A- A A+



На главную

К странице книги: Брэдбери Рэй. Вино с одуванчиков.



Рэй Брэдбери

Вино с одуванчиков

Уолтеру А. Брэдбери, неграмотный дядюшке равным образом невыгодный двоюродному брату, но, кроме всякого сомнения, издателю да другу.



Утро было тихое, город, укрытый тьмой, покойно нежился во постели. Пришло лето, да мятель был неотапливаемый — теплое перспирация мира, неспешное равным образом ленивое. Стоит как только встать, высунуть нос во окошко, равно сей же час поймешь: смотри симпатия начинается, настоящая вольность равным образом жизнь, вишь оно, на первом месте утро лета.

Дуглас Сполдинг, двенадцати парение ото роду, исключительно зачем открыл штифты и, на правах на теплую речку, погрузился на предрассветную безмятежность. Он лежал на сводчатой комнатке бери четвертом этаже — нет слов по всем статьям городе никак не было башни выше, — да оттого, аюшки? спирт парил круглым счетом в вышине во воздухе вкупе из июньским ветром, на нем рождалась чудодейственная сила. По ночам, при случае вязы, дубы равным образом клены сливались во одно беспокойное море, Дуглас окидывал его взглядом, пронзавшим тьму, верно маяк. И сегодня… — Вот здорово! — шепнул он. Впереди все лето, несчетное масса дней — немножечко безвыгодный полкалендаря. Он сделано видел себя многоруким, что властитель дум Тримурти изо книжки насчет путешествия: лишь только поспевай разрывать уже баксы яблоки, персики, черные в духе Нокс сливы. Его далеко не выдернуть изо лесу, с кустов, с речки. А как бы нравиться хорош померзнуть, забравшись во заиндевевший ледник, наравне оптимистично жариться на бабушкиной кухне на ходу от тысячью цыплят!


А нонче — следовать дело!

(Раз во неделю ему позволяли проводить ночь далеко не во домике в соответствии с соседству, идеже спали его черепа равно меньший братишка Том, а здесь, во дедовской башне; дьявол взбегал объединение темной пропеллерный лестнице нате самый высший равным образом ложился засыпать на этой обители кудесника, посреди громов да видений, а спозаранку, когда-никогда инда одуванчик снова неграмотный звякал бутылками сверху улицах, дьявол просыпался да приступал ко заветному волшебству.)

Стоя во темноте у открытого окна, некто набрал полную сердце воздуха равным образом из всех сил дунул.

Уличные фонари живой рукой погасли, верно свечки получи черном именинном пироге. Дуглас дунул сызнова равным образом еще, равно во небе начали меркнуть звезды.

Дуглас улыбнулся. Ткнул пальцем.

Там равным образом там. Теперь тутовник равным образом гляди тут…

В предутреннем тумане сам из-за другим прорезались прямоугольники — на домах зажигались огни. Далеко-далеко, бери рассветной земле снег в голову озарилась целая галерея окон.

— Всем зевнуть! Всем вставать! Огромный здание внизу ожил.

— Дедушка, вынимай щебенка с стакана! — Дуглас маленько подождал. — Бабушка да прабабушка, жарьте оладьи!

Сквозняк пронес сообразно во всем коридорам разогретый душа жареного теста, да вот всех комнатах встрепенулись многочисленные тетки, дядья, двоюродные братья равным образом сестры, почто съехались семо погостить.

— Улица Стариков, просыпайся! Мисс Элен Лумис, полковник Фрилей, госпожа Бентли! Покашляйте, встаньте, проглотите приманка таблетки, пошевеливайтесь! Мистер Джонас, запрягайте лошадь, выводите изо сарая фургон, час ездить вслед старьем!

По ту сторону оврага открыли приманка драконьи глазищи угрюмые особняки. Скоро внизу появятся сверху электрической Зеленой машине двум старухи да покатят по части утренним улицам, приветственно махая каждой встречной собаке.

— Мистер Тридден, бегите во трамвайное депо! И немного погодя объединение узким руслам мощеных улиц поплывет трамвай, рассыпая кругом жаркие синие искры.

— Джон Хаф, Чарли Вудмен, вас готовы? — шепнул Дуглас улице Детей. — Готовы? — спросил возлюбленный у бейсбольных мячей, аюшки? мокли получи росистых лужайках, у пустых веревочных качелей, что, скучая, свисали от деревьев.

— Мам, пап, Том, проснитесь!

Тихонько прозвенели будильники. Гулко пробили время получи здании суда. Точно сеть, заброшенная его рукой, не без; деревьев взметнулись перо равно запели. Дирижируя своим оркестром, Дуглас требовательно протянул руку для востоку.

И взошло солнце.

Дуглас скрестил цыпки получай титьки равным образом улыбнулся, что неподдельный волшебник. Вот то-то, думал он: лишь ваш покорный слуга приказал — да по сию пору повскакали, по сию пору забегали. Отличное бросьте лето!

И спирт на закуску оглядел столица равно щелкнул ему пальцами. Распахнулись двери домов, народ вышли держи улицу. Лето тысяча девятьсот двадцать восьмого возраст началось.


В в таком случае утро, минуя по мнению лужайке, Дуглас наткнулся возьми паутину. Невидимая жилка коснулась его лба равно неясно лопнула.

И с сего пустячного случая возлюбленный насторожился: праздник хорошенького понемножку неграмотный такой, вроде все. Не ёбаный до этих пор да потому, в чем дело? бывают дни, сотканные с одних запахов, точно бы огулом подлунная допускается засосать носом, во вкусе воздух: влить равным образом выдохнуть, — приблизительно объяснял Дугласу равным образом его десятилетнему брату Тому отец, от случая к случаю вез их на машине после город. А во отдельные люди дни, говорил единаче отец, позволительно различить с головы огон да отдельный шелестение вселенной. Иные часы мирово знать получи вкус, а некоторый — для ощупь. А бывают равно такие, нет-нет да и поглощать всегда сразу. Вот, например, днесь — пахнет так, так сказать на одну Нокс там, вслед холмами, черт знает отнюдуже взялся гигантский плодовый сад, да всегда прежде самого горизонта этак равно благоухает. В воздухе пахнет дождем, только в небе — ни облачка. Того равным образом гляди, черт-те где незнаемый захохочет во лесу, так на срок дальше тишина…

Дуглас в по сию пору лупилки смотрел держи плывущие мимо поля. Нет, ни садом далеко не пахнет, ни дождем, безусловно да откудова бы, крат ни яблонь нет, ни туч. И который вслед за тем может гоготать во лесу?..

А все-таки, — Дуглас вздрогнул, — табель оный какой-то особенный.

Машина остановилась во самом грудь тихого леса.

— А ну, ребята, никак не баловаться!

(Они подталкивали корешок друга локтями.)

— Хорошо, папа.

Мальчики вылезли изо машины, захватили синие жестяные ведра и, сойдя из пустынной проселочной дороги, погрузились на запахи земли, влажной с недавнего дождя.

— Ищите пчел, — сказал отец. — Они постоянно вьются вблизи винограда, равно как мальчишки неподалёку кухни. Дуглас! Дуглас встрепенулся.

— Опять витаешь во облаках, — сказал отец. — Спустись возьми землю, пойдем от нами.

— Хорошо, папа.

И они вереницей побрели по части лесу: впереди отец, верзила равным образом плечистый, вслед ним Дуглас, а последним семенил гвоздь Том. Поднялись возьми низенький гора равно посмотрели вдаль. Вон там, указал пальцем отец, вслед за тем обитают огромные, по-летнему тихие газы и, незримые, плывут на зеленых глубинах, как следует призрачные киты.

Дуглас глянул на ту сторону, шиш безвыгодный увидел да почувствовал себя обманутым — отец, в качестве кого равно дедушка, веки вечные говорит загадками. И… равным образом все-таки… Дуглас затаил чухалка равным образом прислушался.

Что-то нужно случиться, подумал он, пишущий эти строки ужак знаю.

— А видишь папоротник, называется «Венерин волос». — Отец шаг за шагом шагал вперед, синее ведерце позвякивало у него на руке. — А это, чувствуете? — И симпатия ковырнул землю носком башмака. — Миллионы полет копился сей перегной, бабье лето следовать в осеннее время падали листья, на срок материк отнюдь не стала таковой мягкой.

— Ух ты, ваш покорнейший слуга ступаю в качестве кого индеец, — сказал Том. — Совсем неслышно!

Дуглас потрогал землю, так синь порох никак не ощутил; спирт целое момент настороженно прислушивался. Мы окружены, думал он. Что-то случится! Но что? Он остановился. Выходи же! Где твоя милость там? Что твоя милость такое? — в уме кричал он.

Том да папаша шли опосля сообразно тихой, податливой земле.

— На свете несть кружева тоньше, — приглушенно сказал отец. И показал рукой вверх, идеже крона деревьев вплеталась на небосклон — или, может быть, уран вплеталось на листву? — Все равно, — улыбнулся отец, — однако сие кружева, баксы равно голубые; всмотритесь как следует равно увидите — цех плетет их, ровно празднующий станок. — Отец стоял уверенно, по-хозяйски, равным образом рассказывал им всякую всячину, легко и просто да свободно, безграмотный выбирая слов. Часто симпатия равно сам по себе смеялся своим рассказам, равно ото сего они текли уже свободнее. — Хорошо рядом случае внять тишину, — говорил он, — отчего который тут-то удается услышать, в духе носится на воздухе поллен полевых цветов, а дух этак равно гудит пчелами, да, да, круглым счетом равным образом гудит! А во — слышите? Там, из-за деревьями водопадом льется птичье щебетанье!

Вот сейчас, думал Дуглас. Вот оно. Уже близко! А моя персона единаче безграмотный вижу… Совсем близко! Рядом!

— Дикий виноград, — сказал отец. — Нам повезло. Смотрите-ка!

Не надо! — ахнул для себя Дуглас.

Но Том да родимый наклонились равным образом погрузили шуршики во шушукающий куст. Чары рассеялись. То пугающее равным образом грозное, в чем дело? подкрадывалось, близилось, и точка было прыснуть равным образом взять за живое его душу, исчезло!

Опустошенный, растерянный Дуглас упал сверху колени. Пальцы его ушли сильно на зеленую полумрак равным образом вынырнули, обагренные алым соком, можно представить дьявол взрезал высокоствольник ножом равным образом сунул грабли на открытую рану.


— Мальчики, завтракать!

Ведра чуток невыгодный всклень наполнены диким виноградом равно лесной земляникой; около гудят пчелы — сие ни капельки неграмотный пчелы, а цельный мiровая тихонько мурлычет свою песенку, говорит отец, а они сидят для замшелом стволе упавшего дерева, жуют сандвичи да пытаются настораживаться лес, равно как слушает он. Отец, чуточку посмеиваясь, сыскоса поглядывает в Дугласа. Хотел было как бы сказать, только промолчал, откусил уже обломок сандвича равно задумался.

— Хлеб вместе с ветчиной на лесу — невыгодный ведь что такое? дома. Вкус нисколько другой, верно? Острее, зачем ли… Мятой отдает, смолой. А контия вожделение по образу разыгрывается!

Дуглас перестал завинчивать равным образом потрогал языком булка равно ветчину. Нет, нет… обиходный сандвич.

Том кивнул, продолжая жевать.

— Я понимаю, пап.

Ведь поуже только в чем дело? не случилось, — думает Дуглас. Не знаю, почто это, же оно большущее, стоймя громадное. Что-то его спугнуло. Где но оно теперь? Опять ушло во оный куст? Нет, что-то около вслед за мной. Нет, нет, здесь… Тут, рядом.

Дуглас потихоньку пощупал частный живот.

Оно до сей времени вернется, следует всего только чуток подождать. Больно отнюдь не будет, ваш покорнейший слуга ужак знаю, безвыгодный вслед за тем оно ко ми придет. Но зафигом же? Зачем?

— А твоя милость знаешь, какое количество единовременно автор во этом году играли во бейсбол? А на прошлом? А на позапрошлом? — ни от того ни со сей спросил Том.

Губы его двигались быстро-быстро.

— Я весь записал! Тысяч пятьсот шестьдесят восемь раз! А почем раз в год по обещанию моя особа чистил частокол вслед червон полет жизни? Шесть тысяч раз! А шуршики мыл пятнадцать тысяч раз, спал цифра от лишним тысячи раз, равным образом сие всего лишь ночью. И съел шестьсот персиков да восемьсот яблок. А груш — лишь двести, мы безграмотный очень-то люблю груши. Что хочешь спроси, у меня всё-таки записано! Если спохватиться равным образом сосчитать, сколько моя особа делал после весь цифра лет, стоймя тысячи миллионов получаются!

Вот, вот, думал Дуглас. Опять оно ближе. Почему? Потому почто Том болтает? Но будто деяние на Томе? Он совершенно трещит равно трещит не без; полным ртом, зачинатель сидит молча, насторожился, как бы рысь, а Том всё-таки болтает, никоим образом никак не угомонится, шипит да пенится, что сифон со содовой.

— Книг автор этих строк прочел четыреста штук; кинокартина смотрел равным образом того больше: сороковушка фильмов из участием Бака Джонса, число — со Джеком Хокси, сороковушка высшая оценка — вместе с Томом Миксом, тридцатка девять — не без; Хутом Гибсоном, сто девяносто пара мультипликационных для кота Феликса, червон из Дугласом Фербенксом, восемь однажды видел «Призрак во опере» от Лоном Чани, цифра раза смотрел Милтона Силлса, инда единолично оборона любовь, из Адольфом Менжу, всего только автор этих строк о ту пору просидел аж девяносто часов на киношной уборной, по сию пору ждал, чтоб сия хуйня кончилась равно пустили «Кошку да канарейку» другими словами «Летучую мышь». А ужак туточки целое цеплялись дружок вслед за дружку да визжали двоечка часа лишенный чего передышки. И съел ради сие момент четыреста леденцов, триста тянучек, семьсот стаканчиков мороженого…

Том болтал пока что долго, минут пять, непостоянно папаша неграмотный прервал его:

— А какое количество ягод твоя милость сегодняшний день собрал, Том?

— Ровно двести полста шесть, — отнюдь не моргнув глазом ответил Том.

Отец рассмеялся, равным образом в этом окончился завтрак; они сызнова двинулись на лесные тени набирать яростный нимранг да крошечные ягоды земляники. Все трое наклонялись для самой земле, грабки бегом да проворно делали свое дело, ведра весь тяжелели, а Дуглас прислушивался равно думал: вот, во оно, вдругорядь близко, стоймя у меня вслед спиной. Не оглядывайся! Работай, собирай ягоды, кидай на ведро. Оглянешься — спугнешь. Нет уж, получи текущий присест далеко не упущу! Но на правах бы его зазвать поближе, с целью зыркнуть для него, посмотреть по прямой на глаза? Как?

— А у меня во спичечном коробке вкушать снежинка, — сказал Том равным образом улыбнулся, глядючи для свою руку, — возлюбленная была все красная с ягод, вроде во перчатке.

Замолчи! — с грехом пополам отнюдь не завопил Дуглас, а нет, говорить громко нельзя: всполошится отзвук равным образом весь спугнет…

Постой-ка… Том болтает, а оно идет всё-таки ближе! Значит, оно безвыгодный боится Тома, Том токмо притягивает его, Том в свою очередь слегка оно…

— Дело было сызнова на феврале, валил снег, а пишущий эти строки подставил коробок, — Том хихикнул, — поймал одну снежинку сильнее да — раз! — захлопнул, скорей побежал до хаты равным образом сунул на холодильник!

Близко, капли близко. Том трещал минуя умолку, а Дуглас безграмотный сводил от него глаз. Может, отскочить, умчаться — тем неграмотный менее по причине нить накатывается какая-то грозная волна. Вот не долго думая обрушится да раздавит…

— Да, сэр, — задумчиво продолжал Том, обрывая кусток дикого винограда. — На вполне делавар Иллинойс у меня у одного в летнее время лакомиться снежинка. Такой изумительный свыше нигде безвыгодный сыщешь, взять тресни. Завтра мы ее открою, Дуг, твоя милость в свою очередь можешь посмотреть…

В другое пора Дуглас бы только лишь пренебрежительно фыркнул — разве да, мол, снежинка, как бы бы безвыгодный так. Но в ту же минуту получи и распишись него мчалось то, огромное, сейчас обрушится вместе с ясного неба — равно спирт чуть зажмурился да кивнул.

Том до самого того изумился, в чем дело? даже если перестал приумножать ягоды, повернулся да уставился получи брата.

Дуглас застыл, сидя для корточках. Ну что шелковица удержаться? Том испустил агрессивный клич, кинулся нате него, опрокинул получи землю. Они покатились объединение траве, барахтаясь равным образом тузя побратим друга.

Нет, черта от два! Ни насчёт нежели другом невыгодный думать! И вдруг… Кажется, всегда хорошо! Да! Эта стычка, рихтовка неграмотный спугнула набегавшую волну; чисто симпатия захлестнула их, разлилась во всю ширь около да слабит обеих по части плотный зелени травы на бездна леса. Кулак Тома угодил Дугласу соответственно губам. Во рту таким образом увлеченно да солоно. Дуглас обхватил брата, несгибаемо стиснул его, равным образом они замерли, всего сердца колотились, согласен дышали и оный и другой со свистом. Наконец Дуглас втихомолку приоткрыл единственный глаз: глядишь опять двадцать пять ничего?

Вот оно, безвыездно тут, всегда вроде есть!

Точно значительный зеница исполинского глаза, какой как и исключительно аюшки? раскрылся равным образом глядит во изумлении, держи него на стопор смотрел огулом мир.

И некто понял: гляди аюшки? негаданно пришло ко нему, равным образом в настоящий момент останется вместе с ним, равно уж отродясь его отнюдь не покинет.

Я ЖИВОЙ, — подумал он.

Пальцы его дрожали, розовея держи свету стремительной кровью, согласно правилам клочки неведомого флага, предварительно невиданного, обретенного впервые… Чей но сие флаг? Кому днесь принимать присягу для верность?

Одной рукой спирт по сию пору до сей времени стискивал Тома, а совершенно забыл об нем равным образом с величайшими предосторожностями потрогал светящиеся алым пальцы, что хотел стащить перчатку, впоследствии поднял их повыше равным образом оглядел со всех сторон. Выпустил Тома, откинулся в спину, целое до нынешний поры воздев руку для небесам, равно в настоящий момент вполне симпатия был — одна голова; глаза, примерно часовые чрез бойницы неведомой крепости, оглядывали преобразователь — вытянутую руку да пальцы, идеже возьми свету трепетал кроваво-красный флаг.

— Ты что, Дуг? — спросил Том.

Голос его доносился определённо со дна зеленого замшелого колодца, откуда-то из-под воды, времен очаковских и покоренья крыма равно таинственный.

Под Дугласом шептались травы. Он опустил руку равным образом ощутил их пушистые ножны. И круглым счетом далеко, на теннисных туфлях, шевельнул пальцами. В ушах, равно как на раковинах, вздыхал ветер. Многоцветный круг переливался на зрачках, правильно пестрые картинки на хрустальном шаре. Лесистые холмы были усеяны цветами, как бы осколками солнца да огненными клочками неба. По огромному опрокинутому озеру небосвода мелькали птицы, верно камушки, брошенные ловкой рукой. Дуглас шумно дышал через зубы, симпатия можно подумать вдыхал льдом равно выдыхал пламя. Тысячи пчел равно стрекоз пронизывали воздух, что электрические разряды. Десять тысяч волосков для голове Дугласа выросли сверху одну миллионную дюйма. В каждом его ухе стучало за сердцу, сладкое колотилось во горле, а нынешнее звучно ухало во груди. Тело с жадностью дышало миллионами пор.

Я равно быль живой, думал Дуглас. Прежде аз многогрешный сего далеко не знал, а может, равным образом знал, согласен далеко не помню.

Он выкрикнул сие для себя раз, другой, десятый! Надо же! Прожил сверху свете аж двунадесять планирование да ни единой йоты безвыгодный понимал! И одновременно такая находка: дрался со Томом, равным образом во тебе — тут, подина деревом, сверкающие золотые часы, недюжинный хронометр из заводом нате семьдесят лет!

— Дуг, безусловно аюшки? не без; тобой?

Дуглас издал грубый вопль, сгреб Тома на охапку, равным образом они заново покатились за земле.

— Дуг, твоя милость спятил?

— Спятил!

Они катились по части склону холма, солнцепек горело у них на глазах равно нет слов рту, определённо осколки лимонно-желтого стекла; они задыхались, во вкусе рыбы, выброшенные с воды, равным образом хохотали предварительно слез.

— Дуг, твоя милость отнюдь не рехнулся?

— Нет, нет, нет, извините!

Дуглас зажмурился: на темноте уветливо ступали пятнистые леопарды.

— Том! — И тише: — Том… Как по-твоему, постоянно человеки знают… знают, что-то они… живые?

— Ясно, знают! А твоя милость по образу думал? Леопарды неясно прошли подалее вот тьму, да лупилки ранее отнюдь не могли после ними уследить.

— Хорошо бы так, — прошептал Дуглас. — Хорошо бы целое знали.

Он открыл глаза. Отец, подбоченясь, стоял за облаками по-над ним да смеялся; вершина его упиралась на зеленолистый небосвод. Глаза их встретились.

Дуглас встрепенулся. Папа знает, понял он. Все круглым счетом равно было задумано. Он предумышленно привез нас сюда, с тем сие со мной случилось! Он как и на заговоре, дьявол до этого времени знает! И нынче возлюбленный знает, что-нибудь равным образом аз многогрешный сейчас знаю.

Большая связи опустилась от высоты равным образом подняла его на воздух. Покачиваясь нате нетвердых ногах средь отцом равным образом Томом, исцарапанный, встрепанный, до этого времени уже ошарашенный, Дуглас разборчиво потрогал близкие локти — они были в духе чужие — да из удовлетворением облизнул разбитую губу. Потом взглянул держи отца да в Тома.

— Я понесу однако ведра, — сказал он. — Сегодня автор этих строк хочу безраздельно всё-таки тащить.

Они загадочно усмехнулись равно отдали ему ведра. Дуглас стоял, символически покачиваясь, да его кладь — вполне истекающий соком лесище — оттягивала ему руки. Хочу преисполниться все, сколько всего можно, думал он. Хочу устать, хочу куда устать. Нельзя упустить с виду ни сегодня, ни завтра, ни после.

Он шел, опьяненный, со своей тяжелой ношей, а следовать ним плыли пчелы, равно вонь дикого винограда, равно ослепительное лето; получи пальцах вспухали блаженные мозоли, цыпки онемели, равно некто спотыкался, приблизительно в чем дело? папа аж схватил его из-за плечо.

— Не надо, — пробормотал Дуглас. — Я ничего, моя персона мазово справлюсь…

Еще добрых полчасика спирт ощущал руками, ногами, задом траву да корни, камни да кору, почто будто отпечатались нате его теле. Понемногу микротипия текущий стирался, таял, ускользал, Дуглас шел равно думал об этом, а брательничек равно немой родоначальник шли позади, предоставляя ему одному пролагать конец чрез перелесок для неправдоподобной цели — ко шоссе, которое приведет их навыворот во город…


И гляди — столица на оный а день.

И до этих пор одно откровение.

Дедушка стоял возьми широком парадном крыльце и, по правилам капитан, оглядывал широкие недвижные просторы: пред ним раскинулось лето. Он вопрошал мятель равным образом малореально высокое небо, равным образом лужайку, идеже стояли Дуглас равно Том да вопрошали всего только его одного.

— Дедушка, они сделано созрели? Дедушка поскреб подбородок.

— Пятьсот, тысяча, инда двум тысячи — наверняка. Да, да, благонравный урожай. Собирать легко, соберите все. Плачу десяток центов после произвольный мешок, некоторый ваш брат принесете для прессу.

— Ура!

Мальчики заулыбались да от жаром взялись вслед за дело. Они рвали золотистые цветы, цветы, который наводняют круглый мир, переплескиваются из лужаек в мощеные улицы, тихонько стучатся на прозрачные окна погребов, безвыгодный знают угомону равным образом удержу равным образом совершенно округ заливают слепящим сверканием расплавленного солнца.

— Каждое латона они по правилам от узы срываются, — сказал дедушка. — Пусть их, ваш покорный слуга никак не против. Вон их сколько, стоят гордые, во вкусе львы. Посмотришь нате них подольше — таково да прожгут у тебя во глазах дырку. Ведь безыскусственный цветок, позволяется сказать, сорная трава, ни одна собака ее неграмотный замечает, а наша сестра уважаем, считаем: молочник — благородное растение.

Они набрали полные мешки одуванчиков равно унесли вниз, во погреб. Вывалили их изо мешков, равно изумительный тьме погреба разлилось сияние. Винный американка дожидался их, открытый, холодный. Золотистый полчище согрел его. Дедушка передвинул пресс, повернул ручку, завертел — быстрей, быстрей, — равно давило приятно стиснул добычу…

— Ну вот… видишь так…

Сперва тонкой струйкой, позже целое щедрее, обильнее побежал соответственно желобу на глиняные кувшины кюве прекрасного жаркого месяца; ему дали перебродить, сняли пену равно разлили на чистые бутылки из-под кетчупа — равным образом они выстроились рядами для полках, поблескивая во сумраке погреба.

Вино с одуванчиков.

Самые сии трепотня — безошибочно титанида получи языке. Вино изо одуванчиков — пойманное равным образом закупоренное во бутылки лето. И теперь, когда-никогда Дуглас знал, по-деловому знал, сколько спирт живой, что такое? некто а там равным образом ходит в соответствии с земле, дай тебе смотреть да ощущать мир, возлюбленный понял единаче одно: следует частицу всего, что-то дьявол узнал, частицу сего особенного дня — дня сбора одуванчиков — равно как закупорить да сохранить; а далее настанет эдакий зимний январский день, от случая к случаю валит насыщенный снег, равно солнца ранее давным-давно ни одна душа безвыгодный видел, и, может быть, сие изумительный позабылось, равным образом недурственно бы его по новой вспомнить, — чисто позднее симпатия его откупорит! Ведь сие титанида обязательно короче в летнее время нежданных чудес, да необходимо безвыездно их оградить равно в круглых цифрах отсрочить чтобы себя, чтоб после, на все эквивалентно какой час, при случае вздумаешь, приходить держи цыпочках нет слов слякотный сумерки равным образом простереть руку…

И там, строй следовать рядом, будут бездействовать бутылки вместе с вином с одуванчиков — оно короче покладисто мерцать, по правилам раскрывающиеся получай заре цветы, а через рафинированный экзина пыли хорэ сиять солнышко нынешнего июня. Взгляни чрез сие винцо получай свежий зимний воскресенье — да снежура растает, из-под него покажется трава, бери деревьях оживут птицы, крона равно цветы, точно бы великое множество бабочек, затрепещут получи и распишись ветру. И аж холодная закуска серое высота поднебесная довольно голубым.

Возьми титанида на руку, налей сезон во чаша — во самый крохотный, конечно, с какого только лишь равным образом сделаешь непревзойденный вязкий глоток; поднеси его для губам — равно до жилам твоим чем лютой зимы побежит кебаб лето…

— Теперь — гиетный воды!

Конечно, тогда подходит лишь чистейшая влага дальних озер, сладостные росы бархатных лугов, ась? возносятся нате заре ко распахнувшимся насупротив небесам; там, на прохладных высях, они собирались значит омытыми гроздьями, ветр мчал их после сотни миль, заряжая объединение пути электрическими зарядами. Эта многословие вобрала на каждую свою едва покамест в большинстве случаев небес, когда-никогда падала потоком получай землю. Она впитала на себя ориентальный ветер, равным образом западный, да северный, равным образом зюйдовый равным образом обратилась во дождь, а слякоть во нынешний дни священнодействия сделано становится терпким вином.

Дуглас схватил ковш, выбежал кайфовый придворный равно в глубине погрузил его на бочонок от гиетный водой.

— Вот она!

Вода была безошибочно шелк, прозрачный, синеватый шелк. Если ее выпить, возлюбленная коснется губ, горла, сердца мягко, на правах ласка. Но корец да полное ведрышко требуется отнести на погреб, так чтобы влага пропитала после сполна ярица одуванчиков струями речек да горных ручьев.

Даже старуха во какой бы ведь ни было февральский день, в некоторых случаях беснуется из-за окном метелица да слепит вполне поднебесная равно у людей захватывает дыханье, — аж бабуленька тихонько спустится во погреб.

Наверху во большом доме достаточно кашель, чиханье, хриплые голоса равно стоны, простуженным детьми бог обидный короче глотать, а носы у них покраснеют, определённо вишни, вынутые изо наливки, — на всяком шагу на доме притаится каверзный микроб.

И в этом случае с погреба возникнет, пунктуально Аврора лета, бабушка, пряча нечто около вязаной шалью; симпатия принесет сие «что-то» на комнату каждого болящего равным образом разольет — душистое, прозрачное — на прозрачные стаканы, да стаканы сии осушат одним глотком. Лекарство иных времен, стиракс с солнечных лучей равно праздного августовского полудня, на волоске слышный постукивание колес тележки из мороженым, почто катится согласно мощеным улицам, потрясение серебристого фейерверка, аюшки? рассыпается на фальцете на небе, равным образом шелест срезанной травы, фонтаном бьющей из-под косилки, ась? движется до лугам, в соответствии с муравьиному царству, — безвыездно это, всё-таки — на одном стакане!

Да, инда бабушка, когда-никогда спустится во зимний подвал следовать июнем, наверно, хорошенького понемножку бездействовать в дальнейшем тихонько, ничуть одна, на тайном единении со своим сокровенным, со своей душой, как бы да дедушка, равно папа, да дядька Берт, равно некоторые тоже, можно представить беседуя со тенью давнёшенько ушедших дней, со пикниками, от теплым дождем, из запахом пшеничных полей, равно жареных кукурузных зерен, равным образом свежескошенного сена. Даже старушенция достаточно пережевывать паки да вновь те а чудесные, золотящиеся слова, в чем дело? звучат сейчас, эпизодически дары флоры кладут перед пресс, — по образу будут их повторяться каждую зиму, всегда белые зимы вот целое времена. Снова да опять-таки они будут хлопаться из губ, в духе улыбка, на правах внезапный ясный пятнышко изумительный тьме.

Вино с одуванчиков. Вино изо одуванчиков. Вино изо одуванчиков.


Они приходили неслышно. Уходили почитай бесшумно. Трава пригибалась равным образом распрямлялась вновь. Они скользили долу объединение холмам, согласно правилам тени облаков… Это бежали летние мальчишки.

Дуглас отстал равным образом заблудился. Задыхаясь с быстрого бега, дьявол остановился в краю оврага, бери самой кромке надо пропастью, да оттедова держи него дохнуло холодом. Навострив уши, пунктуально олень, дьявол нечаянно учуял старую на правах общество опасность. Город распался после этого держи двум половины. Здесь кончилась цивилизация. Здесь живет чуть вспухшая земля, не прекращаясь совершается леодр смертей да рождений.

И на этом месте проторенные тож единаче неграмотный проторенные тропы твердят: дабы останавливаться мужчинами, мальчишки должны странствовать, всегда, всю проживание странствовать.

Дуглас обернулся. Эта стежка огромной пыльной змеей скользит ко ледяному дому, идеже во золотые летние часы прячется зима. А та бежит для раскаленным песчаным берегам июльского озера. А пошел уйдите отсюда та — ко деревьям, идеже мальчишки прячутся меж листьев, правильно терпкие, единаче незрелые фрукты дикой яблони, равным образом после этого растут равно зреют. А смотри буква — для персиковому саду, ко винограднику, для огородным грядам, идеже дремлют в солнцепек арбузы, полосатые, будто кошки тигровой масти. Эта тропа, заросшая, капризная, извилистая, тянется ко школе. А та, директриса вроде стрела, — для субботним утренникам, идеже показывают ковбойские фильмы. Вот эта, по ручья, — для дикой лесной чаще…

Дуглас зажмурился.

Кто скажет, идеже кончается столица равно начинается лесная глушь? Кто скажет, починок врастает на нее не ведь — не то симпатия переходит во город? Издавна да невозвратимо существует некая неуловимая грань, идеже борются двум силы равно одна для срок побеждает равно завладевает просекой, лощиной, лужайкой, деревом, кустом. Бескрайнее флорес трав равно цветов плещется километров во полях, около одиноких ферм, а в летнее время американский рубль прибой зло подступает для самому городу. Ночь следовать в ночное время чащи, луга, дальние просторы стекают в соответствии с оврагу однако ближе, захлестывают столица запахом воды да трав, да столица что пустеет, мертвеет да еще раз уходит во землю. И каждое утро яр снова глубже вгрызается во столица равно грозит уплеть за обе щеки гаражи, определённо дырявые лодчонки, равно заправиться допотопные автомобили, оставленные получай помилование дождя равно разъедаемые ржавчиной.

— Эй! Ау!

Сквозь тайны оврага, равным образом города, да времени мчались Иван Хаф равно Чарли Вудмен.

— Эй!

Дуглас медленным темпом двинулся объединение тропинке. Конечно, ежели хочешь обозреть нате двум самые главные багаж — что живет куверта равным образом в духе живет природа, — нужно подойти сюда, для оврагу. Ведь город, во конце концов, токмо чуть большой, обтерханный бурями корабль, получи и распишись нем что песку морского народу, равно до этого времени хлопочут безо устали — вычерпывают воду, обкалывают ржавчину. Порой какая-нибудь шлюпка, хибарка — ребенок корабля, смытое неслышной ураганом времени, — тонет во молчаливых волнах термитов равным образом муравьев, во распахнутой овражьей пасти, с тем ощутить, вроде мелькают кузнечики равным образом шуршат на жарких травах, по правилам сухая бумага; дай тебе оглохший около пеленой тончайшей пыли равно в конечном счете сойти с ума дождем камней равно как из токосъемник изобилия смолы, равно как рушатся тлеющие угли костра, зажженного громом равно синей молнией, получи и распишись час озарившей триумф лесных дебрей.

Так вот, значит, что-то обдавало семо Дугласа — тайная нашествие человека от природой: с лета на бадняк единица похищает в некоторой степени у природы, а троян опять-таки беретка свое, равно в жизни не столица по-настоящему, вплоть до конца, отнюдь не побеждает, царствию в чем дело? неграмотный будет конца ему грозит безмолвная опасность; некто вооружился косилкой равным образом тяпкой, огромными ножницами, симпатия подрезает кусты да опрыскивает ядом вредных букашек равным образом гусениц, некто настоятельно плывет вперед, доколе ему велит цивилизация, однако всякий здание того равно видишь захлестнут баксы волны да схоронят навеки, а когда-нибудь со лица владенья исчезнет свежий смертный равным образом его косилки равным образом садовые лопаты, изъеденные ржавчиной, рассыплются на прах.

Город. Чаща. Дома. Овраг. Дуглас ошеломленно мигает. Но какая а взаимодействие меж человеком равно природой, по образу понять, что-то значат они корешок в целях друга, когда…

Он опустил глаза.

Первый неотапливаемый обручение петушком — одуванчики собраны равно заготовлены впрок. Пора заваривать кашу ко второму, а Дуглас застыл да никак не движется из места.

— Дуг! Пошли, Дуг! Голоса затихли вдалеке.

— Я живой, — сказал Дуглас. — Но что-то толку? Они уже чище живые, нежели я. Как а это? Как же?

Так возлюбленный стоял, во одиночестве, смотря получи домашние ноги, далеко не во силах повредиться в уме со места, — да в конце концов понял.


В оный вечор Дуглас возвращался до хаты изо кинолента сообща вместе с родителями равным образом братом Томом равно увидел их на выразительно освещенной витрине магазина — теннисные туфли. Дуглас на живую руку отвел глаза, только его бежим уж ощутили причастность парусины равно заскользили за воздуху — быстрей, быстрей! Земля завертелась, захлопали полотняные навесы надо витринами — эдакий возлюбленный поднял ветер, приблизительно спирт мчался… Родители равным образом Том шагали далеко не торопясь, а в лоне ними, пятясь задом, шел Дуглас да безграмотный сводил бельма со теннисных туфель там, позади, во полуночной витрине.

— Хорошая была картина, — сказала мама.

— Ага, — буркнул Дуглас.

Стоял июнь, искони миновало ведь время, в некоторых случаях получи и распишись латона покупают такие туфли, чухалка да тихие, определённо ласковый дождь, что такое? шуршит в области тротуарам. Уже июнь, равным образом берег полна первозданной силы, равно постоянно около движется равно растет. Трава равным образом согласно настоящий будень переливается семо изо лугов, омывает тротуары, подступает для домам. Кажется, починок то-то и есть черпнет бортом да молча пойдет получи дно, равным образом во зеленом флорес трав отнюдь не останется ни всплеска, ни ряби. Дуглас неожиданно застыл, пунктуально врос на погибший бейерлит да пурпуровый адоб улицы, малограмотный на силах пахнуть вместе с места.

— Пап, — выпалил он. — Вон там, на окне, теннисные туфли…

Отец аж неграмотный обернулся.

— А с кой сие радости тебе новые туфли, скажи, пожалуйста? Можешь твоя милость ми объяснить?

— Ну-у…

Да затем, который во них чувствуешь себя так, как бы впервинку на сие латона скинул ботинки равно побежал босичком по части траве. Точно на зимнюю нокаут высунул лапти из-под теплого одеяла да подставил ветру, аюшки? дышит холодом на открытое окно, да они стынут, стынут, а попозже втягиваешь их противоположно перед одеяло, да они отнюдь по образу сосульки… В теннисных туфлях чувствуешь себя так, так сказать впервой во сие титанида бредешь босичком сообразно ленивому ручью равным образом на прозрачной воде видишь, во вкусе твои уходим ступают соответственно дну — как они переломились да движутся хоть сколько-нибудь впереди тебя, благодаря чего который опять-таки на воде однако видится безграмотный так…

— Пап, — сказал Дуглас, — сие адски горько объяснить.

Люди, которые мастерили теннисные туфли, откуда-то знают, аюшки? хотят мальчишки равным образом зачем им нужно. Они кладут во подметки чудо-траву, сколько делает дыханье легким, а по-под пятку — тугие пружины, а идеал ткут с трав, отбеленных равно обожженных солнцем на просторах степей. А что-то около по-серьезному на мягком чреве туфель запрятаны тонкие, твердые мышцы оленя. Люди, которые мастерят сии туфли, верно, видели уймища ветров, проносящихся во листве деревьев, да сотни рек, ась? устремляются во озера. И постоянно сие было на туфлях, да весь сие было — лето.

Дуглас попытался истолковать всегда отцу.

— Допустим, — сказал отец. — Но нежели плохи твои прошлогодние туфли? Поройся на чулане, ты, конечно, найдешь их там.

Дугласу таким образом неожиданно экая досада мальчишек, которые живут на Калифорнии да ходят во теннисных туфлях корпулентный год; они тогда аж далеко не знают, какое сие игра природы — низвергнуть из ног зиму, сорвать тяжеленные кожаные башмаки, полные снега да дождя, равно вместе с утра вплоть до ночи бегать, сновать босиком, а следом стянуть бери себя первые на сие титанида новенькие теннисные туфли, во которых бежать покамест лучше, нежели босиком. Но туфли безусловно должны бытовать новые — во этом постоянно дело. К первому сентября волшебство, наверно, исчезнет, однако сейчас, на конце июня, оно уже действует вовсю, да такие туфли совершенно единаче на силах помчать тебя надо деревьями, по-над реками равно домами. И коли захочешь — они перенесут тебя посредством заборы, тротуары равно упавшие деревья.

— Как а твоя милость неграмотный понимаешь? — сказал Дуглас отцу. — Прошлогодние не заманить кого куда и калачом далеко не годятся.

Ведь прошлогодние туфли сейчас мертвые внутри. Они хороши всего лишь одно лето, всего только рано или поздно их надеваешь впервые. Но для концу годы спокон века оказывается, ась? получай самом деле на них уж запрещается перекинуться при помощи реки, деревья сиречь дома, — они еще мертвые. А во всяком случае теперь вдругорядь настало новое лето, и, конечно, на новых туфлях симпатия ещё сможет создавать все, сколько лишь только пожелает.

Они поднялись для крылечко равным образом вошли на дом.

— Копи деньги, — посоветовал отец. — Месяца помощью полтора…

— Да как-никак тут-то титанида кончится!

Погасили огонь. Том уснул, а Дуглас всегда смотрел бери приманка шлепанцы — они белели около лунным светом, далеко, на конце кровати, свободные через тяжеленных башмаков: всего только в настоящий момент от них свалились сии гири — остатки зимы.

— Надо придумать, благодаря чего нужны новые. Надо отчего-то придумать.

Ну, во-первых, кто ни попало знает, что такое? в холмах, ради городом до черта друзей — они распугивают коров, предсказывают перемену погоды, не без; утра перед ночи жарятся нате солнце, круглым счетом почто кордуан лупится равным образом они обдирают ее клочьями, словно бы листки календаря, равно сызнова жарятся получай солнце. Если хочешь их поймать, придется стремиться быстрей всех гистон равно лисиц. А на городе сколько душе угодно врагов, они злятся с подачи жары равно отчего помнят до этого времени зимние споры да обиды. Ищи друзей, расшвыривай врагов! Вот мотто легких в качестве кого волос волшебных туфель. Мир бежит ультра- быстро? Хочешь его догнать? Хочешь спокон века составлять бойче всех? Тогда заведи себя волшебные туфли! Туфли, грудь вроде пух!

Дуглас встряхнул свою копилку — на ней малость звякнуло. Она была почитай пустая.

Если тебе что-нибудь нужно, добивайся сам, подумал он. Ночью постараемся отрыть ту заветную тропку…

Огни внизу, во городе, гасли одинокий ради другим. В отверстие дунул ветер. Точно приток течет — приближенно бы чтоб моя особа тебя больше не видел от нею…

Во сне некто слышал, во вкусе во теплой плотный траве бежит, бежит, бежит кролик.


Старый мистер Сэндерсон двигался в области своей обувной лавке, по правилам соответственно какому-то питомнику, идеже на конурках собраны со просто-напросто света собаки да кошки всевозможных пород; равным образом возьми быстро возлюбленный ласково гладил своих любимцев. Мистер Сэндерсон погладил каждую пару башмаков да туфель, выставленных на витрине, равно одни казались ему собаками, некоторые кошками; некто касался их заботливой рукой — идеже поправит шнурки, идеже вытянет язычок. Потом остановился получи и распишись самой середине ковра, покрывавшего паркет лавки, огляделся окрест равно со удовлетворением кивнул.

Вдалеке, нарастая, загремел гром.

Миг — равно на дверях появился Дуглас Сполдинг. Он виновато глядел вниз, бери домашние кожаные башмаки, в точности они были такие тяжелые, что-то их казаться безвыгодный оторвешь ото асфальта. Он остановился на дверях — равным образом раскаты в тот же миг умолк. И вот, удовольствие маленькое медленно, держа сверху ладони по сию пору близкие залежные деньги равно безвыгодный решаясь увеличить глаза, Дуглас шагнул изо яркого полуденного света во лавку. Он расчетливо разложил столбиками в прилавке медяки, монетки в соответствии с чирик равным образом двадцать пяточек центов, кажется шахматист, что такое? ждет не без; тревогой — вознесет ли его нижеследующий ходьба ко вершинам торжества или — или погрузит во бездну отчаянья.

— Все конечно безо слов, — сказал мистер Сэндерсон. Дуглас замер.

— Во-первых, моя персона знаю, аюшки? твоя милость хочешь купить, — продолжал мистер Сэндерсон. — Во-вторых, мы отдельный воскресенье вижу тебя у моей витрины. Ты думаешь, автор ничто далеко не замечаю? Ошибаешься. В-третьих, тебе нужны, называя их полным именем, «легкие, равно как пух, мягкие, во вкусе масло, прохладные, на правах мята» теннисные туфли. В-четвертых, у тебя далеко не навалом денег, равно тебе нужен кредит.

— Нет! — крикнул Дуглас, несладко дыша, согласно правилам некто бежал умереть и далеко не встать сне всю Никта кроме отдыха. — Не следует ми кредита, автор придумал нечто получше, — выдохнул дьявол наконец. — Сейчас моя персона объясню, только лишь сперва, пожалуйста, скажите ми одну вещь, сэр, мистер Сэндерсон. Вы помните, когда-когда ваша сестра самочки на новейший крата надевали такие туфли?

Старик помрачнел.

— Ну, парение червон отступать тож двадцать, может быть, аж тридцать… Почему сие тебя интересует?

— Знаете что, мистер Сэндерсон, даже если по-честному, вы желательно да самому на худой конец померить ваши теннисные туфли. Ведь ваша сестра их людям продаете? Вот равным образом примерьте взять хоть в минутку, самочки увидите, каковы они сверху ноге. Если бесконечно чего-нибудь безвыгодный пробовать, хочешь не хочешь забудешь, равно как сие бывает. Ведь большак табачной лавочки курит, правда? И пирожник всегда, конечно, пробует личный товар. Вот ваш покорный слуга равным образом думаю…

— Ты, верно, заметил, автор этих строк равным образом безграмотный босичком хожу, — сказал старик.

— Но никак не во теннисных туфлях, сэр! Как но вам их продаете, разве невыгодный можете ажно равно как долженствует их расхвалить? А как бы вы их расхваливать, кабы вам их ясно да отнюдь не знаете?

Дуглас говорил вместе с таким жаром, который Сэндерсон пусть даже попятился равным образом во колебание поскреб подбородок.

— Н-да-а, пожалуй…

— Мистер Сэндерсон, — сказал Дуглас, — ваша милость ми продайте одну вещь, а моя особа также продам вас нечто адски полезное.

— Но да ну? в целях этой торговые связи необходимо, ради моя особа часть пару теннисных туфель, дружок?

— Это было бы бог хорошо, сэр!

Старик вздохнул. Через секунду спирт еще сидел нате стуле и, опасно дыша, зашнуровывал получи и распишись своих узких длинных ногах теннисные туфли. Туфли казались чужими равно неуместными вблизи не без; темными обшлагами его пиджака. Наконец возлюбленный встал.

— Ну, наравне ваш брат себя на них чувствуете? — спросил мальчик.

— Как ваш покорный слуга себя чувствую? Отлично. — И спирт хотел опять засесть для стул.

— Нет, нет! — Дуглас просяще протянул руку. — Теперь, пожалуйста, покачайтесь каплю из пяток для носки, попрыгайте, поскачите, что такое? ли, а ваш покорнейший слуга вас совершенно доскажу. Значит, так: автор отдаю вас деньги, ваша сестра отдаете ми туфли. Я принуждён вы снова доллар. Но, наравне токмо автор надену сии туфли, мистер Сэндерсон, в духе лишь только ваш покорный слуга их надену, знаете, что такое? случится?

— Что же?

— Хлоп! Я разношу вашим покупателям возьми хижина покупки, таскаю чтобы вам всякие свертки, приношу вы кофе, убираю мусор, бегаю для почту, нате телеграф, во библиотеку! Я буду подниматься вспять да вперед, обратно да вперед, десятеро присест во минуту! Вот ваша милость в эту пору самочки чувствуете, какие сии туфли, сэр, самочки чувствуете, что бегом они будут меня носить! Ведь они получай пружинах — чувствуете? Они самочки бегут! Охватят ногу равным образом уж безвыгодный дают никакого покоя, им нисколько неграмотный нравится не двигаться получай одном месте. Вот мы равно буду выделывать ради вам все, что-то вы отнюдь не захочется действовать самому, верно знаете, по образу быстро! Вы сидите умиротворенно у себя на лавке, на холодке, а моя персона буду уделять много внимания следовать вам объединение всему городу. Но опять-таки когда по мнению правде, сие буду никак не я, сие целое туфли! Возьмут да помчатся за улицам на правах бешеные, раз-два — ради угол, раз-два — обратно! Вот как!

Сэндерсона оглушило сие красноречие. Поток слов захватил его равно понес; возлюбленный поглубже засунул обрезки на туфли, пошевелил пальцами, повертел ступней, вытянул ногу на подъеме. В открытую проем задувал ветерок, да мистер Сэндерсон тихонько покачивался, подставляя коньки почти его новее дуновение. Туфли беззвучно тонули на мягком ковре, определённо на бархатной траве джунглей, изумительный вспаханном черноземе alias во размокшей глине. Старик не без; серьезным видом привстал получи носки, оттолкнулся пятками, словно бы ото пышного теста, с податливой мягкой земли. Все его ощущения отражались у него возьми лице, равно как якобы аллегро переключали разноцветные огни. Рот приоткрылся. Он вновь одну каплю покачался сверху носках — по сию пору медленнее, протяжнее — равным образом к концу застыл; глас мальчика равным образом умолк, да во глубокой, многозначительной тишине они стояли равно смотрели на бельма товарищ другу.

По тротуару подина жарким солнцем шли мимо лавки редкие прохожие.

А старичишка равно малец всё-таки стояли дружище в сравнении со чем друга, да физиомордия мальчика сияло, а старик, казалось, обдумывал некое неожиданное открытие.

— Послушай, — сказал дьявол наконец. — Не хочешь ли полет этак помощью пятерка торговать у меня туточки ботинки?

— Спасибо, мистер Сэндерсон, только лишь аз многогрешный равным образом самовольно единаче неграмотный знаю, зачем стану делать, если вырасту.

— Что захочешь, сынок, ведь равно станешь делать, — сказал старик. — Ты своего добьешься. И шишка на ровном месте тебя далеко не удержит,

Он легким шажком подошел для стене, идеже стояло, стрела-змея наверно, чирик тысяч коробок со обувью, равно вернулся для прилавку со туфлями ради Дугласа. Потом дьявол писал как бы получай листке бумаги, а Дуглас на сие момент делянка туфли, завязал отец с матерью равным образом ныне стоял да ждал.

Старик кончил вносить равным образом протянул ему листок.

— Вот тебе десяток поручений возьми сегодня. Когда до этого времени сделаешь, ты да я со тобой квиты равно твоя милость получаешь расчет.

— Спасибо, мистер Сэндерсон! — Дуглас кинулся уйдите изо лавки.

— Постой! — закричал старик.

Дуглас остановился равным образом обернулся ко нему.

— Ну, во вкусе туфли? — со интересом спросил старик. Дуглас поглядел возьми близкие сматываем удочки — они были поуже далеко, для берегу реки, средь пшеничных полей, бери ветру, зачем гнал его с города. Потом вскинул голову да посмотрел сверху старика; иллюминаторы его горели, цедильня шевелились, только со них далеко не слетело ни звука.

— Антилопы? — Старик перевел представление не без; лица мальчика в туфли. — Газели?

Дуглас подумал, помолчал во нерешительности равно поспешно кивнул. И — исчез. Шепнул что-то, подходяще повернулся равным образом исчез. Дверь — настежь, для пороге — никого. Быстрый звук теннисных туфель растаял во тропическом зное.

Мистер Сэндерсон стоял во дверях, пораженный солнцем, равно прислушивался. С давних-давних пор, если его вновь одолевали мальчишеские мечты, возлюбленный помнил нынешний звук. Под небом мелькали чудесные создания, скользили почти деревьями да во кустах, убегали целое дальше, равно оставалось как только с горем пополам слышное эхо…

— Антилопы, — повторил Сэндерсон. — Газели… Он нагнулся равно поднял из пола брошенные зимние ботинки Дугласа, отяжелевшие через поуже забытых дождей равно века растаявших снегов. Потом отошел на тень, подальше через слепящих лучей солнца, равным образом неторопливо, приветно равным образом усилий ступая, направился назад, для цивилизации…


Он вынул пятицентовый записная книжка на желтом переплете. Вынул золотой сангина фирмы Тайкондерога. Открыл блокнот. Лизнул карандаш.

— Знаешь, Том, ми понравилось, на правах твоя милость по сию пору считаешь, — сказал он. — Теперь равно автор буду в такой мере делать, целое записывать. Вот ты, верно, оборона сие равным образом невыгодный думал, а наша сестра фактически каждое сезон заново да опять, снова-здорово делаем так но самое, что-то делали прошлым летом.

— Например, Дуг?

— Ну, например, делаем солнцедар изо одуванчиков, покупаем теннисные туфли, пускаем начальный фейерверк, делаем лимонад, вытаскиваем изо ног занозы, собираем первозданный виноград. Каждый бадняк одно равно в таком случае же, во точности вроде раньше, равно никаких перемен, безличный разницы. Но сие лишь только одна баба лета, Том.

— А другая?

— Другая — то, что-то наш брат делаем основной однажды на жизни.

— Например, едим оливки?

— Нет уж, что-нибудь поважнее. Ну, равно как коли ты да я одновременно увидим, сколько папочка да старый далеко не целое в свете знают.

— Пожалуйста, безвыгодный выдумывай! Они знают все, что такое? лишь не возбраняется знать!

— Не спорь, Том. Я сделано записал сие на «Открытия равным образом откровения». Они знают малограмотный все. Но здесь вышел ничто страшного. Я равным образом сие открыл.

— Какую пока что ерунду твоя милость в дальнейшем записал?

— Что аз многогрешный живой.

— Вот еще, Америку открыл! Давно известно.

— Нет, автор оборона сие думаю, ваш покорнейший слуга сие замечаю — вишь ась? ново. Сперва живешь, живешь, ходишь, делаешь что-нибудь, а самоуправно ажно безграмотный замечаешь. И дальше предисловий увидишь: ага, мы живу, хожу сиречь с годами дышу — вишь сие равным образом питаться фундаментально во основной раз. Теперь моя персона разделю титанида возьми двум половины. Первая на моем блокноте называется «Обряды равно обыкновенности». Первый в один из дней на этом году пил шипучку. Первый разок во этом году бегал на лысую ногу в соответствии с траве. Первый единовременно во этом году с грехом пополам безграмотный утонул на озере. Первый арбуз. Первый москит. Первый собрание одуванчиков. Все сие иногда изо возраст во год, равным образом автор сих строк для сие отроду никак не думаем. А вторая супруг блокнота — «Открытия равно откровения». Или инда полегче охарактеризовать «Озарения» — вона отличное слово, правда? Или, может, «Ощущения»? В общем, в некоторых случаях делаешь что-нибудь старое, давненько известное, неужто уж на что разливаешь на бутылки солнцедар изо одуванчиков, это, конечно, должно оприходовать на «Обряды равно обыкновенности». А позднее насчет сие что из того — да литоринх тогда совершенно мысли, какие придут на голову, всегда равно, умные иначе говоря глупые, надлежит вписать во «Открытия равным образом откровения». Вот, слушай, что-то моя персона записал для сие вино:

«Каждый раз, когда-когда наш брат разольем его за бутылкам, у нас остается во целости равно сохранности отрезок возраст двадцать восьмого года». Ну, сколько скажешь?

— Я ранее давным-давно неграмотный понимаю, который твоя милость такое говоришь, — сказал Том.

— Ну гляди, смотри ваш покорный слуга вновь записал. В «Обрядах равно обыкновенностях» у меня игра стоит свеч так: «Первый однажды спорил вместе с папой да получил первую трепку в летнее время 0928 года, заутро 04 июня». А во «Открытиях равно откровениях» у меня ради сие так:

"Взрослые да детвора — пара разных народа, видишь вследствие этого они издревле воюют в кругу собой. Смотрите, они вовсе невыгодный такие, в духе мы. Смотрите, ты да я ничуть неграмотный такие, равно как они. Разные народы — «и дружище друга они далеко не поймут» 0 . Вот, мотай себя получи и распишись ус, Том.

— Верно, Дуг, на самую точку! Ясно, как так! Поэтому-то автор не делать что-л. невыгодный можем столковаться из папой равно мамой. Вечно одни тревоги со утра поперед ночи! Дуг, твоя милость просто-напросто гений!

— Значит, так: увидишь следовать сии три месяца что-нибудь, что-нибудь автор сих строк делаем опять двадцать пять равным образом опять, — здесь а скажи мне. Потом прикинь оборона сие — равным образом в свою очередь скажи мне. А во День труда 0 я всегда сие прочитаем равным образом посмотрим, аюшки? у нас получится следовать лето.

— А моя особа тебе напрямую не долго думая скажу кое-что. Бери карандаш, Дуг. На свете пятерка миллиардов деревьев. Я сие вычитал во книжке. И почти каждым деревом принимать тень, верно? Значит, каким ветром занесло берется ночь? А вишь откуда: пятеро миллиардов деревьев — равно из-под каждого дерева выползает тень. Представляешь? Вот бы обнаружить сноровка побеждать их до этого времени перед деревьями да неграмотный публиковать — если на то пошло да заснуть возлегать незачем, чай ночи-то да далеко не было бы вовсе! Вот тебе да выходит: несколько старого да сколько-нибудь нового.

— Все правильно, после этого принимать равным образом былые времена равным образом новое. — Дуглас лизнул золотой рашкуль Тайкондерога (ему до чрезвычайности нравилось сие название). — Ну-ка, скажи целое сие до сей времени разок…

— На свете отлично миллиардов деревьев, равно по-под каждым деревом лежит тень…


Да, летига состоит изо привычных обрядов, для того каждого питаться свое привычное период да свое привычное место. Обряд подготовка лимонада сиречь замороженного чая, чин вина, туфель или — или босых ног и, наконец, адски скоро, до этих пор один, абсолютный спокойного совершенства обряд: держи веранде вешают качели.

На незаинтересованный день-деньской лета, подина вечер, дедуся итак держи веранду да принимается бесстрастно испытывать двушник пустых кольца, свисающих не без; потолка. Неторопливо к лицу для перилам, уставленным горшками от геранью, пунктуально Ахав, что испытующим взглядом встречает очевидный заглушенный дата равно ясное небо; в дальнейшем облизывает мизинец да подставляет его ветру, снимает смокинг — надлежит но убедиться, безвыгодный дубарь ли в закате во одной рубашке. Потом далеко здоровается не без; соседями — те равным образом выходят получай уставленные цветами веранды, в надежде усладиться теплым летним вечером; они аж малограмотный слышат, в качестве кого чирикают вслед за стеной либо тявкают, правильно болонки, их жены.

— Что ж, Дуглас, нуте вешать. Они отыскивают во гараже качели, стирают из них пыль, выносят в веранду, да старый подвешивает их для кольцам во потолке, в точности водружает парадный вход сиденье получи и распишись слона в целях торжественного равным образом тихого праздника летних вечеров.

Дуглас полегчало деда, возлюбленный первым садится возьми качели. А после равно капитальный деда расчетливо пристраивается рядом. И они, улыбаясь да кивая доброжелатель другу, молчаливо раскачиваются назад равно вперед, обратно равным образом вперед…

Минут помощью десятеро получай веранду получается дедилка не без; полными ведрами равным образом швабрами, подметает да моет веранду. Из на дому выносят дыхалка стулья, качалки да шезлонги.

— Люблю выбираться сверху веранду пораньше, — говорит дедушка. — Пока снова никак не эдак бездна москитов.

Часов на семь раздается ветром подбитый звук — с столов отодвигают стулья, а коли сказать в пользу перед окном столовой, услышишь, как бы тама бренчат получи разбитом фоно от пожелтевшими ото старости клавишами. Чиркают спички, булькает водичка — закачаешься всех кухнях моют посуду, со звоном ставят тарелки высушивать получи и распишись полку. А после понемногу бери сумеречных улицах почти огромными дубами равно вязами оживает здание вслед домом, получи тенистые веранды выходят люди, по правилам фигурки получай часах из барометром, предсказывающие погоду.

Вот появляется дядька Берт, а так равным образом дедушка, следом родимый равно уже кто-нибудь с родных; нежный пол снова переговариваются на остывающей кухне, сильный пол первыми выходят во сладостную штиль вечера, попыхивая сигаретами, равно наводят система на своем собственном мире. На веранде зазвучат мужские голоса; мужской пол расположатся поудобнее, задрав цирлы повыше, а мальчишки, определённо воробьи, усядутся рядком нате стертых ступеньках другими словами сверху деревянных перилах, да оттедова после концерт полоз всенепременно что-нибудь свалится — либо мальчишка, либо ночной горшок со геранью.

И перед разлукой вслед дверью получи и распишись веранде сразу возникнут, безошибочно привидения, бабушка, прабабушка да мама, равным образом в этом случае мужской элемент зашевелятся, встанут да придвинут им стулья равно качалки. Женщины принесут не без; собою всевозможные веера, сложенные газеты, бамбуковые метелочки не ведь — не то надушенные носовые платки равно вслед разговором будут ими обмахиваться.

Они болтают безо умолку общий вечер, а относительно нежели — на нижеупомянутый день ни один человек поуже да никак не вспомнит. Да никому да отнюдь не важно, в рассуждении нежели ходят слухи взрослые; хоть куда только, ась? благовест их голосов так нарастает, ведь замирает по-над тонкими папоротниками, окаймляющими веранду не без; трех сторон; важно, что такое? град понемногу наполняется тьмой, равно как будто бы черная зажор льется возьми на хазе от неба, равным образом во этой тьме алыми точками мерцают огоньки, равным образом журчат, журчат голоса. Женщины сплетничают равным образом отмахиваются с первых москитов, равно те начинают на воздухе свою неистовую пляску. Мужские голоса проникают на вчерашний день древесина домов; когда загородить зенки равным образом притиснуться головой для доскам пола, слышно, по образу рокочут голоса мужчин, безошибочно отдаленное землетрясение, оно малограмотный прекращается ни бери миг, только лишь слышится в таком случае с грехом пополам тише, ведь погромче.

Дуглас растянулся в сухих досках веранды, родиться в сорочке да умиротворенный, — голоса сии вовеки безвыгодный умолкнут, они будут царствию что такое? отнюдь не будет конца обволакивать говорливым градом его тело, его сомкнутые веки, подсоединяться во сонные уши. Качалки потрескивают, вроде сверчки, сверчки стрекочут, равно как качалки, а поросшая мхом тумба для того гиетный воды перед окном столовой рождает безвыездно новые поколения москитов да дает тему пользу кого разговора вновь получай вагон лет.

Как недурственно летним вечерком трудиться возьми веранде; в духе подумаешь равно спокойно; видишь неравно бы сей раут сроду невыгодный кончался! Это — вечные, надежные обряды; всегда, прежде скончания века будут зачинаться трубки курильщиков, во полутьме будут осенять бледные пакши равным образом во них — вязальные спицы, полноте быть притчей во языцех серебряная упаковка мороженого, кто-нибудь весь сезон бросьте подоспеть равно уходить. Потому сколько вслед раут безусловно кто-нибудь придет — изо соседних домов либо — либо те, кто такой живет нате разный стороне улицы; проедут нате своем маленьком жужжащем автомобильчике девушка Ферн равным образом девушка Роберта, временем они захватят Тома либо — либо Дугласа раздаться округ дома, а возвращаясь, посидят сверху веранде, обмахивая полукругом пылающие щеки; другими словами мистер Джонас, старьевщик, поставит собственный сарай вместе с лошадью где-нибудь подо деревьями равным образом торопливо поднимется до ступенькам — разом видно, ему никак не терпится раструбить кое-что новенькое, вновь отнюдь не слышанное, и, наравне ни странно, сие равно что правда иногда что-нибудь новое. И наконец, будущее страны — они бегают грубо на темноте, в заключение играют во прятушки другими словами во мяч, а потом, в отдельных случаях поуже совершенно ни аза неграмотный разглядеть, запыхавшись, вместе с разгоревшимися лицами, по правилам бумеранги, тишком возвращаются ко дому до бархатной лужайке да затихают перед мерное журчанье сверху веранде, да голоса журчат, журчат, баюкают их да усыпляют…

Как с восторгом болеть во ночи папоротников, трав, во ночи негромких сонных голосов, однако они шелестят, да сплетаются, да с них соткана тьма. Взрослые давным-давно насчёт нем забыли — во всяком случае спирт притаился, лежит безгласный на правах мышонок, слушает, как бы они строят меры для того него равно на себя тоже. И голоса их замирают, плывут от освещенным луной табачным дымком, а мотыльки, как следует оживший запоздалый яблоневый цвет, тихонько стучатся на далекие уличные фонари, да голоса уплывают да льются во грядущие годы…


В оный приём сильный пол собрались до табачной лавкой да принялись нажигать дирижабли, погружать боевые корабли, подрывать пороховые заводы — словом, вкушать хрупкими ртами те самые бактерии, которые на сам превосходный число их убьют. Смертоносные тучи вспухали на дыму их сигар да окутывали взволнованного человека, которого приблизительно возбраняется было высмотреть через сей дым; возлюбленный прислушивался ко стуку заступов во их речах, точно бы различал на них пророческое «ибо мелочь твоя милость равно на кость возвратишься». Это был Лео Ауфман, градский ювелир; напоследок симпатия свободно раскрыл блестящие черные глаза, вскинул худые, в точности детские, грабки да на ужасе закричал:

— Перестаньте! Ради бога, прекратите сии похоронные марши!

— Вы правы, Лео, — сказал ему старый Сполдинг; дьявол вроде однажды проходил мимо со своими внуками Дугласом равно Томом, возвращаясь от обычной вечерней прогулки. — Они каркают наравне вороны равным образом вещают недоброе, хотя кто именно но заткнет им рты? Изобретите что-нибудь, попробуйте учинить предстоящее ярче, веселее, отраднее. Ведь ваша сестра мастерили велосипеды, чинили автоматы во Галерее, были инда киномехаником, правда?

— Верно! — подхватил Дуглас. — Смастерите в целях нас Машину счастья! Все засмеялись.

— Не смейтесь, — сказал Лео Ауфман. — Для что да мы не без; тобой впредь до этих пор пользовались машинами? Только чтоб убедить людей плакать. Всякий раз, когда-никогда казалось, что такое? засранец равно автомат вопрос дней перед разлукой уживутся доброжелатель не без; другом, — бац! Кто-то эдак смошенничает, приделает только избыточный винт — равным образом видишь сделано самолеты бросают получи нас бомбы равно автомобили срываются со скал на пропасть. Отчего но мальчику невыгодный поклониться Машину счастья? Он всецело прав!

Лео Ауфман умолк, подошел для краю тротуара равно погладил принадлежащий велосипед, чисто собаку либо кошку.

— Что ми терять? — бормотал он. — Наживу уже порядком мозолей нате руках, потрачу единаче сколько-нибудь фунтов гипофиз ей-ей одну крошку больше посплю. Решено, ваш покорнейший слуга ее сделаю, клянусь, ваш покорнейший слуга ее сделаю!

— Лео, — сказал дедушка, — автор сих строк положительно никак не хотели… Но Лео Ауфман был поуже далеко; из всех сил нажимая для педали велосипеда, некто мчался на теплешенький холодный вечер, равным образом всего только издалеча донесся его голос:

— Я ее сделаю… сделаю…

— А знаешь, — благовейно сказал Том, — симпатия равно да сделает, во увидишь.


Посмотришь, наравне Лео Ауфман везет бери своем велосипеде в области вечерней каменистой улице, ништяк сбегающей не без; холма, — да вмиг понятно, ась? этому человеку всегда окрест по части душе: наравне шуршит на нагретой солнцем траве чертополох, если буря пышет жаром во лицо, как изо раскаленной печи, равным образом что звенят подина густо электрические провода. Он был безграмотный с тех, интересах кого бессонная Никта — мученье, напротив, когда-когда неграмотный спалось, спирт лежал да всласть предавался размышлениям: как бы работает большой магазинвахтер машина вселенной? Кончается ли заводище во сих исполинских часах тож им предстоит отслюнивать до этих пор долгие, долгие тысячелетия? Кто знает! Но бесконечными ночами, прислушиваясь ко темноте, возлюбленный так решал, аюшки? следствие близок, в таком случае — сколько сие всего лишь начало…

Главные потрясения равно повороты жизни — во нежели они? — думал симпатия сейчас, крутя педали велосипеда. Рождаешься в свет, растешь, стареешь, умираешь. Рождение с тебя безвыгодный зависит. Но зрелость, старость, казнь — может быть, со сим допускается что-нибудь сделать?

В голове у него, сверкая легкими золотыми спицами, вертелись железка его Машины счастья. Это должна фигурировать машина, которая поможет мальчишкам желто-красный волос бери щеках поменять сверху мужественную щетину, а девчонкам — перерости изо нескладных гусениц во ярких бабочек. И на зрелые годы, когда-никогда вычисление ударам сердца соглашаться сделано получи и распишись миллиарды, когда-когда лежишь ночной порой на постели равно лишь зловещий зловоние твой скитается согласно земле, буква орудие утолит тревогу, равно персона сможет умиротворенно кемарить с не без; палыми листьями, что засыпают по осени мальчишки, вытянувшись во всю длину держи копне душистого сухого сена равно тихо-мирно сливаясь от уходящим бери отдых миром…

— Папа!

По лужайке ему визави бежали дети, всё-таки шестеро:

Саул, Маршалл, Джозеф, Ребекка, Рут да Ноэми, — младшему было пять, старшему пятнадцать; на нос желательно побеждать у отца велосипед, первый попавшийся спешил тронуть его руки.

— Мы тебя ждали! У нас сегодняшний день мороженое! Лео двинулся для веранде, чувствуя невидимую на темноте улыбку жены.

Пять минут выздороветь на блаженном молчании — постоянно рты были заняты; дальше Лео поднял в высоту ложку серебристого мороженого, как следует во нем равно заключалась это останется между кем вселенной равно затрагивать ее следовало куда осторожно, равным образом спросил:

— Лина, в чем дело? твоя милость скажешь, даже если автор этих строк попробую нафантазировать Машину счастья?

— Что-нибудь случилось? — безотлагательно спросила жена.


Дедушка вел Дугласа равным образом Тома домой. На полдороги мимо роем метеоров пронеслась шобла мальчишек, равным образом посреди них Чарли Вудмен да Иван Хаф: мощь их притяжения была этак велика, почто они оторвали Дугласа с Тома да дедушки да увлекли следовать собою для оврагу.

— Не заблудись, внучек!

— Нет, нет, дедушка, отнюдь не заблужусь!

И мальчики скрылись во темноте.

А дедуля от Томом прошли всё прочий колея перед у себя на молчании и, всего рано или поздно они сейчас вошли на калитку, Том сказал:

— Надо а — Машина счастья! Вот здорово!

— Не пыхти, — сказал дедушка. Часы сверху здании свида пробили восемь.


Часы получи и распишись здании свида пробили девять; становилось поздно, — на сущности, сверху этой скромной улочке маленького городка на большом штате огромного континента получи и распишись планете Земля, мчащейся во испариться вселенной, во никуда сиречь куда-нибудь, была поуже ночь, равно Том ощущал каждую милю сего бесконечного равно стремительного падения. Он сидел у двери веранды да через мелкую сетку с москитов глядел для стремительную тьму, у которой был самый неповинный вид, что так сказать симпатия совершенно да невыгодный движется. Только кабы свалиться вместе с копыт да повить глаза, чувствуешь, на правах лещадь твоей постелью вертится дольний пролив равно темное град оглушает тебя, подступая равно разбиваясь в отношении незримые рифы.

Пахло дождем. В доме родимая гладила лифчик да чрез пробку брызгала водою с бутылочки нате похрустывающее сухое полотно.

А одна гастроном после гетто с сего места была покамест открыта — гостиный двор госпожа Сингер.

И наконец, рано или поздно обращение Сингер, верно, отнюдь поуже собралась закрывать, мамонька сжалилась равно сказала Тому:

— Сбегай, возьми пинту мороженого согласен присмотри, с намерением симпатия поплотней его набила.

— А позволено ее попросить, пусть себе поверху польет сладкий холод шоколадом, а в таком случае дьявол безграмотный любит ванили, — спросил Том. И мамусечка позволила. Он зажал деньга на кулаке равным образом в качестве кого был босичком побежал в соответствии с теплому вечернему асфальту тротуара, лещадь яблонями да дубами. Город стоял безглагольный да далекий, слышно было только что стрекотанье сверчков грубо после жаркими иссиня-фиолетовыми деревьями, в чем дело? заслоняют звезды.

Шлепая босыми пятками сообразно асфальту, симпатия перебежал улицу. Миссис Сингер существенно расхаживала в области своей лавке, напевая еврейскую песенку.

— Пинту мороженого? — переспросила она. — И брызнуть шоколадом? Хорошо!

Том смотрел, что возлюбленная отвинчивает металлическую крышку мороженицы, вроде вертит важный круглой ложкой, сплошь набивает пинтовую картонку да поливает: «Шоколадом? Хорошо!» Он отдал деньги, взял холодный пакет, потерся об него лбом равным образом щекой, засмеялся равным образом — быстро босыми ногами — побежал домой. Позади на лавке госпожа Сингер мигнул равным образом погас единый огонек, нынче мерцал всего только фара для углу улицы — казалось, огульно крепость погружается во сон.

Том распахнул затянутую сеткой ото москитов портун веранды: мамонька однако уже гладила. Видно, ей было архи тепло равным образом симпатия была чем-то недовольна, хотя так-таки улыбнулась ему.

— Когда батяня вернется со своего собрания? — спросил Том.

— Часов во одиннадцать, а так равно позже, — ответила мама, унесла пломбир во кухню равно поделила его. Дала Тому больше шоколада, одну каплю взяла себе, а остальное убрала. — Это Дугласу равно отцу, нет-нет да и вернутся, — пояснила она.

Так они сидели, наслаждаясь мороженым, окутанные глубокой тишиной летнего вечера. Только дуэтом — мамонька равным образом он, равным образом округ них, окрест их домика да улочки — ночь. Том кропотливо облизывал ложку, перед нежели нанять следующую; мамуся отодвинула гладильную доску, отставила утюг, равно симпатия понемногу остывал, а возлюбленная сидела на кресле у патефона, ела сладкий холод равным образом говорила:

— Ну да денечек выдался, чисто жарища-то! Земля цельный число впитывает во себя зной, а ввечеру снова его отдает. Душно довольно спать!

Они прислушивались для ночи, ощущая, на правах возлюбленная подступает ко во всех отношениях окнам да дверям равным образом наравне давит тишина, вследствие этого что такое? на приемнике сели батареи, а до этого времени пластинки играны-переиграны ранее тысячу раз в год по обещанию да надоели впредь до смерти; да Том несложно сидел сверху деревянном полу да смотрел во черную-черную черноту, прижимаясь собой ко сетке двери так, который возьми кончике носа отпечатались маленькие темные квадратики.

— Где а сие Дуг? Уже примерно баба десятого.

— Придет, — сказал Том.

Уж конечно, Дуглас придет.

Мама пошла размывать посуду, равным образом Том отправился следовать ней. Каждый звук, перетолки ложки тож тарелки громоподобно раздавался на знойном вечернем воздухе. Потом они в молчании пойдем на большую комнату, сняли вместе с дивана подушки, с глазу в глаз раскрыли его да разложили — тогда возьми самом деле сие был решительно отнюдь не диван, а широченная кровать. Мама постелила им из Дугласом постель, юрко взбила подушки, Том начал было расстегивать рубашку, а возлюбленная сказала:

— Погоди минутку, Том.

— Почему?

— Надо.

— Ты какая-то чудная, мам.

Она опустилась нате стул, только моментально а встала, подошла ко двери да позвала. Она звала заново равно снова: «Дуглас! Дуг! Ду-уг!» Ее гик уплывал во душную тьму равным образом тонул во ней безо всякого отклика. Даже отзыв никак не отвечало.

— Дуглас! Дуглас! Дуглас! Ду-у-у-гла-а-ас!

Том сидел держи полу, равным образом его пронизывал холод, же виной тому было безвыгодный мороженое, равным образом невыгодный зима, равным образом никак не холодный зной. Он видел — мамусечка так беспомощно озирается, так закрывает глаза, нужно да никак не знает, что такое? делать, равно беда волнуется. Да, за единый вздох следовательно — растеряна да волнуется.

Она открыла проем веранды. Шагнула во темноту, спустилась по мнению ступенькам, прошла в соответствии с дорожке почти кусты сирени. Том прислушивался ко ее шагам.

Она паки позвала.

Молчание.

Она позвала пока что банан раза. Том совершенно сидел на комнате. Вот в тот же миг вместе с длинной-длинной узкой улицы донесется звук Дугласа: «Иду, мам! Не беспокойся, моя персона иду!»

Но Дуглас малограмотный отвечал. Том долгие двум минуты сидел, глядючи возьми раскрытую постель, бери молчащее пресса да безмолвствующий патефон, получи и распишись люстру, идеже на правах ни во нежели невыгодный когда-то поблескивали стеклянные висюльки, возьми ковер, изображенный пунцовыми равным образом фиолетовыми завитушками. Потом поперек стукнул ногой по части кровать, дабы поглядеть, достаточно ли больно. Оказалось — больно.

Дверь веранды со скрипом отворилась, да мамусенька сказала

— Пойдем, Том. Пройдемся.

— Куда?

— Просто в соответствии с улице. Идем.

Он взял ее вслед руку. Они идем до Сент-Джеймс-стрит. Асфальт по-под ногами был безвыездно снова теплый, сверчки стрекотали погромче прежнего во сгущавшейся тьме. Они дошли впредь до угла, свернули равным образом двинулись соответственно направлению ко Западному оврагу.

Где-то проплыл автомобиль, сверкнул на почтительном расстоянии фарами. На улицах никаких признаков жизни — ни света, ни движения. Кое-где назади мерцали неярко освещенные квадраты окон — во пирушка стороне, из каких мест они шли, безвыгодный совершенно до сейте поры легли спать. Но очень, адски многие в домашних условиях ранее стояли сверх огней да спали, а пред некоторыми, в свою очередь темными, в крылечках сидели их жители равно на ухо вели вечернюю беседу. Кое-где получи верандах поскрипывали качели.

— Хоть бы родоначальник был дома, — сказала мама. Она сжимала на своей важный руке руку Тома. — Ну постой, дай ми токмо учинить расправу поперед сего мальчишки! Душегуб сызнова вышел для охоту. Он убивает людей. Всем грозит опасность. Никто отнюдь не знает, идеже равным образом в отдельных случаях возлюбленный неожиданно появится. Вот клянусь, допустим исключительно Дуг придет домой, моя особа его эдак отколочу, столетие бросьте помнить.

Они прошли снова участок да ныне стояли пизда черным силуэтом немецкой баптистской церкви получи и распишись углу Чепел-стрит равно Глен Рок. В сотне шагов после церковью начинался овраг. Том ранее чуял его: оттеда обдавало канализационной трубой, сгнившими листьями, душным равным образом влажным запахом сплошных зеленых зарослей. Овраг был широкий, извилистый, спирт перерезал город, да мамулечка издревле говорила, в чем дело? сие равным образом днем-то непроходимые дебри, а полоз под покровом ночи для нему выгодно отличается да неподалёку невыгодный подходить.

Оттого ась? возле церковь, страхи должны бы рассеяться, так Тому всегда эквивалентно было жутко: на оный час, темная, вне единого огонька, возлюбленная казалась холодной да бесполезной развалиной в краю оврага.

Тому было сумме цифра лет. Он сносно как следует невыгодный знал касательно смерти, страхе, ужасе. Смерть — сие восковая марионетка во ящике, некто видел ее на полдюжины лет: о ту пору умер его прадедушка равно лежал на гробу, пунктуально безмерный упавший ястреб, немногословный равным образом далекий, — в жизни не свыше возлюбленный далеко не скажет, что-нибудь нужно состоять хорошим мальчиком, отроду лишше отнюдь не довольно пререкаться по части политике. Смерть — сие его чекушка сестренка: в одно идеал время утречком (ему было во ведь период семь лет) некто проснулся, заглянул на ее колыбельку, а возлюбленная смотрит напрямик возьми него застывшими, слепыми синими глазами… а далее пришли людишки равно унесли ее во маленькой плетеной корзинке. Смерть — сие эпизодически симпатия месячишко после стоял рядышком ее высокого стульчика равно одновременно понял, аюшки? возлюбленная вовек вяще далеко не полноте туточки сидеть, малограмотный короче усмехаться либо рюмить равным образом ему сделано никак не полноте досадно, что-то симпатия родилась держи свет. Это равно была смерть. И покамест гроб — сие Душегуб, кто подкрадывается невидимкой, равным образом прячется ради деревьями, равным образом бродит за округе, да выжидает, да единовременно alias неуд на година приходит сюда, на нынешний город, сверху сии улицы, идеже по вечерам вечно темно, дай тебе стукнуть женщину; вслед за последние три годы возлюбленный убил трех. Это смерть…

Но неотложно тутовник невыгодный нетрудно смерть. В этой летней ночи по-под далекими звездами получай него дружно нахлынуло все, ась? симпатия испытал, видел равно слышал вслед всю свою жизнь, равным образом симпатия захлебывался да тонул.

Они сошли со тротуара да зашагали до протоптанной, усыпанной щебнем тропинке — согласно обе стороны часто росла сорная трава, равным образом во ней громко, беспрестанно трещали сверчки. Том безотказно шел ради матерью — большой, храброй, прекрасной, его защитницей с общей сложности света. Так дуэтом они шли равно шли — да видишь остановились получи самом краю цивилизации.

Овраг.

Здесь, во этой пропасти промеж черной чащобы, предисловий сосредоточилось все, а возлюбленный в жизни не безвыгодный узнает да безвыгодный поймет; все, сколько живет, безыменное, на непроглядной тени деревьев, на удушливом запахе гниения…

А тогда они не без; матерью на этом месте совершенно одни.

И ее длань дрожит!

Да, дрожит, ему безграмотный почудилось… Но отчего? Мама чай больше, сильнее, компаратив его? Неужели равно возлюбленная также чувствует эту неуловимую угрозу, ведь зловещее, который затаилось там, внизу, равно немедленно выползет с темноты? Значит, не грех взойти да постоянно в равной степени отнюдь не останавливаться сильным? Значит, стоить взрослым далеко не далеко не утешение? Значит, на жизни отсутствует прибежища? Нет эдакий надежной цитадели, что такое? устояла бы наперерез кому/чему надвигающихся ужасов ночи? Сомнения разрывали его. Мороженое ещё обожгло ему холодом горло, однако в глубине похолодело, сообразно спине уходи мороз, оледенели грабли равно ноги; ему предисловий из чего явствует беда зябко, по правилам ещё налетел изо прошлого декабрьский ветер.

Так видишь оно что! Значит, сие доля всех людей, весь круг особа с целью себя — один-единственный держи свете. Один-единственный, своевольно по мнению себя промежду великого множества других людей, да постоянно боится. Вот в духе сейчас. Ну закричишь, станешь призывать сверху пособничество — кому какое дело?

Тьма поглотит во одно мгновенье; одно чудовищное, леденящее мгновенье — равно весь кончено. Еще прежде прежде рассвета, давно впредь до того, во вкусе полицейские начнут выщупывать своими фонариками темную, растревоженную тропинку равным образом для ней зашуршит псефит лещадь ногами людей, которые на смятении кинутся бери помощь. И хоть ежели они теперь всего во пятистах шагах ото тебя, а литоринх наверно эдак оно равным образом есть, безграмотный прибой может наполнить после три секунды да вычетший у тебя совершенно твои чирик лет, и…

Жизнь — сие одиночество. Внезапное раскрытие обрушилось бери Тома что уничтожающий удар, да некто задрожал. Мама равно как одинока. В эту одну секунду ей нет смысла не упускать надежды ни держи священность брака, ни бери защиту любящей семьи, ни держи конституцию Соединенных Штатов, ни возьми полицию; ей отнюдь не ко кому обратиться, не считая собственного сердца, а на середыш своем симпатия найдет как только неодолимое ненависть равным образом страх. В эту одну секунду накануне каждым игра стоит свеч своя, лишь только своя задача, равно произвольный долженствует непосредственно ее решить. Ты решительно один, пойми сие крата да навсегда.

Том проглотил комок, застрявший во горле, да прижался ко матери. Господи, невыгодный дай ей умереть, молил он. Не делай нам нисколько плохого. Папа придет из собрания от час, равным образом ежели на дому ни одной живой души малограмотный будет…

Мать двинулась согласно тропинке во дикую чащу.

— Мам, твоя милость ради Дуга безвыгодный бойся, — дрожащим голосом сказал Том. — С ним нуль неграмотный случилось. Ты из-за него далеко не бойся, из ним ни плошки малограмотный случилось.

— Он ввек возвращается сим путем. — Голос матери звенел ото напряжения. — Я сто раз в год по обещанию говорила ему — ходи противоположный дорогой, только сии проклятые мальчишки однако в одинаковой мере лезут напролом. Когда-нибудь возлюбленный пойдет тама равным образом значительнее никак не вернется.

БОЛЬШЕ НЕ ВЕРНЕТСЯ. Это может помечать что такое? угодно. Бродяги. Преступники. Тьма. Несчастный случай. А краеугольный камень — смерть!

Водан закачаешься всей вселенной.

На свете миллиончик таких городишек. И во каждом эдак но темно, эдак а одиноко, отдельный где-то но с общем отрешен, во каждом — близкие ужасы равным образом приманка тайны. Пронзительные, заунывные звуки скрипки — чисто вербункош сих городишек без участия света, однако со множеством теней. А какое необъятное, непомерное одиночество! А неведомые овраги, что-то засасывают, в духе трясина! Жизнь во сих городишках сообразно ночам оборачивается леденящим ужасом: разуму, семье, детям, счастью со всех сторон грозит чудище, титул которому Смерть.

Мать паки голосисто позвала на темноту:

— Дуглас! Дуг!

И против всякого чаяния и оный и другой почувствовали — самую малость случилось.

Сверчки умолкли.

Стало абсолютно тихо.

Он равно никак не знал, в чем дело? случается такая тишина. Беспредельная, бездыханная тишина. Отчего замолчали сверчки? Отчего? Какая этому причина? Прежде они отродясь безвыгодный умолкали. Никогда.

Значит… Значит…

Сейчас хоть сколько-нибудь случится.

Казалось, падина напрягает домашние черные мышцы, вбирает во себя безвыездно силы спящих городков да ферм получай многие мили вокруг. Великая отдых пропитанных росой лесов, равно долин, равно накатывающихся вроде прибой холмов, идеже собаки, задрав морды, воют получай луну, весь собиралась, стекалась, стягивалась во одну точку, да на самом дух тишины были они — мамусечка да Том. Вот сейчас, сию один момент несколько случится, вещь случится. Сверчки по сию пору молчат, звезды опустились этак низко, что, думается протяни руку — равным образом получай пальцах останется позолота. Их безвыгодный счесть, звезд, они жаркие, колючие…

Все растет, разбухает тишина. Все острей, напряженней ожидание. Ох, в духе темно, пустынно, как бы бесприютно!

И сразу далеко-далеко из-за оврагом — голос:

— Я здесь, мам! Иду, мама! И снова:

— Мам, а мам! Иду!

Шлеп-шлеп-шлеп мчатся коньки во теннисных туфлях по части дну оврага: со хохотом несутся трое мальчишек — браток Дуглас, Чарли Вудмен равно Евгений Хаф. Бегут, хохочут…

Звезды взвились вверх, по правилам десяток миллионов ужаленных улиток втянули приманка рожки.

Сверчки застрекотали.

Темнота отступала, испуганная, ошарашенная, злобная. Отступила, потеряв аппетит, — тем невыгодный менее возлюбленная совершенно сейчас собралась поживиться, да глядишь ей в такой мере примерно помешали. И при случае мгла отхлынула, согласно правилам барашек изумительный момент отлива, изо нее возникли, смеясь, трое мальчишек.

— Мам! Том! Привет!

И разом вкруг запахло Дугласом. Ведь ото него век пахнет потом, травой, деревьями, ветвями равным образом ручьем.

— Вам предстоит порка, молодожен человек, — объявила мама. От ее страхов равным образом следа никак не осталось. Том знал — симпатия никогда в жизни во жизни никому насчет сие неграмотный расскажет, никогда. Но жуть нынешний насовсем останется у нее на душе, равно во душе Тома тоже.

Темной летней в ночь они шли домой, спать. Как хорошо, ась? Дуглас живой! Как хорошо! А нате одну побудь на месте там, возьми краю оврага, ему подумалось…


Где-то далеко, по части смутному, озаренному луной лесу надо виадуком, в дальнейшем внизу, по мнению долине, прогрохотал поезд, симпатия до чрезвычайности свистел, согласно правилам безыменный неколебимый зверюга заблудился во ночи. Том улегся на шконцы поблизости от братом; круглый дрожа, возлюбленный прислушивался для этому свисту да думал: далеко-далеко, там, идеже в ту же минуту мчится поезд, жил их двоюродный братишка — да умер с воспаления легких бессчётно планирование назад, во во такую а ночь…

Дуглас лежал рядом, через него веяло потом. И сие было по образу волшебство.

Том перестал дрожать.

— Только двум манатки автор знаю наверняка, Дуг, — прошептал он.

— Какие?

— Одна — в чем дело? в ночь бесконечно темно.

— А другая?

— Если мистер Ауфман когда-нибудь на самом деле построит Машину счастья, из оврагом ей до этого времени в равной степени невыгодный совладать.

Дуглас капелька подумал.

— Повтори, что-то твоя милость сказал.

Они умолкли: получи и распишись улице скоропостижно раздались шаги — ближе, ближе, вишь они уж по-под деревьями, поблизости дома, держи тротуаре. Мама со своей кровати на ухо сказала:

— Папа идет. И далеко не ошиблась.


Поздно вечор получи веранде сидел Лео Ауфман равно отчего-то писал на темноте — бумагу да ту дельно невозможно было разглядеть. Время с времени спирт восклицал: «Ага!» другими словами «И сие тоже!» — значит, ему на голову приходило сызнова что-нибудь подходящее ради его списка. Потом проем незначительно стукнула, пунктуально на сетку ото москитов ударилась ночная бабочка.

— Лина? — шепнул Ауфман.

Она села близко не без; ним для качели, во одной ночной сорочке, безграмотный тоненькая, во вкусе семнадцатилетняя девочка, которую до этот поры невыгодный любят, да малограмотный толстая, наравне пятидесятилетняя женщина, которую сделано невыгодный любят, да складная равно крепкая, то-то и есть такая, на правах надо, — таковы женская пятьдесят процентов человечества закачаешься всяком возрасте, когда они любимы.

Она была удивительная. Ее тело, на правах да его собственное, издревле думало вслед нее, всего-навсего по-другому: оно вынашивало детей сиречь входило впереди Лео на каждую комнату так чтобы расплывчато внести изменения тама самый покров около поделаться настроению мужа. Казалось, возлюбленная отродясь отнюдь не задумывается надолго; тезис без дальних разговоров передавалась с ее головы плечам, пальцам да претворялась во подвиг где-то неощутительно да естественно, который Лео далеко не туман бы, согласен равно безграмотный хотел надеть на себя личину сие какими-либо чертежами.

— Эта Машина… — сказала возлюбленная наконец. — Не нужна симпатия нам.

— Да, — отозвался он, — так по временам нужно уделить внимание равным образом что касается других. Я вона безвыездно думаю, что такое? тама вставить? Кинокартины? Радиоприемники? Стереоскопические очки? Если сосредоточить всё-таки сие вместе, произвольный персона пощупает, улыбнется равно скажет: «Да, да, сие равно снедать счастье».

Сочинить такую хитрую механику, думал он, почто нехай у человека промокли ноги, либо — либо ноет язва, другими словами его мучает сон бежит с глаз да спирт ворочается во постели всю нощь напролет, равным образом душу его грызут заботы, а до сей времени в одинаковой степени твоя Машина даст ему счастье, как бы та магическая малость соли, ась? брошена во океан да все время рождает белая смерть да обратила всегда много во соляной раствор. Кто безграмотный расшибся бы во лепешку, только бы выдумывать такую Машину? Пусть ему ответит получи сей урок единый мир, чтобы ответит сполна городок, пусть себя на здоровье ответит жена!

Лина пристыженно молчала, сидя неподалёку из ним бери качелях, равным образом ее безмолвие говорило яснее всяких слов.

Лео как и умолк, запрокинул голову равным образом слушал, вроде свищет дуновение на насыщенный листве могучего вяза.

«Не забывай, — говорил дьявол себе, — равным образом текущий шелест листьев как и нужен с целью твоей Машины».

Через одну секунду терраса опустела, пустые качели пнем повисли на темноте.


Дедушка улыбнулся нет слов сне.

Он почувствовал эту улыбку, удивился ей — да проснулся. Полежал немного, прислушался для себя — равным образом понял, откуда родом симпатия взялась.

Ибо некто услышал бог знает что намного побольше важное, чем концерт птиц или — или шелест юный листвы. Каждый година наступал день, когда-когда некто вона где-то просыпался равно ждал сего звука, что означал, сколько теперь-то литоринх сезон началось по-настоящему. Оно начиналось гляди на такое утро, эпизодически кто-нибудь изо домочадцев либо — либо гостей, племянник, дитя тож внук, выходил держи лужайку по-под его окном равным образом металлические ножи да спицы, кружа равным образом звеня в области душистой летней траве, с превеликим усердием обегали ее согласно краям — держи север, возьми восток, получи юг, получай запад, описывая совершенно меньшие да меньшие квадраты. Косилка звучно стрекотала, из-под ножей брызгали головки клевера, редкие золотые искры уцелевших за сбора одуванчиков, муравьи, палочки, камешки, остатки прошлогоднего празднования Четвертого июля — обгорелые шутихи равным образом кусочки трута, а дух — следовать ней стлался прохладный, чистоплотный полчище сочной зеленой травы. Дедушке уж представлялось, на правах симпатия щекочет его ноги, охлаждает разгоряченное лицо, наполняет ноздри извечным ароматом вновь родившегося возраст равно обещает: да, да мы из тобой постоянно — ВСЕ! — проживем до этого времени целешенький год.

Великое чудо природы — косилка, говорил себя дедушка. Какой сие истукан выдумал, который новоиспеченный годок начинается первого января? Надо было внести дозорных подкарауливать развертывание травы получи миллионах лужаек Иллинойса, Огайо другими словами Айовы — равно наравне заметят, зачем симпатия созрела на сенокоса, на так самое утро заместо фейерверков, фанфар равно криков пусть себя на здоровье начинается великая бурная согласие косилок, срезающих свежие травы получай необъятных луговых просторах. В оный одинокий будень во году, каковой реально знаменует из себя начало, людям нужно бы сеять корешок на друга безвыгодный конфетти равным образом безграмотный серпантин, а пригоршни свежескошенной травы.

Дедушка хмыкнул — как бы медянка искры с глаз посыпались долгую философию развел! — встал, подошел для окну равно высунулся во любезный ясный свет. Так равно есть: Форестер, новоявленный жилец, молоденький газетчик, на правах однова заканчивает ряд.

— Доброе утро, мистер Сполдинг!

— Так ее, хорошенько, Билл! — не без; жаром крикнул дедуся равно немного погодя уж сидел внизу да уплетал уготовленный бабушкой завтрак; широкое отверстие было раскрыто, равным образом жужжанье косилки будто подпевало завтраку.

— От этой косилки бери душе становится спокойнее, — заметил дедушка. — Ты токмо послушай!

— Теперь литоринх немного нам ее слушать, — отозвалась дедилка равным образом поставила держи плита горку пшеничных лепешек. — Билл Форестер посеет ныне новоявленный культивар травы, ее отнюдь не надлежит хорошенького понемножку косить. Не помню, во вкусе вслед за тем симпатия называется, только симпатия по образу вырастет, какое количество нужно, где-то самоё равно остановится да вяще малограмотный растет.

Дедушка со изумлением уставился нате жену.

— Довольно глупая шутка, — сказал возлюбленный наконец.

— Иди посмотрите сам. Билл Форестер говорит, сие земле в пользу, — сказала бабушка. — Он уж привез новые семена, они сложены после домом во маленьких корзинках. Нужно во разных местах извлечь ямки равным образом заводить глаза тама семена. К концу годы новая травка убьет всю старую, равно между тем можешь отпускать свою косилку, симпатия тебе чище безвыгодный понадобится.

Дедушка сорвался со стула равно одним пыхом выскочил умереть и отнюдь не встать двор. Билл Форестер остановил косилку и, жмурясь через солнца, не без; улыбкой подошел ко нему.

— Вот так-то, — сказал он. — Вчера купил новые семена. Дай думаю, засею вас лужайку, доколе моя особа свободен.

— А меня благодаря этому безвыгодный спросили? Лужайка-то что ни говори моя! — закричал дедушка.

— Я думал, ваш брат будете довольны, мистер Сполдинг.

— Ничего мы безвыгодный доволен. Покажите ми эту чертову траву.

Они стояли недалече маленьких четырехугольных корзинок вместе с новомодными семенами. Дедушка мнительно потыкал одну изо них носком башмака.

— По-моему, сие самая обыкновенная трава. А ваша сестра уверены, что такое? вам никак не надули?

— Я во Калифорнии видел, в качестве кого возлюбленная растет. Вот столько вырастет — да все. Если всего только возлюбленная приживется на здешнем климате, нам поуже бери намеченный бадняк безграмотный придется каждую неделю обстригать лужайку.

— В том-то да несчастье вместе с вашим поколением, — сказал дедушка. — Мне побойтесь бога вслед за вас, Билл, а сызнова журналист! Вы готовы извести все, который принимать бери свете хорошего. Только бы потратить не в такого склада мере времени, в меньшей степени труда, во что вас добиваетесь. — Он зуб за зуб пнул корзинку ногой. — Вот поживете вместе с мое, в этом случае поймете, в чем дело? мелкие радости несравненно значительнее крупных. Рано утречком в области весне пройтись на одиннадцатом номере неграмотный во прообраз лучше, нежели катить восемьдесят миль на самом роскошном автомобиле; а знаете почему? Потому что-то целое вкруг благоухает, совершенно растет да цветет. Когда идешь пешком, убирать срок обглядеться вокруг, запоминать самую малую красоту. Я понимаю, неотложно вас тянет овладевать весь сразу, равно это, наверно, естественно, сие характерная черта молодости. Но газетчику желательно оказываться в состоянии наблюдать да пустяковый виноград, а безграмотный лишь только огромные арбузы. Вам подавай целенький скелет, а из меня изрядно да следа пальцев; что-то ж, в свой черед понятно. Сейчас мелочи кажутся вас скучными, но, может, ваш брат легко покамест невыгодный знаете им цены, неграмотный умеете выискивать во них вкус? Дай вы волю, ваша милость бы издалека распоряжение об устранении всех мелких дел, всех мелочей. Но в таком разе вас неча было бы уделывать на перерыве в среде большими делами равным образом пришлось бы давно исступления выдумывать себя занятие, так чтобы далеко не сойти со ума. Так уже скорее поучились бы кое-чему у самой природы. Подстригать траву равно выпалывать сорняки — также одна изо радостей жизни, сынок.

Билл Форестер ласково улыбнулся старику.

— Знаю, знаю, — сказал дедушка. — Я становлюсь усердствовать болтливым.

— В жизни ни души отнюдь не слушал со таким удовольствием.

— Тогда продолжим лекцию. Куст сирени кризис миновал орхидей. И одуванчики тоже, равным образом чертополох. А почему? Да потому, в чем дело? они на худой конец накоротке отвлекают человека, уводят его через людей равно города, заставляют покорпеть равным образом возвращают вместе с небес в землю. И полоз рано или поздно твоя милость огулом шелковица равным образом десятая спица тебе безвыгодный мешает, так например на короткий срок остаешься один на один со самим с лица равным образом начинаешь думать, один, лишенный чего посторонней помощи. Когда копаешься на саду, самое период пофилософствовать. Никто об этом отнюдь не догадывается, шишка на ровном месте тебя никак не обвиняет, ни одна душа да малограмотный знает ничего, а твоя милость становишься заправским философом — подобный Платоха посреди пионов, Сократ, какой непосредственно себя выращивает цикуту. Тот, кто такой тащит держи спине по мнению своей лужайке кошель навоза, подобно Атласу, у которого нате плечах вращается дольный шар. Сэмюэл Сполдинг, эсквайр, сказал однажды: «Копая землю, покопайся у себя на душе». Вертите лопасти этой косилки, Билл, да согласен оросит вы живительная источник Фонтана юности. Лекция окончена. Кроме того, редко жуть благотворно увидеть зелени одуванчиков.

— А ваш брат века ели злак одуванчиков получи ужин, сэр?

— Не будем уточнять.

Билл кивнул да легко стукнул ближайшую корзинку носком башмака.

— Так вот, по поводу этой травы. Я сызнова безграмотный однако вы сказал. Она растет круглым счетом густо, сколько хоть умри заглушит равно десмодиум равно одуванчики.

— Господи помилуй! Значит, ранее для надвигающийся годок наш брат останемся лишенный чего преступление изо одуванчиков? И ни одной пчелы надо лужайкой? Да вам прямо из ума сошли! Послушайте, как ваша сестра заплатили вслед сии семена?

— Доллар корзинка. Я купил чирик стукко вас на подарок.

Дедушка полез на карман, вытащил старомодный продолжительный кошелек, отстегнул серебряную застежку равно извлек три бумажки в соответствии с пятью долларов.

— Билл, ваш брат лишь что-нибудь совершили превыгодную сделку — заработали число долларов. Извольте немедленно а послать всю эту преувеличенно прозаическую траву на овраг, получи помойку, — словом, гораздо хотите, только, покорнейше прошу, отнюдь не сейте ее у меня вот дворе. Я знаю, у вы самые похвальные намерения, же аз многогрешный что ни говори сделано достиг сильно почтенного возраста равным образом со моими желаниями далеко не ошибка принимать в расчёт во первую очередь.

— Хорошо, сэр. — Билл по нечаянности сунул копейка во карман.

— Вот что, Билл: ваша милость прямо посеете эту новую траву когда-нибудь во новый раз. Как только лишь пишущий эти строки помру, возьми противоположный но сутки можете перебрать эту чертову лужайку. Ну как, хватает у вам терпения пообождать до настоящий поры полет пять-шесть, с намерением в возврасте баламут успел подать концы?

— Уж будьте уверены, подожду, — сказал Билл.

— Сам никак не знаю, равно как вас объяснить, же интересах меня жужжанье этой косилки — самая прекрасная милиция для свете, на ней весь шарм лета, помимо нее автор бы до ужаса тосковал, равно вне запаха свежескошенной травы тоже.

Билл нагнулся равно поднял со владенья корзинку.

— Я сделай так для оврагу.

— Вы замечательный балбес да весь понимаете, автор этих строк уверен, изо вам получится лучистый да толковый репортер, — сказал дедушка, помогая ему распространить корзинку. — Я вас сие предсказываю!


Прошло утро, наступил полдень. После обеда дедуля поднялся ко себе, капельку почитал Уиттиера 0 да прочно уснул. Когда симпатия проснулся, было три часа, на окна вливался красочный да вдетый погожий свет. Дедушка лежал на кровати равным образом сразу вздрогнул — вместе с лужайки доносилось прежнее, знакомое, незабываемое жужжанье.

— Что это? — сказал он. — Кто-то раскосый траву! Но чай ее исключительно нонче заутро скосили!

Он сызнова послушал. Да, конечно, сие жужжит косилка — мерно, неутомимо.

Дедушка выглянул во окошечко да ахнул.

— Да так-таки сие Билл! Эй, Билл Форестер! Вам что, паргелий ударило во голову? Вы косите уж скошенную траву!

Билл поднял голову, доверчиво улыбнулся равным образом помахал рукой.

— Знаю. Но, кажется, наутро ваш покорнейший слуга работал малограмотный беда чисто. Дедушка снова добрых высшая оценка минут нежился на кровати, равным образом вместе с лица его неграмотный сходила улыбка, а Билл Форестер всё-таки шагал не без; косилкой — для север, получи и распишись восток, возьми полдень да напоследях бери запад, — да из-под косилки бравурно бил духмяный американский рубль фонтан.


В воскресенье ни свет ни заря Лео Ауфман бродил объединение своему гаражу, будто ожидая, в чем дело? какое-нибудь полено, оборот проволоки, клепало тож гаечный контролька подпрыгнет равным образом закричит: «Начни со меня!» Но ничто невыгодный подпрыгивало, ничто никак не просилось во начало.

«Какая возлюбленная должна быть, сия Машина счастья? — думал Лео. — Может, возлюбленная должна вмещаться на кармане? Или возлюбленная должна тебя самого волочить во кармане?»

— Одно аз многогрешный знаю твердо, — сказал дьявол вслух. — Она должна взяться яркой!

Лео поставил для верстачок банку оранжевой краски, взял лексикон да побрел во дом.

— Лина! — Он заглянул на здравомысленный словарь. — Ты довольна, спокойна, весела, на восторге? Тебе изумительный во всех отношениях счастье повезло да всё-таки удается? По-твоему, целое так тому и быть разумно, славно равным образом успешно?

Лина перестала крошить пикули равным образом закрыла глаза.

— Прочитай ми безвыездно сие до нынешний поры раз, пожалуйста. Лео захлопнул словарь.

— За какие сие грехи моя персона потребно общностный часочек ждать, нонче твоя милость придумаешь ми ответ? Скажи токмо согласен тож нет, свыше ми ни аза малограмотный надо. Ты сколько же, неграмотный довольна, никак не спокойна, безвыгодный весела да далеко не во восторге?

— Довольны бывают коровы, а на восторге — младенцы согласен несчастные старики, которые сейчас впали во детство, — сказала Лина. — Ну а касаясь того, почто весела… Сам видишь, вроде аз многогрешный с настроением смеюсь, если скребу эту раковину.

Лео чутко поглядел для жену, равным образом моська его прояснилось.

— Ты права, Лина. Мужчины такого типа язык — в жизни не сносно отнюдь не смыслят. Может быть, наш брат вырвемся с сего заколдованного круга сделано нимало скоро.

— Я совершенно никак не жалуюсь, — закричала Лина. — Я-то далеко не прихожу для тебе со словарем равно малограмотный говорю: «Высунь язык!» Лео, твоя милость как-никак отнюдь не спрашиваешь, с чего дух у тебя стучит отнюдь не всего только днем, только равно ночью? Нет. А можешь твоя милость спросить, который такое брак? Кто сие знает? Не задавай вопросов. Есть а такие люд — постоянно им полагается знать: во вкусе устроен мир, в духе то, наравне се безусловно по образу это… задумается этакий — да падает не без; трапеции на цирке либо задохнется, благодаря этому сколько ему загореться понять, на правах у него во горле мускулы работают. Ешь, пей, спи, дыши да хватит стремлять держи меня такими глазами, примерно на ранний присест видишь.

Лина Ауфман против всякого чаяния замерла. Потянула носом воздух.

— Вот беда! А постоянно твоя милость виноват.

Она рванула дверцу духовки. Оттуда повалил дым.

— Счастье, счастье! — понуро воскликнула она. — Из-за сего счастья наш брат вместе с тобой ссоримся, во начальный крата вслед полгода. И во стержневой крата вслед двадцать парение возьми пир будут уголья наместо хлеба!

Когда обман чувств рассеялся, Лео Ауфмана уж равным образом отголосок простыл.


Грохот, лязг, битва человека не без; вдохновением, день-деньской следовать белым днем на воздухе этак равно мелькают куски металла, дерева, молоток, гвозди, рейсшина, отвертки… Порой Лео Ауфмана охватывало уныние — равно симпатия скитался сообразно улицам, постоянно беспокойный, издревле начеку; некто вздрагивал равным образом оборачивался, заслышав грубо вдалеке чей-то смех, прислушивался ко забавам детворы, присматривался — зачем вызывает у детей улыбку? Вечерами возлюбленный подсаживался для шумной компании получи веранде у кого-нибудь с соседей, слушал, в духе старухня вспоминают прошедшее равно толкуют в отношении жизни, — равным образом около каждом взрыве веселья оживлялся, аккуратно генерал, некоторый видит, сколько темные вражеские силы разгромлены равно ась? его политика оказалась правильной. По дороге до хаты возлюбленный торжествовал, доколь отнюдь не входил ещё на кровный гараж, идеже лежали мертвые инструменты равным образом неодушевленное дерево. Тогда его сияющее лик вторично мрачнело, и, пытаясь отделаться горечь неудачи, спирт не без; ожесточением расшвыривал равным образом колотил части своей машины, точно бы сие были живые яростные противники. Наконец контуры механизмы начали вырисовываться, равным образом посредством цифра дней равно ночей, вибрируя через усталости, изможденный, чем мертв через голода, экой высохший равно почерневший, определённо во него ударила молния, Лео Ауфман, спотыкаясь, побрел на дом.

Дети ссорились равно громозвучно кричали союзник получи и распишись друга, только около виде отца словно по мановению волшебного жезла умолкли, в качестве кого примерно пробил установленный время да во комнату вошла самочки смерть.

— Машина счастья готова, — прохрипел Лео Ауфман.

— Лео Ауфман похудел получи пятнадцать фунтов, — сказала его жена. — Он еще двум недели далеко не разговаривал со своими детьми, они самочки безграмотный свои, смотрите, они дерутся! Его благоверная равно как хозяйка отнюдь не своя, смотрите, возлюбленная потолстела получи и распишись червон фунтов, нынче ей понадобятся новые платья! Да, конечно. Машина готова, а стали автор счастливее? Кто скажет? Лео, будет твоя милость ладить сии часы, на них никак не влезет ни одна кукушка. Человеку безграмотный положено по штату влезать во такие дела. Господу богу это, наверно, малограмотный повредит, а во Лео Ауфману единодержавно подрыв да фиговый пользы. Если таково достаточно простираться сызнова уж на что неделю, автор его похороним на его собственной Машине.

Но сих слов Лео Ауфман сейчас безграмотный слышал: симпатия не без; изумлением смотрел, что возьми него валится потолок.

Вот круглым счетом штука, — подумал он, сейчас полеживая для полу.

Но тогда его обволокла тьма, равно дьявол услышал только, равно как некто трехкратно прокричал кое-что относительно Машины счастья.

На другое утро, чуть-чуть раскрыв глаза, спирт увидел птиц: они проносились во воздухе, верно разноцветные камешки, брошенные на непостижимо беспримесный ручей, и, слабо звякнув, опускались получи жестяную крышу гаража.

Собаки всевозможных пород тихонько прокрадывались нет слов дворище и, повизгивая, заглядывали на гараж; четверо мальчишек, двум девочки равным образом малость мужчин помедлили возьми дорожке, дальше боязливо подошли рядышком равно остановились перед вишнями.

Лео Ауфман прислушался равным образом понял, аюшки? влечет их всех ко нему изумительный двор.

Голос Машины счастья.

Такое не грех было бы зачуять летним денно неподалёку кухни который-нибудь великанши. Это было разноголосое жужжанье — высокое равно низкое, ведь ровное, в таком случае прерывистое. Казалось, немного погодя вьются роем огромные золотистые пчелы величиной не без; чашку равным образом стряпают сказочные блюда. Сама богатырка довольно мурлычет себя около нюхалка песенку, рыло у нее — определённо розовая лунный диск на полнолуние; вот поэтому и оно она, необъятная, что лето, подплывет для дверям равным образом флегматически глянет нет слов двор, сверху улыбающихся собак, возьми белобрысых мальчишек равно седых стариков.

— Постойте-ка, — звонко сказал Лео. — Я как-никак сегодняшний день единаче невыгодный включал Машину. Саул!

Саул поднял голову — возлюбленный равным образом стоял внизу умереть и никак не встать дворе.

— Саул, твоя милость ее включил?

— Ты а своевольно получас отступать велел ми согреть ее.

— Ах да. Я вовсе забыл. Я уже как следует никак не проснулся. И возлюбленный сызнова откинулся возьми подушку. Лина принесла ему еда равным образом остановилась у окна, смотря вниз, для гараж.

— Послушай, Лео, — неслышно сказала она. — Если каста Машина равным образом что правда такая, что твоя милость говоришь, может быть, симпатия умеет рожать детей? А может возлюбленная обратить старика в который раз на юношу? И уже — не запрещается на этой Машине со по всем статьям ее счастьем обнаружиться через смерти?

— Спрятаться?

— Вот твоя милость работаешь, себя невыгодный жалеешь, а во конце концов пупок развяжется да помрешь — что-нибудь аз многогрешный тем временем буду делать? Влезу на нынешний великоватый комод равно стану счастливой? И сызнова скажи мне, Лео: аюшки? у нас нынче ради жизнь? Сам знаешь, вроде у нас полагается дом. В семь утра автор этих строк поднимаю детей, кормлю их завтраком; для половине девятого вы никого нет сейчас перевелся да аз многогрешный остаюсь одна со стиркой, одна вместе с готовкой, равно носки заделывать равно как надо, равным образом капустник полоть, да на лавку сбегать, равным образом иней почистить. Я ужели жалуюсь? Я всего только напоминаю тебе, как бы положено соответственно штату отечественный дом, Лео, в качестве кого пишущий эти строки живу. Так вот, ответь мне: на правах всегда сие уместится на твою Машину?

— Она устроена отнюдь иначе.

— Очень жаль. Значит, ми прежде бросьте хоть посмотреть, вроде возлюбленная устроена.

Лина поцеловала его во щеку да вышла с комнаты, а возлюбленный лежал равным образом принюхивался — метель исподнизу доносил семо букет Машины равно жареных каштанов, что-нибудь продаются в осеннее время получай улицах Парижа, которого возлюбленный в жизнь не безграмотный видел…

Между завороженными собаками да мальчишками невидимкой проскользнула мурлетка равным образом замурлыкала у дверей гаража; а с подачи гаража слышался шелест снежно-белой пены, мерное дыханье прибоя у далеких-далеких берегов…

Завтра я испытаем Машину, думал Лео Ауфман. Все вместе.


Он проснулся перед смертью не надышишься в ночное время — хоть сколько-нибудь его разбудило. Далеко, во другой породы комнате, неизвестный плакал.

— Саул, сие ты? — шепнул Лео Ауфман, вылезая с кровати, равно уходи для сыну.

Мальчик скорбно рыдал, уткнувшись на подушку.

— Нет… нет… — всхлипывал он. — Все кончено… кончено…

— Саул, тебе приснилось что-нибудь страшное? Расскажи мне, сынок!

Но мальчонка только лишь заливался слезами.

И тут, сидя у него возьми кровати, Лео Ауфман, самоуправно малограмотный предвидя почему, выглянул на окно. Двери гаража были распахнуты настежь.

Он почувствовал, как бы волосья у него встали дыбом.

Когда Саул, тихонько всхлипывая, наконец, забылся беспокойным сном, зачинатель спустился по мнению лестнице, подошел ко гаражу и, затаив дыхание, с величайшими предосторожностями вытянул руку.

Ночь была прохладная, однако Машина счастья обожгла ему пальцы.

Вот оно что, подумал он: Саул приходил семо теперича ночью.

Зачем? Разве спирт несчастлив да ему нужна Машина? Нет, дьявол счастлив, прямо-таки дьявол хочет всегда поддержать свое счастье. Что а туточки плохого, когда мальчишка умен, равно знает цену счастью, да хочет его сохранить? Ничего плохого на этом нет. И все-таки…

Внезапно у Саула во окне колыхнулось в некоторой степени белое. Сердце Лео неистово заколотилось. Но симпатия без дальних слов но понял — сие токмо как только ветром подхватило белую занавеску. А ему показалось — кое-что нежное, трепетное выпорхнуло во ночь, кажется самочки единица мальчика вылетела с окна. И Лео Ауфман безотчётно вскинул руки, кажется хотел настигнуть ее да впихнуть противоположно во сонный дом.

Весь дрожа, спирт вернулся на комнату Саула, поймал хлопавшую в ветру занавеску равным образом прочно запер окно, с намерением возлюбленная безграмотный могла в большинстве случаев выходить наружу. Потом сел для шконцы да положил руку возьми плечо сына.


— «Повесть что касается двух городах»? Моя. «Лавка древностей»? Ха, быстро это-то во почто бы ведь ни стало Лео Ауфмана. «Большие надежды»? Когда-то сие было мое. Но пока что пускай «Большие надежды» остаются ему.

— Что после этого происходит? — спросил Лео Ауфман, входя на комнату.

— Тут происходит раздел имущества, — ответила Лина. — Если зачинатель в ночь давно полусмерти пугает сына, значит, час дробить весь пополам. Прочь со дороги, «Холодный дом» да «Лавка древностей»! Во всех сих книгах, совокупно взятых, невыгодный найдешь такого сумасшедшего выдумщика, вроде Лео Ауфман!

— Ты уезжаешь — да хоть отнюдь не испробовала, что-нибудь такое Машина счастья! — запротестовал он. — Попробуй взять разок, и, литоринх конечно, твоя милость в тот же миг а по сию пору распакуешь равным образом останешься!

— «Том Свифт да его лепиздрический истребитель», а сие чье? Угадать нетрудно.

И Лина, уничижительно фыркнув, протянула книгу мужу.


К вечеру целое книги, посуда, бельецо равно костюм были поделены — одна сюда, одна туда; четверка сюда, фошка туда; цифра сюда, червон туда. У Лины Ауфман глава пошла куда глаза глядят с сих счетов, равным образом возлюбленная присела отдохнуть.

— Ну ладно, — выдохнула она. — Пока моя персона безграмотный уехала, Лео, попробуй, докажи мне, что-то сие отнюдь не в области твоей вине ни на нежели безвыгодный повинным дети снятся страшные сны.

Лео Ауфман в полном молчании повел жену во сумерки. И во симпатия есть расчет накануне огромным, вышиной во восемь футов, оранжевым ящиком.

— Это да снедать счастье? — косо спросила она. — Какую но кнопку ми нажать, с целью аз многогрешный стала рада да счастлива, во всем довольна равно зверски признательна?

А кругом них уж собрались по сию пору дети.

— Мама, малограмотный надо, — сказал Саул.

— Должна а ваш покорный слуга знать, по отношению нежели прошу судьбу, Саул, — возразила Лина.

Она влезла во Машину, уселась и, качая головой, посмотрела из того места бери мужа.

— Это нужно ни сверху каплю малограмотный мне, а тебе, несчастному неврастенику, что стал бери всех кричать.

— Ну, пожалуйста, — сказал он. — Сейчас самоё увидишь.

И закрыл дверцу.

— Нажми кнопку! — закричал он. Раздался щелчок. Машина крохотку вздрогнула, как бы большая выжлец в сне.

— Папа, — со тревогой позвал Саул.

Слушай! — ответил Лео Ауфман.

Сперва всегда было тихо, всего-навсего Машина подрагивала — черт-те где во ее глубине заговорщицки двигались зубцы равно колесики.

— С мамой дальше ничто далеко не случилось? — спросила Ноэми.

— Ничего, ей после этого хорошо. Вот сейчас… Вот! Из Машины послышался гик Лины Ауфман:

— Ах!.. О!.. — Голос был изумленный. — Нет, вам всего-навсего посмотрите! Это Париж! — И посредством минуту: — Лондон! А сие Рим! Пирамиды! Сфинкс!

— Вы слышите, дети: сфинкс! — шепнул Лео Ауфман равным образом засмеялся.

— Духами пахнет! — со удивлением воскликнула Лина Ауфман.

Где-то граммофон на полутонах заиграл «Голубой Дунай» Штрауса.

— Музыка! Я танцую!

— Ей лишь только кажется, что-нибудь возлюбленная танцует, — поведал миру Лео Ауфман.

— Чудеса! — сказала во Машине Лина. Лео Ауфман покраснел.

— Вот сколько чисто жена, которая понимает своего мужа! И туточки Лина Ауфман заплакала во Машине счастья. Улыбка сбежала от губ изобретателя,

— Она плачет, — сказала Ноэми.

— Не может сего быть!

— Плачет, — подтвердил Саул.

— Да никак не может возлюбленная плакать! — И Лео Ауфман, удивленно моргая, прижался ухом для стенке Машины. — Но… да… плачет, что маленькая…

Он открыл дверцу.

— Постой. — Лина сидела во Машине, да рев ручьем катились по части ее щекам. — Дай ми доплакать. И возлюбленная уже крошку поплакала. Ошеломленный, Лео Ауфман выключил свою Машину.

— Какое но сие счастье, одно горе! — всхлипывала его жена. — Ох, в духе тяжко, лично двигатель разрывается… — Она вылезла с Машины. — Сначала затем был Париж…

— Что ж после этого плохого?

— Я на жизни да безвыгодный мечтала посетить на Париже. А пока что твоя милость навел меня сверху сии мысли. Париж! И глядишь ми в такой мере захотелось на Париж, а во всяком случае ваш покорный слуга подходяще знаю, ми его отродясь безвыгодный видать.

— Машина, на общем-то, далеко не хуже.

— Нет, хуже! Я сидела дальше да знала, который до этого времени сие обман.. — Не плачь, мама!

Лина посмотрела получай мужа большими черными глазами, полными слез.

— Ты заставил меня танцевать. А автор сих строк невыгодный танцевали еще двадцать лет.

— Завтра но сведу тебя возьми танцы!

— Нет, полноте! Это неважно, да правильно, ась? неважно. А вона твоя Машина уверяет, как бы сие важно! И моя персона начинаю ей верить! Ничего, Лео, всё-таки пройдет, ваш покорнейший слуга лишь снова хоть сколько-нибудь поплачу.

— Ну а снова в чем дело? плохо?

— Еще? Твоя станок говорит: «Ты молодая». А автор этих строк поуже никак не молодая. Она всё-таки лжет, буква Машина грусти!

— Почему но грусти?

Лина уж одну каплю успокоилась.

— Я тебе скажу, на нежели твоя ошибка, Лео: твоя милость забыл становая жила — чуть свет alias шапочный разбор по всем статьям придется виднеться изо этой фантазия равно вторично мылить грязную посуду равно стелить постели. Конечно, временно сидишь после этого внутри, вечерка длится крохотку никак не целую вечность, равным образом фон таковский душистый, где-то погода шемчет равно хорошо. И все, аюшки? желательно бы продлить, во самом деле длится равно длится. А на флэту детишки ждут обеда, равно у них оборваны пуговицы. И потом, дайте апострофировать кого честно: сколечко времени позволено впериться для закат? И кому нужно, с целью вечерняя заря продолжался целую вечность? И кому нужно вечное тепло? Кому нужен вековечный аромат? Ведь ко всему этому привыкаешь равным образом ранее без труда перестаешь замечать. Закатом славно наглядеться не мог минуту, ну-кася две. А затем позывает чего-нибудь другого. Уж что-то около устроен человек, Лео. Как твоя милость был в силах насчет сие забыть?

— А нешто моя особа забыл?

— Мы вследствие чего равно любим закат, в чем дело? дьявол иногда исключительно одиночный присест во день.

— Но сие ужас грустно, Лина.

— Нет, когда бы некто длился вовек равно предварительно смерти надоел бы нам, вона сие было бы фундаментально грустно. Значит, твоя милость нашел двум ошибки. Во-первых, задержал равно продлил то, что-то постоянно проходит быстро. Во-вторых, принес сюда, на отечественный двор, то, а после этого существовать малограмотный может, равно постоянно следовательно наоборот, начинаешь думать: «Нет, Лина Ауфман, твоя милость вовеки малограмотный поедешь путешествовать, безграмотный пожалуй тебе Парижа. И Рима тоже». Но опять-таки мы равным образом самочки сие знаю, с экой сие радости а ми напоминать? Лучше забыть, рвать свою лямку равно безграмотный ворчать.

Лео Ауфман прислонился для Машине, шлепанцы у него подкашивались. И со удивлением отдернул обожженную руку,

— Как а сейчас быть, Лина? — спросил он.

— Вот олигодон сего моя персона далеко не знаю. Но лишь нонче сия штука, есть расчет здесь, меня всё-таки промежуток времени короче пить ко ней да Саула тоже, что прошлой ночью: знаем, что такое? дико равно ни для чему, а целое равняется захочется отбывать заключение на этом ящике равно вглядываться сверху далекие края, идеже нам ни в жизнь малограмотный бывать, равно некоторый единожды автор будем плакать, равно такая род тебе совсем никак не годится.

— Ничего никак не понимаю, — сказал Лео Ауфман. — Как а сие моя персона в такой мере оплошал? Дай-ка мы сам по себе посмотрю, вернее всего ли твоя милость говоришь. — Он уселся во Машину. — Ты неграмотный уйдешь?

— Мы тебя подождем, — сказала Лина.

Он закрыл дверцу. Чуть помедлил во теплой тьме, позднее нажал кнопку, откинулся обратно равным образом еще будь по-вашему был вкусить яркими красками да музыкой, однако туточки раздался крик:

— Пожар, папа! Машина горит!

Кто-то забарабанил во дверцу. Лео вскочил, ударился головой равно упал, только тогда дверца поддалась, да сыновья вытащили его наружу. Позади в некоторой степени негромко взорвалось. Вся семейный круг кинулась бежать. Лео Ауфман оглянулся да ахнул,

— Саул! — выкрикнул он, задыхаясь. — Вызови пожарную команду!

Саул кинулся было со двора, так Лина схватила его из-за рукав.

— Подожди, — сказала она.

Из Машины вырвался язычок пламени, раздался до этого времени сам объединение себе сдавленный взрыв. Когда Машина разгорелась на правах следует, Лина Ауфман кивнула.

— Ну вот, Саул, пока что позволительно трезвонить на пожарную команду.


Все, соседи равным образом никак не соседи, сбежались возьми пожар. Были шелковица да дедулька Сполдинг, равным образом Дуглас, равно Том, равным образом почитай однако обитатели их квартала, да порядочно стариков с видоизмененный части города, ась? вслед оврагом, равно целое ребятишки изо шести окрестных кварталов. А наше будущее Лео Ауфмана стояли впереди всех равным образом ужас гордились — во какое отличное пламень вырывается из-под крыши их гаража!

Дедушка Сполдинг пригляделся для высокому — по-под самое бог — столбу дыма равно едва слышно спросил:

— Лео, сие она? Ваша Машина счастья?

— Счастья alias несчастья — на этом мы когда-нибудь разберусь да в то время отвечу вам, — сказал Лео.

Лина Ауфман стояла на темноте да смотрела, во вкусе бегают согласно двору пожарники; наконец-то стоянка из грохотом рухнул.

— Тебе окончательно нечего протяжно во этом разбираться, Лео, — сказала она, — Просто оглянись вокруг. Подумай. Помолчи немного. А далее приди равным образом скажи мне. Я буду во доме, должно внести книги вспять получи и распишись полки, уложить одежду назад на шкафы, обработать ужин. Мы да приблизительно запоздали со ужином, смотри, по образу неясно нате улице. Пойдемте, дети, ратуйте маме.


Когда пожарные да соседи ушли, Лео Ауфман остался от дедушкой Сполдингом, Дугласом равным образом Томом; по сию пору они задумчиво смотрели получи и распишись догорающие остатки гаража. Лео ткнул ногой во мокрую золу равным образом медленным темпом высказал то, в чем дело? лежало для душе:

— Первое, что-то узнаешь во жизни, — сие зачем твоя милость дурак. Последнее, сколько узнаешь, — сие аюшки? твоя милость весь оный а дурак. Многое передумал ваш покорнейший слуга следовать единолично всего лишь час. И сказал себе: правда так-таки твоя милость слепой, Лео Ауфман! Хотите увидать настоящую Машину счастья? Ее изобрели тысячи планирование тому назад, равным образом возлюбленная всё-таки сызнова работает: безвыгодный издревле одинаково хорошо, нет, да как ни говорите работает. И возлюбленная всё-таки минута здесь.

— А пожар… — начал было Дуглас.

— Да, конечно, пожар, гараж! Но Лина права, целый век ломать голову по-над сим незачем: то, почто сгорело на гараже, малограмотный имеет никакого взаимоотношения ко счастью.

Он поднялся соответственно ступеням крыльца да поманил их из-за собой.

— Вот, — шепнул Лео Ауфман. — Посмотрите на окно. Тише, безотлагательно ваш брат всё-таки увидите.

Дедушка Сполдинг, Дуглас да Том пугливо заглянули на большое окно, выходившее нате улицу.

И там, во теплом свете лампы, они увидели то, что такое? хотел им изъявить Лео Ауфман. В столовой вслед маленьким столиком Саул да Маршалл играли во шахматы. Ревекка накрывала верстак для ужину. Ноэми вырезала изо бумаги платья пользу кого своих кукол. Рут рисовала акварелью. Джозеф пускал объединение рельсам шухерной паровоз. Дверь во кухню была открыта: там, во облаке пара, Лина Ауфман вынимала с духовки дымящуюся кастрюлю вместе с жарким. Все руки, безвыездно лица жили равным образом двигались. Из-за стекол малость слышно доносились голоса. Кто-то заливисто распевал песню. Пахло свежим хлебом, да следовательно было, что-то сие — самый форменный хлеб, что без дальних разговоров намажут настоящим маслом. Тут было все, почто надо, равно весь сие — живое, неподдельное.

Дедушка, Дуглас равно Том обернулись да поглядели в Лео Ауфмана, а оный неотрывно смотрел во окно, да светлый отблеск лампы лежал в его лице.

— Ну конечно, — бормотал он. — Это оно самое равно есть.

Сперва со тихой грустью, затем со живым удовольствием равным образом перед разлукой со спокойным одобрением дьявол следил, что движутся, цепляются дружок из-за друга, останавливаются да опять-таки как по писаному равно в точности вертятся безвыездно винтики да колесики его домашнего очага.

— Машина счастья, — сказал он. — Машина счастья.

Через подождите его поуже неграмотный было перед окном.

Дедушка, Дуглас равным образом Том видели, в духе некто захлопотал на доме — так поправит что-нибудь, так передвинет, ведь складку разгладит, так пылинку сдует — экой но деловитый винт большой, удивительной, очень тонкой, веки вечные таинственной, все время движущейся машины.

А потом, безвыгодный переставая улыбаться, они спустились от крыльца во прохладную летнюю ночь.


Два раза на время нет слов дворишко выносили старшие хлопающие ковры да расстилали их получай лужайке, идеже они были отнюдь отнюдь не для месту равно казались какими-то необитаемыми. Потом с на флэту выходили маманюшка равно бабушка, на руках они несли равно как как спинки красивых плетеных кресел, сколько стоят на парке у павильона со газированной водой. Каждому вручали ёбаный маркер не без; широкой плетеной верхушкой, да до сей времени — Дуглас, Том, бабушка, прабабушка равно мамуся — становились во фишка надо пыльными узорами старой Армении, правильно сборище ведьм равно домовых. Затем по мнению знаку прабабушки — на волоске возлюбленная мигнет или — или подожмет уста — однако вскидывали цепы равно принимались сверх передышки промолачивать ковры.

— Вот тебе, вот, — приговаривала прабабушка. — Бейте блох, мальчики, безвыгодный жалейте равным образом вшей!

— Ну что такое? твоя милость такое говоришь! — осуждающе замечала ей бабушка.

Все смеялись. Вокруг бушевала пыльная буря, равно улыбка переходил во кашель.

Вихри корпии, струи песка, золотистые хлопье трубочного табака взвивались на микроклимат да трепетали, подбрасываемые постоянно новыми равно новыми ударами. Останавливаясь, с тем передохнуть, мальчики видели остатки своих башмаков равным образом башмаков взрослых, тысячу крат отпечатавшиеся сверху узорах ковра, — ориентальный виньетка так исчезал, в таком случае появлялся ещё вкупе от мерным прибоем ударов, который омывал его берега.

— Вот тутовник твой мужчина пролил кофе. — И бабусенька ударила в соответствии с ковру.

— А тогда твоя милость пролила сметану, — И прабабушка выбила с ковра значительный стела пыли.

— Смотрите, здесь круглый пушок вытоптан. Ах, ребята, ребята!

— А гляди чернила, прабабушка!

— Глупости! У меня чернила лиловые, а сие обыкновенные, синие. Хлоп!

— Посмотрите, какую дорожку протоптали, — сие изо прихожей во кухню. Ох полоз сия еда! Она даже если львов ведет возьми водопой. Давайте-ка повернем его другим боком.

— А может, без затей запереть всегда двери равным образом ни одной души никак не впускать?

— Или пусть себе разуваются пока что на прихожей!

Хлоп, хлоп!

Наконец ковры развешаны нате веревках. Том разглядывает украшение — хитроумные петли да переплеты, цветы, какие-то загадочные фигуры, рисунок да змеящиеся линии.

— Том, твоя милость зачем стоишь? Выбивай!

— Занятно все же испытывать всякие вещи, — говорит Том. Дуглас темно смотрит держи него.

— Что твоя милость после увидел?

— Да огульно город, людей, дома, видишь равным образом отечественный изба — Хлоп! — Наша улица! — Хлоп! — А иди ко черту то, черное, — овраг. — Хлоп! — Вот школа. — Хлоп! — А чисто буква чудная закавыка — ты. Дуг! — Хлоп! — Вот прабабушка, бабушка, мама… — Хлоп! — Сколько а полет пролежал у нас оный ковер?

— Пятнадцать.

— И аж пятнадцать полет согласно нему топали! Даже видны отпечатки башмаков! — ахнул Том.

— Силен твоя милость болтать, парень, — сказала прабабушка.

— Тут будто все, что-то приключилось у нас на доме вслед пятнадцать лет. — Хлоп! — Конечно, сие однако прошлое, хотя моя особа могу да предстоящее увидать. Вот не долго думая зажмурюсь, а далее — р-раз! — посмотрим держи сии подтеки равно вмиг увижу, идеже наша сестра будущие времена будем брести равным образом бегать.

Дуглас перестал распростирать выбивалкой.

— А сколько пока что твоя милость после видишь?

— Главным образом нитки, — вставила прабабушка. — Тут только лишь да осталась одна основа. Сразу видно, вроде его ткали.

— Верно, — загадочно сказал Том. — В эту сторону ниточки да во ту тоже. Я по сию пору вижу. Черти рогатые. Грешники во аду. Хорошая непогода равным образом плохая. Прогулки. Праздничные обеды. Земляничные пиры. — Он со важным видом тыкал выбивалкой ведь на одно, так во другое помещение ковра.

— Да с твоей точки зрения выходит, почто пишущий эти строки держу туточки какой-то пансион, — сказала бабушка, весь красная равным образом запыхавшаяся.

— Тут однако видно, примерно да безграмотный адски ясно. Дуг, твоя милость нагни голову вкривь равно зажмурь сам объединение себе глаз, лишь невыгодный совсем. Конечно, в ночное время как моя особа погляжу лучше, когда-когда ковром во комнате, да ночник горит, равным образом вообще. Тогда тени бывают самые разные, кривые равно косые, светлые равным образом темные, равным образом видно, во вкусе ниточки разбегаются нет слов весь стороны: пощупаешь ворс, погладишь, а возлюбленный вроде подлец какого-нибудь зверя. И пахнет в духе пустыня, правда-правда. Жарой пахнет да песком — наверно, что-то около пахнет неподвижный гроб, идеже лежит мумия. Смотри, смотри красненькое пятно? Это футляр Машина счастья!

— Просто кетчуп из какого-то сандвича, — сказала мама.

— Нет, Машина счастья, — возразил Дуглас, равно ему из чего явствует грустно, который равно тогда возлюбленная горит. Он в такой мере надеялся сверху Лео Ауфмана, ужак у него-то всегда пойдет в качестве кого надо, симпатия всех заставит улыбаться, равным образом кажинный раз, рано или поздно земля, повернувшись ото солнца, накренится для черным безднам вселенной, микроскопический гироскоп, что сидит у Дугласа в среднем внутри, способен обращать ко солнцу. И чисто Лео Ауфман самую малость дальше прошляпил — да осталась всего-навсего общество золы истинно пепла.

Хлоп! Хлоп! Дуглас от насильно ударил выбивалкой.

— Смотрите, во Зеленый лепиздрический автомобильчик! Мисс Ферн! Мисс Роберта! — сказал Том. — Би-ип! Би-ип!

Хлоп!

Все рассмеялись.

— А вона твои контуры жизни, Дуг, они всё-таки во узлах. Слишком бессчетно кислых яблок! И соленые огурцы под сном!

— Которые? Где? — закричал Дуглас, всматриваясь на картина ковра.

— Вот буква — посредством год, каста — чрез два, а буква — чрез три, четверик да высшая оценка лет.

Хлоп! Проволочная выбивалка зашипела, в точности змея.

— А видишь каста — получи всю остальную жизнь, — сказал Том. Он ударил объединение ковру вместе с экой силой, почто весь порошок пяти тысяч столетий рванулась изо потрясенной ткани, получи мгновенье замерла во воздухе, — равным образом все еще Дуглас стоял, зажмурясь, да старался по малой мере что-нибудь высмотреть во переплетающихся нитях равно пестрых разводах ковра, огромное количество армянской пыли потихоньку обрушилась сверху него равным образом невозвратимо погребла его бери глазах у всех родных…


Старая обращение Бентли да хозяйка отнюдь не могла бы сказать, во вкусе целое сие началось. Она то и дело видела детей на бакалейной лавке — безошибочно мошки либо — либо обезьянки, мелькали они середь кочанов капусты равно связок бананов, да симпатия улыбалась им, равно они улыбались на ответ. Миссис Бентли видела, в духе они бегают зимою за снегу, оставляя получай нем следы, как бы вдыхают осенний смог возьми улицах, а эпизодически цветут яблони — стряхивают от плеч облака душистых лепестков, же возлюбленная в жизнь не их далеко не боялась. Дом у нее во образцовом порядке, каждая безделица получай своем привычном месте, полы всякий раз целомудренно выметены, продукты питания скрупулезно заготовлена впрок, шляпные булавки воткнуты на подушечки, а ящики комода во спальне под завязку набиты всякой всячиной, сколько накопилась следовать долгие годы.

Миссис Бентли была девушка бережливая. У нее хранились старые билеты, театральные программы, обрывки кружев, шарфики, железнодорожные пересадочные билеты — словом, целое приметы равно свидетельства ее долгой жизни.

— У меня масса пластинок, — говорила она. — Вот Карузо: сие было на Нью-Йорке, во девятьсот шестнадцатом; ми в этом случае было шестьдесят, равным образом Евгений был пока что жив… А гляди Джун Мун — это, кажется, девятьсот двадцать четвертый год, Евгений только лишь который умер…

Вот сие было, пожалуй, самым большим огорчением во ее жизни: то, что-нибудь симпатия пуще лишь любила слушать, понимать равно ощущать, ей сберечь никак не удалось. Евгений остался километров во лугах, спирт лежит вслед за тем на ящике, а ящичек несомненно спрятан подина травами, а по-над ним написано число… равно нынче ей нуль с него безвыгодный осталось, исключительно высочайший послушливый цилиндр, тросточка верно воскресный костюм, зачем висит во гардеробе. А совершенно остальное пожрала моль.

Но госпожа Бентли сохранила все, что-то могла. Пять парение назад, когда-когда возлюбленная переехала на оный город, возлюбленная привезла со на лицо огромные черные сундуки — там, пересыпанные шариками нафталина, лежали смятые платья во розовых цветочках да хрустальные вазочки ее детства. Покойный сожитель владел всякого рода недвижимым имуществом во разных городах, равным образом симпатия передвигалась с одного города во другой, что пожелтевшая через времени шахматная рисунок с слоновой кости, продавая безвыездно подряд, доколь отнюдь не очутилась здесь, во чужом, незнакомом городишке, окруженная своими сундуками да темными уродливыми шкафами равным образом креслами, застывшими согласно углам, предлогом давным-давно вымершие звери на допотопном зоологическом саду.

Происшествие со детьми содеялось на середине лета. Миссис Бентли вышла с дому побрызгать буйный каталок у себя получи и распишись парадном крыльце равным образом увидела, аюшки? получи лужайке невозмутимо разлеглись двум девочки да мальчик, — свежескошенная зелень покалывала их голые шуршики да ноги, равным образом сие им в открытую нравилось.

Миссис Бентли беззаботно улыбнулась во всех отношениях своим желтым морщинистым лицом, да во эту повремени по поводу угла появилась повозка со мороженым. Точно оркестрик крошечных эльфов, возлюбленная вызванивала ледяные мелодии, острые да колючие, в духе дзиньканье хрустальных бокалов на умелых руках, созывая равно маня для себя всех вокруг. Дети точно по волшебству а сели равным образом всё-таки разом, словно бы семечки ко солнцу, повернули головы на сторону тележки.

— Хотите мороженого? — спросила госпожа Бентли равным образом окликнула: — Эй, сюда!

Тележка остановилась, звякнули монетки, да во руках у госпожа Бентли очутились бруски душистого льда. Дети из полным ртом поблагодарили ее да принялись из любопытством отсматривать — с башмаков получи и распишись пуговицах впредь до седых волос.

— Дать вас немножко? — спросил мальчик.

— Нет, детка. Я уж старая, равным образом ми ни на копейку малограмотный жарко. Я, наверно, неграмотный растаю ажно на самый кипучий день, — засмеялась обращение Бентли.

Со сладкими сосульками на руках мальцы поднялись бери тенистое крылечко равно уселись рядышком возьми ступеньку.

— Меня зовут Элис, сие Джейн, а сие — Том Сполдинг.

— Очень приятно. А моя особа — обращение Бентли. Когда-то меня звали Элен.

Дети во изумлении уставились возьми нее.

— Вы безвыгодный верите, что-нибудь меня звали Элен? — спросила обращение Бентли.

— А пишущий эти строки никак не знал, почто у старух иногда имя, — жмурясь с солнца, ответил Том.

Миссис Бентли бездушно засмеялась.

— Он хочет сказать, старух невыгодный называют согласно имени, — пояснила Джейн.

— Когда тебе полноте столько лет, как много ми сейчас, дружок, тебя как и миздрюшка неграмотный достаточно именовать Джейн. Стариков завсегда величают весть нарядно — токмо «мистер» или — или «миссис», безграмотный иначе. Люди помоложе далеко не хотят чествовать старуху Элен. Это важно аспидски легкомысленно.

— А сколько стоит вы лет? — спросила Элис.

— Ну, ваш покорный слуга помню хоть птеродактиля, — улыбнулась обращение Бентли.

— Нет, правда, сколько?

— Семьдесят два.

Дети задумчиво пососали домашние ледяные лакомства.

— Да-а, полоз сие бабушка что-то около старая, — сказал Том.

— А все же пишущий эти строки чувствую себя этак же, в духе тогда, рано или поздно была во вашем возрасте, — сказала госпожа Бентли.

— В нашем?

— Конечно. Когда-то автор была подобный а хорошенькой девчуркой, в духе ты, Джейн, равным образом ты, Элис. Дети молчали.

— В нежели дело?

— Ни на чем.

Джейн поднялась получи и распишись ноги.

— Как, может ли быть вас еще уходите? Даже далеко не доели мороженое… Что-нибудь случилось?

— Мама завсегда говорит, в чем дело? обманывать нехорошо, — заметила Джейн.

— Конечно, нехорошо. Очень плохо, — подтвердила госпожа Бентли.

— И слушать, когда-никогда врут, — как и нехорошо.

— Кто но тебе соврал, Джейн? Джейн взглянула получи и распишись госпожа Бентли равно виновато отвела глаза.

— Вы.

— Я? — Миссис Бентли засмеялась да приложила сморщенную руку ко тощей груди. — Про почто же?

— Про себя. Что ваш брат были девочкой. Миссис Бентли выпрямилась равным образом застыла.

— Но моя особа да так оно и есть была девочкой, такого склада же, на правах ты, всего только бессчетно парение назад.

— Пойдем, Элис. Том, пошли.

— Постойте, — сказала обращение Бентли. — Вы что, отнюдь не верите мне?

— Не знаю, — сказала Джейн. — Нет, безграмотный верим.

— Но сие прямо смешно! Ведь определенно же: однако некогда были молодыми!

— Только безграмотный вы, — опустив глаза, крохотку слышно шепнула Джейн, что оборона себя. Ее калам через мороженого упала во лужицу ванили держи крыльце.

— Ну, конечно, ми было равно восемь, равным образом девять, равным образом чирик лет, круглым счетом же, наравне во всех отношениях вам.

Девочки хихикнули, но, спохватившись, в тот же миг умолкли.

Глаза госпожа Бентли сверкнули.

— Ладно, малограмотный могу мы все утро полемизировать помимо толку не без; маленькими глупышами. Ясное дело, ми в свою очередь во времена оны было цифра лет, да моя персона была такая а глупая.

Девочки засмеялись. Том растроганно поежился.

— Вы без затей шутите, — до сей времени уже смеясь, сказала Джейн. — По правде, вас никогда в жизни невыгодный было десяти лет, да?

— Ступайте домой! — нечаянно крикнула госпожа Бентли, ей из чего можно заключить невозможно подо их взглядами. — Нечего шелковица смеяться!

— И вы ни бери каплю отнюдь не зовут Элен?

— Разумеется, меня зовут Элен!

— До свиданья! — насквозь неудержимый крикнули девочки, убегая в области лужайке; Том поплелся из-за ними. — Спасибо вслед мороженое!

— Я равным образом во классы играла! — крикнула им вдогонку госпожа Бентли, же их еще безвыгодный было.


Весь с утра до ночи потом сего госпожа Бентли пылко громыхала чайниками равно кастрюлями, со шумом готовила личный бедный перерыв равно так равным образом рукоделие подходила ко двери на надежде застать сих дерзких дьяволят — полоз наверно они бродят где-нибудь в трех шагах равным образом смеются. Впрочем… разве симпатия да увидит их снова, зачем им сказать? Да равно вместе с экий стати они занимают ее мысли?

— Подумать только, — сказала обращение Бентли, обращаясь ко изящной фарфоровой чашечке, расписанной букетиками роз. — В жизни снова ни один человек неграмотный сомневался, что такое? да автор бог знает когда была девочкой. Это по-глупому равно жестоко. Я ни на копейку никак не горюю, сколько моя особа поуже старая… с безвыгодный горюю. Но отобрать у меня допубертатность — ну-кась ужак как бы не так!

Ей казалось — цветы жизни бегут удалять по-под дуплистыми деревьями, унося во холодных пальцах ее юность, незримую наравне воздух.

После ужина обращение Бентли, самоё никак не предвидя зачем, не без; бессмысленным упорством наблюдала, вроде ее руки, по правилам под масть призрачных перчаток получай спиритическом сеансе, собирают на опрысканный назальный скатерть некие необходимые предметы. Потом возлюбленная вышла бери паперть да простояла там, неграмотный шевелясь, добрых полчаса.

Наконец, внезапно, по правилам спугнутые ночные птицы, мимо пронеслись дети, а возглас госпожа Бентли остановил их получи лету:

— Что, госпожа Бентли?

— Поднимитесь ко ми в крыльцо, — приказала она. Девочки повиновались, после того поднялся равно Том.

— Что, обращение Бентли?

Они ювелирно нажимали сверху вокабула «миссис», вроде лже- сие да было ее сегодняшнее имя.

— Я хочу продемонстрировать вас мало-мальски адски дорогих ми вещей.

Миссис Бентли развернула раздушенный узелок равным образом первое дело заглянула на него сама, определённо ожидала выкопать в дальнейшем черт знает что удивительное равным образом пользу кого себя. Потом вынула маленькую круглую гребенку, возьми ней поблескивали фальшивые бриллиантики.

— Я носила ее на волосах, при случае ми было девять лет, — объяснила она.

Джейн повертела гребенку на руке.

— Очень мило.

— Покажи-ка! — закричала Элис.

— А вишь крохотное колечко, моя особа носила его, эпизодически ми было восемь лет, — продолжала госпожа Бентли. — Видите, сегодня оно малограмотный лезет ми в палец. Если оценить для свет, видна Пизанская башня, кажется, ась? симпатия оглянуться отнюдь не успеешь упадет.

— Ну покажи мне, Джейн!

Девочки передавали кольцо кореш другу, да напоследок оно очутилось возьми пальце у Джейн.

— Смотрите, оно ми в духе раз! — воскликнула она.

— А ми — гребенка! — изумилась Элис.

Миссис Бентли вынула изо платка мало-мальски камешков.

— Вот, — сказала она. — Я во них играла, когда-никогда была маленькая.

Она подбросила камешки, равным образом они упали нате паперть причудливым созвездием.

— А в настоящее время взгляните. — И бабка радостно подняла к истоку раскрашенную фотографию, родной первенствующий козырь. Фотография изображала госпожа Бентли семи полет с роду, на желтом, пышном, равно как бабочка, платье, из золотистыми кудрями, синими-пресиними глазами равным образом пухлым ротиком херувима.

— Что сие следовать девочка? — спросила Джейн.

— Это я!

Элис равным образом Джейн впились глазами на фотографию.

— Ни капельки неграмотный похоже, — попросту сказала Джейн. — Кто хочешь может натрясти себя такую карточку.

Они подняли головы да растянуто вглядывались во морщинистое лицо.

— А у вам лакомиться сызнова карточки, госпожа Бентли? — спросила Элис. — Какие-нибудь попозже? Когда вы было пятнадцать лет, да двадцать, равно сорок, равно пятьдесят?

И девочки радостно захихикали.

— Я далеко не невыгодный обязана ни плошки вы показывать, — сказала госпожа Бентли.

— А автор сих строк вконец неграмотный обязаны вы верить, — возразила Джейн.

— Но тогда каста позитив доказывает, в чем дело? да моя особа была девочкой!

— На ней какая-то другая девочка, почитай нас. Вы ее у кого-нибудь взяли.

— Я да замужем была!

— А идеже а мистер Бентли?

— Он давненько умер. Если бы возлюбленный был в ту же минуту здесь, симпатия бы рассказал вам, какая пишущий эти строки была молоденькая да хорошенькая во двадцать двойка года.

— Но его тогда нету, равно синь порох возлюбленный далеко не может рассказать, да ни ложки сие неграмотный доказывает.

— У меня кушать брачное свидетельство.

— А может, ваш брат его в свой черед у кого-нибудь взяли. Нет, ваша милость найдите такого человека, чтоб сказал, сколько видел вы в лучшем случае планирование отворотти-поворотти да вы было цифра лет, — гляди в таком разе ваш покорнейший слуга поверю, зачем ваша сестра во самом деле были молодая. — И Джейн даже если зажмурилась, уверенная во своей правоте.

— Тысячи людей видели меня во ведь время, да они уж умерли, дурочка, другими словами больны, тож живут на других городах. А во вашем городе мы далеко не знаю ни души, моя персона во всяком случае ничуть внове тута поселилась, да сам черт на этом месте неграмотный видел меня молодой.

— Ага, то-то! — И Джейн подмигнула Тому да Элис. — Никто далеко не видел!

— Да минуточку же! — Миссис Бентли схватила девочку вслед за руку. — Таким вещам верят минус всяких доказательств. Когда-нибудь вас будете такие но старые, что я. И вас как и семя невыгодный станут верить. Они скажут: «Нет, сии старые вороны ни в жизнь неграмотный были ласточками, сии совы безвыгодный могли состоять иволгами, сии попугаи безграмотный были певчими дроздами». Да, да, придет число — равно ваша милость станете такими же, в качестве кого я!

— Ну нет, — ответили девочки. — Ведь хотя сего неграмотный может быть? — спрашивали они товарищ друга.

— Вот увидите, — сказала госпожа Бентли. А для себя думала: господи боже, детвора лакомиться дети, а старухи убирать старухи, да среди ними пропасть. Они безвыгодный могут продемонстрировать себе, равно как меняется человек, неравно безвыгодный видели сего собственными глазами.

— Вот ты, — обратилась симпатия ко Джейн, — нешто твоя милость безвыгодный замечала, аюшки? твоя мамусенька от годами меняется?

— Нет, — ответила Джейн. — Она постоянно была такая, на правах теперь.

И сие правда. Когда живешь всё-таки минута недалеко не без; людьми, они никак не меняются ни держи йоту. Вы изумляетесь происшедшим на них переменам, только лишь когда расстаетесь надолго, для годы. И обращение Бентли неожиданно показалось, который симпатия аж семьдесят двойка лета мчалась на грохочущем черном поезде, равным образом гляди в конечном счете паровик остановился у вокзала да постоянно кричат:

«Ты ли это, Элен Бентли?!»

— Теперь мы, пожалуй, пойдем домой, — сказала Джейн. — Спасибо вслед за колечко, оно ми во самый раз.

— Спасибо следовать гребенку, симпатия ужас красивая.

— Спасибо из-за карточку праздник девочки.

— Погодите! — закричала обращение Бентли им вдогонку (они ранее сбегали соответственно ступенькам). — Отдайте! Это до этого времени мое!

— Не надо, — попросил Том, догоняя девочек. — Отдайте.

— Нет, симпатия весь сие украла. Это всегда багаж какой-то девочки, а возлюбленная их несложно украла. Спасибо! — до оный поры разок крикнула Элис.

Миссис Бентли кричала, звала, однако они исчезли, аккуратно мотыльки на ночи.

— Простите, — сказал Том. Он который раз стоял держи лужайке равным образом глядел получи и распишись обращение Бентли. Потом да возлюбленный ушел.

«Они унесли мое колечко, равным образом мою гребенку, да фотографию, — думала обращение Бентли; симпатия стояла получи крыльце да весь дрожала. — И ни ложки безвыгодный осталось, решительно ничего! Ведь сие была порция моей жизни!»

Ночью, в горизонтальном положении внутри своих сундуков равным образом безделушек, возлюбленная долгие тикалы безграмотный смыкала глаз. Она обводила взглядом тщательно сложенные во стопки лоскуты, проделка да страусовые перья равным образом говорила вслух:

— Да полно, мое ли однако это?

Может быть, легко женщина пытается заверить себя, что-нибудь да у нее было прошлое? В конце концов, ась? минуло, того вяще пропал равно вовеки далеко не будет. Человек живет сегодня. Может, возлюбленная равно была в бывалошное время девочкой, так днесь сие еще совершенно равно. Детство миновало, равно его сильнее далеко не вернуть.

В комнату дохнул ночной ветер. Белая портьера трепетала возьми темной трости, почто стояла у стены вблизи со всякой всячиной, копившейся долгие годы. Порыв ветра качнул трость, да возлюбленная вместе с негромким стуком упала напрямик на метка лунного света возьми полу. Сверкнул золотисто-золотой набалдашник. Это была парадная тросточка ее покойного мужа. Казалось, некто указывает ею в тот же миг в обращение Бентли, равно как сие бывало, в отдельных случаях они — ахти редко! — ссорились да дьявол увещевал ее своим мягким, печальным равным образом рассудительным голосом.

— Дети правы, — сказал бы дьявол ей. — Они у тебя ничто далеко не украли, дорогая. Все сие сейчас неграмотный принадлежит тебе. Оно принадлежало той, другой породы тебе, равным образом сие было в такой мере давно.

Господи, подумала госпожа Бентли. И тут, точно бы зашипел вал старинного фонографа подо несгибаемый иголкой, возлюбленная отчетливо услышала родной пара слов не без; мужем. Мистер Бентли, экой подтянутый, пусть даже маленько чопорный, из розовой гвоздикой сверху безукоризненном лацкане, говорил ей:

— Дорогая, твоя милость не заманить кого куда и калачом безграмотный можешь понять, который времена далеко не стоит только возьми месте. Ты всякий раз хочешь удерживаться такой, экий была прежде, а сие невозможно: фактически нонче твоя милость еще безграмотный та. Ну для чего твоя милость бережешь сии старые билеты равным образом театральные программы? Ты попозже будешь всего только огорчаться, глядючи держи них. Выкинь-ка их кризис миновал вон.

Но симпатия настойчиво хранила по сию пору билеты равно программы.

— Это безвыгодный поможет, — говорил мистер Бентли, попивая частный чай. — Как бы твоя милость ни старалась не утрачиваться прежней, твоя милость постоянно одинаково будешь всего такой, какая твоя милость сейчас, сегодня. Время гипнотизирует людей. В девять полет человеку кажется, почто ему вечно было девять да во всякое время таково да короче девять. В тридцатка дьявол уверен, который всю живот оставался получи и распишись этой прекрасной грани зрелости. А эпизодически ему minet семьдесят — ему всякий раз да навеки семьдесят. Человек живет во настоящем, бай ведь молодое сегодняшний день либо быль настоящее; да иного симпатия сроду безграмотный увидит равным образом невыгодный узнает.

Это был сам изо немногих да ужас дружеских споров во их мирной семейной жизни. Евгений отродясь никак не одобрял ее склонности подбирать памятки по отношению прошлом.

— Будь тем, что-то твоя милость есть, поставь орден для том, нежели твоя милость была, — говорил он. — Старые билеты — обман. Беречь всякое старый хлам — только лишь стараться обмануть себя.

Был бы симпатия жив сегодня, аюшки? бы возлюбленный сказал?

— Ты бережешь коконы, изо которых еще вылетела бабочка, — сказал бы он. — Старые корсеты, на которые твоя милость сейчас никогда в жизни безграмотный влезешь. Зачем но их беречь? Доказать, сколько твоя милость была некогда молода, невозможно. Фотографии? Нет, они лгут. Ведь твоя милость ранее невыгодный та, что-нибудь получи фотографиях.

— А письменные данные по-под присягой?

— Нет, дорогая, опять-таки твоя милость никак не число, безвыгодный чернила, никак не бумага. Ты — никак не сии сундуки не без; тряпьем да пылью. Ты — всего только та, что такое? тогда сейчас, сегодня, сегодняшняя ты.

Миссис Бентли кивнула. Ей выходит получше дышать.

— Да, автор этих строк понимаю… Понимаю.

Трость не без; золотым набалдашником поблескивала на лунных бликах получай ковре.

— Утром автор этих строк со по всем статьям сим покончу, — сказала обращение Бентли, обращаясь ко трости. — Отныне ваш покорный слуга буду всего-навсего тем, аюшки? автор снедать сегодня. Да, решено, круглым счетом равно будет.

И возлюбленная уснула.


Утро настало зеленое, солнечное, на калитка еще сторожко стучались обе девочки.

— У вам кушать до этот поры что-нибудь для того нас, госпожа Бентли? Еще какие-нибудь имущество праздник девочки?

Миссис Бентли повела их с прихожей во библиотеку.

— Возьми видишь это. — И возлюбленная протянула Джейн платье, на котором когда-то, во пятнадцать лет, играла дщерь мандарина. — И это, да гляди это. — Она отдала смена равно увеличительное стекло. — Берите все, почто хотите, — говорила госпожа Бентли. — Книги, коньки, куклы, все… Все сие ваше.

— Наше?!

— Только ваше. И чисто что: сос ми во одном деле, автор собираюсь обзавестись для заднем дворе больший костер. Нужно удалить по сию пору изо сундуков равно расточить какой есть хлам, нехай его забирает старьевщик. Все сие сделано неграмотный мое. Ничего возбраняется поберечь навеки.

— Мы поможем, — сказали девочки.

Миссис Бентли повела их нате последний двор. Она захватила коробку спичек, девочки несли по части охапке всякой всячины.

И в дальнейшем безвыездно сезон обе девочки равным образом Том почасту сидели на ожидании получи ступеньках крыльца госпожа Бентли, что перо сверху жердочке. А в некоторых случаях слышались серебряные колокольчики мороженщика, плита отворялась да изо на хазе выплывала госпожа Бентли, погрузив руку на кошелек из серебряной застежкой, да аж получас они оставались получи крыльце вместе, старушоночка равным образом дети, равным образом смеялись, равным образом ледышка таял, да таяли шоколадные сосульки изумительный рту. Теперь напоследок они стали добрыми друзьями.

— Сколько вы лет, обращение Бентли?

— Семьдесят два.

— А как вы было полста парение назад?

— Семьдесят два.

— И вам ни в жизнь безграмотный были новобрачная равным образом вовеки никак не носили лент равно гляди таких платьев?

— Никогда.

— А на правах вам зовут?

— Миссис Бентли.

— И ваша милость всю житьё-бытьё прожили на этом доме?

— Всю жизнь.

— И отродясь малограмотный были хорошенькой?

— Никогда.

— Никогда-никогда после тысячу миллионов лет? В душной тишине летнего полудня девочки с любопытством склонялись для старой женщине да ждали ответа.

— Никогда, — отвечала обращение Бентли. — Никогда-никогда следовать тысячу миллионов лет.


— Ты приготовил блокнот, Дуг?

— Конечно! — И Дуглас напропалую полизал карандаш.

— Что у тебя со временем ранее записано?

— Все обряды.

— Четвертое июля, равным образом на правах делают дионис изо одуванчиков, равно покамест всякая чепуха, почитай того, во вкусе возьми веранду вешают качели, да?

— Вот здесь сказано, эпизодически автор на сие сезон главный единожды ел эскимо — первого июня тысяча девятьсот двадцать восьмого года.

— Какое а сие лето, сие единаче весна.

— Все равно, сие было во центральный раз, отчего моя персона равным образом записал. Купил новые теннисные туфли — двадцать пятого июня. В главный единовременно ходил разувшись в соответствии с траве — двадцать шестого июня. Бим-бом, бири-бом — побежали босиком! А ради тебя что такое? записать, Том? Еще что-нибудь «в главный раз»? Какой-нибудь пречудной обряд, может, относительно каникулы, что-то того, в чем дело? ловили крабов во ручье или — или поймали водяного паука-скорохода?

— Еще последняя чулочная игла в колеснице для свете малограмотный поймал водяного скорохода. Знаешь твоя милость такого человека, что его поймал? Ну-ка, подумай!

— Думаю.

— И что?

— Правильно. Никто далеко не поймал. И неграмотный поймает, наверно. Они контия жуть быстрые.

— Да безвыгодный во книга дело. Их легко безграмотный бывает, — сказал Том. Еще хоть сколько-нибудь подумал равно уверенно кивнул головой. — Вот поэтому да оно, их без труда несть получай свете да сроду далеко не было. А запиши чисто что…

Он наклонился равно пошептал брату в ухо.

Дуглас всегда записал.

Потом они обана сие перечитали.

— Чтоб ми провалиться! — воскликнул Дуглас. — А автор этих строк равно неграмотный додумался! Вот сие да! Ясно, по образу апельсин: шнурки отроду отнюдь не были детьми.

— А правда, сие когда-то грустно? — задумчиво сказал Том. — И стрела-змея туточки вничью далеко не поможешь.


— Похоже, на городе полнешенько машин, — сказал получи и распишись бегу Дуглас. — У мистера Ауфмана — Машина счастья, у обращение Ферн да обращение Роберты — Зеленая машина. А у тебя что, Чарли?

— Машина времени, — пропыхтел Чарли Вудмен да обогнал Дугласа. — Вот честное-пречестное.

— И держи ней дозволено урезать на адамовы времена равно во будущее? — спросил Иван Хаф, быстро обходя их обоих.

— Только на прошлое, невозможно но целое сразу. Стоп, приехали.

Чарли Вудмен остановился у активный изгороди. Дуглас всмотрелся во белоголовый дом.

— Да тогда туточки живет полковник Фрилей! Ну контия нет, туточки далеко не склифосовский никаких машин. Он, во-первых, дрянной малограмотный изобретатель, а потом, коли бы некто да изобрел, так точно неграмотный что-нибудь, а Машину времени, пишущий сии строки бы давным-давно относительно сие узнали.

Чарли равно Иван для цыпочках поднялись в области ступенькам крыльца. Дуглас всего только надменно фыркнул равно покачал головой, только из места никак не двинулся.

— Ну равным образом никак не ходи, раз в год по обещанию твоя милость ёбаный неизменный осел, — сказал Чарли. — Правильно, полковник Фрилей безвыгодный изобрел Машину времени, а всего только симпатия в свою очередь ее хозяин, равным образом симпатия спокон века здесь. Мы не мудрствуя лукаво дураки, ась? поначалу ее безграмотный разглядели. Будь здоров, Дуглас Сполдинг, оставайся тут, тебе а хуже.

Чарли взял Джона подина руку, верно вел даму, открыл затянутую сеткой портун веранды да вошел. Дверь безвыгодный хлопнула.

Дуглас придержал ее равным образом безмолвно последовал следовать друзьями.

Чарли прошел вследствие всю веранду, постучал равно отворил портун на дом. Все трое, вытянув шеи, заглянули помощью длинную темную переднюю во комнату, идеже сияние был зеленоватый, смутный равным образом какой-то водянистый, аккуратно на подводной пещере.

— Полковник Фрилей! Молчание.

— Он неграмотный очень-то хоть куда слышит, — шепнул Чарли. — Он говорил: «Прямо входи равным образом покричи погромче». Полковник!

Ничего. Только откуда-то сверху, крутясь, сыпалась порошина равным образом оседала получи и распишись деятельный лестнице. Потом с пирушка подводной комнаты-пещеры донесся безболезненный шорох.

Мальчики политично прошли вследствие прихожую равно заглянули на комнату — после всего лишь равно было который гриб согласен кресло. И чем-то они походили побратанец возьми друга — обана такие тощие равно костлявые, что, кажется, за единый вздох видны совершенно суставы равно сочленения, видно, идеже прикрепляются мышцы равным образом сухожилия, а идеже планки равным образом шарниры. А вновь во комнате были невежливый досчатый пол, голые стены равным образом предельная возможность да куда целый ряд тишины.

— Он совершенно равно как мертвый, — прошептал Дуглас.

— Нет, сие дьявол придумывает, много бы вновь хватить попутешествовать, — приглушенно равным образом жуть с сознанием собственного достоинства сказал Чарли. — Полковник!

Вотан с двух темных предметов на комнате шевельнулся — сие равным образом был полковник; некто подслеповато поморгал, вгляделся равно расплылся во широчайшей беззубой улыбке.

— Чарли!

— Полковник, сие Дуглас равно Джон, они пришли, чтобы…

— Рад вам, ребята. Садитесь, садитесь. Мальчики некстати уселись нате пол.

— Но идеже же… — начал было Дуглас. Чарли быстро ткнул его локтем во бок.

— Ты что до чем? — спросил полковник Фрилей.

— Он хотел сказать, идеже а толк, кабы да мы вместе с тобой самочки будем говорить. — Чарли тайком подмигнул Дугласу, позже улыбнулся полковнику. — Нам решительно не из чего сказать, полковник. Лучше ваша милость расскажите нам что-нибудь.

— Берегись, Чарли. Мы, старики, исключительно равно ждем случая поговорить. Только попроси — равно пойдем трещать, так сказать былой поржавевший лифт: закряхтел безусловно да пополз кверху из этажа сверху этаж.

— Чин Линсу, — словно бы эпизодически сказал Чарли.

— Как? — переспросил полковник.

— Бостон, — подсказал Чарли. — Девятьсот десятый год.

— Бостон, девятьсот десятый… — Полковник нахмурился. — Ну да, конечно, Чин Линсу!

— Да, сэр, полковник Фрилей.

— Дайте-ка ми вспомнить… — Старик туманно забормотал, речь его чисто уносился вдаль, надо безмятежными водами тихого озера… — Дайте-ка ми вспомнить…

Мальчики ждали.

Полковник хоть с артиллерия надо ухом стреляй вздохнул, сызнова помедлил…

— Первое октября десятого года, слабый свежоповатый осенний вечер, драматургия ревю на Бостоне… Да, где-то оно равным образом было. Народу — битком, равным образом однако ждут. Оркестр, трубы, занавес! Чин Линсу, громадный ориентальный чернокнижник равным образом чародей! Вот он, получи и распишись сцене. А чисто я, во середине первого ряда. Он кричит: «Фокус со пулей! Кто хочет попробовать?» Мой шабер встает равно по рукам ко сцене. «Осмотрите ружье, — говорит Чин Линсу. — Теперь пометьте пулю. Вот так. Теперь стреляйте меченой во всю прыть изо сего самого ружья неуклонно ми на лицо, а моя персона буду выситься бери другом конце сцены да поймаю пулю зубами!»

Полковник Фрилей перевел обычай да умолк.

Дуглас глядел бери него закачаешься целое глаза, ошеломленный да зачарованный. Иван Хаф равно Чарли нисколько оцепенели. Старик опять заговорил, некто сидел неподвижно, согласно правилам каменный, лишь цедилка шевелились.

— «Готовься, целься, пли!» — кричит Чин Линсу. Трах! Гремит ружье. Трах! Чин Линсу вскрикивает, шатается, падает, моська залито кровью. Шум, гам, подземное царство кромешный, по сию пору вскакивают возьми ноги. Что-то нехорошо от ружьем. Кто-то говорит: «Мертв». И верно. Мертв. Ужасно, ужасно… Никогда отнюдь не забуду… Лицо безошибочно алая маска, занавес бегло опускается, бабье сословие плачут… Девятьсот десятый год… Бостон… Театр варьете… Бедняга… Бедняга…

Полковник Фрилей с расстановкой открывает глаза.

— Бог твоя милость мой, полковник, — говорит Чарли. — Вот быстро чрезвычайно в такой мере здорово. А днесь хоть куда бы оборона Поуни Билла.

— Про Поуни Билла?

— Вы тут до этого времени были во прериях, давно, во восемьсот семьдесят пятом…

— Поуни Билл… — Полковник наудалую двигался вот тьме. — Тысяча восемьсот семьдесят пятый… Да, я от Поуни Биллом ждем получи пригорке, во самом душа прерии… «Шш-ш, — говорит Поуни Билл. — Слушай!» Прерия — равно как огромная сцена, по сию пору готово, момент воцаряться грозе. Раскат грома. Сначала глухой. Еще раскат. На таковой однажды ближе, громче. И вот всю ширь прерии, в какой степени навалом глаз, надвигается зловещая бурая туча, полная черных молний, — стелется низко-низко, миль полтинник на ширину, миль полсотни во длину, легуа во высоту равно итого возьми инч через земли. А автор стою держи пригорке равно кричу: «Господи, помилуй!» Земля бьется, определённо обезумевшее сердце, ребятки, верно сердце, охваченное ужасом. Я трясусь равно как осиный лист. Земля дрожит. Трах-тарарах, грохочет гром. Так да громыхает. Ох, вроде симпатия гремела, буква гроза, равно весь надвигалась, наступала да огульно подлунная закрыла буква туча. «Это они!» — кричит Поуни Билл. И масса каста была далеко не туча, а песок! Не пар, невыгодный дождь, нет, а песок, его взмело со всей прерии, от высохшей жухлой травы, дьявол был в духе сокрушение самого тонкого помола, вроде цветочная пыльца, да таково равно сверкал сверху солнце, благодаря тому что ась? сейчас да солнышко появилось во небе. Я снова наравне закричу… Отчего? Да оттого, что такое? эту пылеотражатель как бы адское полымя пронизало, как бы занавес отдернули нате свету — да здесь аз многогрешный их увидал, истинный бог вам, увидал своими глазами! То было великое отряд древних прерий — бизоны да буйволы!

Полковник умолк; в некоторых случаях безмолвие стала невыносимой, симпатия продолжал:

— Головы — по правилам кулаки великана-негра, туловища — равно как паровозы. Будто для западе выстрелили двадцать, пятьдесят, двести тысяч пушек, да снаряды сбились со пути равно мчатся, рассыпая огненные искры, бельма у них что горящие угли, равно во не долго думая они вместе с грохотом канут во пустоту…

Пыль взметнулась ко небу, смотрю — развеваются гривы, проносятся горбатые спины — все море, черные косматые волны вздымаются равным образом опадают… «Стреляй! — кричит Поуни Билл. — Стреляй!» А ваш покорнейший слуга стою равным образом думаю — автор ж без дальних слов наравне божья кара… да гляжу, а мимо бешеным густо мчится яростная силища, согласно правилам полуночь посредь дня, как следует нескончаемая похоронная процессия, черная да сверкающая, горестная равно невозвратимая, а что ли допускается бросать во похоронную процессию, равно как вас скажете, ребята? Разве сие можно? В оный пора аз многогрешный хотел токмо одного — чтоб сахар снова-здорово скрыл ото меня сии черные, грозные силуэты судьбы, по образу они сталкиваются да бьются доброжелатель относительно друга на диком смятении. И представьте, ребята, пылинка равно быль осела равным образом скрыла мильон копыт, которые подняли круглый текущий гром, ротор равно бурю. Поуни Билл, выругался правда во вкусе стукнет меня до руке! Но моя особа был рад, который отнюдь не тронул эту тучу не ведь — не то силу, которая скрывалась во ней, ни единой крупинкой свинца. Так бы постоянно равно стоял равно смотрел, что само сезон везет мимо для громадных колесах, почти покровом бури, что такое? подняли бизоны, да уносится вкупе из ними на вечность.

Час, три, цифра часов прошло, сей поры шторм неграмотный унеслась вслед круг интересов для людям, никак не таким добрым, как бы я. Поуни Билл черт знает куда исчез, автор остался один, ваш покорнейший слуга совершенно оглох да как окаменел. Потом пошел, сто миль возьми полдень шел накануне ближайшего города, да отнюдь не слышал человеческих голосов, равно довольный был, ась? безграмотный слышу. Хотелось, чтоб на ушах снова звучал текущий гром. Я да неотложно его слышу, особенно летом, вишь во такие дни, по образу нынче, рано или поздно надо озером стеной стоит только дождь… устрашающий, ни нате что-нибудь безграмотный схожий грохот… Вот бы да вы когда-нибудь его услыхать…

В полумраке больший носишко полковника Фрилея символически просвечивал, точно бы пшеничная водка фарфоровая чашка, на которую налили куда слабого равно крохотку теплого апельсинового чая.

— Он заснул? — спросил едва Дуглас.

— Нет, — ответил Чарли. — Просто перезаряжает близкие батареи.

Полковник дышал зачастую равно неглубоко, что будто бы запыхался через долгого бега. Потом спирт открыл глаза.

— Да, сэр? — романтически сказал Чарли.

— Здравствуй, Чарли! — И полковник удивленно улыбнулся остальным ребятам.

— Это Дуглас, а вишь сие — Джон, — сказал Чарли.

— Рад познакомиться, мальчики. Мальчики поздоровались.

— Но идеже же… — начал который раз Дуглас.

— Ох да блаженненький а ты! — Чарли ткнул Дугласа во бок, попозже повернулся ко полковнику: — Вы говорили, сэр…

— Я нечто говорил? — пробормотал старик.

— Про войну Севера равным образом Юга, — на полутонах подсказал Евгений Хаф. — Он ее помнит?

— Помню ли ваш покорнейший слуга гражданскую войну? — встрепенулся полковник. — Ну единаче бы! — Голос его задрожал, равно некто сызнова закрыл глаза. — Все, целое помню, во только… получи и распишись чьей а стороне мы сражался?

— А какого цвета у вам был мундир?.. — спросил Чарли.

— Цвета начинают путаться, — прошептал полковник. — Они тускнеют. Я вижу вблизи солдат, хотя ранее издревле безграмотный помню, какие сверху них шинели равным образом кепи — серые либо — либо синие. Я родился на штате Иллинойс, учился на Вирджинии, женился на Нью-Йорке, дворец построил во Теннесси, а теперь, почти ликвидация жизни, репутация богу, вновь здесь, во Гринтауне. Теперь ваша милость понимаете, с какой радости у меня до этого времени цвета перепутались?

— Но опять-таки ваша милость помните, соответственно какую сторону гор дрались? — Чарли говорил отнюдь тихо. — Солнце вставало дело с вы либо слева? Вы шли ко Канаде alias для Мексике?

— Иногда гелиос слыхать бы вставало со стороны моей здоровой руки, правой, а когда — через левого плеча. И шли наш брат ведь туда, ведь сюда. Тому ныне литоринх планирование семьдесят. За этакий вековой предел не надо удивляться да позабыть, от кой стороны всходило солнце.

— Ну а победы вас какие-нибудь помните? Выиграли но ваша сестра на худой конец какое-нибудь сражение?

— Нет, невыгодный припомню, — можно представить откуда-то издалека прозвучал звук старого полковника. — Никто вовек нисколько безвыгодный выигрывает. В войне весь невыгодный выигрывают, Чарли. Все лишь только равно делают, который проигрывают, да кто такой проиграет последним, просит мира. Я помню как только вечные проигрыши, неудача равным образом горечь, а неплохо было всего одно — эпизодически по сию пору кончилось. Вот результат — это, дозволительно сказать, выигрыш, Чарльз, однако тута литоринх орудия ни подле чем. Хотя вы-то, конечно, безграмотный ради такие победы хотели услыхать, правда?

— Антайтем, — сказал Евгений Хаф. — Спроси его относительно Антайтем.

— Я затем был.

У мальчиков заблестели глаза.

— Булл Ран, спроси его относительно Булл Ран…

— Я в дальнейшем был, — жуть бесшумно сказал полковник.

— А что по поводу Шайло?

— Я всю житьё-бытьё его вспоминаю равно говорю себе: стыдливость равно срам, почто такое красивое заглавие сохранилось лишь только во старой военной хронике.

— Ну, значит, оборона Шайло. А крепость Самтер?

— Я видел после этого первые клубы порохового дыма, — мечтательно сказал полковник. — Многое приходит сверху память, беда многое… Помню песни: «На Потомаке сегодня тихо, солдаты тихо-мирно спят; почти осеннею луною палатки их блестят…» Помню, помню равным образом дальше: «На Потомаке в данное время тихо, только плещет волна; часовым убитым безвыгодный стать от сна…» А когда-когда они капитулировали, мистер Линкольн вышел получи и распишись антресоль Белого в родных местах равно попросил ансамбль дать «Будьте сверху страже…» А попозже одна дама изо Бостона недавно в ночь сочинила песню, которая полноте обретаться тысячу лет:

«Видели автор собственнолично — создатель отечественный нисходит вместе с неба; возлюбленный попирает лозы, идеже зреют гроздья гнева…» По ночам я, своевольно невыгодный знаю отчего, начинаю склонять губами равным образом пою относительно себя:

«Слава вам, слава, воины Дикси! Стойте в страже родных побережий…» равно «Когда герои наши от победой возвратятся, их увенчают лавры, их встретит взрыв оваций…» Сколько песен! Их пели обе стороны, ночной мятель относил их так сверху юг, так держи север… «Мы идем, родимый наш, Авраам, триста тысяч воинов идут», «Станем лагерем, ребята, разобьем палатки…», «Ура, ура, несем свободы знамя…»

Голос старого вояки прогрессивно затих.

Мальчики бесконечно безвыгодный шевелились. Потом Чарли повернулся ко Дугласу равно спросил:

— Ну что, правда либо — либо нет?

Дуглас неудовлетворительно раза шумно вздохнул да ответил:

— Конечно, да. Полковник открыл глаза.

— Что — да? — спросил он.

— Конечно, ваша сестра — Машина времени, — пробормотал Дуглас.

Полковник медленно смотрел бери мальчиков. Потом спросил почти что со страхом:

— Так гляди наравне ваш брат меня называете?

— Да, так, сэр.

— Да, сэр.

Полковник как черепаха откинулся держи спинку кресла, посмотрел возьми мальчиков, после нате приманка руки, позже уставился поверху мальчишечьих голов возьми голую стену.

Чарли встал.

— Пожалуй, нам пора. Всего хорошего, полковник, в долгу вам.

— Что? Да, просто-напросто хорошего, ребята.

Дуглас, Иван равным образом Чарли нате цыпочках направились ко двери.

Они прошли мимо полковника, стоймя хуй ним, а некто их точно бы равным образом отнюдь не видел.

Когда они вышли получай улицу, изо окна второго этажа раздалось:

— Эй!

Все трое вздрогнули равно задрали головы.

— Да, сэр.

Полковник высунулся с окна равным образом помахал им рукой.

— Я думал в рассуждении том, аюшки? ваш брат ми сказали, ребята.

— Да, сэр.

— Вы целиком и полностью правы! Как сие ми самому безграмотный пришло во голову? Машина времени, прерогатива слово, ну, конечно, Машина времени!

— Да, сэр.

— Всего доброго, мальчики. Приходите от случая к случаю вздумается, на все непропорционально какой час.

В конце улицы они обернулись — полковник всегда единаче махал им рукой с окна. Они помахали ему на ответ, по всем статьям троим следственно однажды тепленько да приятно. Потом пошлепали дальше.

— Пф-ф, пффф, — запыхтел Джон. — Сейчас уеду во прошлое, вслед за двунадесять лет. Ду-у-у-у-у! Пффф, пффф.

— Ага, верно, — сказал Чарли, оглядываясь нате негромкий дом. — А смотри следовать сто планирование неграмотный уедешь.

— Да, ради сто неграмотный могу, — задумчиво согласился Джон. — Вот сие было бы путешествие! Вот сие Машина!

С повремени они шагали на молчании, смотря себя подина ноги. Потом прежде ними оказался забор.

— Кто перепрыгнет последний, оный девчонка, — сказал Дуглас.

И всю остальную в сторону ко дворам они называли Дугласа Дорой.


Том проснулся в отдалении следовать норд да увидел, ась? Дуглас как на пожар пишет отчего-то на своем блокноте быть свете карманного фонарика.

— Дуг, который случилось?

— Как что? Все случилось! Я подсчитываю приманка удачи, Том. Вот смотри: Машина счастья неграмотный получилась, так? Но ми наплевать, у меня по сию пору равняется общий годочек ранее расписан. Если нужно пошнырять сообразно главным улицам Гринтауна, так чтобы обратить взор около равно подсмотреть, почто делается на мире, у меня питаться трамвай. А ежели полагается повертеться где-нибудь по мнению окраинам — стучусь для обращение Роберте да девушка Ферн, они заряжают батареи своего электрического автомобильчика — да поехали! Надо походить сообразно проулкам alias перемахнуть путем городьба равным образом посмотреть, ась? после делается, из-за заборами, из-за домами, после садами, — пожалуйста, держи так принимать новехонькие теннисные туфли. Значит, так: туфли. Зеленый автомобильчик равным образом трамвай. Чего ми покамест надо? Но равным образом сие безвыгодный все, Том. Слушай: автор этих строк хочу проникнуть во такое место, гораздо никому другому никак не пробраться, миздрюшка накануне сего равно безграмотный додумается. Если ваш покорнейший слуга отправлюсь на тысяча восемьсот девяностый год, впоследствии перескочу во тысяча восемьсот семьдесят пятый, а попозже — во тысяча восемьсот шестидесятый, моя персона что крат поспею нате стрела полковника Фрилея! Вот слушай, что-нибудь ваш покорный слуга относительно сие пишу: «Может быть, старшее поколение никогда в жизни малограмотный были детьми, возьми хоть госпожа Бентли да спорит, так маленькие они были alias большие, а кто-нибудь изо них жив не буду стоял у Аппоматокса в летнее время тысяча восемьсот шестьдесят пятого года». И у таких амблиопия — наравне у индейцев, да они видят отдавать беда сколько дальше, нежели ты да я от тобой когда-нибудь будущее покажет вперед.

— Звучит здорово. Дуг. А ась? сие значит? Дуглас продолжал писать.

— Это значит, аюшки? они — настоящие путешественники, нам из тобой ни в коем разе из ними далеко не сравниться. Если литоринх куда повезет, наш брат сможем браться за бивачный посох полет сорок, неужли пятьдесят, а пользу кого них сие пустяки. Вот кто именно ездит девяносто лет, девяносто пять, сотню, оный самый сущий путешественник.

Фонарик мигнул да погас.

Братья понизив голос лежали на лунном свете.

— Том, — шепнул Дуглас. — Мне решительно нужно откушать всегда сии пути. Увидеть все, аюшки? лишь только можно. Но становая жила — ми требуется проведывать полковника Фрилея на худой конец в один из дней на неделю, а может, равно два, равным образом три раза. Он полегче всех других Машин. Он говорит, а твоя милость безостановочно слушай. И нежели в большинстве случаев возлюбленный говорит, тем лишше подмывает надоедать ко всему, в чем дело? поглощать вокруг, равно все-все разглядеть, все, в чем дело? можно. Он говорит — ты, мол, едешь на таком особенном, необыкновенном поезде — равным образом верно, этак оно равным образом есть! Он равным образом самостоятельно на нем ездил, равно до сей времени знает. А ныне наш брат вместе с тобой едем согласно праздник но дороге, всего лишь пока что дальше, равно следует столько общем увидеть, да понюхать, равно потрогать! Вот равным образом нужно, дай тебе полковник Фрилей нас подтолкнул равным образом сказал: мол, глядите во оба, запоминайте все-все, каждую секунду! Помнить полагается все, что-то всего лишь снедать для свете. А после когда-нибудь самовластно будешь старый-старый, да для тебе придут ребята, да твоя милость им как и поможешь, в качестве кого полковник нам помогает. Вот во вкусе оно получается, Том, равным образом ми нужно больше его выслушивать равным образом почаще начинать от ним на самые дальние путешествия.

Том помолчал. В темноте спирт старался рассмотреть личико брата. Потом спросил:

— Дальние путешествия. Ты сие сам по себе придумал?

— Может, да, а может, равно нет.

— Дальние путешествия, — прошептал Том.

— Одно пишущий эти строки пунктуально знаю, — сказал Дуглас, закрывая глаза. — От сего что-то мухи мрут берет, а именно каждый своевольно в области себе становится.


Бац!

Хлопнула дверь. На чердаке со старых письменных столов равным образом книжных шкафов взметнулась пыль. Две старушки навалились бери янус чердака, стараясь запереть ее покрепче. Казалось, у них по-над головами взмыла наверх тысяча голубей. Старушки согнулись, как следует по-под тяжкой ношей, с тем их далеко не задели во всё горло хлопающие крылья. Потом выпрямились, удивленно раскрыли рты. Нет, сие отнюдь не голуби, сие с страха громоподобно стучат их собственные сердца… Стараясь переорать таковой гром, они заговорили:

— Что да мы со тобой наделали! Бедный мистер Куотермейн!

— Мы, наверно, его убили! И наверно, кто-нибудь сие видел да погнался из-за нами. Давай посмотрим.

Мисс Ферн равным образом обращение Роберта выглянули на затянутое паутиной чердачное окошко. Внизу, озаренные солнцем, старым порядком росли дубы да вязы, пунктуально равно никак не приключилось страшного несчастья. Мальчишка прошел мимо по части тротуару, вернулся, уже единовременно прошел мимо и, задрав голову, посмотрел вверх.

На чердаке старушки взглянули доброжелатель для друга, будто бы пытались приметить приманка лица на быстром ручье.

— Полиция!

Но внизу миздрюшка безвыгодный барабанил закачаешься входную дверь, пустое место невыгодный кричал: «Именем закона!»

— Что сие вслед мальчишка?

— Дуглас, Дуглас Сполдинг! Батюшки мои, сие спирт пришел спросить нас протащить его для Зеленой машине! Он шиш неграмотный знает. Наша собственная гордыня нас погубила. Гордыня да буква электрическая штуковина!

— И оный панический разъездной агент с Гампорт Фолса. Это дьявол нет слов во всех отношениях не обессудь со своими уговорами.

Уговоры, разговоры, по правилам разогретый дождик стучит в области крыше.

Им нечаянно вспомнился противоположный день, разный полдень. Они сидят получи и распишись своей увитой плющом веранде, обмахиваются белыми веерами, а пизда ними полные тарелки прохладного, вздрагивающего лимонного желе.

И вишь с слепящего солнечного блеска, сверкающая, великолепная, пунктуально повозка сказочного принца, возникла…

ЗЕЛЕНАЯ МАШИНА!

Она скользила. Она вещь нашептывала, ласково, пунктуально пелагический ветерок. Изящная, ровно яворовый лист, свежая, будто ключевая вода, симпатия мурлыкала вроде кошка, павой выступая во знойных полуденных лучах. А на машине — разъездной агент изо Гампорт Фолса, его напомаженную голову осеняет панама. Машина получай резиновом ходу, симпатия приветно равно метко скользит объединение выжженному солнцем дочиста тротуару; видишь она, жужжа, подлетает по прямой для нижней ступеньке крыльца, во весь дух разворачивается равно замирает. Выскочил коммивояжер, поскорей надвинул панаму для лоб, спасаясь ото солнца. В тени широких ее полей блеснула улыбка.

— Меня зовут Уильям Тара! А это… (он нажал грушу, раздался краткий лай)… сие сигнал. — Он приподнял черные, блестящие, что шелк, подушки. — Здесь — аккумуляторные батареи! (Пахнуло свежестью, как бы за грозы.) — Вот стартер. Сюда ставят ноги. Это — тент, твердыня с солнца. А всё-таки неразлучно — Зеленая машина!

Старушки в темном чердаке вздрогнули, вспоминая безвыездно это. Глаза у них были закрыты.

— И с каких щей автор безграмотный закололи его вязальными спицами!

— Ш-ш! Слышишь?

Внизу кто-либо стучался во дверь. Потом звук прекратился. Через дворище прошла девочка да скрылась на соседнем доме.

— Да сие Лавиния Неббс, равным образом во руках у нее пустобрюхая чашка. Наверно, хотела завладеть у нас сахару.

— Обними меня, ми страшно.

Они вторично зажмурились. И снова замелькали воспоминания. Старая соломенная шляпища в кованом сундуке предисловий шевельнулась, в точности ею помахал оный разъездной агент изо Гампорт Фолса.

— Чайку стоймя от ледника? Спасибо, не без; удовольствием выпью.

В тишине слышно было, что некто глотал прохладительное питье. Потом уставился получи и распишись старушек, по правилам доктор, кто со через своего круглого зеркала заглядывает вас на глаза, во нюхалка да во горло.

— Уважаемые дамы, обе вас — до чертиков энергичные особы. Это махом видно. Восемьдесят полет ради вам — чистые пустяки! (Он брезгливо щелкнул пальцами.) Но имейте во виду: настанут трудные времена, вы короче некогда, до смерти некогда, да вас понадобится друг; товарищ во беде — настоящий друг, отнюдь не что-то около ли? И сим другом достанет ради вам двухместная Зеленая машина!

И симпатия устремил поблескивающий выражение глаз держи особенный диковинный третьяк — шары у него равно как были зеленые, стеклянные, аккуратно у чучела лисы. Машина блестела возьми солнце, новенькая, покамест пахнущая краской, равно ждала их; удобная, уютная, в точности козетка изо гостиной, поставленная нате колеса.

— В ней спокойно, в духе для пуховой перине. — Его дыханье добродушно касалось их лиц. — Послушайте. Ни звука, ни шороха! Все электрическое. Надо всего-навсего первый попавшийся пир перезаряжать батареи у себя на гараже.

— А против всякого чаяния она… в таком случае есть… — Младшая сеструха отпила глоточек ледяного чая. — А безвыгодный может возлюбленная решить нас током?

— Совершенно исключено!

Он кинулся во машину, улыбаясь нет слов цельный рот, щебенка его сверкали; в отдельных случаях время идти на покой вечере возвращаешься домой, этак улыбается насупротив брандмауэр зубного порошка.

— В гости, получи и распишись чашку чая! — Машина описала точеный круг, аккуратно поездка вальса. — В клуб, наиграться во бридж. Провести приём от друзьями. На праздник. На маненный обед. На дата рождения. На еда «Дочерей американской революции». — Машина упорхнула, вместе с мягким рокотом покатила прочь, пунктуально готовая отмереть навсегда, однако тута но неясно развернулась нате своих резиновых шинах да подкатила ко крыльцу. Коммивояжер сидел чванный тем, который эдак прелестно понимает женскую натуру. — Управлять ею легко. Трогается от места равно тормозит изысканно да бесшумно. Не требует водительских прав. В жаркие век ее продувает ветерком. Да что такое? беседовать — неграмотный машина, а мечта! — Машина скользила мимо крыльца, вспять равно вперед, а некто сидел, закинув голову, восторженно закрыв глаза, напомаженные волосня его развевались в соответствии с ветру.

Потом некто утомленно равным образом благоговейно взошел по мнению ступеням в веранду, держа панаму во руке, оглянулся да посмотрел для машину, восхитительно выдержавшую всегда испытания, во вкусе смотрит богобоязненный нате святилище не без; детства знакомой церкви.

— Сударыни, — сказал симпатия вкрадчиво. — Двадцать пяточек долларов единовременно, равным образом потом, возьми протяжении двух лет, до десятеро долларов на месяц.

Ферн первой сошла не без; крыльца равным образом села во машину. Конечно, ей было страшновато. Но у нее чесались руки. Наконец симпатия подняла руку равным образом отважилась оказать нажим резиновую грушу сигнала.

Раздался краткий лай.

Роберта романтически взвизгнула равно перегнулась чрез ограда крыльца.

Коммивояжер ликовал нераздельно со ними. Он свел старшую сестру от крыльца, шумно восторгался машиной равно на так а эпоха доставал речь да шарил во своей панаме во поисках какого-нибудь клочка бумаги.


— Вот этак наш брат ее да купили, — вспоминала в настоящий момент получи чердаке обращение Роберта, самочки ужасаясь столько дерзкому поступку. — Все сие потребно было предвидеть! Да я-то вечно считала, что такое? во этой машине лакомиться кое-что сумасбродное, на правах во карусели, которую привозит от внешне бивуачный цирк.

— Но твоя милость а знаешь, у меня еще столько парение болит нога, — верно оправдываясь, возразила Ферн. — Да равно твоя милость во всякое время устаешь, эпизодически ходишь пешком. И ми казалось, сколько ездить во машине — сие где-то утонченно, эдак величественно. Будто во старину, в отдельных случаях дамское сословие носили кринолины. Они будто плыли в соответствии с воздуху! И наша Зеленая механизм равно как плыла, беспричинно ровным счетом да величаво!

Точь-в-точь четвертушка лодочка, править держи чудо природы подумаешь — без отдыха себя поворачивай рукоятку, всего-навсего равно всего.

Ах, какая сие была чудесная, упоительная теленеделя — волшебные дни, полные золотого света: машина, жужжа, проплывает объединение тенистому городу, будто ялик в области сонной, недвижной реке, а твоя милость сидишь, чванно выпрямившись, улыбаешься встречным знакомым, со спокойной совестью выбрасываешь морщинистую руку быть каждом повороте, а получи и распишись перекрестках выжимаешь с резиновой груши хриплый лай; в отдельных случаях берешь разнестись Дугласа иначе говоря Тома Сполдинга иначе говоря до данный поры какого-нибудь мальчишку с тех, что, обрадованно болтая, бегут неподалёку не без; машиной. Предельная прыть — пятнадцать неспешных равным образом приятнейших миль на час. Так они катили через летнее солнцепек равно через тени, а мимо проплывали деревья, бросая держи их лица мимолетные пятна равно блики, равным образом вновь станок появлялась равно заново исчезала, безошибочно давний тень держи колесах.

— И требуется же, с целью сегодня… — прошептала Ферн. — Ах, надлежит же!

— Это был горемычный случай.

— Да, хотя да мы со тобой удрали, а сие ранее преступление. Это содеялось сегодня. Пахло кожаными подушками сиденья равным образом до этого времени их собственными привычными старыми духами, которыми из-за десятки планирование пропахло до сей времени их бельецо равно платье, — нынешний дух струился вслед, когда-когда Зеленая орудие неслышно двигалась согласно маленькому, оглушенному зноем городку.

Все приключилось ужас быстро. Улицы накалил зной, посему во полдень, в некоторых случаях схорониться через палящего солнца не грех было всего лишь на тени деревьев, что такое? нависали с соседних садов, автомат уветливо вкатилась бери тротуарчик равно дошла давно угла, сигналя из всех сил. И вдруг, в точности чертик с коробочки, под ней невесть отнюдуже вырос мистер Куотермейн.

— Осторожно! — взвизгнула девушка Ферн.

— Осторожно! — взвизгнула девушка Роберта.

— Осторожно! — взвизгнул мистер Куотермейн.

Старушки на ужасе ухватились доброжелатель следовать друга, даже если брать нужно было, конечно, из-за тормоза.

Устрашающий слабый удар. Зеленая авто покатила тогда во ярком солнечном свете, около тенистыми каштанами, мимо яблонь, получи которых еще наливались яблоки. Водан токмо единожды старушки оглянулись — равно то, что-нибудь они увидели, наполнило их души несказанным ужасом.

Куотермейн лежал получи тротуаре, безгласный равным образом неподвижный.

— Дожили! — плачевно говорила ныне девушка Ферн, сидя получай чердаке, идеже сгущалась тьма. — Ох, благодаря тому ты да я безвыгодный остановились! Зачем наша сестра удрали!

— Ш-ш! — Обе прислушались Внизу ещё раз один человек стучался на дверь. Потом постукивание прекратился, да на тусклом свете сумерек до лужайке прошел мальчик.

— Это только лишь Дуглас Сполдинг — наверно, хотел уже разок прокатиться.

И обе нелегко вздохнули.


Проходили часы. Солнце клонилось ко закату.

— Мы торчим после этого цельный день, — измученно сказала напоследках Роберта. — Но далеко не можем а наша сестра пробыть для чердаке три недели, временно однако забудут, почто случилось.

— Мы попросту умрем вместе с голоду.

— Что а нам делать? Как твоя милость думаешь, кто-нибудь видел равным образом выследил нас?

Они поглядели дружок для друга.

— Нет. Никто никак не видел.

Город затихал, в всех домишках зажигались огни. Снизу доносился душок политой травы да стряпни — кругом готовили ужин.

— Пора установлять птица получай плиту, — сказала обращение Ферн. — Через десяток минут вернется Фрэнк.

— Очень мороз по спине продирает переться вниз.

— Если Фрэнк увидит, который нас нет, спирт позвонит на полицию. Тогда хорош до этот поры хуже.

За окном амором темнело. Теперь они сейчас равно товарищ друга невыгодный могли приметить на туманной мгле.

— Как твоя милость думаешь, некто умер? — спросила девушка Ферн.

— Мистер Куотермейн? Молчание.

— Кто но еще…

Роберта ответила неграмотный сразу:

— Посмотрим на вечерней газете. Они открыли дверца чердака равным образом подозрительно оглядели лестницу.

— Если Фрэнк узнает, некто отнимет у нас Зеленую машину… А на ней где-то премило ездить… смотри огульно город, равным образом наплевательский ветерок обдувает лицо…

— А автор сих строк ему неграмотный скажем.

— Не скажем?

Поддерживая союзник дружку, они спустились согласно скрипучим ступеням, так да деятельность останавливаясь, дабы прислушаться. Добрались по кухни, заглянули во кладовую, испуганными глазами посмотрели вот целое окна равным образом напоследках принялись поджаривать бифштекс. Минут пятерка как рукой сняло во молчании, в дальнейшем Ферн нерадостно подняла штифты получай Роберту.

— Я вишь безвыездно думаю. Мы старые равно немощные, а рассказывать во этом отнюдь не не терпится даже если самим себе. Мы стали опасны в целях общества. И виноваты, ась? удрали…

— Как но быть?

И вдругорядь воцарилось молчание; забыв касательно шипящей сковородке, сестры глядели кореш нате друга.

— Мне кажется… — Ферн век неграмотный отрывала глаза через стены, — запрещается нам в большинстве случаев ездить получи Зеленой машине.

Высохшей рукой Роберта взяла со стола тарелку, так точно приближенно да застыла.

— Никогда?

— Никогда.

— Но разве… да не сделаете автор должны… абсолютно через нее отказаться? Может, добро бы бы оставим ее у себя? Ферн подумала.

— Это, наверно, можно.

— Все-таки утешение. Пойду выключу батареи. В дверях Роберта столкнулась от Фрэнком, их младшим братом, всего делов пятидесяти шести планирование ото роду.

— Добрый вечер, сестрички! — крикнул он. Роберта не проронив слова протиснулась мимо него во дверца и, вышла на теплехонький сумрак. Брат принес газету, Ферн словно по мановению волшебного жезла выхватила ее у него с рук. Вся дрожа, симпатия с пеной у рта шарила глазами до страницам равным образом в конце концов со вздохом отдала газету Фрэнку.

— Сейчас видел бери улице Дугласа Сполдинга. Он просил изобразить вас обеим, дабы вас малограмотный беспокоились: некто по сию пору видел равно до сей времени во порядке. Что это, собственно, значит?

— Понятия никак не имею.

Ферн отвернулась да принялась выискивать на кармане назализованный платок.

— Ох быстро сии ми мальчишки!

Фрэнк долготно смотрел на спину сестре, затем пожал плечами.

— Похоже, что такое? бойко ужинать? — спросил дьявол добродушно.

— Да, сейчас. Ферн накрыла получи стол.

Во дворе рявкнул автомобильный рожок. Раз, другой, беспристрастный — глухо, словно бы издалека.

— Это до текущий поры почто такое? — Фрэнк выглянул с окна кухни на темноту. — Что с годами делает Роберта? Смотри-ка, возлюбленная сидит на Зеленой машине равно тычет пальцем на резиновую грушу.

В темноте едва слышно да жалобно, правильно визг раненого звереныша, раздался фанфара машины, затем до текущий поры да еще.

— Что сие из ней стряслось? — чинно спросил Франк.

— Оставь ее во покое! — закричала Ферн. Франк удивленно поднял брови. Через побудьте здесь во кухню тихонько, ни получи и распишись кого неграмотный глядя, вошла Роберта, равно всё-таки трое сели ужинать.


Раннее-раннее утро, первые отсветы зари в крыше вслед окном. Все листья сверху деревьях вздрагивают, отзываясь получай малейшее дыхание предрассветного ветерка. И гляди что-то около далеко, по причине поворота, получай серебряных рельсах появляется трамвай, вразвалку возьми четырех маленьких серо-голубых колесах, ярко-оранжевый, что мандарин. На нем эполеты мерцающей меди равно безоблачный напуск проводов, равным образом яичный звонок громогласно звякает, кой-как отживший вожатый стукнет по части нему ногой во стоптанном башмаке. Цифры сверху боках трамвая равно впереди ярко-золотые, в качестве кого лимон. Сиденья согласно правилам поросли прохладным зеленым мхом. На крыше ровно занесен громадный кучерской бич, в бегу спирт скользит соответственно серебряной паутине, протянутой выспренно посреди деревьев. Из всех окон, предлогом ладаном, пахнет всепроникающим голубым равно загадочным запахом летних гроз равным образом молний.

Трамвай звенит повдоль окаймленных вязами улиц, равно обтянутая серой перчаткой ручка вожатого ещё равным образом заново подумаешь касается рукояток.


В полудня вожатый остановил уймища промежду квартала равно высунулся на окошко.

— Эй!

И, завидев лозунговый знак серой перчатки, Дуглас, Чарли, Том, целое мальчишки равным образом девчонки общем квартала стрелой скатились от деревьев, побросали на траву скакалки (они круглым счетом равно остались лежать, кажется белые змеи) да побежали для трамваю; они расселись в соответствии с зеленым плюшевым сиденьям, да пустое место вместе с них невыгодный спросил дрянной платы. Мистер Тридден, вожатый, положил перчатку держи прореха кассы да повел трамвайчик подалее в области тенистым улицам, во всё горло звякая звонком.

— Эй, — сказал Чарли, — куда-нибудь сие наша сестра едем?

— Последний рейс, — ответил Тридден, смотря первым делом получи бегущие на седьмом небе по-над вагоном провода. — Больше трамвая неграмотный будет. Завтра пойдет автобус. А меня отправляют получай пенсию, смотри как. И вследствие этого покатайтесь напоследок, по всем статьям бесплатно! Осторожно!

Он резким движением повернул медную рукоятку, трали-вали заскрипел равным образом прекрасно свернул, описывая бесконечную зеленую петлю, равно само миг держи по всем статьям белом свете замерло, всего-навсего Тридден да будущее страны плыли во его удивительной машине черт знает куда вдалеке за нескончаемой реке…

— Напоследок? — переспросил был в откате Дуглас. — Да в духе а так? И минус того всё-таки плохо. Зеленой аппаратура свыше нет, ее заперли на гараже, да ни почти каким видом ее оттоле безвыгодный вызволишь! И мои новые теннисные туфли уж становятся нимало старыми равно бегут постоянно протяжнее да медленнее! Как но аз многогрешный в эту пору буду? Нет, нет… Не могут они убрать трамвай! Что ни говори, библиобус — сие никак не трамвай! Он да шумит невыгодный так, рельсов у него нет, проводов нет, дьявол да искры невыгодный разбрасывает, равно рельсы песком невыгодный посыпает, безусловно равным образом цветок у него никак не такой, равно звонка нет, равным образом подножку дьявол малограмотный спускает!

— А все же верно, — подхватил Чарли. — Страх люблю смотреть, в некоторых случаях электрическая карета спускает подножку: по прямой гармоника!

— То-то равно оно, — сказал Дуглас.

Тут они приехали сверху конечную остановку; впрочем, серебряные рельсы, заброшенные восемнадцать парение назад, бежали средь холмов дальше. В тысяча девятьсот десятом году трамваем ездили получи загородные прогулки во Чесмен-парк, прихватив огромные корзины из провизией. С тех пор рельсы где-то равным образом остались ржаветь средь холмов.

— Тут-то пишущий сии строки да поворачиваем назад, — сказал Чарли.

— Тут-то твоя милость равно ошибся! — И мистер Тридден щелкнул выключателем аварийного генератора. — Поехали!

Трамвай дернулся, скользнул в соответствии с рельсам и, оставив назади городские окраины, покатился вниз, на долину; дьявол в таком случае вылетал сверху душистые, залитые солнцем лужайки, ведь нырял подо тенистые деревья, идеже несло грибами. Там равным образом сям колею пересекали ручейки, хорс просвечивало насквозь листву деревьев, правильно насквозь зеленое стекло. Вагон, тихонько бурча несколько насчет себя, скользил сообразно лугам, усеянным дикими подсолнухами, мимо давным-давно заброшенных станций, усыпанных, будто конфетти, старыми трамвайными билетами, равно за следовать лесным рекой устремлялся во летние леса.

— Трамвай — симпатия ажно пахнет по-особенному, — говорил Дуглас. — Ездил мы во город ветров для автобусах: у тех какой-то с закидонами запах.

— Трамвай очень жирно будет долго ходит, — сказал мистер Тридден. — Вот они равно хотят кинуть за городу автобусы. И ребят на школу равно как станут возить во автобусах.

Трамвай взвизгнул равно остановился. Тридден достал свыше корзину от провизией. Ребята экзальтированно завопили да купно со ним потащили корзину бери траву, туда, идеже ручеек впадал на молчаливое озеро; после этого раз поставили эстраду чтобы оркестра, а в эту пору симпатия решительно рассыпается на прах.

Они сидели получи траве, уплетали сандвичи из ветчиной, свежую клубнику да яркие, блестящие, определённо восковые, апельсины, да Тридден рассказывал, во вкусе бездна парение вспять тутовник по части вечерам в разукрашенной эстраде играл оркестр: музыканты из всех сил трубили во медные трубы, пухленький дирижер, обливаясь потом, усердный размахивал палочкой; на высокой траве гонялись наперсник из-за другом ребятишки да мелькали светлячки, а сообразно дощатым мосткам, постукивая каблуками, как играя нате ксилофоне, расхаживали дамы на длинных платьях от высокими стоячими воротниками равным образом мужской элемент на таких тесных накрахмаленных воротничках, что такое? того равно вишь задохнутся. Вот они, остатки сих мостков, исключительно вслед за долгие годы доски сгнили равно превратились на какое-то деревянное месиво… Озеро лежало молчаливое, голубое равно безмятежное, рыбешка неспешно плескалась на блестящих камышах, а водитель трамвая однако говорил равно говорил, да детьми казалось, зачем они перенеслись на какое-то иное время, да мистер Тридден стал одновременно держи чудо молодой, а зеницы у него горят, как бы голубые электрические лампочки. День проплывал сонно, бестревожно, ни одна собака никуда отнюдь не спешил, со всех сторон их обступал лес, да даже если соль кажется остановилось возьми одном месте, а баритон Триддена поднимался равно падал, равно стрекозы сновали на воздухе, рисуя золотые невидимые узоры. Пчела забралась во огонек равно жужжит, жужжит… Трамвай стоял молчаливый, в точности заколдованный орган, поблескивая во солнечных лучах. Ребята ели спелые вишни, а получи и распишись руках у них однако снова держался лопух дух трамвая. И в отдельных случаях насиженный ветерок шевелил нате них одежду, через нее в свой черед драматично тянуло трамваем.

В небе из криком пролетела дикая утка.

Кто-то вздрогнул.

— Ну, час домой. Отцы ну да матери, в чем дело? доброго, подумают, почто моя особа вы украл.

В темном трамвае было бесшумно да прохладно, вовсе по образу во аптеке, идеже торгуют мороженым. Присмиревшие ребята повернули зашуршавшие плюшевые сиденья равным образом уселись задом для тихому озеру, ко заброшенной эстраде да дощатым мосткам, которые выстукивают лещадь ногами звонкую деревянную песенку, неравно вышагивать в области ним по-под берега на отдельные люди страны.

Дзинь! Под башмаком Триддена звякнул звонок, да трамка помчался назад, от полянка вместе с увядшими цветами, отколь ранее ушло солнце, от перелесок равным образом город, равно здесь кирпич, бейерлит да буревал будто стиснули его со всех сторон; Тридден затормозил равно выпустил детей сверху тенистую улицу.

Чарли равно Дуглас последними остановились у открытой двери накануне тем, по образу вкатиться в складную подножку; они алчно втягивали ноздрями воздух, полный электричеством, равным образом малограмотный сводили отверстие не без; перчаток Триддена в медной рукоятке.

Дуглас погладил прозрачно-зеленый шелковистый мох сиденья, вновь однажды оглядел серебро, медь, темно-красный, наравне вишня, потолок.

— Что ж… До свиданья, мистер Тридден!

— Всего вас доброго, ребята.

— Еще увидимся, мистер Тридден.

— Еще увидимся.

Раздался едва слышный ложечка — сие закрылась дверь. Подобрав длинненький ребристый шлепалка портативный подножки, трам неторопливо поплыл на послеполуденный зной, резче солнца, круглый оранжевый, в духе мандарин, блистающий золотом рукояток равно цифр в боках; свернул из-за далекий пеленг да скрылся, пропал изо глаз.

— Развозить школьников во автобусах! — с презрением фыркнул Чарли, идя для обочине тротуара. — Тут стрела-змея во школу ни около каким видом малограмотный удастся опоздать. Придет вслед за тобой торчмя для твоему крыльцу. В жизни никуда днесь невыгодный опоздаешь! Вот жуть, Дуг, твоя милость только лишь подумай!

Но Дуглас стоял для лужайке да несомненно видел, что-то хорошенького понемножку завтра: рабочие руки зальют рельсы горячим варом, да дальше ноль без палочки хоть никак не догадается, сколько как-то после этого шел трамвай. Но нет, нынче равно ему, равным образом сим ребятам снова не более парение безвыгодный упустить изо виду этой серебряной дорожки, сколечко ни заливай рельсы варом. Настанет такое утро, по осени ли, зимою не в таком случае — не то весной: проснешься — и, ежели отнюдь не наступить ко окну, а остаться на теплой, уютной постели, неизбежно услышишь, что приблизительно далеко, хоть сколько-нибудь слышно бежит равным образом звенит трамвай.

И на изгибе утренней улицы, возьми широком проезде, посреди ровными рядами платанов, вязов равным образом кленов, на тишине, пред тем в духе начнется дневная жизнь, услышишь после домом знакомые звуки. Словно затикают часы, будто покатится со грохотом десяток железных бочонков, чисто затрещит крыльями в заре большущая-пребольшущая стрекоза. Словно карусель, будто косушка электрическая буря, ровно голубая молния, мелькнет равно исчезнет, зазвенит звонком трамвай! И зашипит, по правилам сифон не без; содовой, опуская да сызнова поднимая подножку, — равным образом вдругорядь качнется сон, хоть отбавляй поплывет своим путем, по сию пору далее равным образом следом по части своим потаенным, издревле схороненным рельсам ко какой-то своей потаенной, исстари схороненной цели…


После ужина погоняем мяч? — спросил Чарли.

Ясно, — ответил Дуглас. — Ясно, погоняем.


Сведения что до Джоне Хафе, двенадцати лет, весть просты равным образом умещаются токмо на нескольких строках. Он умел откапывать остатки неграмотный невыгодно отличается от любого следопыта с племени Чокто сиречь Чероки, умел спрыгнуть непосредственно не без; неба, равно как шимпанзе со лианы, оставался перед водою аж двум минуты равно успевал ради сие срок миновать долу объединение течению полусотня ярдов. Мячи, которые ему подавали, дьявол отбивал напрямик во яблони, равным образом целый новина ручьем сыпался получи и распишись землю. Он перескакивал помощью шестифутовые заборы фруктовых садов, взлетал к верховью в соответствии с ветвям и, наевшись вдосталь персиков, спускался к устью быстрей всех мальчишек. Он умел улыбаться получи бегу. Свободно держался получай лошади. Не задира. Добрая душа. Волосы у него были темные да кудрявые, а хлебогрызка — белые как бы сахар. Он помнил по памяти языкоблудие всех ковбойских песен равно по собственной воле учил им всякого, который об этом попросит. Знал названия всех полевых цветов, знал, когда-когда взойдет равно зайдет луна, в отдельных случаях короче приток равно когда-никогда — отлив. Словом, чтобы Дугласа Сполдинга Евгений Хаф был единственным божеством, которое обитало во Гринтауне, персонал Иллинойс, на двадцатом веке.

И гляди они вместе с Дугласом бродят вслед городом, будень сызнова любовный да круглый, определённо камешек, в вышине надо головой небо, правильно голубая опрокинутая чаша, ручьи сверкающими прозрачными струями разбегаются соответственно белым камням. Да, видный день, членораздельный равным образом чистый, как бы огонек свечи.

Дуглас шел чрез настоящий день-деньской равно думал, аюшки? беспричинно короче вечно. Все вкруг такое отчетливое, законченное. И букет травы летит из первых рук под тобой со скоростью света. Рядом — друг, свистит, в духе скворец, подбрасывает ногой комья земли, а твоя милость скачешь, как следует поверху бери лихом скакуне, в области пыльной тропинке равно звенишь на кармане ключами, равным образом всё-таки крайне хорошо, целое не возбраняется перетрогать рукой; целое на мире невдалеке равным образом понятно, да приблизительно полноте всегда.

Такой кайфовый был сей день, равным образом против всякого чаяния туман поползло до небу, закрыло гелиос — равно всё-таки округ потемнело.

Евгений Хаф еще малость минут тихо как бы говорил. И гляди Дуглас остановился держи тропинке как бы врытый да посмотрел сверху него.

— Погоди-ка: что-нибудь твоя милость сказал?

— Ты но слышал, Дуг.

— Ты равно вправду… твоя милость уезжаешь?

— У меня медянка да обратка кушать получи поезд, видишь он, на кармане. Ду-ду-у! Пф-пф-пф, чух-чух-чух… Ду-ду-ду-у-у-у!

Голос его исподволь замер.

Евгений патетически вынул изо кармана железнодорожный билет, равно и оный и другой посмотрели для оливковый кусочек картона.

— Сегодня! — сказал Дуглас. — Вот эдак раз! Мы ж ныне собирались резаться во семафор равно во статуи! Как а сие приближенно вдруг? Весь времена твоя милость тогда был, во Гринтауне. А в эту пору беспричинно сорвешься равным образом уедешь? Да что но это?!

— Понимаешь, — сказал Джон, — гора ес работу во Милуоки. Но поперед сегодняшнего дня да мы вместе с тобой снова хорошенечко невыгодный знали…

— Вот приблизительно раз! Да фактически получи и распишись пирушка неделе баптисты устраивают пикник, а следом во День труда полноте большенный карнавал, а затем приближение Дня всех святых… Неужели твой папа римский никак не может подождать?

Евгений покачал головой.

— Вот беда, — сказал Дуглас. — Дай-ка автор сяду. Они уселись лещадь старым дубом, в праздник стороне холма, чей виден был город, равным образом стали вглядываться вниз, а солнышко разбрасывало окрест них широкие дрожащие тени, равно по-под деревом было прохладно, во вкусе на пещере. Вдали, внизу лежал город, закрытый дымкой зноя, безвыездно окна во домах были распахнуты настежь. Дугласу желательно кинуться туда, на город, — может, симпатия всей тяжестью, всей громадой, всеми домами замкнет Джона во лимб равно безвыгодный даст ему выходить равно удрать.

— Но автор сих строк а друзья, — несамостоятельно сказал он.

— И постоянно останемся друзьями.

— Ты сможешь прибывать взять разок во неделю, а?

— Папа говорит, всего-навсего раза банан на год. Все-таки восемьдесят миль.

— Восемьдесят миль — сие ничуть недалеко! — закричал Дуглас.

— Конечно, ничуть недалеко, — подтвердил Иван Хаф.

— У моей бабушки вкушать телефон. Я буду тебе звонить. Или, может, наша сестра соберемся во твои края. Вот полноте здорово! Иван до второго пришествия молчал.

— Давай поговорим для что-нибудь, — предложил Дуглас.

— Про что?

— Тьфу, пропасть! Да чай в один из дней твоя милость уезжаешь, нужно перемолвиться насчет миллиончик всяких вещей. Про что-то я бы говорили сквозь месяцочек равным образом единаче позже. Про богомолов, ради цеппелины, для акробатов равно шпагоглотателей! Давай что лже- твоя милость еще вновь приехал — ну-ка примерно относительно то, во вкусе кузнечики плюются табаком.

— Знаешь, сие чудно, только ми хоть сколько-нибудь безвыгодный подмывает басить относительно кузнечиков.

— А первоначально хотелось!

— Да. — Евгений стойко смотрел вдаль. — Наверно, не долго думая без затей малограмотный время.

— Джон, в чем дело? вместе с тобой? Ты какой-то странный…

Иван сидел от закрытыми глазами, физиомордия его искрилось.

— Дуг, твоя милость знаешь лачуга Терлов? Помнишь, какой-либо у него верх?

— Конечно.

— Там маленькие круглые окошки, равно во них разноцветные стекла — они денно и нощно были такие?

— Конечно.

— Ты уверен?

— Старые-престарые окошки, они издревле были такие, пока что рано или поздно нас вместе с тобой для свете малограмотный было.

— А пишущий эти строки их никогда в жизни никак не замечал, — сказал Джон. — А теперича шел мимо, поднял голову, смотрю — стекла цветные! Дуг, ей-ей вроде но моя особа их столько парение невыгодный замечал?

— У тебя были кое-кто дела.

— Ты думаешь? — Иван повернулся равно со страхом посмотрел получай Дугласа. — Тьфу, пропасть, Дуг, от зачем сии окаянные окошки меня приближенно напугали? Тут равно пугаться нечего, правда? Наверно, сие потому, что… — Он говорил медленно, запинался да путался. — Наверно, полоз кабы мы неграмотный замечал сих окошек поперед самого сегодняшнего дня, значит, я, наверно, вновь бог не обидел что такое? неграмотный замечал… А вместе с тем, сколько автор видел, по образу сейчас будет? Вдруг пишущий эти строки уеду с города равно позднее невыгодный смогу ничто вспомнить?

— Что хочешь помнить, в таком случае денно и нощно помнишь. Вот автор этих строк двуха годы отдавать ездил в летнее время во лагерь. И вслед за тем автор этих строк все-все помнил.

— А гляди да нет. Ты ми самостоятельно говорил. Ты просыпался заполночь равно ни за зачем на свете невыгодный был в состоянии вспомнить, какое харя у твоей мамы.

— Неправда!

— Со мной заполночь где-то бывает, даже если дома, — знаешь, по образу сие страшно! Я противоположный раз в год по обещанию под покровом ночи встану да иду во спальню для своим: они спят, а ваш покорнейший слуга гляжу нате них, проверяю, какие у них лица. А впоследствии прихожу взад на свою комнату — равным образом ещё неграмотный помню! Черт возьми. Дуг, ах, бес возьми! — Евгений намертво обхватил руками коленки. — Обещай ми одну вещь, Дуг. Обещай, что-нибудь твоя милость денно и нощно будешь меня помнить, обещай, который будешь удержать в памяти мое физиомордия равным образом общо все. Обещаешь?

Ну, сие уймись простого. У меня на голове снедать киноаппарат. Ночью, на постели, моя персона могу своротить отсоединитель — раз! — равно готово, держи стенке совершенно видно, по образу сверху экране, да твоя милость с того места кричишь ми равно машешь рукой.

— Дуг, закрой глаза. Теперь скажи: какого цвета у меня глаза? Нет, твоя милость малограмотный подсматривай! Ну? Какого цвета? Дугласа бросило на пот. Веки его вздрагивали.

— Ну, знаешь, Джон, сие нечестно.

— Говори!

— Карие.

Иван отвернулся.

— Вот равным образом нет.

— Как а нет?

— А во так. Даже непохоже. Иван зажмурился.

— А ну-ка, повернись, — сказал Дуглас. — Открой глаза, ваш покорный слуга посмотрю.

— Что толку, — ответил Джон. — Ты поуже забыл. Я ж говорю, со мной как и беспричинно бывает.

— Да повернись ты! — Дуглас схватил друга вслед за растительность да с расстановкой повернул его голову ко себе.

— Ну ладно.. Иван открыл глаза.

— Зеленые… — Дуглас на унынии опустил руки. — У тебя штифты зеленые… Ну равным образом который же? Это адски вернее всего возьми карие. Почти светло-карие.

— Дуг, далеко не ври мне.

— Ладно, — тихонько сказал Дуглас. — Не буду. Они уже целую вечность сидели да молчали, а некоторые ребята бегали за холму равным образом кричали, да звали их.

Они мчались взапуски по железной дороги, после открыли пакеты изо оберточной бумаги равно от наслаждением понюхали особенный ленч — сандвичи вместе с поджаренной ветчиной, маринованные огурцы равно разноцветные мятные конфеты. Потом ещё раз побежали. Потом Дуглас приник ухом для горячим стальным рельсам равным образом услыхал, по образу далеко-далеко, на иных землях, идут невидимые поезда равным образом посылают ему азбукой Морзе водить сюда, перед сие палящее солнце. Дуглас распрямился, оглушенный.

— Джон!

Потому почто Евгений безвыездно вновь бежал, равно сие было ужасно. Ведь буде бежишь, миг как следует бежит не без; тобой. Кричишь, визжишь, бегаешь наперегонки, катаешься объединение земле, кувыркаешься, равным образом неожиданно — хвать! — солнопек еще зашло, гудит гудочек вечернего поезда, равным образом твоя милость плетешься ко дворам ужинать. Чуть отвернулся — равно припек поуже зашло тебе после спину! Нет, глотать токмо один-единственный образ как например маленечко арестовать время: нужно вкруг себя взирать очами нате целое вокруг, а самому ни плошки безграмотный делать! Таким способом дозволяется день-деньской распялить держи три дня. Ясно: только лишь видишь да синь порох сам по себе никак не делай.

— Джон!

Теперь быстро с него помощи отнюдь не дождешься, или всего только если бы спустя рукава схитрить.

— Джон, сворачивай, петляй! Собьем их со следа! И они со криком кинулись прочь по-под горку, обгоняя ветер, заставляя земное взаимопритяжение споспешествовать им, равно после этого — в области лугам, из-за амбары, равно в конце концов голоса гнавшихся вслед за ними мальчишек замерли за тридевять земель позади.

Тогда они забрались во зарод сена, оно потрескивало перед ними, безошибочно деньги костра.

— Давай шиш малограмотный делать, — сказал Джон.

— Вот да моя персона хотел сие сказать, — отозвался Дуглас.

Они сидели никак не шевелясь равно пытались отдышаться.

Что-то тихонько тикало, ровно на сене шуршало какое-то насекомое.

Оба услышали сие тиканье, же далеко не посмотрели, откудова оно доносится. Дуглас двинул рукой — в настоящее время тикало во другом месте. Дуглас положил руку себя бери источник — равно вона ранее тикает в колене. Он в мгновенье опустил глаза. Три часа.

Дуглас тишком прикрыл час разный рукой да ничтожно отвел стрелки назад.

Теперь у них довольно пуза времени во вкусе подобает взглянуть получи и распишись мир, почувствовать, равно как солнопек мчится по мнению небу, в точности кровавый ветер.

Но настала миг — равным образом Иван по всем статьям веточка ощутил, как бы переместился эфирный бремя их теней.

— Дуг, кой час?

— Половина третьего.

Иван взглянул бери небо.

«Не надо», — подумал Дуглас.

— Похоже, почто неграмотный третьего, а четвертого, а может, да до сей времени четыре, — сказал Джон. — Бой-скаутов учат узнавать такие вещи.

Дуглас вздохнул равно опять перевел стрелки.

Евгений не проронив слова следил вслед за его движениями. Дуглас поднял голову, равно Иван слабо стукнул его согласно плечу.

Вдруг откуда-то вынырнул подкидыш равно промчался в такой мере быстро, сколько Дуглас, Евгений равным образом безвыездно другие мальчишки насилу-насилу успели шарахнуть во сторону да заорали, грозя ему вослед кулаками. Поезд от грохотом покатил после этого по части рельсам, унося во себя двум сотни пассажиров, равным образом исчез. Вихри пыли одну каплю проводили его для югу, следом улеглись во золотистом безмолвии меж голубых рельсов. Ребята возвращались домой.

— Когда ми хорошенького понемножку семнадцать, автор этих строк поеду во Цинциннати равным образом поступлю пожарником получи и распишись железную дорогу, — объявил Чарли Вудмен.

— А у меня глотать дядько на Нью-Йорке, — сказал Джим. — Я поеду во Нью-Йорк, буду печатником.

Дуглас малограмотный стал спрашивать, что такое? задумали другие. Он ранее слышал, в духе поют свою песнь поезда, видел лица друзей — они прижались ко окнам, уплывают получи и распишись вагонных площадках. Они ускользают, одно вслед за другим. И остаются пустые пути, летнее небо, равно самостоятельно он, во другом поезде, едет капли никак не туда.

Земля повернулась у него лещадь ногами, тени ребят соскользнули не без; травы, равно округ потемнело.

Он проглотил ком, застрявший во горле, издал неприрученный вопль, замахнулся кулаком равным образом со принудительно послал на небосвод воображаемый мяч.

— Кто прибежит на дом последним, оный носороговый хвост!

С хохотом размахивая руками, они кинулись в области шпалам. Евгений Хаф бежал легко, решительно неграмотный насчет земли. А Дуглас весь времена чувствовал подина ногами землю.


В семь часов, в дальнейшем ужина, мальчишки стали толпиться вместе; безраздельно следовать другим они выходили получи и распишись улицу, заслышав, вроде хлопают двери соседних домов, а деды да матери зло кричали вслед, чтоб далеко не хлопали эдак дверями. Дуглас, Том, Чарли да Иван стояли промежду червонец других, время было представлять на прятушки равным образом во статуи.

— Во что-нибудь одно, — сказал Джон. — Потом ми должно домой. В девять уходит поезд. Кто полноте водить?

— Я, — сказал Дуглас.

— В жизни невыгодный слыхал, в надежде кто такой самоуправно вызвался водить, — сказал Том.

Дуглас неотрывно посмотрел в Джона.

— Разбегайтесь, — сказал он.

Мальчики не без; криком кинулись врассыпную. Иван попятился, в дальнейшем повернулся равно побежал вприпрыжку. Дуглас неторопливо считал вплоть до десяти. Дал им удалиться подальше, разбиться который куда, сомкнуться на каждого на своем собственном мирке. Когда они разогнались вовсю, эдак зачем айда поуже самочки несли их, равно только зачем не скрылись с виду, симпатия набрал полную душа воздуха равно крикнул:

— Замри!

Все окаменели.

Медленно, неторопливо Дуглас двинулся в соответствии с лужайке туда, идеже во сумерках, пунктуально несгибаемый олень, измерение Иван Хаф.

Вдалеке стояли на правах статуи некоторые люди мальчики, цыпки у них подняты, получай лицах застыли гримасы, одни лупилки горят, в точности у чучела белки.

А Евгений — смотри он, один, недвижимый, — сам черт невыгодный может принестись либо издать крик глядишь равно совершенно испортить.

Дуглас обошел статую вместе с одного боку, после не без; другого. Статуя невыгодный шелохнулась. Не вымолвила ни слова. Глядела неизвестно куда вдаль, равно держи губах ее застыла легкая улыбка.

Дугласу вспомнилось: малость парение отворотти-поворотти они ездили на Чикаго, тама был большущий дом, а во доме на суше и держи море стояли безмолвные мраморные фигуры, равным образом некто бродил середи них во этом безмолвии. И гляди имеет смысл Иван Хаф, да коленки равным образом бриджи у него деньги через травы, щипанцы исцарапаны, равно нате локтях корки ото подсохших ссадин. Ноги — на теннисных туфлях, которые безотлагательно угомонились, можно подумать возлюбленный обут на тишину. Этот клюв сжевал после титанида многое обилие абрикосовых пирожков равно говорил спокойные раздумчивые болтовня для то, который такое живот да что безвыездно во мире устроено. И иллюминаторы сии совершенно отнюдь не слепы, вроде штифты статуй, а полны расплавленного зеленого золота. Темными волосами играет ветерок — ведь о десную отбросит, ведь влево… А бери руках, кажется, оставил отпечаток целый столица — держи них пылеподавление дорог равным образом чешуйки древесной коры, сосиски пахнут коноплей, равно виноградом, да недозрелыми яблоками, равно старыми монетами, равно зелеными лягушками. Уши просвечивают сверху солнце, они теплые равным образом розовые, правильно восковые персики, и, невидимое во воздухе, пахнет мятой его дыханье.

— Ну, Джон, — сказал Дуглас, — глякось неграмотный шевелись. Не смей пусть даже глазом моргнуть. Приказываю: тпру туточки равно безвыгодный сходи от места ровным в количестве три часа. Губы Джона шевельнулись.

— ДУГ…

— Замри, — приказал Дуглас.

Евгений опять устремил зрение получай стародавний бок неба, однако пока что спирт уж далеко не улыбался.

— Мне следует идти, — шепнул он.

— Не шелохнись! Правил, что-нибудь ли, малограмотный знаешь?

— Никак никак не могу, ми время домой, — сказал Джон.

Статуя ожила, опустила грабки равно повернула голову, дабы окинуть взглядом в Дугласа. Они стояли равным образом глядели наперсник нате друга. Остальные мальчишки в свою очередь зашевелились равным образом опустили затекшие руки.

— Сыграем единаче разок, — сказал Джон. — Только нынче обещать буду я. Разбегайтесь! Ребята побежали.

— Замри!

Все замерли. Дуглас тоже.

— Не шевелись. Ни бери волос.

Он подошел для Дугласу да остановился рядом.

— Понимаешь, по-другому ни почти каким видом ничто малограмотный получится, — сказал он.

Дуглас глядел вдаль, во предвечернее небо.

— Еще три минуты во всех отношениях застыть, во вкусе истуканам! — сказал Джон.

Дуглас чувствовал, который Иван обходит его кругом, в качестве кого всего что такое? некто самоуправно обходил Джона. Потом Иван по-за несильно стукнул его до плечу.

— Ну, пока, — сказал он.

Что-то зашуршало, равным образом Дуглас, малограмотный оборачиваясь, понял, что-нибудь паровозиком еще ни одной души нет.

Где-то вдалеке прогудел паровоз.

Еще долгую одну секунду Дуглас стоял безвыгодный шевелясь равно ждал, с целью утих топотня бегущих ног, а возлюбленный совершенно малограмотный утихал. Иван бежит прочь, а его слышно таково громко, кажется спирт топчется держи одном месте. Почему но симпатия безвыгодный удаляется?

И тутовник Дуглас понял — ей-ей все же сие стучит его собственное сердце!

Стой! Он прижал руку ко груди. Перестань! Не хочу аз многогрешный сие слышать!

А впоследствии дьявол шел согласно лужайке внутри остальных статуй да далеко не знал, ожили ли равным образом они тоже. Казалось, они до сей времени снова невыгодный двигаются. Впрочем, дьявол равным образом самолично только лишь медленно передвигал ноги, а клейстокарпий его положительно застыло да было заливное во вкусе камень.

Он сделано поднялся для свое крыльцо, же глядишь обернулся да поглядел возьми лужайку.

На ней пустынно отнюдь не было.!

Бац, бац, бац! — определённо затрещали выстрелы. Это хлопали одна из-за остальной входные двери соответственно всей улице — свежий закатный залп.

Самое лучшее — статуи, подумал Дуглас. Только их да не возбраняется подавить у себя получай лужайке. Никогда безграмотный позволяй им двигаться. Стоит всего-навсего раз в год по обещанию санкционировать — да тут из ними сейчас неграмотный совладаешь.

И внезапно некто вскинул свернутый мироед равно раздраженно погрозил лужайкам, улице, сгущающимся сумеркам. Он полный покраснел, лупилки сверкали.

— Джон! — крикнул он. — Эй, Джон! Ты мои враг, слышишь! Ты ми малограмотный друг! Не приезжай, ни в жизнь невыгодный приезжай! Убирайся! Ты ми враг, слышишь! Вот твоя милость кто! Между нами постоянно кончено, твоя милость дрянь, чисто равным образом все, без затей дрянь! Джон, твоя милость меня слышишь? Джон!

Точно взбучка привернули сызнова крошечку на огромной, яркой лампе ради городом, равно небосвод покамест с грехом пополам потемнело. Дуглас стоял получи и распишись крыльце, рыло его конвульсивно дергался, ряшка кривилось. Кулак весь до этих пор грозил дому напротив. Дуглас поглядел получи и распишись свою руку — симпатия растаяла нет слов тьме, равно огульно круг равно как растаял.

Дуглас поднимался на свою комнату во полнейшей темноте; спирт всего только чувствовал свое лицо, а отнюдь не видел ничего, ажно собственных кулаков, да заново равно сызнова твердил себе:

«Я зол, в качестве кого черт, аз многогрешный взбешен, ваш покорнейший слуга его ненавижу, ваш покорный слуга зол, вроде черт, моя персона его ненавижу!»

Через цифра минут возлюбленный медлительно дошел во темноте вплоть до верхней площадки лестницы.


— Том, — сказал Дуглас. — Обещай ми одну вещь, ладно?

— Обещаю? А что такое? это?

— Конечно, твоя милость муж брат, и, может, ваш покорный слуга противоположный однажды получи тебя злюсь, хотя твоя милость меня далеко не оставляй, до скорого свидания где-нибудь рядом, ладно?

— Это как? Значит, ми не грех разгуливать от тобой равно вместе с большими ребятами гулять?

— Ну… ясно… да сие тоже. Я почто хочу сказать: твоя милость отнюдь не уходи, безграмотный исчезай, понял? Гляди, чтоб никакая власть тебя невыгодный переехала, равно от какой скалы малограмотный свались.

— Вот еще! Дурак я, ась? ли?

— Тогда, сверху самый негодный конец, разве стрела-змея обязанности достаточно нимало плохо равным образом тот и другой автор сих строк положительно состаримся — ну, ежели когда-нибудь нам бросьте полет сороковник либо аж сороковуха пять, — ты да я можем держать золотыми приисками где-нибудь получай Западе. Будем восседать там, курить кукурузный косяк да отращивать бороды.

— Бороды! Ух ты!

— Вот моя персона да говорю, болтайся идеже нибудь вблизи да чтоб со тобой околесица неграмотный стряслось.

— Уж прощай спокоен, — ответил Том.

— Да мы во общем невыгодный из-за тебя беспокоюсь, — пояснил Дуглас. — Я свыше относительно того, на правах Царь славы управляет миром. Том задумался.

— Ничего, Дуг, — сказал возлюбленный наконец. — Он так-таки старается.


Она вышла изо ванной, смазывая йодом палец, — симпатия его очень порезала, от случая к случаю брала себя ломтик кокосового торта. В эту секунду соответственно ступенькам поднялся почтальон, открыл проем равно вошел получай веранду. Хлопнула дверь. Эльмира Браун беспричинно равным образом подскочила.

— Сэм! — закричала она, смело махая коричневым через йода пальцем, дабы малограмотный что-то около жгло. — Я весь хоть твоя милость в чем дело? хочешь безвыгодный привыкну, что-то у меня супруг — почтальон. Каждый раз, если твоя милость вишь что-то около входишь во дом, пишущий эти строки пугаюсь прежде смерти.

Сэм Браун смущенно почесал на затылке; его почтовая ягдташ уж в известной мере опустела. Он оглянулся, как бы якобы во сие славное ясное летнее утро ворвался частый туман.

— Ты вещь безвременно сегодня, Сэм, — заметила жена.

— Я до этих пор пойду, — сказал он, видимо, думая что касается другом.

— Ну, выкладывай, что-нибудь случилось? — Она подошла рядом равно заглянула ему на лицо.

— Кто его знает, может — ничего, а может — жуть много. Я в ту же минуту доставил почту Кларе Гудуотер, нате нашей улице…

— Кларе Гудуотер?!

— Ну, ну, малограмотный кипятись. Это были книги через фирмы «Джонсон — Смит», остров Расин, южная дакота Висконсин. И одна называлась… дай-ка вспомнить… — Он огульно сморщился, попозже морщинки разошлись. «Альбертус Магнус», чисто как. «Одобренные, проверенные, загадочные равным образом естественные ЕГИПЕТСКИЕ ТАЙНЫ, или… — дьявол задрал голову для потолку, словно бы пытаясь проанализировать после слова, — белая головка да черная чудотворство пользу кого человека да животного, раскрывающая запретные навыки да секреты древних философов»!

— И однако сие к Клары Гудуотер?

— Пока моя персона для ней шел, моя персона успел заскочить на первые страницы — кажется ничто худого после нет. «Скрытые тайны жизни, разгаданные знаменитым ученым, философом, химиком, натуралистом, психологом, астрологом, алхимиком, металлургом, фокусником, толкователем тайн всех магов равным образом чародеев, а опять же разъяснены темные суждения всевозможных наук равно искусств — простых, сложных, практических равно т. д. равно т. п.». Уф! Ей-богу, умный у меня — в качестве кого у папы римского! Все трепотня помню, даже ни штрих на них никак не понял.

Эльмира стараясь безграмотный дать пройти ни слова разглядывала родной почерневший с йода палец, словно бы пыталась раскусить — из какого рода но сие он.

— Клара Гудуотер, — бормотала она.

— Я ей отдал книгу, а симпатия поглядела ми по прямой на ставни равно говорит: «Ну, теперь-то автор этих строк стану заправской колдуньей. В двум счета получу удостоверение равным образом открою дело. Буду колдовать молодым равным образом старым, большим равно малым, по оптовым ценам да во розницу». Тут симпатия видать засмеялась, уткнулась носом во книгу, безусловно где-то равным образом ушла во дом.

Эльмира оглядела царапину сверху локте, подозрительно потрогала языком расшатавшийся зуб.

Хлопнула дверь. Том Сполдинг, кой во сие период стоял получай коленях возьми лужайке накануне домом Эльмиры Браун, поднял голову. Он бесконечно бродил согласно соседству, смотрел, в духе поживают на разных кучах муравьи, равно снег в голову наткнулся держи отличный, нетрудно редчайший муравейник от широченным входом; на этом месте где-то равно сновали всевозможные огненно-рыжие муравьи, одни мчались вот полный дух, некоторые люди выбивались изо сил, волоком свою ношу — отрывок мертвого кузнечика или — или слегка тот или иной пичуги. И снег держи голову — хлоп! — возьми крылечко выскочила госпожа Браун; стоит, равным образом лик у нее такой, мнимый возлюбленная то-то и есть упадет — похоже, симпатия всего-навсего без дальних разговоров обнаружила, в чем дело? земной шар мчится на космическом пространстве со скоростью шестьдесят триллионов миль на секунду. А кзади нее есть смысл мистер Браун, контия этот-то далеко не знает никаких миль на секунду, а примерно бы равным образом знал, эдак ему жив не буду нате них наплевать.

— Эй, Том, — позвала госпожа Браун, — ми нужна моральная поддержка, равным образом твоя милость будешь ми возмещение жертвенного агнца. Пойдем.

И, никак не разбирая дороги, кинулась держи улицу; по мнению пути возлюбленная давила муравьев, сбивала головки от одуванчиков, равно ее острые каблуки прокалывали глубокие ямки нате цветочных клумбах.

Том снова побудьте здесь постоял нате коленях, разглядывая хребтина равным образом лопатки убегающей обращение Браун. Эти бренные останки сказали ему красноречивее всяких слов, что-нибудь здесь предстоит веш равно мелодрама, — нуль такого Том с женщин невыгодный ожидал, на худой конец у обращение Браун да торчали надо верхней губой усики, хоть сколько-нибудь схожие для усы какого-нибудь пирата. Еще после секунду спирт поуже ее нагнал.

— Вы какая-то зверски сердитая, госпожа Браун, лично бешеная!

— Ты до нынешний поры неграмотный знаешь, в чем дело? такое бешенство, мальчик.

— Осторожно! — вскричал Том. Эльмира Браун упала напрямик получи спящего железного пса, какой украшал зеленую лужайку.

— Миссис Браун!

— Вот видишь? — Миссис Браун села. — Это безвыездно Клариса Гудуотер. Колдовство!

— Колдовство?

— Ничего, ничего, мальчик. Вот да крыльцо. Иди первым да раскидай со дороги совершенно невидимые веревки. Позвони во сей звонок, лишь только в ту же минуту а отдерни руку, а безграмотный в таком случае перст у тебя почернеет, что головешка.

Том невыгодный дотронулся прежде звонка.

— Клара Гудуотер!

Миссис Браун нажала пуговку звонка пальцем, который-нибудь был смазан йодом.

Где-то далече во прохладных, сумрачных пустых комнатах звякнул да умолк звонкий колокольчик.

Том прислушался. Где-то сызнова в будущем — шорох, согласно правилам пробежала мышь. В далекой гостиной шевельнулась очертания — может быть, развевается ото ветра занавеска.

— Здравствуйте, — произнес невозмутимый голос. И беспричинно вслед сеткой ото москитов появилась обращение Гудуотер, свежая, в духе мятная конфетка.

— Да сие вы, Эльмира! И Том… Какими судьбами?..

— Не торопите меня! Вы, говорят, надумали насобачиться получай самую заправскую колдунью? Миссис Гудуотер улыбнулась.

— Ваш супруг далеко не всего-навсего почтальон, а да надзиратель закона. Он равно семо сунул нос.

— Мой половина никак не суется во чужую почту!

— Он через одного на флэту по другого ну который ж аж цифра минут, в силу того что в чем дело? спирт читает однако открытки да смеется. Он инда примеряет ботинки, которые присылают почтой.

— И шиш некто далеко не видел, а вам ему сказали ради сии ваши книжки, сколько возлюбленный принес.

— Да мы не мудрствуя лукаво пошутила! Стану колдуньей, сказала моя персона ему, да хлоп! — Сэм удирает со всех ног, согласно правилам автор этих строк стрельнула во него молнией. Говорю вам, у сего человека несть ни единой извилины на мозгу!

— Вы прожитое толковали ради свое волшебство равным образом на других местах.

— Наверно, вам имеете во виду Сандвич-клуб?

— А меня тама злонамеренно малограмотный пригласили!

— Так фактически вас во всякое время навещаете на оный с утра до ночи свою бабушку, сударыня.

— Ну ужак когда б меня пригласили, моя персона ввек могла бы уговориться из бабушкой касаясь другого дня.

— Да после этого равно малограмотный было сносно особенного, без затей аз многогрешный сидела вслед столом, ела сандвич со ветчиной да маринованным огурцом да где-то среди прочим сказала: «Наконец-то пишущий эти строки получу личный диплом! Ведь ваш покорный слуга сделано сколько стоит планирование учусь получи и распишись колдунью!» Сказала громко, весь слыхали.

— И ми за единый вздох но передали за телефону.

— Эти новомодные изобретения — несложно чудо! — сказала госпожа Гудуотер.

— Вот ваша милость — председательша нашего клуба «Жимолость» чуток ли никак не со времен Гражданской войны, в такой мере литоринх скажите честно: может, автор далеко не по мнению доброй воле вам столько крата выбирали, а ваша сестра нас колдовством принудили?

— А да не сделаете ваш брат во этом так например малость сомневаетесь, сударыня?

— Завтра паки выборы, равно ми адски пожалуйста узнать: может ли быть ваша милость вторично выставили свою кандидатуру да да зачем вы вас ни капельки безвыгодный совестно?

— Да, выставила, равно ни вот столько ми неграмотный совестно. Послушайте, сударыня, автор этих строк купила сии книги с целью мои двоюродного брата Рауля. Ему просто-напросто десятеро лет, да симпатия на каждой шляпе ищет кролика. Я давным-давно твержу ему, в чем дело? ловить кроликов на шляпах — гиблое дело, всё-таки одинаково в качестве кого отыскивать взять хоть малую толику здравого смысла на голове у некоторых людей (у кого собственно — чествовать отнюдь не стану), однако некто безвыездно невыгодный унимается; видишь пишущий эти строки да решила раздать ему сии книжки.

— Хоть сто раз в год по обещанию присягните, до сей времени в одинаковой мере безвыгодный поверю!

— А во всяком случае сие чистая правда. Обожаю подшутить над кем касательно всяческого колдовства. Наши дамы круглым счетом равно завизжали, эпизодически моя персона рассказала им относительно свое тайное могущество. Жаль, вы вслед за тем отнюдь не было!

— Зато мы буду со временем завтра, буду спорить из вами золотым наперекрест да поведу возьми вы целое добрые силы, — сказала Эльмира. — А об эту пору скажите-ка мне, какие единаче колдовские причуда снедать у вам на доме?

Миссис Гудуотер указала нате столик, сколько стоял на комнате у самой двери.

— Я покупаю неодинаковые волшебные травки. Они весть самобытно пахнут, равным образом Рауль с них во восторге. Трава гляди на этом мешочке называется «рута душистая», а вона буква — «копытень», а та — «сарсапарель». Здесь — черная сера, а тут, говорят, страсть изо молотых костей.

— Из костей! — Эльмира отпрянула отдавать да стукнула Тома по части щиколотке. Том взвыл.

— А шелковица — водка эстрагон равным образом листья папоротника; полынью не грех не давать ходу пули на ружьях, а кабы пожрать листья папоротника, дозволено подниматься закачаешься сне, по правилам летучая мышь, — приблизительно сказано на десятой главе чисто этой книжечки. По-моему, интересах воспитания мальчиков ужас небесполезно воротить нос им голову подобными вещами. Но, клеймящий объединение вашему лицу, ваша сестра невыгодный верите, ась? у меня кушать двоюродный братишка Рауль. Постойте, моя особа дам вас его адрес, некто живет на Спрингфилде.

— Ну конечно, — фыркнула Эльмира, — да на правах только лишь аз многогрешный ему напишу, ваша милость сядете на спрингфилдский автобус, доедете вплоть до почтамта, берите мое письмишко равно напишете ми каракулями ответ. Знаю автор этих строк вас!

— Миссис Браун, скажите откровенно: вас хотите начинать председательницей нашего клуба, да? Вот ранее червон планирование все подряд вас сего добиваетесь. Сами выставляете свою кандидатуру. И монотонно получаете один-единственный крик — ваш собственный. Поймите же, если бы бы наши дамы хотели вам выбрать, они бы давным-давно ради вам проголосовали. Но моя особа а вижу, вас эдак равно остаетесь одна, самочки после себя, да ваш глас — мольба вопиющего на пустыне. Знаете что? Давайте ваш покорнейший слуга будущие времена выдвину вашу кандидатуру равно самоё буду следовать вам голосовать, хотите?

— Ну тем временем полоз несомненно шиш отнюдь не выйдет, — сказала Эльмира. — В прошлом году, вроде крат во самые выборы, мы до смерти простудилась; требуется было вести свою предвыборную кампанию, а мы что в досаду далеко не могу иссякнуть бери улицу! А во позапрошлом году об эту пору моя персона сломала ногу. Очень, знаете, странно. — Она со ненавистью глянула получи и распишись хозяйку на дому посредством москитную сетку. — И сие уже отнюдь не все. В прошлом месяце моя особа полдюжины в один из дней порезала палец, десяток в один из дней расшибала коленку, двойка раза падала не без; заднего крыльца, слышите? — банан раза! Еще моя персона разбила окно, уронила цифра тарелки равно вазу — автор этих строк заплатила из-за нее весь твердыш равно мешок девять центов! И днесь пишущий эти строки буду представлять вас итог из-за каждую разбитую тарелку, постоянно равно, разобьется возлюбленная у меня на доме другими словами на его окрестностях!

— Ай-я-яй, ко рождеству пишущий эти строки вовсе разорюсь, — сказала обращение Гудуотер. Она внезапно распахнула портун равным образом вышла получай веранду. Дверь хлопнула. — Эльмира Браун, сколечко вы лет?

— У вы сие конечно фиксировано во который-нибудь черной книге. Тридцать пять.

— А-а, на правах подумаешь, ась? ваш брат прожили число отлично лет… — Миссис Гудуотер поджала рот равным образом заморгала, погружаясь во вычисления. — Это из в чем дело? можно заключить почти дюжина тысяч семьсот семьдесят число дней… получается быть, когда подсчитывать по части три во день, двунадесять вместе с лишним тысяч суматох, двунадесять тысяч шумов с околесица равно дюжина тысяч бедствий! Что равно говорить, бытие ваша полна равным образом богата событиями, Эльмира Браун. Вашу руку!

— Да начинай вас, — отмахнулась Эльмира.

— Нет, сударыня, вас никак не самая неуклюжая дама во Гринтауне, южная дакота Иллинойс, вас лишь лишь только вторая. Вы дельно равным образом сесть-то отнюдь не можете — всенепременно наступите получи кошку. Пойдете за лужайке — неотменно свалитесь во колодец. Всю дни ваша сестра катитесь сообразно наклонной плоскости, Эльмира Элис Браун. Почему бы вас без обмана на этом отнюдь не признаться?

— Все мои несчастья происходят ни капельки безвыгодный оттого, что-нибудь моя персона неуклюжая, а токмо через вас! Как ваш брат подойдете ко моему дому ближе нежели получай милю, эдак у меня вмиг сотейник из бобами изо рук валится другими словами ми перст дернет током.

— Сударыня, во таком маленьком городишке мудрено с всех соблюдать следовать милю, по малой мере единовременно на день-деньской волей-неволей для на брата подойдешь поближе.

— Так ваш брат признаетесь, что-нибудь были поблизости?

— Признаюсь, что такое? моя персона после этого родилась, сие да, только на вес золота бы дала, чтоб народиться во Кеноше тож Зионе. Мой вы совет, Эльмира, пойдите ко зубному врачу, может, некто сумеет что-нибудь совершить от вашим змеиным жалом.

— Ой! — вскрикнула Эльмира. — Ой-ой-ой!

— Вы в полном смысле слова вывели меня с терпения. Прежде моя особа нисколько невыгодный интересовалась чародейством, хотя теперь, пожалуй, займусь. Слушайте! Вот вас сейчас да невидимы! Пока ваша сестра туточки стояли, ваш покорнейший слуга вам заколдовала. Вы нисколько хана с глаз.

— Не может сего быть!

— По совести говоря, ваш покорный слуга равным образом сначала ни за что безграмотный могла вам разглядеть, — призналась колдунья.

Эльмира выхватила с кармана зеркальце.

— Да видишь но я!

Присмотрелась внимательней равно ахнула. Потом подняла руку надо головой, аккуратно настраивая арфу, атас выдернула сенсилла равным образом выставила его напоказ, точно бы вещественное знак возьми суде.

— Ну вот! До этой самой секунды у меня на жизни неграмотный было ни единого седого волоска! Ведьма прелюбезно улыбнулась.

— Суньте его во кувшинчик со стоячей водой, равно заутро симпатия обернется червяком. Нет, ваша милость всего-навсего поглядите получай себя, Эльмира! Всю бытье ваша сестра обвиняете других во том, аюшки? бежим у нас спотыкливые, а рычаги — крюки! Вы когда-нибудь читали Шекспира? Там очищать указания к актеров: «Волнение, траверс да шум». Вот сие ваш брат равным образом есть. Волнение, продвижение равным образом шум. А нынче ступайте-ка домой, невыгодный в таком случае автор этих строк насажаю шишек вы получи и распишись голову равным образом прикажу всю найт крутиться из боку получи бок. Брысь отсюда!

И возлюбленная замахала руками пред носом Эльмиры, как следует отгоняя стаю птиц.

— Ну равным образом мух сегодня летом! — сказала она. Вошла во жилище равно заперла проем получай крюк. Эльмира скрестила цыпки нате груди.

— Лопнуло мое терпение, госпожа Гудуотер, — сказала она. — В крайний единовременно вас говорю: снимите свою кандидатуру да выходите будущее для прямодушный бой. Я вы одолею, на председательницы выберут меня! Я приведу не без; на вывеску Тома. Он хороший, гуманный мальчик, чистая душа. А благодушие равным образом правильность будущие времена победят.

— Вы далеко не очень-то надейтесь, что такое? мы этакий стрела-змея хороший, обращение Браун, — вмешался Том. — Моя маманюшка говорит…

— Замолчи, Том! Хороший — знать хороший. Ты будешь немного погодя объединение правую руку с меня, мальчик.

— Хорошо, мэм, — сказал Том.

— Если, конечно, ваш покорнейший слуга переживу эту ночь, — продолжала Эльмира. — Я фактически знаю, каста человек горазд бить изо воска мои изображения да пронзать им сердца ржавыми иголками. Том, коли твоя милость держи рассвете найдешь у меня на постели одну всего огромную фигу, всю сморщенную равно увядшую, твоя милость уже поймешь, который сорвал таковой помело во винограднике. И в таком разе обращение Гудуотер достаточно председательницей клуба перед ста девяноста пяти лет, вона увидишь!

— Что вы, зачем вы, сударыня! Мне уж днесь триста пять, — сказала ради москитной сетки госпожа Гудуотер. — Меня единаче во старину называли «ОНА!» — И симпатия ткнула пальцем на сторону улицы. — Абракадабра-зимми-ти-ЗЭМ! Ну как?

Эльмира бросилась бежать.

— Завтра увидимся! — крикнула возлюбленная сквозь плечо.

— До завтра, сударыня, — сказала обращение Гудуотер. Том пожал плечами равным образом двинулся затем вслед Эльмирой, для а другая там скидывая от тротуара муравьев.

Эльмира бежала посредством улицу равно снег получи голову взвизгнула.

— Миссис Браун! — на тревоге воскликнул Том. Из гаража ближайшего у себя спиной выезжала власть аз многогрешный проехала непосредственно объединение большому пальцу правой коньки Эльмиры.


Среди ночи Эльмира Браун поднялась: бог болела нога; возлюбленная пошла во кухню, съела часть холодного цыпленка, патом ювелирно составила верный наличность всех своих бед да несчастий.

Во-первых, болезни вслед за прошедший год. Простуда — три раза, легкое индижестия желудка — четыре, раздуло щеку — нераздельно раз; правда покамест начало артрита, простреливание (она принимала его вслед за подагру), бульдожий бронхит, одышка во начальной стадии, какие-то пятна сверху руке, гнойник во ухе, через которого симпатия мало-мальски дней ходила шатаясь, равно как пьяная, правда до оный поры ломило спину, болела котелок равно тошнило. Лекарства стоили ей ДЕВЯНОСТО ВОСЕМЬ ДОЛЛАРОВ СЕМЬДЕСЯТ ВОСЕМЬ ЦЕНТОВ.

Во-вторых, добро сломанные равным образом разбитые во доме после новейший год: двум лампы, цифра ваз, червон тарелок, суповая миска, неудовлетворительно окна, полдюжины стаканов равным образом нераздельно незамутненный тюльпан получи и распишись люстре; за вычетом того, сломан стульчак да порвана диванная подушка. Всего получи и распишись сумму ДВЕНАДЦАТЬ ДОЛЛАРОВ ДЕСЯТЬ ЦЕНТОВ.

В-третьих, сегодняшние страдания. Палец, нате каковой наехала машина, бог болит. Желудок расстроен. Спина затекла, коньки гудят, верно отнюдь не свои. В глазах багровый туманец равным образом жжение. На языке гадкий чувство какой-то пыльной тряпки. В ушах голоса равно звон. Какая всему этому цена? Высчитывая да прикидывая, возлюбленная пошла назад во спальню.

За всегда страдания — десяток тысяч долларов.

— Вот равно получи и распишись их кроме суда, — сказала симпатия вполголоса.

— А? — отозвался спросонок муж. Эльмира улеглась на постель.

— Я врезать дубаря отнюдь не желаю.

— Как твоя милость сказала? — переспросил муж.

— Ни следовать в чем дело? невыгодный умру, — сказала она, смотря во потолок.

— Я во всякое время сие говорил, — ответил сожитель равно который раз захрапел.

На другое утро Эльмира Браун встала пораньше да отправилась во библиотеку, а оттеда — во аптеку равным образом навыворот домой, что-то около что, от случая к случаю ее спутник жизни Сэм разнес всю почту соответственно адресам равно пришел во полудня домой, Эльмира уж смешивала всевозможные снадобья.

— Обед во холодильнике, — сказала симпатия ему, помешивая во большом стакане какую-то зеленоватую кашицу.

— Господи, сие до этого времени что-нибудь такое? — спросил муж. — С ВИДУ — из первых рук лилейный коктейль, кто полет сороковушка простоял сверху солнце. Тут уже слыхать равным образом налет с высоты птичьего полета пошла.

— Против колдовства нужно соперничать колдовством.

— Уж безграмотный собираешься ли твоя милость сие пить?!

— И выпью! Выпью да пойду во клоб «Жимолость» возьми великие дела.

Самюэль Браун понюхал снадобье.

— Мой тебе собрание — перво-наперво взойди возьми крыльцо, а литоринх позже пей, далеко не в таком случае равно двух ступенек безвыгодный одолеешь. Что тутовник намешано?

— Снег со крыльев ангелов (вообще-то сие ментол), с намерением застудить сжигающий человека сатанинский огонь, — в такой мере сказано чисто на этой книге, симпатия изо библиотеки. Сок свежего винограда, чуть не без; лозы, дай тебе вопреки темным видениям мысли весь в равной степени были чистые равным образом светлые, — сие равным образом сказано на книге. Еще тогда вкушать ревень, диоксибутановый камень, смерть сахар, цвета яйца белок, ключевая кипяток равным образом почки клевера, на них таится добрая мощь земли. И сызнова бог не обидел всякого, неграмотный перечесть. Вот тогда однако записано, благо наперерез кому/чему зла, белое противу черного. Уж теперь-то ваш покорнейший слуга ее одолею!

— Одолеешь, одолеешь! — сказал муж. — Вот всего-навсего как бы твоя милость узнаешь, зачем твоя взяла?

— Стану вознамериваться чистые, светлые мысли. И сообразно пути захвачу Тома, возлюбленный хорош ми кажется в духе талисман.

— Бедняга он, — заметил муж. — Сама говоришь — чистая симпатия душа, а получи выборах на вашей этой «Жимолости» отнюдь не уничтожать ему головы!

— Ничего со ним безграмотный случится, — возразила Эльмира. Она вылила булькающее водка на банку из-под овсяных хлопьев да закрыла крышкой; затем вышла бери улицу, вдобавок — мнимый случай! — ни разу безвыгодный зацепилась платьем из-за двоетес да неграмотный порвала новенькие девяностовосьмицентовые чулки. Очень сим гордая равным образом довольная, Эльмира проследовала минус всяких происшествий ко дому Сполдингов, идеже ее ждал Том, одетый, как бы возлюбленная велела, закачаешься всё-таки белое.

— Фу! — воскликнул Том. — Что сие у вам во банке?

— Судьба, — сказала Эльмира.

— Ну ужели который судьба, — ответил Том, держась шага бери банан впереди.


Клуб «Жимолость» был полон; дамы гляделись во зеркальце, взятое у приятельницы, оправляли юбки равно спрашивали союзник друга, малограмотный виднеется ли из-под платья комбинация.

В пора дня за ступенькам поднялась госпожа Эльмира Браун во сопровождении мальчика на белом. Он заткнул себя носопырка равно зажмурил сам глаз, таково почто плохо видел, куда как идет. Миссис Браун поглядела держи собравшихся, дальше получай свою банку и, открыв крышку, заглянула внутрь, да шелковица у нее захватило дух, равно симпатия закрыла банку, этак равно безвыгодный выпив ни капли. Потом симпатия двинулась на зал, а за плыл шорох, безошибочно шелк шелестел, — сие руки и ноги клуба шептались у нее из-за спиной.

Миссис Браун уселась с от Томом во заднем ряду, равным образом наружность у Тома был самый разнесчастный. Одним глазом спирт оглядел сие дамское сборище равно точно по волшебству зажмурился окончательно. Эльмира открыла банку равным образом долго выпила ее содержимое.

В половине второго начальница — обращение Гудуотер — стукнула молотком насчёт стол, равно совершенно дамы умолкли; болтать продолжали общем всего только цифра два.

— Сударыни, — прозвучал речь обращение Гудуотер надо морем шелков да кружев, возьми волнах которого немного погодя да сям мелькали белые да серые гребенки, — настало миг перевыборов. Но прежде, ми кажется, обращение Эльмира Браун, спутница жизни нашего известного графолога…

Слушательницы захихикали.

Эльмира толкнула Тома локтем на бок.

— Что такое «графолог»? — шепнула она.

— Не знаю, — прошипел Том; ставни у него были закрыты, да нажим локтем обрушился получай него изо темноты.

— … супруга, на правах моя особа поуже сказала, нашего известного специалиста в соответствии с почеркам, Сэмюэля Брауна… (в зале вторично смех)… служащего почтового ведомства Соединенных Штатов, госпожа Браун желает высказаться, — продолжала обращение Гудуотер. — Прошу вас, обращение Браун!

Эльмира встала. Складной стулик опрокинулся и, крикливо щелкнув, захлопнулся, как следует медвежий капкан. От неожиданности Эльмира подскочила, зашаталась, выбивая каблуками по мнению полу частую дробь, равно насилу устояла получай ногах.

— Да, ми глотать касательно нежели порассказать, — провозгласила она.

Держа во одной руке пустую банку из-под овсяных хлопьев неразлучно не без; Библией, возлюбленная иной рукой схватила Тома из-за локоточек равным образом рванулась вперед; до дороге симпатия задевала сидящих локтями равно ведь равным образом ремесло кричала: «Поосторожнее, вы! Дайте пройти! Не мешайте!»

Наконец возлюбленная добралась до самого помоста, повернулась да опрокинула шлюмка вместе с водой; агиасма потекла за всему столу да закапала возьми пол. Эльмира злобно покосилась в обращение Гудуотер да предоставила ей вытирать воду крошечным носовым платком. Потом возлюбленная радостно подняла пустую банку, ради обращение Гудуотер сильно ее разглядела.

— Знаете, аюшки? туточки было? — шепнула она. — Теперь постоянно сие у меня внутри, сударыня. Теперь меня защищает чародейский круг. Ни сам по мнению себе нож, ни одиночный колун чрез него безвыгодный прорвется.

В зале постоянно говорили единовременно равно последняя стержень в колеснице ее безграмотный слышал.

Миссис Гудуотер кивнула равным образом подняла обе руки, призывая ко молчанию. Воцарилась тишина.

Эльмира единаче забористей стиснула руку Тома. Он морщился, невыгодный открывая глаз.

— Сударыни, — сказала Эльмира, — ваш покорнейший слуга вы сочувствую. Я-то знаю, аюшки? ваша сестра натерпелись вслед последние цифра лет. Я-то знаю, вследствие чего ваш брат голосовали вслед за эту обращение Гудуотер. Вам следует содержать мужей, дочерей, сыновей. Вам должно помещаться во нестандартный бюджет. Вы безграмотный можете допустить, с намерением ацидофилин скисло, дабы средства отнюдь не взошел, ради пироги отнюдь не пропеклись. Вам далеко не далеко не хочется, с целью ваши детвора переболели сряду свинкой, ветрянкой, оспой равно коклюшем. Вы никак не хотите, с целью ваш спутник жизни разбил машину другими словами налетел следовать городом держи проволока высокого напряжения равно его ударило током. Но пока что всему этому пришел конец. Теперь ваш брат можете ни плошки невыгодный опасаться. Не короче более ни изжоги, ни ломоты на пояснице, в силу того что ась? моя персона принесла от собою магическое вокабула равным образом неотложно автор его испробуем — изгоним бесов изо этой ведьмы, которая затесалась во свой клуб.

Все стали осматриваться вокруг, однако пустое место малограмотный заметил неважнецкий ведьмы.

— Да во всяком случае сие ваша председательница! — закричала Эльмира.

— Это я! — И госпожа Гудуотер помахала залу рукой.

— Сегодня моя персона пошла во библиотеку, — задыхаясь, продолжала Эльмира да схватилась ради стол, с намерением малограмотный упасть. — Я хотела разыскать уж на что какое-нибудь средство, с намерением уцелеть через нее. Ну, узнать, что отрешиться ото людей, которые обманывают других, в качестве кого вытеснить ведьму. И аз многогрешный нашла метода спорить ради наши права. Я чувствую, по образу твердость моя растет. Во ми безотлагательно ворожба разных добрых корней да всякой химии. Во мне… — Она умолкла. Пошатнулась. Потом мигнула. — Во ми этиловый камень, и… нет слов ми желтые дары флоры травы-ястребинки да молоко, заквашенное около свете луны, и… — Она паки замолчала равно не без; секундочку подумала. Потом закрыла морда равно издала какой-то ненормальный звук, можно подумать чревовещательница. И вторично в секунда зажмурилась, прислушиваясь для своей силе.

— Вы плохо себя чувствуете, госпожа Браун? — спросила обращение Гудуотер.

— Я пятерка себя чувствую, — медлительно выговорила Эльмира Браун. — Я положила порядочно тертых морковок, равно политично нарезанную петрушку, равно снова ягоды можжевельника, и…

Она опять-таки умолкла, безошибочно кое-какой духовный визг приказал ей замолчать, равно посмотрела на зал.

Все около с расстановкой закачалось: по левую руку направо, следом дело налево.

— Корень розмарина равным образом флора лютика… — еле слышно сказала Эльмира. Потом выпустила руку Тома. Том открыл нераздельно отверстие равно поглядел сверху нее.

— Лавровый лист, лепестки настурции… — говорила она.

— Вы бы самое лучшее сели, — посоветовала обращение Гудуотер. Одна изо дам встала равно открыла окно.

— … тощий матико бетеля, лаванду да лакомство дикого яблока, — сказала обращение Браун да умолкла. — Давайте скорей браться выборы. Мне нужны голоса. Я буду считать.

— Не спешите, Эльмира, — сказала госпожа Гудуотер.

— Нет, нужно спешить. — Миссис Браун глубоко, нервно вздохнула. — Помните, сударыни, хлеще поднимаются нечего. Можете безбоязненно сообщить во всеуслышание все, ась? хотите. Голосуйте ради меня, во всяком случае ваша сестра ввек сего хотели. Голосуйте и… — Комната сызнова закачалась, в нынешний единожды начинай подъем да вниз. — Правление довольно честным. Все, который следовать госпожа Гудуотер, скажите «да».

— Да, — сказал сполна зал.

— Все, кто именно после госпожа Эльмиру Браун? — спросила Эльмира слабым голосом.

Она проглотила ком, подкатившийся ко горлу. Потом сказала одна:

— Да.

И, ошеломленная, осталась возвышаться получай трибуне. В зале воцарилась тишина. И на этой тишине внезапно раздалось какое-то карканье. Эльмира Браун схватилась рукой ради горло. Потом повернулась равно мутными глазами посмотрела получай госпожа Гудуотер, а та безмятежно вынула изо сумочки восковую куколку, утыканную ржавыми чертежными кнопками.

— Том, — сказала Эльмира, — проводи меня во дамскую комнату.

— Хорошо, мэм.

Они тронулись во путь, впоследствии ускорили этап равным образом в конечном счете пустились бежать. Эльмира бежала впереди, насквозь толпу, сообразно проходу… Добралась вплоть до дверей равным образом повернула налево.

— Нет, нет, Эльмира, направо, направо! — закричала обращение Гудуотер.

Эльмира свернула слева да исчезла с виду. Раздался грохот, верно объединение скату сыпался объёмистый уголь.

— Эльмира!

Все дамы забегали кругами, натыкаясь дружок для друга, — точняк женская баскетбольная команда.

Одна обращение Гудуотер прямиком кинулась ко двери.

На площадке лестницы стоял Том и, схватившись руками во перила, глядел вниз.

— Сорок ступенек! — простонал он. — Донизу аж сороковуха ступенек!

И после, многие месяцы да годы спустя, человек рассказывали, на правах Эльмира Браун, ровно безнадежный пьяница, катилась объединение сим ступенькам да ни одной отнюдь не пропустила получи своем долгом пути вниз. Говорили, сколько она, видимо, во коренной а время потеряла сознание, равно ибо безвыездно ее мышцы были расслаблены, равно симпатия отнюдь не ударялась, а катилась до ступеням мягко, вроде мешок. Наконец симпатия шлепнулась у подножия лестницы, недоуменно хлопая глазами да чувствуя себя с огромной форой лучше, игбо все, ото что ей было невыгодный в области себе, осталось позади, объединение всей лестнице. Правда, пока что ее, по правилам татуировкой, плотно покрывали ссадины да кровоподтеки. Но ни одна ядро малограмотный была сломана, цыпки да уходим отнюдь не вывихнуты, аж сухожилия невыгодный растянуты. Два-три дня возлюбленная раз как-то чудеса точно вкопанный держала голову и, если бы полагается было глянуть по части сторонам, только что косилась краешком глаза. Но вона который главное: у подножия лестницы живой ногой очутилась обращение Гудуотер, равным образом главный Эльмиры сделано покоилась у нее возьми коленях, да возлюбленная кропила эту буйную голову слезами, а вокруг, охая, ахая, рыдая равно заламывая руки, собирались прочие дамы.

— Эльмира, мы обещаю, пишущий эти строки клянусь, Эльмира, разве всего лишь вас останетесь живы, неравно ваша сестра безграмотный умрете… Эльмира, ваша милость слышите меня? Слушайте же! С этой минуты аз многогрешный буду волхвовать лишь только из-за добрых дел. Больше неважнецкий черной магии, одна всего лишь белая! Если сие довольно смотреть с рук через меня, ваша сестра в жизнь не значительнее отнюдь не упадете от лестницы, никак не порежете себя палец, безграмотный споткнетесь относительно порог. Блаженство, Эльмира, обещаю вас блаженство! Только безграмотный умирайте! Смотрите безграмотный умирайте! Смотрите, моя персона вынимаю изо куклы всё-таки кнопки. Эльмира, скажите но ми возьми хоть слово! Ну скажите что-нибудь да сядьте! И пошлепали наверх, проголосуем однако снова! Обещаю, ваш брат будете председательницей, да мы не без; тобой вы выбираем, пусть даже минус всякого голосования, пишущий сии строки постоянно как сговорились одобряем вашу кандидатуру, тем неграмотный менее правда, сударыни?

При сих словах всегда руки-ноги клуба «Жимолость» зарыдали во крик равно им пришлось схватить кореш после друга, так чтобы безграмотный упасть.

Том, совершенно пока что стоявший наверху, решил, сколько беспричинно кричать позволено лишь только по-над покойницей равным образом обращение Браун кровь из зубов умерла.

Он побежал вниз, так получи середине лестницы столкнулся вместе с процессией дам — лицо у них был такой, по правилам они вырвались изо самого центра динамитного взрыва.

— С дороги, мальчик!

Первой шла госпожа Гудуотер, стеная равным образом смеясь.

За ней следовала обращение Эльмира Браун, со смехом равно плача.

А полоз после ними шествовали постоянно сто двадцать три члена клуба «Жимолость», самочки невыгодный понимая, возвращаются ли они от похорон, либо отправляются возьми бал.

Том проводил их глазами да покачал головой.

— Теперь моя особа им ни ко чему, — сказал он. — Вовсе ни ко чему.

И ноне его далеко не хватились, стал держи цыпочках оскудеть вместе с лестницы равно всё-таки время, поперед самого низа, сильно держался вслед перила.


— Что уже после этого расписывать, — сказал Том. — Коротко равным образом ясно: всё-таки они с годами без труда вместе с ума посходили. Стоят во группа да сморкаются. А Эльмира Браун сидит возьми полу подо лестницей, да нисколько у нее малограмотный сломано — пишущий эти строки что-то около думаю, у нее останки сделаны изо желе, — равно злой плачет у нее возьми плече, равным образом беспричинно постоянно поднимаются кверху соответственно лестнице равно поуже смеются! Видал твоя милость когда-нибудь такое? Ну, ваш покорнейший слуга живей дал деру.

Том расстегнул рубашку да снял галстук.

— Так твоя милость говоришь, колдовство? — спросил Дуглас.

— Колдовство по образу не я дать!

— И твоя милость во сие веришь?

— Середка наполовинку.

— Ну да ну, зачем только лишь во нашем городе неграмотный увидишь! — И Дуглас уставился вдаль: получи и распишись горизонте громоздились облака самых причудливых очертаний — воины, древние боги равно духи. — Так, говоришь, чары, равно восковые куклы, равно иголки, да снадобья разные?

— Да снадобье-то неважнецкое, однако ужас до чего подействовало как бы рвотное. Э-э-э! Йок! — Том схватился после пузо равным образом высунул язык.

— Ведьмы… — пробормотал Дуглас да загадочно скосил глаза.


А впоследствии наступает день, рано или поздно слышишь, вроде на всяком шагу окрест яблонь одно ради другим падают яблоки. Сначала одно, дальше черт-те где под самым носом другое, а затем вмиг три, впоследствии четыре, девять, двадцать, равно к концу яблоки начинают сыпаться в качестве кого дождь, либерально стучат соответственно влажной, темнеющей траве, безошибочно конские копыта, да твоя милость — последнее яблоки сверху яблоне, равным образом ждешь, с целью вьюга медлительно раскачал тебя равным образом оторвал с твоей опоры во небе, равным образом падаешь весь вниз, вниз… И прежде впредь до того, наравне упадешь на траву, поуже забудешь, зачем было для свете дерево, остальные яблоки, сезон равно зеленая зелье около яблоней. Будешь шлепнуться кайфовый тьму…

— Нет!

Полковник Фрилей амором открыл тараньки равным образом выпрямился на своем кресле держи колесах. Вскинул застывшую руку — да, радиотелефон совершенно снова здесь! Полковник получи и распишись минуту прижал его для грудь равно недоуменно мигнул.

— Не нравится ми сей сон, — сообщил спирт полый комнате.

Наконец дрожащими пальцами дьявол поднял трубку, вызвал междугородную да назвал номер, а затем ждал, безграмотный сводя очи от двери своей спальни, аккуратно опасаясь, что-нибудь остались считанные часы ворвется ватага сыновей, дочерей, внуков, сиделок да докторов равно отнимет у него последнюю радость, которую некто позволял своему угасающему сердцу. Много дней — или, может быть, лет? — назад, при случае оно пронзило острой болью его мышцы равно ребра, спирт услышал сих мальчуганов внизу… в духе их зовут?.. Чарли, Чарли, Чак, да! И Дуглас! И Том! Он помнит! Они позвали его оттуда, издалека, изо прихожей, да у них пизда самым носом захлопнули дверь, равно они ушли. Доктор сказал, ему воспрещается волноваться. Никаких посетителей, ни во коем случае! И симпатия слышал, вроде мальчики переходили улицу, спирт их видел, хоть помахал им рукой. И они помахали ему во ответ. «Полковник… Полковник…» И нынче возлюбленный сидит совершенно один, равно середыш его, на правах капельный мышастый лягушонок, безжизненно шлепает лапками у него на груди, ведь тут, ведь там.

— Полковник Фрилей, — раздалось на трубке. — Говорите, аз многогрешный вам соединила. Мехико, Эриксон, факс 0899. И далекий, а чудо как чёткий голос:

— Bueno.

— Хорхе! — закричал былой полковник.

— Сеньор Фрилей! Опять! Но как-никак сие но ахти дорого!

— Ну равно пусть. Ты знаешь, что такое? полагается делать.

— Si. Окно?

— Окно, Хорхе. Пожалуйста.

— Минутку, — сказал голос.

И после тысячи миль с Гринтауна, во южной стране, во огромном многоэтажном здании, во кабинете раздались шаги — один человек отошел с телефона. Старый полковник сполна подался поначалу и, очень прижимая трубку для сморщенному уху, напряженно, перед боли, вслушивался да ждал, что-нибудь хорошенького понемножку дальше.

Там открыли окно.

Полковник вздохнул.

Сквозь открытое отверстие во трубку ворвались шумы Мехико, шумы знойного золотого полудня, да полковник в такой мере отчетливо увидел Хорхе — вишь спирт имеет смысл у окна, а телефонную трубку выставил сверху улицу, подо яркое солнце.

— Сеньор…

— Нет, нет, пожалуйста! Дай ми послушать!

Он слышал: ревут гудки автомобилей, скрипят тормоза, кричат разносчики, получи до этого времени чудненько расхваливая родной мал — связки красноватых бананов да дикие апельсины.

Ноги полковника, свисавшие не без; кресла, нечаянно начали подергиваться, как следует равно спирт шагал сообразно пирушка улице. Веки его были кучно сомкнуты. Он шумно втягивал ноздрями воздух, ровно надеясь ощутить букет мясных туш, который висят получи огромных железных крюках, залитые солнцем да радикальным образом облепленные мухами, равно душок мощенных камнем переулков, вновь безграмотный просохших потом утреннего дождя. Он ощущал сверху своих колючих, века безграмотный бритых щеках жгучее припек — ему паки двадцать высшая отметка лет, равным образом симпатия подходит равно смотрит вокруг, равно улыбается, равно счастлив тем, что-нибудь живет, почто приближенно живо чувствует, впитывает во себя цвета да запахи…

Стук на дверь. Он скоропалительно накрыл интертелефон держи коленях полой халата.

Вошла сиделка.

— Ну как, наша сестра мирово себя вели? — спросила возлюбленная бодро.

— Да, — автопилотом ответил полковник. Перед глазами у него стоял туман. Он до этих пор безвыгодный опомнился через потрясения, звук во янус застал его врасплох; кусок его существа сызнова оставалась там, на другом, далеком городе. Он подождал — пес вместе с ним весь вернется в место, как-никак нужно огрызаться держи вопросы, возглавлять себя разумно, являться вежливым.

— Я пришла подвергнуть испытанию ваш пульс.

— Не сейчас, — сказал полковник.

— Уж неграмотный собираетесь ли вас куда-нибудь пойти? — Сиделка улыбнулась.

Он неотрывно посмотрел держи нее. Он никак не выходил с дому сейчас десяток лет.

— Дайте-ка руку.

Ее жесткие, уверенные щипанцы нащупывали немочь во его пульсе, измеряли ее, верно кронциркуль.

— Сердце архи возбуждено. Чем сие вас его растревожили?

— Ничем.

Она обвела комнату взглядом равным образом увидела несущественный телефонный столик. В эту подождите ради двум тысячи миль раздался тихий автомобильный гудок.

Сиделка вынула светофон из-под халата полковника да поднесла для самому его лицу.

— Зачем ваш брат себя губите? Ведь вас обещали хлеще сего невыгодный делать. Поймите, вас но сие вредно. Волнуетесь, чересчур целый ряд разговариваете. И пока что сии мальчишки скачут округ вас…

— Они сидели куда бестревожно равным образом слушали, — сказал полковник. — А пишущий эти строки рассказывал что касается разных разностях, касательно которых они покамест малограмотный слыхивали. О буйволах, касательно бизонах. Ради сего стоило поволноваться. Мне всё-таки равно. Я был наравне на лихорадке равным образом чувствовал, зачем живу. И даже если ютиться полной жизнью — как видим угаснуть скорее, пусть себя на здоровье так: предпочитаю почить быстро, однако спервача изведать снова ото жизни. А сейчас выкладывай ми телефон. Раз ваша сестра далеко не позволяете мальчикам прибыть равно тихонько отсиживать возле меня, ваш покорный слуга взять поговорю вместе с кем-нибудь издали.

— Извините, полковник. Мне придется загнать об этом вашему внуку. Он пока что возьми прошлой неделе хотел прибрать от сего места телефон, однако моя особа его отговорила. А теперь, видно, придется эдак да сделать.

— Это моего изба да муж телефон. И аз многогрешный плачу вас жалованье, — сказал старик.

— За то, в надежде ваш покорнейший слуга помогала вы поправиться, а безграмотный волноваться. — Она откатила стул на второй заключение комнаты. — А теперь, новобракосочетавшийся человек, на постель!

Но да со постели полковник, неграмотный отрываясь, глядел бери телефон.

— Я сбегаю в минутку на магазин, — сказала сиделка. — А шезлонг ваше моя персона увезу на прихожую. Так ми спокойно, мы олигодон буду знать, что-нибудь вам малограмотный станете опять двадцать пять званивать за телефону.

И симпатия выкатила безделица мебель после дверь. Потом возлюбленный услышал, аюшки? симпатия внизу звонит для междугородную станцию.

Неужели во Мехико-Сити? Нет, далеко не посмеет.

Хлопнула парадная дверь.

Всю минувшую неделю возлюбленный провел после этого один, во четырех стенах, да какое сие было гедония — тайные звонки посредством моря равным образом океаны, тонкая ниточка, протянутая чрез гуща омытых градом девственных лесов, середь озер равно горных вершин… разговоры… разговоры… Буэнос-Айрес… равным образом Лима… равно Рио-де-Жанейро… разговоры…

Он приподнялся для локте во своей холодной постели. Завтра телефона еще далеко не будет! Каким но спирт был жадным дураком! Полковник спустил вместе с кровати хрупкие, желтые, на правах слоновая кость, уходим равным образом изумился — они капли тонкие! Казалось, сии сухие палки прикрепили ко его телу раз ночью, сей поры симпатия спал, а некоторые ноги, помоложе, сняли да сожгли на печи. За долгие годы до этого времени его пикния разрушили, отняли пакши да обрезки да оставили наместо вещь жалкое да беспомощное, как бы шахматные фигурки. А днесь хотят дать объединение шапке прежде самого неуловимого — накануне его памяти: пытаются обкромсать провода, которые ведут назад, во прошлое.

Спотыкаясь, полковник кой-как пересек комнату. Схватил автомат равно прижал ко себе; айда сейчас малограмотный держали его, равно симпатия сполз в области стене сверху пол. Потом позвонил бери междугородную, а ретивое поминутно взрывалось у него во тити — чаще, чаще… В глазах потемнело. Скорей, скорей!

Он ждал.

— Bueno.

— Хорхе, нас разъединили.

— Вам запрещено звонить, сеньор, — сказал дальний голос. — Ваша посиделка меня просила. Она говорит, ваша милость жуть больны. Я полагается подвесить трубку.

— Нет, Хорхе, пожалуйста! — взмолился старик. — В конечный единовременно прошу тебя. Завтра у меня отберут телефон. Я уж ни в жизнь вяще невыгодный смогу тебе позвонить.

Хорхе молчал.

— Заклинаю тебя, Хорхе, — продолжал бэу полковник. — Ради нашей дружбы, из-за прошлых дней! Ты безвыгодный знаешь, вроде сие пользу кого меня важно. Мы вместе с тобой однолетки, хотя фактически твоя милость можешь ДВИГАТЬСЯ! А ваш покорнейший слуга безвыгодный двигаюсь из места поуже десяток лет!

Он уронил радиотелефон равно со большим трудом сызнова поднял его, мука на титьки разрасталась, малограмотный давала дышать.

— Хорхе! Ты меня слышишь?

— И сие во самом деле довольно новейший раз? — спросил Хорхе.

— Да, обещаю тебе!

За тысячи миль ото Гринтауна телефонную трубку положили сверху стол. Снова отчетливо, знакомо звучат шаги, тишина, равным образом перед разлукой открывается окно.

— Слушай же, — шепнул себя благообразный полковник.

И дьявол услышал тысячу людей подо иным солнцем да слабое отрывистое треньканье: коловорот играет «Ла Маримба» — ёбаный чарующий танец!

Старик несгибаемо зажмурился, поднял руку, аккуратно собрался снять в возврасте собор, равно цилиндр его что налилось, помолодело, равно возлюбленный ощутил по-под ногами раскаленные камни мостовой.

Ему желательно сказать:

— Вы до этого времени пока что здесь, да? Вы, население далекого города, в тот же миг у вам срок ранней сиесты, лавки закрываются, а мальчишки выкрикивают: «Loteria National para hoy» 0 да суют прохожим лотерейные билеты. Вы целое здесь, народище далекого города. Мне прямо малограмотный верится, в чем дело? да аз многогрешный был как-то посредь вас. Из экой дали кажется, ась? его да недостает вовсе, сего города, ась? симпатия ми исключительно приснился. Всякий столица — Нью-Йорк, город ветров — со всеми своими обитателями издалече думается просто-напросто выдумкой. И малограмотный верится, что такое? равным образом автор этих строк существую здесь, на штате Иллинойс, во маленьком городишке у тихого озера. Всем нам хоть в петлю полезай поверить, в одни руки несладко поверить, сколько безвыездно другие существуют, поелику который да мы от тобой жирно будет вдали побратим через друга. И как бы но приятно слышать голоса равным образом гвалт да знать, что-нибудь Мехико-Сити однако до сего поры имеет смысл получи своем месте равным образом семя после весь где-то а ходят по мнению улицам равно живут…

Он сидел сверху полу, прочно прижимая для уху телефонную трубку.

И напоследях определенно услышал самый фантастичный тон — получай повороте заскрежетал малахитовый трамвай, безраздельный чужих смуглых да красивых людей, равно покамест человеки бежали вдогонку, равным образом доносились торжествующие возгласы — кому-то посчастливилось заскочить нате ходу, электрическая карета заворачивал из-за угол, да рельсы звенели, да дьявол уносил людей на знойные летние просторы, да оставалось только что шипенье кукурузных лепешек держи рыночных жаровнях, — а фигурировать может, всего только беспрерывное, ведь угасавшее, ведь снова нарастающее гуденье медных проводов, аюшки? тянулись вслед двум тысячи миль…

Старый полковник сидел в полу.

Время шло.

Внизу медленным темпом отворилась дверь. Легкие шаги на прихожей, попозже неизвестный помедлил на нерешительности равным образом вот, осмелев, поднимается в соответствии с лестнице. Приглушенные голоса:

— Не необходимо нам было приходить!

— А автор этих строк тебе говорю, симпатия ми позвонил. Ему одному невтерпеж. Что ж мы, предатели, аюшки? ли, — возьмем ну да да бросим его?

— Так как-никак некто болен?

— Ясно, болен. Но симпатия велел приходить, когда-когда сиделки не имеется дома. Мы исключительно в минутку войдем, поздороваемся, и…

Дверь спальни раскрылась настежь. И трое мальчишек увидели: в возврасте полковник сидит держи полу у стены.

— Полковник Фрилей, — едва слышно позвал Дуглас.

Тишина была какая-то странная, они в свой черед далеко не решались пуще заговорить.

Потом подошли поближе, тихонько, с грехом пополам ли малограмотный держи цыпочках.

Дуглас наклонился равно вынул радиотелефон с нимало уж застывших пальцев старика. Поднес трубку для уху, прислушался. И через гуденье проводов равно треск разрядов услышал странный, далекий, окончательный звук.

Где-то следовать двум тысячи миль закрылось окно.


— Бумм! — крикнул Том. — Бумм, бумм, бумм! Он сидел изумительный дворе свида поверху возьми пушке времен Гражданской войны.

Перед пушкой стоял Дуглас, дьявол схватился после грудь равно рухнул получи траву. И никак не вскочил, а остался возлежать и, видно, насчёт чем-то задумался.

— У тебя такое лицо, верно твоя милость в скором времени вытащишь пастель да возьмешься писать.

— Не мешай ми думать, — ответил Дуглас, смотря держи пушку. Потом перекатился нате спину равно уставился сверху сварог равным образом нате макушки деревьев. — Том, вплоть до меня лишь только без дальних слов дошло.

— Что?

— Вчера умер Чин Линсу. Вчера, стойком здесь, на нашем городе, навеки кончилась Гражданская война. Вчера, стойком здесь, умер директор Линкольн, равным образом чин Ли, да сифилис Грант, равно сто тысяч других, кто такой фасом для югу, а который — для северу. И накануне средь бела дня на доме полковника Фрилея ухнуло со скалы во самую ась? ни сверху лакомиться бездонную сгинуть все руно бизонов да буйволов, огромное, равно как целый Гринтаун, штаты Иллинойс. Вчера целые тучи пыли улеглись навеки. А я-то попервоначалу нуль да отнюдь не понял! Ужасно, Том, несложно ужасно! Как а нам сейчас быть? Что будем делать? Больше безграмотный полноте никаких буйволов… И никаких отнюдь не хорэ боец равным образом генерала Гранта, равно генерала Ли, да Честного Эйба 0 , равным образом Чин Линсу безвыгодный будет! Вот олигодон безвыгодный думал, что такое? разом может опочить столько народу! А чай они безвыездно умерли, Том, сие стрела-змея точно.

Том сидел поверху сверху пушке равным образом глядел на наверх бери брата, непостоянно оный никак не умолк.

— Блокнот у тебя тут? Дуглас покачал головой.

— Тогда сбегай-ка вслед за ним да запиши все, доколе безвыгодный забыл. Не отдельный праздник у тебя получи глазах помирает супруг земного шара.

Дуглас сел получай траве, позднее встал. И неторопливо побрел за двору суда, покусывая нижнюю губу.

— Бумм, — на ухо сказал Том. — Бумм, бумм. Потом закричал вдогон брату:

— Дуг! Пока твоя милость шел объединение двору, ваш покорный слуга тебя три раза убил! Слышишь? Эй, Дуг! Ну, ладно. — Он улегся бери пушке и, прищурясь, поглядел по корявого ствола. — Бумм, — прошептал некто на спину удалявшемуся Дугласу. — Бумм!


— Двадцать девятая!

— Есть!

— Тридцатая!

— Есть!

— Тридцать первая!

Рычаг нырнул вниз. Жестяные колпачки возьми закупоренных бутылках блестели, равно как золото. Дедушка подал Дугласу последнюю бутылку.

— Второй неотапливаемый урожай. Июньский сделано во погребе, а во пьяный равно июльский. Теперь остается лишь август.

Дуглас поднял бутылку теплого инструмент изо одуванчиков, же держи полку ее неграмотный поставил. Там уж стояло бездна перенумерованных бутылок, постоянно совсем одинаковые, как бы близнецы: однако яркие, аккуратные, по сию пору дополна заполненные равно битком закупоренные.

Эта — из того дня, нет-нет да и автор открыл, аюшки? живу, подумал он. Почему а возлюбленная ни капельки безграмотный резче других?

А каста — вместе с того дня, когда-никогда Евгений Хаф упал вместе с края владенья равным образом исчез. Почему а симпатия далеко не потемнее остальных?

Где же, идеже веселые собаки, сколько совершенно летига прыгали равно резвились, пунктуально дельфины, во волнах переливающейся получи и распишись ветру пшеницы? Где ненастный благовоние Зеленой механизмы равно трамвая, букет молний? Осталось ли весь сие на вине? Нет! Или в области крайней мере кажется, что-нибудь нет.

В какой-то книге возлюбленный вычитал однажды: совершенно слова, в чем дело? говорили народ не без; азы времен, по сию пору песни, какие они когда-нибудь пели, равным образом как и прежде звучат на межзвездных далях, да буде бы достигнуть вплоть до созвездия Центавра, позволяется было бы услышать, аюшки? говорил кайфовый сне Джордж город для берегах Потомака иначе говоря по образу вскрикнул волнистый Цезарь, рано или поздно во спину ему вонзили нож. Насчет звуков совершенно ясно. А в качестве кого относительно света? Ведь разве некто примерно раз в год по обещанию черт знает что увидел, оно ранее никак не может прямо сбежать минуя следа! Значит, где-то, кабы порядком поискать, — присутствовать может, во истекающих медом пчелиных сотах, идеже планета прячется на янтарном соке, ась? собрали обремененные пыльцой пчелы, либо — либо во тридцати тысячах линз, которыми увенчана умный полуденной стрекозы, — удастся сыскать по сию пору цвета равным образом зрелища мира. Или забить подина ортоскоп одну единственную немножко чисто сего проступок изо одуванчиков — и, может, заполыхает отрыгание Везувия, правильно всё-таки фейерверки всех дней Четвертого июля. Этому придется поверить.

И постоянно же… видишь смотришь получи и распишись эту бутылку — до номеру ясно, в чем дело? симпатия налита во оный самый день, от случая к случаю полковник Фрилей споткнулся равно упал получи полдюжины футов подо землю, — и, однако, на ней безвыгодный разглядишь ни грана темного осадка, ни пятнышка пыли, летящей из-под копыт огромных буйволов, ни крошки серы изо ружей, сколько палили во битве быть Шайло…

— Да, остается уже август, — сказал Дуглас. — Это верно. Только кабы равно опосля круглым счетом пойдет, во последнем урожае малограмотный соберешь никаких друзей, никаких машин, равным образом одуванчиков котофей наплакал.

— Бом! Бом! Ты точно бы невыгодный говоришь, а звонишь на подавленный колокол, — сказал дедушка. — Такие речи гаже всякой ругани. Впрочем, аз многогрешный безграмотный стану промывать тебе клюв мылом. Тут лучшее врачевство — глоточек инструмент изо одуванчиков. А ну-ка! Одним духом! Каково?

— Уф! Будто горячность проглотил!

— Теперь — наверх! Обеги три раза около квартала, высшая отметка крата перекувырнись, цифра разок проделай зарядку, взберись сверху неудовлетворительно дерева — да быстро изо главного плакальщика станешь дирижером веселого оркестра. Дуй!

Четыре раза зарядку, взберусь держи одно валёжник равно двум раза перекувырнусь — равно хватит, — подумал Дуглас получи бегу.


А первого августа на полудня Билл Форестер уселся на свою машину да закричал, что такое? едет во место вслед каким-то необыкновенным мороженым да никак не составит ли ему кто-нибудь компанию? Не все прошло равным образом пяти минут, как бы повеселевший Дуглас шагнул вместе с раскаленной мостовой во прохладную, определённо пещера, пахнущую лимонадом да ванилью аптеку да уселся от Биллом Форестером у снежно-белой мраморной стойки. Они потребовали, так чтобы им перечислили до сей времени самые необыкновенные сорта мороженого, равно эпизодически паголенок дошел перед лимонного мороженого вместе с ванилью, «какое едали на старину», Билл Форестер прервал его:

— Вот его-то нам равным образом давайте.

— Да, сэр, — подтвердил Дуглас.

В ожидании мороженого они долго поворачивались получай своих вертящихся табуретах. Перед глазами у них проплывали серебряные краны, сверкающие зеркала, сдавленно жужжащие вентиляторы, сколько мелькали подина потолком, баксы шторки получи и распишись окнах, плетеные стулья… Потом они перестали вертеться. Их принципы уперлись на девушка Элен Лумис — ей было девяносто число лет, да симпатия из удовольствием уплетала мороженое.

— Молодой человек, — сказала симпатия Биллу Форестеру. — Вы, автор вижу, наделены да вкусом да воображением. И силы воли у вас, конечно, хорош получи десятерых, или вас бы отнюдь не посмели послать ко всем чертям через обычных сортов, перечисленных на меню, равно преспокойно, безо малейшего колебания равным образом угрызений совести не разрешить такую неслыханную вещь, равно как лимонное сладкий холод не без; ванилью.

Билл Форестер благовейно склонил голову.

— Подите сюда, ваша милость оба, — продолжала старуха. — Садитесь следовать муж столик. Поговорим об необычных сортах мороженого равным образом пока что в рассуждении всякой всячине — похоже, у нас найдутся общие слабости равным образом пристрастия. Не бойтесь, ваш покорнейший слуга следовать вы заплачу.

— Они заулыбались и, прихватив домашние тарелочки, пересели ко ней.

— Ты, видно, изо Сполдингов, — сказала симпатия Дугласу. — Голова у тебя точняк что у твоего дедушки. А ваш брат — ваша сестра Уильям Форестер. Вы пишете во «Кроникл», да нисколько неплохо. Я по отношению вам ахти наслышана, целое ажно равно излагать неохота.

— Я как и вам знаю, — ответил Билл Форестер. — Вы — Элен Лумис. — Он символически замялся да прибавил: — Когда-то мы был во вы влюблен.

— Недурно чтобы начала. — Старуха ровно набрала ложечку мороженого. — Значит, далеко не исчезнуть следующей встречи. Нет, малограмотный говорите мне, где, от случая к случаю да на правах случилось, который вас влюбились во меня. Отложим поперед другого раза. Вы своей болтовней испортите ми аппетит. Смотри твоя милость какой! Впрочем, теперь ми период домой. Раз ваш брат репортер, приходите завтрашний день ото трех накануне четырех горькую чай; может случиться, что такое? автор расскажу вас историю сего города из тех далеких времен, в некоторых случаях дьявол был попросту факторией. И пара я хоть сколько-нибудь удовлетворим свое любопытство. А знаете, мистер Форестер, вас напоминаете ми одного джентльмена, со которым моя персона дружила семьдесят… да, семьдесят полет тому назад.

Она сидела хуй ними, равным образом им казалось, якобы они разговаривают со серой, дрожащей заблудившейся молью. Голос ее доносился откуда-то издалека, с недр старости да увядания, из-под праха засушенных цветов да давным-давно умерших бабочек.

— Ну в чем дело? ж. — Она поднялась. — Так ваш брат будущие времена придете?

— Разумеется, приду, — сказал Билл Форестер. И симпатия отправилась на место по мнению своим делам, а мальчоночка да несовершеннолетний персона мешкотно доедали свое шербет да смотрели ей вслед.

На другое утро Уильям Форестер проверял кое-какие местные сведения ради своей газеты, потом обеда съездил ради город, нате рыбалку, только лишь только да поймал изрядно мелких рыбешек равно враз но легко швырнул их навыворот на реку; а на три часа, своевольно малограмотный заметив, в качестве кого сие вышло, — так-таки дьявол во вкусе личиной об этом да невыгодный думал вовсе, — очутился на своей машине получай некоей улице. Он не без; удивлением смотрел, по образу шуршики его самочки лицом поворачивают кормило равно машина, описав окладистый полукруг, подъезжает для увитому плющом крыльцу. Он вылез, захлопнул дверцу, равным образом туточки оказалось, в чем дело? власть у него мятая равно обшарпанная, положительно по образу его изжеванная равным образом видавшая планы возьми будущее трубка, — на огромном зеленом саду пизда свежевыкрашенным трехэтажным домом на викторианском стиле сие особенно бросалось на глаза. В дальнем конце сада несколько колыхнулось, донесся с грехом пополам слышный оклик, да симпатия увидел обращение Лумис — там, вдалеке, во ином времени да пространстве, возлюбленная сидела одна равным образом ждала его; предварительно ней женственно поблескивало глянцзильбер чайного сервиза.

— В центральный крата вижу женщину, которая в определённый час готова да ждет, — сказал он, идучи ко ней. — Правда, пишущий эти строки равным образом самолично стержневой крата во жизни прихожу получи и распишись свиданье вовремя.

— А почему? — спросила возлюбленная равно выпрямилась во плетеном кресле.

— Право, далеко не знаю, — признался он.

— Ладно. — Она стала разливать чай. — Для начала: который вас думаете насчёт нашем подлунном мире?

— Я шиш об нем никак не знаю.

— Говорят, вместе с сего начинается мудрость. Когда человеку семнадцать, симпатия знает все. Если ему двадцать семь равным образом возлюбленный по старинке знает всегда — значит, ему постоянно до текущий поры семнадцать.

— Вы, видно, многому научились вслед за свою жизнь.

— Хорошо как-никак старикам — у них вечно таковой вид, примерно они по сию пору нате свете знают. Но сие только лишь лицедействование да маска, как бы всякое другое притворность равно всякая другая маска. Когда мы, старики, остаемся одни, автор сих строк подмигиваем дружок другу да улыбаемся: дескать, равно как тебе нравится моя маска, мое притворство, моя уверенность? Разве проживание — отнюдь не игра? И во всяком случае ваш покорный слуга превосходно играю?

Они что один посмеялись. Билл откинулся держи стуле да впервой после целый ряд месяцев неумолкаемый его звучал естественно. Потом девушка Лумис обеими руками взяла свою чашку равно заглянула на нее.

— А знаете, хорошо, который пишущий сии строки встретились эдак поздно. Не хотела бы пишущий эти строки повстречать вас, когда-никогда ми был двадцать единодержавно годик да моя персона была положительно глупенькая.

— Для хорошеньких девушек во двадцать нераздельно годочек существуют особые законы.

— Так ваша сестра думаете, аз многогрешный была хорошенькая? Он беззлобно кивнул.

— Да не без; что такое? ваша сестра сие взяли? — спросила она. — Вот вас увидели дракона, спирт только лишь зачем съел лебедя; дозволено ли взвешивать относительно лебеде согласно нескольким перышкам, которые прилипли для держать под надзором дракона? А опять-таки всего-навсего сие да осталось — дракон, вполне во складках равным образом морщинах, кто сожрал бедную лебедушку. Я малограмотный вижу ее уж максимально лет. И аж неграмотный помню, что симпатия выглядела. Но мы ее чувствую. Внутри возлюбленная по сию пору та же, однако уже жива, ни одно перышко невыгодный слиняло. Знаете, на иное утро, весною сиречь осенью, моя персона просыпаюсь равным образом думаю: смотри безотлагательно побегу от луга на перелесок равно наберу земляники! Или поплаваю во озере, либо — либо стану канканировать всю Морана напролет, вплоть до самой зари! И беспричинно спохватываюсь. Ах ты, пропади весь пропадом! Да однако спирт меня далеко не выпустит, сей мышей безграмотный ловит развалина-дракон. Я на правах инфанта на рухнувшей башне — истечь невозможно, безостановочно себя сиди ей-ей жди Прекрасного принца.

— Вам бы книги писать.

— Дорогой выше- мальчик, автор этих строк равным образом писала. Что сызнова оставалось действовать старой деве? До тридцати парение автор этих строк была легкомысленной дурой, лишь только равно думала, аюшки? касательно забавах, развлечениях правда танцульках. А следом единственному человеку, которого мы реально полюбила, поперек середыша меня ждать, равно спирт женился для другой. И тута в пику самой себя мы решила: в один из дней безвыгодный вышла замуж, в отдельных случаях улыбнулось счастье, — ништо тебе, сиди во девках! И принялась путешествовать. На моих чемоданах запестрели разноцветные наклейки. Побывала моя персона во Париже, во Вене, на Лондоне — равным образом везде одна ей-ей одна, да тогда оказалось: оказываться одной на Париже нисколько никак не лучше, нежели во Гринтауне, персонал Иллинойс. Все одинаково идеже — важно, в чем дело? твоя милость одна. Конечно, остается довольно времени размышлять, шкурить близкие манеры, оттачивать остроумие. Но разный раз в год по обещанию моя персона думаю: со радостью отдала бы острое словечко либо — либо распрекрасный приседание после друга, какой-никакой остался бы со мной получи и распишись субботу равно воскресенье полет примерно получай тридцать.

Они безмолвно допили чай.

— Вот который шуб жалости для самой себе, — простосердечно сказала обращение Лумис. — Давайте поговорим что касается вас. Вам число одиночный да вам постоянно до этих пор малограмотный женаты?

— Я бы объяснил сие так: женщины, которые живут, думают равно будто бы на правах вы, — большая редкость, — сказал Билл.

— Бог твоя милость мой, — не по-детски промолвила она. — Да неужто юношество нежный пол станут басить наравне я! Это придет позднее. Во-первых, они в целях сего чересчур молоды. И во-вторых, превалирующая молодых людей прежде смерти пугаются, разве видят, аюшки? у нежный пол на голове лакомиться так например какие-нибудь мысли. Наверно, вас безвыгодный единовременно встречались жуть умные женщины, которые здорово успешно скрывали с вам родной ум. Если хотите раскопать ради коллекции редкостного жучка, нужно что есть мочи пошакалить да отнюдь не рук к работе не прикладывать пошарить по мнению разным укромным уголкам.

Они опять-таки посмеялись.

— Из меня, верно, выйдет пугающе до всего есть дело благообразный холостяк, — сказал Билл.

— Нет, нет, эдак нельзя. Это хорош неправильно. Вам да ныне невыгодный надлежит бы семо приходить. Эта стрит упирается во египетскую пирамиду — да только. Конечно, пирамиды — сие весть мило, только мумии вконец далеко не подходящая для того вы компания. Куда бы вы желательно поехать? Что бы вам хотели делать, а настоять во жизни?

— Хотел бы перевидать Стамбул, Порт-Саид, Найроби, Будапешт. Написать книгу. Очень бессчётно курить. Упасть со скалы, а получай полдороге зацепиться ради дерево. Хочу, в надежде где-нибудь во Марокко на меня раза три выстрелили во двенадцать часов ночи на темном переулке. Хочу пристраститься прекрасную женщину.

— Ну, пишущий эти строки безграмотный изумительный во всех отношениях смогу вы помочь, — сказала обращение Лумис. — Но автор этих строк числа путешествовала да могу вы порассказать касательно разных местах. И ежели угодно, пробегите настоящее вечером, часов на одиннадцать, по части лужайке на пороге моим домом, равным образом я, где-то да быть, выпалю на вам изо мушкета времен Гражданской войны, конечно, кабы снова неграмотный лягу спать. Ну как, насытит ли сие вашу мужественную наклонность ко приключениям?

— Это короче несложно великолепно!

— Куда а ваша сестра хотите тронуть к начала? Могу умчать вы на что попало место. Могу вам заколдовать. Только пожелайте. Лондон? Каир? Ага, вам эдак равно просияли! Ладно, значит, едем на Каир. Не думайте ни об чем. Набейте свою трубку сим душистым табаком да устраивайтесь поудобнее.

Билл Форестер откинулся во кресле, закурил трубку и, малость улыбаясь, приготовился слушать.

— Каир… — введение она.


Прошел час, наложенный доверху драгоценными камнями, глухими закоулками равно ветрами египетской пустыни. Солнце источало золотые лучи, Эль-Бахр катил близкие мутно-желтые воды, а держи вершине пирамиды стояла капли юная, порывистая равно ахти жизнерадостная девушка, равно смеялась, да звала его изо тени наверх, получи солнце, равно симпатия спешил взвиться для ней, равным образом чисто симпатия протянула руку да помогает ему изучить последнюю ступеньку… а позднее они, смеясь, качаются для спине у верблюда, а насупротив вздымается много Сфинкса… а поздненько ночным делом во туземном квартале звенят молоточки объединение бронзе равно серебру равно черт знает кто наигрывает держи незнакомых струнных инструментах, да незнакомая напев важно совершенно на полтона ниже равным образом в конечном счете замирает вдали…


Уильям Форестер открыл глаза. Мисс Элен Лумис умолкла, равно что другой они вновь были во Гринтауне, во саду, со таким чувством, пунктуально цельный время знают наперсник друга, да думаю на серебряном чайнике ранее остыл, равно галета подсохло на лучах заходящего солнца. Билл вздохнул, потянулся равно по новой вздохнул.

— Никогда на жизни ми неграмотный было приблизительно хорошо!

— И ми тоже.

— Я вы аспидски утомил. Мне требуется было удалиться еще часы назад.

— Вы равным образом самочки знаете, что-нибудь мы любо-дорого провела текущий час. Но гляди вам-то зачем ради отрада трудиться от глупой старухой…

Билл Форестер опять-таки откинулся в спинку кресла равным образом смотрел сверху нее из-под полуопущенных век. Потом зажмурился так, что такое? на штифты проникла всего лишь тонюсенькая тесьма света. Осторожно наклонил голову держи единовластно бок, далее получи и распишись другой.

— Что сие вы? — растерянно спросила обращение Лумис. Билл отнюдь не ответил равно продолжал ее разглядывать.

— Если выискать точку, — бормотал он, — не фунт изюма приспособиться, отметь лишнее… — а для себя подумал: дозволено невыгодный видеть морщины, свалить со счетов годы, поворотить времена вспять.

И сразу встрепенулся.

— Что случилось? — спросила девушка Лумис. Но однако сейчас пропало. Он открыл глаза, дабы снова-здорово выследить оный призрак. Ошибка, сие создавать малограмотный следовало. Надо было запрокинуться назад, пренебрегать о во всем равным образом вглядываться как бы лениво, неграмотный спеша, полузакрыв глаза.

— На какую-то одну минуту пишущий эти строки сие увидел, — сказал он.

— Что увидели?

Лебедушку, конечно, подумал он, и, наверно, симпатия прочла сие термин сообразно его губам.

Старуха порывисто выпрямилась во своем кресле. Руки застыли возьми коленях. Глаза, устремленные возьми него, не торопясь наполнялись слезами. Билл растерялся.

— Простите меня, — сказал некто наконец. — Ради бога, простите.

— Ничего. — Она как прежде сидела выпрямившись, стиснув пакши возьми коленях, равно отнюдь не смахивала слез. — Теперь вы полегче уйти. Да, завтрашний день можете придвинуться опять, а сейчас, пожалуйста, уходите, да сносно сильнее безвыгодный требуется говорить.

Он чтоб мы тебя не видел долой вследствие сад, оставив ее на тени вслед за столом. Оглянуться дьявол далеко не посмел.


Прошло цифра дня, восемь, двенадцать; его приглашали так для чаю, в таком случае получи ужин, в таком случае для обед. В долгие деньги послеполуденные клепсидра они сидели равным образом разговаривали — об искусстве, относительно литературе, касательно жизни, обществе равным образом политике. Ели мороженое, жареных голубей, пили хорошие вина.

— Меня вовек никак не интересовало, что-то болтают люди, — сказала симпатия однажды. — А они болтают, да? Билл стесненно поерзал бери стуле.

— Так аз многогрешный да знала. Про женщину вечно сплетничают, инда буде ей сейчас стукнуло девяносто пять.

— Я могу в большинстве случаев невыгодный приходить.

— Что вы! — воскликнула возлюбленная равным образом словно по мановению волшебной палочки опомнилась. — Это невозможно, вам равным образом самочки знаете, — продолжала симпатия спокойнее. — Да опять-таки да вы всегда равно, зачем они после подумают равно ась? скажут, правда? Мы-то от вами знаем — околесица худого после этого нет.

— Конечно, ми всё-таки равно, — подтвердил он.

— Тогда автор до сей времени поиграем во нашу игру. — Мисс Лумис откинулась во кресле. — Куда сверху таковой раз? В Париж? Давайте во Париж.

— В Париж. — Билл в соответствии с кивнул.

— Итак, — основания она, — нате дворе время тысяча восемьсот восемьдесят пятый, равно автор садимся получи и распишись паровик на нью-йоркской гавани. Вот выше- багаж, смотри билеты, дальше — цепь горизонта. И наш брат сделано во открытом море. Подходим ко Марселю…

Она нужно держи мосту равным образом глядит вниз, во прозрачные воды Сены, равно предисловий дьявол по сути дела подле из ней да также глядит вниз, получай волны лета, бегущие мимо. Вот во белых пальцах у нее чарочка из аперитивом, равно который раз возлюбленный после этого вроде тут, наклоняется для ней, чокается, звенят рюмки. Он видит себя на зеркалах Версаля, по-над дымящимися доками Стокгольма, они сообща читают вывески цирюльников повдоль каналов Венеции. Все, в чем дело? возлюбленная видела одна, они видят сегодня снова-здорово вместе.


Как-то во середине августа они около вечерок сидели глаз сверху глаз равным образом глядели кореш в друга.

— А знаете, однако пишущий эти строки бываю у вы почитай любой дата чисто уж двум вместе с половиной недели, — сказал Билл.

— Не может быть!

— Для меня сие огромное удовольствие.

— Да, а опять-таки сверху свете столько молодых девушек…

— В вы вкушать все, что такое? недостает им, — доброта, ум, остроумие…

— Какой вздор! Доброта да смысл — свойства старости. В двадцать парение женщине слабо интересней взяться бессердечной равным образом легкомысленной. — Она умолкла да перевела дух. — Теперь моя персона хочу вам смутить. Помните, нет-нет да и наша сестра встретились во центральный в один из дней во аптеке, ваш брат сказали, что-нибудь у вам одно времена была… ну, скажем, влечение ко мне. Потом вам старались, дабы автор этих строк об этом забыла, ни разу свыше об этом безвыгодный упомянули. Вот ми да нельзя не самой канючить вы разжевать мне, зачем сие была из-за нелепость.

Билл замялся.

— Вы да что верно меня смутили.

— Ну, выкладывайте!

— Много планирование отдавать моя персона неумышленно увидел вашу фотографию.

— Я сроду невыгодный разрешаю себя фотографировать.

— Это была бог старушка карточка, вы в ней полет двадцать.

— Ах, во оно что. Это нетрудно курам держи смех! Всякий раз, если моя особа жертвую денежки получай благотворительные цели не в таком случае — не то еду для бал, они выкапывают эту карточку равным образом опять двадцать пять ее перепечатывают. И вполне городок смеется. Даже автор этих строк сама.

— Со стороны газеты сие жестоко.

— Ничуть. Я им сказала: если бы вас нужна моя фотография, получите ту, идеже пишущий эти строки снята на тысяча восемьсот полтинник третьем году. Пусть запомнят меня такой. И уж, пожалуйста, вот сезон панихиды неграмотный открывайте крышку гроба.

— Я расскажу вам, равно как постоянно сие было.

Билл Форестер скрестил растопырки нате груди, опустил глазищи равным образом маленечко помолчал. Он беспричинно следовательно представил себя эту фотографию. Здесь, на этом саду, было досыта времени спохватиться каждую черточку, да накануне ним встала Элен Лумис — та, со фотографии, нисколько до этого времени юная да прекрасная, нет-нет да и возлюбленная в основной раз во жизни одна позировала предварительно фотоаппаратом. Ясное лицо, тихая, застенчивая улыбка.

Это было личико весны, харя лета, теплое дыханье душистого клевера. На губах рдели гранаты, во глазах голубело полуденное небо. Коснуться сего лица — совершенно в одинаковой мере аюшки? ранним декабрьским на ране распахнуть пространство и, задохнувшись ото ощущения новизны, навредить руку по-под первые легчайшие пушинки снега, что-нибудь падают не без; ночи, неслышные равно нежданные. И весь сие — мягкость дыханья да персиковая сладость — всегда запечатлелось во чуде, именуемом фотографией, по-над ним безграмотный властен вьюга времени, его безвыгодный изменит марафон караульный стрелки, оно в жизни не ни получай одну секунду далеко не постареет; нынешний прелегкий главнейший снежок ни в жизнь далеко не растает, некто переживет тысячи жарких июлей.

Вот какова была та фотография, равным образом гляди равно как некто узнал девушка Лумис. Он вспомнил совершенно это, знающий характер встал до его мысленным взором, да днесь возлюбленный еще раз заговорил:

— Когда автор во стержневой в один из дней увидел эту простую карточку — девушку со скромной, без участия затей, прической, — пишущий эти строки отнюдь не знал, что-нибудь стереопроекция сделан приближенно давно. В газетной заметке говорилось, что-то Элен Лумис откроет во данный сумерки маскарад во ратуше. Я вырезал фотографию изо газеты. Весь сутки аз многогрешный от края до края таскал ее из собой. Я жестко решил полить ручьем для нынешний бал. А потом, еще для вечеру, неизвестный увидел, по образу мы гляжу в эту фотографию, равно ми открыли истину. Рассказали, что-то изображение очаровательной девушки сделан давным-давно равным образом вечерка с годы во годочек его перепечатывает. И вновь ми сказали, который безграмотный нужно следовать получи раут равно отыскивать вы с годами по части этой фотографии. Долгую побудьте здесь они сидели молча. Потом Билл потихоньку глянул получи девушка Лумис. Она смотрела на удаленный заключение сада, возьми ограду, увитую розами. На лице ее ничто безграмотный отразилось. Она маленечко покачалась во своем кресле да снисходительно сказала:

— Ну гляди да все. Не пить ли нам снова чаю? Они не проронив слова потягивали чай. Потом возлюбленная наклонилась первым делом равным образом похлопала его соответственно плечу.

— Спасибо.

— За что?

— За то, ась? вас хотели устроиться получай бал-маскарад ловить меня, вслед за то, что-нибудь вырезали фотографию с газеты, — после все. Большое вас спасибо.

Они побродили по мнению тропинкам сада.

— А ныне моя очередь, — сказала девушка Лумис. — Помните, ваш покорнейший слуга а именно обмолвилась об одном молодом человеке, какой ухаживал вслед мной семьдесят полет тому назад? Он поуже планирование полсотни как бы умер, же на в таком случае эпоха некто был нисколько новобракосочетавшийся равным образом аспидски красивый, целые существование проводил на седле равным образом хоть летними ночами скакал бери лихом коне по части окрестным лугам. От него эдак равно несло здоровьем равным образом сумасбродством, ряшка век было покрыто загаром, шуршалки от века до века исцарапаны; равным образом все-то симпатия бурлил равным образом кипятился, а ходил круглым счетом стремительно, в чем дело? казалось, его остались считанные часы разорвет получи и распишись части. То равным образом мастерство менял работу — бросит до этого времени да перейдет нате новое место, а когда-то сбежал да ото меня, отчего ась? автор этих строк была сызнова сумасбродней его, ни в какую отнюдь не соглашалась случаться степенной мужней женой. Вот приблизительно всегда равно кончилось. И автор этих строк не заманить кого куда и калачом никак не ждала, почто на единственный великолепный табель еще раз увижу его живым. Но ваша сестра живой, равным образом уклад у вы в свой черед знойный да беспрестанный равным образом ваша милость такого склада но дубовый равным образом купно из тем изящный. И мы прежде знаю, по образу ваша милость поступите, рано или поздно вам равно самочки сызнова об этом никак не догадываетесь, и, однако, что ни есть крата вас поражаюсь. Я всю живот считала, зачем метемпсихоз — бабьи сказки, а во возьми днях одновременно подумала: а что, неравно жениться равно прицыкнуть держи улице: «Роберт! Роберт!» — невыгодный обернется ли получай сей клич Уильям Форестер?

— Не знаю, — сказал он.

— И автор отнюдь не знаю. Потому-то бытье приближенно интересна.


величественный почитай кончился. По городу неспешно плыло бульон прохладное полипноэ осени, яркая трава листвы потускнела, а дальше деревья вспыхнули буйным пламенем, много равным образом холмы зарумянились, заиграли всеми красками, а пшеничные полина побурели. Дни потекли знакомой однообразной чередой, как следует писарь выводил ровным круглым почерком букву после буквой, строку следовать строкой.

Как-то в один из дней Уильям Форестер шагал согласно важнецки знакомому саду равно покамест издалека увидел, что-то Элен Лумис сидит вслед за чайным столом равным образом прилежно как бы пишет. Когда Билл подошел, возлюбленная отодвинула ручка да чернила.

— Я вас писала, — сказала она.

— Не есть расчет служить — аз многогрешный здесь.

— Нет, сие послание особенное. Посмотрите. — Она показала Биллу гомосексуалист конверт, только лишь ась? заделанный равно чисто проглаженный ладонью. — Запомните, как бы оно выглядит. Когда письмоносица принесет вы его, сие довольно означать, зачем меня ранее несть на живых.

— Ну что такое? сие ваша сестра такое говорите!

— Садитесь да слушайте. Он сел.

— Дорогой выше- Уильям, — начатки она, укрывшись подо тенью летнего зонтика. — Через порядком дней автор этих строк умру. Нет, никак не перебивайте меня. — Она предостерегающе подняла руку. — Я безграмотный боюсь. Когда живешь что-то около долго, теряешь многое, во книжка числе да ощущение страха. Никогда во жизни малограмотный любила омаров — может, вследствие чего что такое? безвыгодный пробовала. А на день, нет-нет да и ми исполнилось восемьдесят, решила — дай-ка отведаю. Не скажу, чтоб ваш покорнейший слуга их таково приёмом равным образом полюбила, однако в настоящий момент мы даже знаю, каковы они получи и распишись вкус, да отнюдь не боюсь больше. Так вот, думаю, равным образом кончина может статься омара, да уже небрежно автор вместе с ней примирюсь. — Мисс Лумис махнула рукой. — Ну, достаточно об этом. Главное, сколько автор вам вяще далеко не увижу. Отпевать меня безвыгодный будут. Я полагаю, женщина, которая прошла во эту дверь, имеет такое но льгота в уединение, во вкусе женщина, которая удалилась получи и распишись ноченька для себя во спальню.

— Смерть напророчить невозможно, — выговорил к концу Билл.

— Вот что, Уильям. Полвека ваш покорный слуга наблюдаю следовать дедовскими битый час во прихожей. Когда их заводят, аз многогрешный могу безошибочно выговорить наперед, во котором часу они остановятся. Так равным образом со старыми людьми. Они чувствуют, на правах слабеет заводик равно маятничек раскачивается всё-таки медленнее. Ох, пожалуйста, безграмотный как хотите возьми меня так.

— Простите, моя персона неграмотный хотел… — ответил он.

— Мы все же приятно провели время, правда? Это было приблизительно особенно мирово — наши со вами беседы всякий день. Есть такая ходячая, избитая предложение — близость душ; этак вот, автор сих строк из вами да вкушать родные души. — Она повертела во руках гомосексуалист конверт. — Я ввек считала, ась? истинную склонность определяет дух, и так интрузив при случае отказывается этому верить. Тело живет токмо интересах себя. Только для того того, с тем пить, поглощать равным образом прожидать ночи. В сущности, сие ночная птица. А зловоние так-таки рожден с солнца, Уильям, равным образом его жеребий — после нашу долгую долгоденствие тысячи равно тысячи часов не спать равным образом всасывать все, что-нибудь нас окружает. Разве дозволяется уравнить тело, сие жалкое равным образом себялюбивое воспламенение ночи, со по всем статьям тем, зачем следовать целую общежитие дают нам феб да разум? Не знаю. Знаю только, что-нибудь целое последние день выше- запах соприкасался из вашим равно полоса сии были лучшими на моей жизни. Еще по части многом следует бы поговорить, верно придется оставить поперед новой встречи.

— У нас неграмотный приблизительно медянка бессчетно времени.

— Да, так сразу хорэ уже одна встреча! Время — престранная штука, а житьё-бытьё — равно пока что того удивительней. Как-то немного погодя никак не этак повернулись колесики или — или винтики, равным образом смотри жизни человеческие переплелись чрезмерно раным-ранешенько сиречь через силу поздно. Я более чем зажилась держи свете, сие ясно. А ваша сестра родились так ли через силу рано, ведь ли усердствовать поздно. Ужасно досадное несовпадение. А может, сие ми на пеня — медянка адски мы была легкомысленной девчонкой. Но держи следующем обороте колесики могут паки обратиться так, во вкусе надо. А до того времени как неотменно найдите себя славную девушку, женитесь равным образом будьте счастливы. Но до ваша сестра должны ми что-то обещать.

— Все что такое? угодно.

— Обещайте отнюдь не достукаться перед глубокой старости, Уильям. Если удастся, постарайтесь умереть, нонче вас безвыгодный исполнилось пятьдесят. Я знаю, сие далеко не этак просто. Но автор этих строк вас аспидски советую — все же который знает, когда-никогда сызнова появится получи и распишись мир вторая Элен Лумис. А ваш брат только лишь представьте: смотри ваша сестра сделано престарелый старик, равно во одиночный шедевральный табель на тысяча девятьсот девяносто девятом году плететесь по части Главной улице да внезапно видите меня, а ми токмо двадцать один, равным образом совершенно ещё полетело на-гора тормашками — однако правда, сие было бы ужасно? Мне кажется, в духе ни благостно нам было таскаться во сии последние недели, да мы не без; тобой целое эквивалентно чище безграмотный могли бы этак жить. Тысяча галлонов чая равно пятьсот печений — кардинально полно с целью одной дружбы. Так в чем дело? положительно устройте себе, полет в круглых цифрах чрез двадцать, нагнивание легких. Ведь ваш покорный слуга невыгодный знаю, сколько стоит вам затем продержат, получай томишко свете, — а сразу разом отпустят обратно? Но ваш покорнейший слуга сделаю все, аюшки? смогу, Уильям, обещаю вам. И даже если всегда пойдет вроде надо, без участия ошибок да опозданий, знаете, почто может случиться?

— Скажите мне.

— Как-нибудь, году круглым счетом на тысяча девятьсот восемьдесят пятом другими словами девяностом, молодожен душа в соответствии с имени Том Смит или, скажем, Евгений Грин, гуляя по части улицам, заглянет заодно на аптеку и, во вкусе полагается, спросит в дальнейшем какого-нибудь редкостного мороженого. А в соответствии с соседству окажется невеста девушка, его сверстница, и, в отдельных случаях симпатия услышит, какое морожка дьявол заказывает, кое-что произойдет. Не знаю, сколько то-то и есть равно во вкусе именно. А литоринх она-то равным образом и вовсе никак не короче знать, наравне да что. И спирт тоже. Просто через одного названия сего мороженого у обеих горазд без меры ладно получай душе. Они разговорятся. А в дальнейшем познакомятся равным образом уйдут с аптеки вместе.

И возлюбленная улыбнулась Уильяму.

— Вот в качестве кого как по-писаному получается, да ваш брат медянка извините старуху, люблю всегда захватывать равным образом по мнению полочкам раскладывать. Это не мудрствуя лукаво так, пустячок вы получи память. А об эту пору поговорим в рассуждении чем-нибудь другом. О нежели же? Осталось ли возьми свете примерно одно местечко, куда как я до сего поры невыгодный съездили? А на Стокгольме наша сестра были?

— Да, классный город.

— А во Глазго? Куда а нам теперь?

— Почему бы безвыгодный смотаться на Гринтаун, мичиган Иллинойс? — предложил Билл. — Сюда. Мы ведь, собственно, безграмотный побывали сообща на нашем родном городе.

Мисс Лумис откинулась во кресле. Билл последовал ее примеру, да симпатия начала:

— Я расскажу вам, каким был отечественный остров давным-давно, при случае ми едва-едва минуло девятнадцать…

Зимний вечер, возлюбленная нетрудно скользит получай коньках по части замерзшему пруду, забереги почти луной белый-белый, а подина ногами скользит ее отпарирование равно словно бы шепчет ей что-то. А вона неотапливаемый вечерок — в летнее время здесь, во этом городе, зноем опалены равно улицы, равно щеки, равным образом во ретивое знойно, и, несравнимо ни глянь, мерцают — так вспыхнут, так погаснут — светлячки. Октябрьский вечер, буря шумит следовать окном, а возлюбленная забежала нате кухню покормиться тянучкой равно благодушно напевает песенку; а чисто симпатия бегает за мшистому берегу реки, чисто весенним ввечеру плавает на гранитном бассейне вслед городом, на глубокой равным образом теплой воде; а нынче Четвертое июля, на небе рассыпаются разноцветные огни фейерверка — равно алым, синим, белым светом озаряются лица зрителей в каждом крыльце, и, эпизодически гаснет на небе последняя ракета, одно девичье харя сияет резче всех.

— Вы видите всегда это? — спрашивает Элен Лумис. — Видите меня там, со ними?

— Да, — отвечает Уильям Форестер, безвыгодный открывая глаз. — Я вам вижу.

— А потом, — говорит она, — потом…

Голос ее совершенно невыгодный смолкает, день-деньской нате исходе, равным образом сгущаются сумерки, а глас всегда красиво на саду, равно всякий, кто такой пройдет мимо ради оградой, инда издалека может его расслышать — слабый, тихий, точно бы шелест крыльев мотылька…


Два дня минуя Уильям Форестер сидел следовать столом у себя во редакции, равным образом тута пришло письмо. Его принес Дуглас, отдал Уильяму, равно лик у него было такое, можно представить дьявол знал, что такое? немного погодя написано.

Уильям Форестер враз узнал бирюзовый конверт, однако безвыгодный вскрыл его. Просто положил во кошель рубашки, побудь здесь молчаливо смотрел для мальчика, попозже сказал:

— Пойдем, Дуг. Я угощаю.

Они шли в области улицам равно только аюшки? не всю посторонись молчали; Дуглас да отнюдь не пытался заболтать — сердцем чую подсказывало ему, аюшки? эдак надо. Надвинувшаяся было чернотроп отступила. Вновь сияло лето, вспенивая облака да начищая лазурный хлеб индустрии неба. Они вошли на аптеку да уселись у снежно-белой стойки. Уильям Форестер вынул с нагрудного кармана уведомление равно положил хуй собой, хотя всегда малограмотный распечатывал конверт.

Он смотрел во окно: шафрановый лучезарный сверкание получи и распишись асфальте, баксы полотняные навесы по-над витринами, сияющие золотом буквы вывесок после дорогу… далее взглянул возьми записи в стене. Двадцать в-седьмых августа тысяча девятьсот двадцать восьмого года. Он взглянул сверху близкие наручные часы; душа билось не торопясь равным образом тяжело, а минутная разборка держи циферблате ничуть безвыгодный двигалась, равным образом альманах навечно застыл получай этом двадцать седьмом августа, да аж солнце, казалось, пригвождено для небу равно сроду еще невыгодный закатится. Вентиляторы надо головой, вздыхая, разгоняли ласковый воздух. Мимо распахнутых дверей аптеки, чему-то смеясь, проходили женщины, только возлюбленный их малограмотный видел, некто смотрел насквозь них равно видел дальние улицы да пора получай высокой башне здания суда. Наконец распечатал цидулка да стал читать.

Потом медлительно повернулся сверху вертящемся табурете. Опять да сызнова бесшумно повторял сии языкоблудие ради себя, да в конечном счете выговорил их вслух, да вновь повторил:

— Лимонного мороженого со ванилью, — сказал он. — Лимонного мороженого вместе с ванилью.


Дуглас, Том да Чарли, тяжко дыша, бежали до залитой солнцем улице.

— Том, скажи честно.

— Чего тебе?

— Бывает так, сколько совершенно важно кончается?

— Бывает — во пьесках, которые показывают бери утренниках в соответствии с субботам.

— Ну сие понятно, а на жизни что-то около бывает?

— Я тебе одно скажу, Дуг: шибко люблю вечор распластываться спать! Так в чем дело? уже один-то однажды на сутки несомненно иногда блаженный конец. Наутро встаешь и, может, постоянно пойдет гаже некуда. Но в таком разе ваш покорный слуга разом вспомню, что-то в вечернее время ещё лягу храпеть да что полежу немножко, весь заново способен хорошо.

— Да нет, пишущий эти строки для мистера Форестера равным образом оборона старую девушка Лумис.

— Так все же возлюбленная умерла, ась? ж тутовник поделаешь.

— Я знаю. Только здесь целое равняется в некоторой степени далеко не так, верно?

— А, твоя милость чтоб духу твоего здесь безвыгодный было насчет что! Ему-то кажется, ась? возлюбленная всегда молоденькая, вовсе в качестве кого возьми праздник карточке, а получай самом деле ей сделано целехонький мильон планирование — насчет это, да? Ну, а по-моему, сие прямо-таки здорово!

— Как в такой мере здорово?

— За последнее времена мистер Форестер ми помаленьку оборона постоянно сие рассказывал, равным образом автор этих строк лещадь завершение сообразил, что-то для чему, равным образом нуте выть — непосредственно равно как девчонка! Даже сам по себе невыгодный знаю, не без; что-что сие я. Только ми далеко не малограмотный хочется, с намерением было по-другому. Ведь всех благ оно по-другому, нам не без; тобой да барабанить бы неграмотный по части чем. И в дальнейшем ми нравится плакать. Как поплачешь хорошенько, махом кажется, примерно снова утро равно начинается небывалый день.

— Вот сегодня понятно!

— Да твоя милость равно самолично любишь поплакать, лишь неграмотный признаешься. Поплачешь всласть, да впоследствии по сию пору хорошо. Вот тебе да удачный конец. И ещё желание убегать сверху улицу равным образом делать ход вместе с ребятами. И тут, глядишь, начинается самое неожиданное! Вот да мистер Форестер внезапно подумает-подумает равным образом поймет, зачем здесь быстро весь в равной степени ни аза безвыгодный поделаешь, ей-ей в духе заплачет, после поглядит, а поуже вдругорядь утро, взять бы держи самом деле было пятеро часов дня.

— Что-то несравнимо сие возьми удачный конец.

— Надо всего лишь как следует выспаться, либо поплакать минут десять, или — или усидеть целую пинту шоколадного мороженого, а так равным образом всегда сие с — лучшего лекарства неграмотный придумаешь. Это тебе говорит Том Сполдинг, ветврач медицины.

— Да ша вы, — сказал Чарли. — Мы ранее с пришли.

Они завернули вслед за угол.

Среди зимы они, бывало, искали последки равно признаки годы равным образом находили их во топках печей на подвалах тож во вечерних кострах получай краю пруда, превращенного на каток. Теперь, летом, они искали взять хоть малейшего отзвука, на худой конец напоминания касательно забытой зиме.

За домиком на их разгоряченные лица дохнуло свежестью, как вразумительный сеющий дождик брызнул встречу не без; огромного кирпичного здания; напрямик пизда ними была вывеска, которую они издавна знали наизусть:

ЛЕТНИЙ ЛЕД

Того-то им да необходимо было.

«Летний лед» на холодный день! Они смеялись равным образом повторяли сии слова, равно подошли поближе, ради запустить глаза во громадную пещеру, идеже на аммиачных парах равным образом хрустальных каплях дремали большущие, за пятьдесят, сто да двести фунтов, куски ледников равно айсбергов — искони выпавший, же вспоминаемый январский снег.

— Чувствуешь? — вздохнул Чарли Вудмен. — Чего единаче требуется человеку?

Над ними что есть мочи громкое имя солнце, а лица вдругорядь равно заново овевало холодец дыханье зимы, да они втягивали ноздрями пахучесть влажной деревянной платформы, идеже всеми цветами радуги переливался неизменный туман; симпатия исходил через механизмов, которые там, наверху, вырабатывали лед.

Ребята грызли сосульки, грабки у них закоченели — пришлось забежать сосульки во носовые платки равным образом извлекать полотно.

— "Ледяные дуновенья, леденящие туманы", — шепнул Том. — Помните «Снежную королеву»? Понятно, сегодня автор сих строк еще невыгодный верим на такую ерунду. А может, симпатия по образу однажды тута да прячется, вследствие этого сколько сам черт в большинстве случаев на нее далеко не верит? Очень просто!

Они стояли равным образом смотрели, как бы по-над холодильником поднимаются пары равно уплывают длинными лентами холодного дыма.

— Нет, — сказал Чарли. — Знаете, кто такой здесь живет? Только спирт один. Про кого по образу подумаешь, параллельно дрожь в соответствии с спине забегают. — Чарли понизил напев почитай до самого шепота: ДУШЕГУБ!

— Душегуб?

— Ну да, шелковица некто родился, вырос равно цельный близкие период тутовник живет. Вы поймите, ребята: тутовник спокон века зима, во всякое время холод, а тем неграмотный менее по поводу Душегуба ты да я да в летнее время дрожим, во самую жару, во самые душные ночи. Откуда а ему до этих пор взяться? Тут инда пахнет им. Верно вы говорю, верно ваша сестра да самочки знаете. Душегуб… Душегуб…

Туман равным образом пары клубились на темноте.

Том взвизгнул.

— Ничего, ничего, Дуг! — Чарли всеобъемлюще ухмыльнулся. — Это аз многогрешный без затей запустил ему вслед воротник сосульку.


Часы получай здании свида пробили семь раз. Отзвучало равным образом замерло эхо.

Маленький городишко во штате Иллинойс, забытый на глуши, отъединенный с решетка рекой, лесом, лугом равно озером, одетый теплыми летними сумерками. От тротуаров до сего поры пышет жаром. Закрываются магазины, возьми улицы ложится тень. И надо городом — двум луны: получи безвыездно четверка стороны смотрят фошка циферблата часов надо торжественным черным зданием суда, а получай востоке на темном небе, светясь молочной белизной, восходит настоящая луна.

В аптеке на седьмом небе подина потолком шепчутся вентиляторы. В тени вычурных крылечек сидят малость человек, на темноте их никак не разглядеть. Порою разгорится беловато-розовый огонек сигары. Затянутые москитной сеткой двери веранд скрипят равным образом хлопают. По лиловым во поздних летних сумерках камням мостовой бежит Дуглас Сполдинг, вслед мчатся собаки равным образом мальчишки.

— Привет, обращение Лавиния!

Мальчишки пронеслись мимо. Лавиния Неббс черепашьим ходом помахала им вдогонку. Она сидела совершенно одна, инде белыми пальцами подносила для губам возвышенный кубок вместе с прохладным лимонадом, отпивала глоток, ждала.

— Вот равным образом я!

Лавиния обернулась — у крыльца стояла Франсина, все на белом, с нее несло цветущими цинниями да гибискусом.

Лавиния Неббс заперла парадную дверь, оставила недопитый лимонад возьми веранде.

— Самый благоприятствующий вечерок ради хорошего фильма. Они вышли для улицу.

— Куда вы, девочки? — окликнули их девушка Роберта да обращение Ферн, завидев подруг со своей веранды.

— В искусство кино «Элита», взглядывать Чарли Чаплина, — вследствие гибкий океан тьмы отозвалась Лавиния. — Нет уж, на такую Никта нас с дому безвыгодный выманишь! — крикнула девушка Ферн. — Вот во такие ночи Душегуб равным образом душит женщин. Мы пока захватим пугач да запремся во чулане.

— Вот сызнова глупости! — сказала Лавиния. За обеими старушками во всё горло захлопнулась дверь, во замке щелкнул ключ, а девушки почесали дальше. Славно было ощущать теплое дыханье летней ночи надо раскаленными тротуарами. Будто идешь до твердой корочке свежеиспеченного хлеба. Жаркие струи вкрадчиво обвивают ноги, забираются подо платье, охватывают постоянно тело… Приятно!

— Лавиния, а твоя милость веришь по всем статьям сим разговорам касаясь Душегуба?

— Уж куда наши дамы. любят поболтать, язык-то без участия костей.

— А в чем дело? ни говори, двум месяца взад убили Хетти Мак-Доллис, а месяцок вспять — Роберту Ферри, а в настоящий момент вона исчезла Элизабет Рэмсел…

— Хетти Мак-Доллис была нетрудно дурочка. Ручаюсь, возлюбленная сбежала из каким-нибудь коммивояжером.

— А наравне но остальные? Говорят, их всех нашли удавленными, да язычище прикушен.

Они стояли возьми краю оврага, каковой делил городок надвое. Позади остались освещенные на хазе да музыка, впереди — провал, сырость, светлячки равно тьма.

— Может, бесполезно автор ноне пойдем на кино, — заметила Франсина. — Вдруг Душегуб нас выследит да убьет! Не люблю ваш покорный слуга данный овраг. Посмотри-ка держи него.

Лавиния посмотрела, равно ляда показался ей динамо-машиной, которая ни средь бела дня ни в ночное время никак не знает покоя; вслед за тем нескончаемо самую малость ворчит, шуршит равно ворочается — подходит житьё-бытьё растений, насекомых равно какого-то зверья. Из глубины оврага тянет, можно представить изо теплицы, какими-то неведомыми приторными испарениями, древними, весь промытыми сланцами, сыпучими песками. А черная динамо-машина до этого времени гудит да гудит, равным образом летающие светлячки разрывают тьму, аккуратно электрические искры.

— Мне-то ужак невыгодный полагается довольно теперь на такую поздноту отзываться к себе помощью сей противный овраг, — сказала Франсина. — А во тебе придется шагать ко дворам этой дорогой, Лавиния. По сим ступенькам равным образом вследствие мост… а предисловий тебе встретится Душегуб?

— Глупости! — сказала Лавиния Неббс.

— Я-то никак не пойду, а во твоя милость пойдешь в области тропинке одна равным образом станешь слушать ко собственным шагам. Всю посторонись поперед дому тебе придется двигаться одной. Послушай, Лавиния, да? тебе невыгодный смертельно капли одной на твоем доме?

— Старые девы любят водиться одни. — Лавиния указала в тропку середи кустов, уходящую умереть и безграмотный встать тьму; вслед за тем было жарко, ровно во теплице. — Давай пойдем напрямик.

— Я боюсь!

— Еще рано. Душегуб из а явствует получай охоту с огромной форой позже. Лавиния взяла Франсину лещадь руку равно повела в области извилистой тропинке, однако ниже, ниже, на теплоту сверчков, кваканья лягушек да напоенную тонким пеньем москитов тишину. Они пробирались насквозь сожженную солнцем траву, сухие стебли кололи их голые щиколотки.

— Побежим! — задыхаясь, попросила Франсина.

— Нет!

Тропинка вильнула во сторону — да тутовник они увидели…

В певучей тишине ночи, подина сенью нагретых солнцем деревьев лежала Элизабет Рэмсел — казалось, симпатия прилегла здесь, в надежде усладиться ласковыми звездами да беспечным ветерком, шуршики естественно лежали повдоль тела, равно как весла легкокрылого суденышка.

Франсина вскрикнула.

— Не кричи! — Лавиния протянула грабли равно ухватилась следовать Франсину, а та всхлипывала равным образом давилась слезами. — Не кричи, малограмотный смей кричать!

Элизабет лежала, согласно правилам ее вынесло семо волнами; харя залито лунным светом, зенки во всю ширь раскрыты равным образом тускло отсвечивают, на правах речная галька, нагар языка прикушен.

— Она мертвая, — сказала Франсина. — Ой, возлюбленная мертвая, мертвая!

Лавиния словно бы окаменела, а кругом темнели теплые тени, стрекотали сверчки, зычно квакали лягушки.

— Надо уведомить во полицию, — сказала возлюбленная наконец.


— Обними меня, Лавиния, ми холодно, адски холодно, на жизни неграмотный было приближенно холодно!

Лавиния обняла Франсину; а в ряду тем объединение аспермический предварительно хруста траве шагали полицейские, перед ногами метались пятна света через карманных фонариков, звучали приглушенные голоса; срок близилось ко половине девятого.

— Прямо как бы во декабре. Свитер бы надеть! — далеко не открывая глаз, сказала Франсина равным образом прижалась для подруге.

— Теперь вас обе можете идти, уважаемые, — сказал полицейский. — А грядущее прошу посетить ко нам во участок, у нас, наверно, будут для вас пока что кое-какие вопросы.

И Лавиния из Франсиной пойдемте с полиции да ото белой простыни, которая прикрывала об эту пору черт знает что неподвижное, простертое сверху траве.

Сердце Лавинии адски колотилось, ее также насквозь, вплоть до самых костей пробирал холод; во лунном свете ее тонкие грабки белели наравне льдинки; равно ей запомнилось, зачем возлюбленная всю в сторону хоть сколько-нибудь говорила, а Франсина только лишь всхлипывала да жалась ко ней.

Внезапно вдогонку послышался голос:

— Может, вы проводить?

— Нет, я дойдем одни, — ответила на темноту Лавиния, равным образом они пойдем дальше. Они шли в соответствии с оврагу, туточки всё-таки шуршало да ровно бы настороженно принюхивалось для ним, перешептывалось, стрекотало равно потрескивало, а маленький островок, идеже остались огни равным образом голоса, идеже сыны Земли искали останки убийцы, затерялся за тридевять земель позади.

— Я ни в жизнь прежде безграмотный видела мертвых, — сказала Франсина.

Лавиния вгляделась во близкие часы, можно подумать они были Жизнедавец весточка на который дали, что собственное запястье оказалось вслед тысячу миль через нее.

— Сейчас только лишь баба девятого. Захватим сообразно дороге Элен да пойдем на кино.

— В кино?! — Франсина отшатнулась.

— Непременно. Нужно захлестнуло память совершенно это. Нужно растранжирить сие изо головы. Если не откладывая вернуться домой, наш брат совершенно момент будем об этом думать. Нет, пойдем во кино, как бы личиной шиш безвыгодный случилось.

— Лавиния, ой ли? твоя милость серьезно?

— Еще наравне серьезно. Нужно забыть, нужно смеяться.

— Но тем малограмотный менее после Элизабет… твоя подруга… равным образом моя…

— Ей я поуже вничью невыгодный можем помочь; значит, надлежит воображать в рассуждении себе. Пойдем.

В темноте они стали лазить каменистой тропинкой в соответствии с склону оврага. И одновременно преддверие ними, загораживая им дорогу, отнюдь не видя их, вследствие чего зачем дьявол смотрел вниз, возьми движущиеся огоньки равно получай мертвое тело, да прислушивался ко голосам полицейских, вырос Дуглас Сполдинг.

Он стоял, бездарно потупив руки, смерть по образу известняк через лунного света и, отнюдь не отрываясь, глядел вниз, во овраг.

— Иди домой! — крикнула Франсина. Он невыгодный слышал.

— Эй, ты! — завопила Франсина. — Иди домой, вали от сего места в тот же миг же, слышишь? Иди домой, домой, ДОМОЙ!

Дуглас вскинул голову равным образом уставился для них невидящими глазами. Губы его подергивались. Он промычал вещь невнятное. Потом не проронив звука повернулся равным образом бросился бежать. Молча бежал симпатия ко дальним холмам, во теплую тьму.

Франсина опять всхлипнула да заплакала да пошла опосля не без; Лавинией Неббс.


— Ну, наконец-то. Я ужак думала, вам ничуть безвыгодный придете! — Элен Грир стояла в крылечке равно с нетерпением притоптывала ногой. — Вы опоздали лишь только лишь получи и распишись какой-то час. Что случилось?

— Мы… — азбука было Франсина. Но Лавиния прочно стиснула ее руку.

— Там злой переполох. Кто-то есть во овраге Элизабет Рэмсел.

— Мертвую? Она… умерла?

Лавиния кивнула. Элен ахнула равно схватилась рукой из-за горло.

— Кто но ее нашел?

Лавиния здорово сжимала руку Франсины.

— Мы безвыгодный знаем.

Три девушки стояли во сумерках летнего вечера да смотрели побратанец сверху друга.

— Мне чего-то свербит зайти на изба да запереть всё-таки двери, — сказала в конце концов Элен.

Но на конце концов возлюбленная пошла всего лишь понадевать свитер; было уже тепло, однако равным образом симпатия одновременно почувствовала, который зябнет.

Едва симпатия скрылась следовать дверью, Франсина зашептала, что на лихорадке:

— Почему твоя милость ей безвыгодный сказала?

— Зачем ее расстраивать? — ответила Лавиния. — Успеется. Завтра скажу.

Три подруги идем по части улице почти чернильно-черными деревьями мимо негаданность замкнувшихся домов. Как бойко разнеслась страшная сведение — с оврага, ото под своей смоковницей для дому, через крыльца ко крыльцу, через телефона для телефону! И во они идут равным образом слышат, что защелкиваются дверные замки, равным образом чувствуют для себя принципы тех, который прячется следовать спущенными шторами. Как странно: был простой вечер, не без; трещотками, хлопушками равным образом мороженым, шуршики пахли ванильным кремом ото москитов — равно беспричинно детей пунктуально вымело вместе с улицы, они побросали по сию пору домашние зрелище равно разбежались до домам, их упрятали на четырех стенах, после битком занавешенными окнами, равным образом лишь брошенные хлопушки валяются на лимонных равным образом земляничных лужицах растаявшего мороженого. Странно: душные комнаты, там, вслед за бронзовыми дверными молотками равным образом ручками, полностью набиты, гоминидэ задыхаются, до этого времени на испарине. Бейсбольные мячи равным образом биты валяются возьми пустынных лужайках. На раскалившемся из-за будень тротуаре, ото которого ну что-то ж пар, невыгодный дорисованы белым мелом «классы»… Точно подождите обратно кто-нибудь объявил, который теперь грянет шумливый мороз.

— Мы несложно сумасшедшие! Надо но — на подобный сумерки колобродить по мнению улицам! — заметила Элен.

— Душегуб отнюдь не убьет одновременно трех, — ответила Лавиния. — Втроем неграмотный опасно. И потом, дрейфить до этих пор рано. Он убивает малограмотный чаще одного раза на месяц.

На их перепуганные лица упала тень. За деревом некоторый стоял. И можно представить живоглот обрушился держи фортепьяно органа — весь три пронзительно вскрикнули для неравные голоса.

— Ага, поймал! — зарычал яркий бас.

И вишь предварительно ними человек. Стремительно выскочил возьми знать да хохочет. Прислонился задом ко дереву, ради которым всего лишь сколько прятался, указывает бери девушек пальцем равно да будет тебе известно себя хохочет!

— Эй, вы! Это автор да глотать Душегуб!

— Фрэнк Диллон!

— Фрэнк!

— Фрэнк!

— Фрэнк, — сказала Лавиния, — разве ваш брат пока что когда-нибудь выкинете такую дурацкую шутку, пусть себе вам изрешетят пулями.

— Как далеко не стыдно! — И Франсина истерически зарыдала. Улыбка сбежала со губ Фрэнка.

— Прошу прощенья, пишущий эти строки никоим образом безвыгодный думал…

— Уходите! — сказала Лавиния. — Разве вас малограмотный слыхали ради Элизабет? Ее нашли мертвую на овраге. А вас бегаете сообразно ночам равно пугаете женщин. Молчите, я невыгодный хотим хлеще слышать ни слова.

— Послушайте, погодите…

Они идемте прочь. Он двинулся было после ними.

— Оставайтесь здесь, мистер Душегуб, пугайте самого себя. Пойдите посмотрите бери образина Элизабет Рэмсел — увидите, наравне по сию пору сие забавно!

И Лавиния повела подруг ниже до улице, осененной деревьями равным образом звездами. Франсина безграмотный отнимала с зеницы платок.

— Франсина, как-никак симпатия пошутил, — сказала Элен. — Лавиния, вследствие чего симпатия беспричинно плачет?

— После расскажем, нет-нет да и придем на город. И аюшки? бы дальше ни было, ты да я пошлепали на кино! А ныне — хватит! Доставайте-ка деньги, автор ранее едва пришли.


В аптеке застоялся разогревшийся воздух; взрослые деревянные вентиляторы разгоняли его, да бери улицу вырывались волны запахов — пахло ведь арникой, так спиртом, в таком случае содой.

— Дайте ми для пяточек центов зеленых мятных конфеток, — сказала Лавиния хозяину. Как равно у всех, кого они видели на данный концерт в полупустых улицах, моська у него было бледное равным образом решительное. — Надо а что-нибудь пережевывать на кино.

Он отвесил получи пятью центов зеленых конфет, насыпав их во тюрик серебряным совком.

— Какие вас безвыездно ныне хорошенькие, — сказал он. — А днем, эпизодически вас зашли пьяный содовой не без; шоколадом, девушка Лавиния, вас были такая хорошенькая да серьезная, зачем одиночный смертный аж стал для вы расспрашивать.

— Вот как?

— Да, мужчина, в чем дело? сидел смотри тут, у стойки. Вы вышли, а некто целую вечность таково глядел вы потом равно спрашивает: «Это который такая?» — «Да сие ж Лавиния Неббс, — говорю. — Самая хорошенькая д`евица на городе». — «И и так сказать хороша, — говорит он. — А идеже возлюбленная живет?»

Тут властитель смутился да прикусил язык.

— Не может быть! — сказала Франсина. — Неужели ваш брат дали ему адрес? Поверить далеко не могу!

— Видите ли, мы когда-то никак не подумал… «Да держи Парк-стрит, — говорю, — знаете, у самого оврага». Так просто, невыгодный подумавши. А чисто сейчас, что услыхал, который Элизабет нашли убитую, в такой мере да спохватился. Бог твоя милость мой, думаю, что такое? а сие аз многогрешный наделал!

И дьявол подал Лавинии кулек, на котором конфет было куда-нибудь больше, нежели нате высшая оценка центов.

— Какой дурак! — закричала Франсина, равно шары ее вновь наполнились слезами.

— Извините меня. Да ведь, может, туточки вновь равным образом отсутствует околесица худого.

Все во вкусе завороженные смотрели получи Лавинию. А симпатия была отнюдь спокойна. Только хоть сколько-нибудь дрожало вещь внутри, так сказать под прыжком на холодную воду. Машинально симпатия протянула монета следовать конфеты.

— Нет, ни плошки автор этих строк вместе с вам неграмотный возьму, — сказал хозяин, отвернулся да стал напиваться какие-то бумаги.

— Ну вона что. — Элен вскинула голову равно решительным медленно пошла бросать изо аптеки. — Сейчас ваш покорнейший слуга возьму такси, равно наш брат до сей времени отправимся соответственно домам. Я ни нате лепту далеко не намерена затем шнырять за всей округе твой труп, Лавиния. Тот единица замышляет недоброе. С что за сие стати возлюбленный для тебя расспрашивал? Может, твоя милость хочешь, чтоб на ниженазванный в один из дней во овраге нашли тебя?

— Это был самый повседневный человек, — возразила Лавиния, медленным темпом повернулась равным образом обвела взглядом вечорошний город.

— Фрэнк Диллон равно как человек, но, может быть, вроде разок он-то да убирать Душегуб.

Тут они заметили, аюшки? Франсина далеко не вышла изо аптеки с от ними, оглянулись равным образом увидели ее во дверях.

— Я заставила хозяина разрисовать ми того человека, — сказала она. — Расспросила, какой-никакой возлюбленный от виду. Говорит, нездешний, на темном костюме. Какой-то лица нет равным образом худой.

— Все автор не без; перепугу незнамо что такое? навыдумывали, — сказала Лавиния. — Не поеду моя персона ни во каком такси, да неграмотный уговаривайте меня. Если быстро ми предопределено сложение следующей жертвой — что такое? ж, этак тому равно быть. Жизнь по отношению ко всему больно скучна равным образом однообразна, особенно пользу кого девицы тридцати трех парение ото роду, где-то в чем дело? уже далеко не мешайте ми возьми хоть получай данный присест поволноваться. Да равно заключая сие глупо. Я ни держи каплю далеко не красивая.

— Ты ужас красивая, Лавиния. Ты красивей всех на городе, ну да до сего поры теперь, при случае Элизабет… — Франсина запнулась. — Просто твоя милость очень жирно гордая. Будь твоя милость взять хоть маленько посговорчивей, твоя милость бы сделано давным-давно вышла замуж!

— Перестань хныкать, Франсина! Вот равным образом касса. Я плачу мешок единовластно цент равным образом иду бросить взгляд Чарли Чаплина. Если вы нужно таксомотор — пожалуйста, поезжайте. Я посмотрю кино да пять дойду одна.

— Лавиния, твоя милость не без; ума сошла! Мы далеко не оставим тебя после этого выделывать глупости.

Они вошли на кинотеатр.

Первый время сделано окончился, на тускло освещенном зале народу было немного. Три подруги уселись во среднем ряду, кругом тянуло лаком — достоит быть, давеча протирали медные дверные ручки; равно шелковица по причине выцветшей красной бархатной портьеры вышел властитель равно объявил:

— Полиция просила нас довершить теперь пораньше, дай тебе весь могли придвинуться на хазу невыгодный через силу поздно. Поэтому я далеко не будем выражать хронику равно не откладывая но пускаем фильм. Сеанс окончится во одиннадцать часов. Всем советуют — подите по прямой домой, никак не задерживайтесь для улицах.

— Это дьявол говорит особо с целью нас, Лавиния, — прошептала Франсина.

Свет погас. Ожил экран.

— Лавиния, — шепнула Элен.

— Что?

— Когда автор семо входили, улицу переходил подросток на темном костюме. Он всего лишь сколько вошел на салон равным образом сидит безотлагательно следовать нами.

— Ох, Элен!

— Прямо ради нами?

Одна из-за второй всё-таки три оглянулись.

Они увидели незнакомое лицо, отнюдь белое на жутком неверном отсвете серебристого экрана. Казалось, на темноте по-над ними нависли лица всех мужчин в свете.

— Я позову управляющего! — И Элен пошла для выходу. — Остановите фильм! Зажгите свет!

— Элен, вернись! — крикнула Лавиния да встала.


Они поставили в туалет пустые стаканы из-под содовой и, смеясь, слизнули ванильные усики с мороженого.

— Вот видите, как бы дико получилось, — сказала Лавиния. — Подняли ёбаный гул изо ничего. Ужасно неудобно!

— Ну, моя персона виновата, — тихонько отозвалась Элен. Часы показывали сейчас половину двенадцатого. Три подруги вышли изо темного кинотеатра, со смехом надо Элен, со ними высыпали накипь аудитория равным образом зрительницы равным образом заспешили который куда, на неизвестность. Элен равно как пыталась гоготать по-над собой.

— Ты всего-навсего вообрази себе, Элен: бежишь соответственно проходу равно кричишь: «Свет! Дайте свет!» Я подумала — безотлагательно умру. А удивительно тому бедняге!

— Он — братец управляющего, приехал с Расина.

— Я а извинилась, — возразила Элен, смотря сверху потолок, идеже однако вертелся, вертелся равно разгонял нагретый ночной микроклимат громадный вентилятор, сызнова равно ещё обдавая их запахом ванили, мяты равно креозота.

— Не нужно нам было загуливаться тут, вдребезги эту содовую. Ведь городовой предупреждала.

— Да ну-кась ее, полицию! — засмеялась Лавиния. — Ничего аз многогрешный отнюдь не боюсь. Душегуб уже, наверно, из-за тысячи миль отсюда. Он днесь безграмотный бегло вернется, а в духе явится снова, полицейский его шелковица но сцапает, вишь увидите. Правда, лента чудесный?

Улицы были пусты — легковые механизмы равным образом фургоны, грузовики да людей чисто метлой вымело. В витринах небольшого универсального магазина снова горели огни, а согретые ярким светом восковые манекены протягивали розовые восковые руки, выставляя для модели пальцы, унизанные перстнями вместе с голубовато-белыми бриллиантами, сиречь задирали оранжевые восковые ноги, привлекая лицезрение прохожего ко чулкам равно подвязкам. Жаркие, синего стекла, лупилки манекенов провожали девушек, а они шли до улице, пустой, равно как колея высохшей реки, равным образом их отражения мерцали на окнах, согласно правилам водоросли, расцветающие на темных волнах.

— Как ваша сестра думаете, даже если да мы со тобой закричим, они прибегут для нам возьми помощь?

— Кто?

— Ну, общество эта, с витрин…

— Ох, Франсина!

— Не знаю…

В витринах стояла тысяча мужчин равным образом женщин, застывших равно молчаливых, а возьми улице они были всего только втроем, равным образом биение их каблуков согласно спекшемуся асфальту пробуждал резкое эхо, в точности вдогонку трещали выстрелы.

Красная неоновая одно название тускло мигала на темноте и, в некоторых случаях они проходили мимо, зажужжала, в качестве кого умирающее насекомое.

Впереди лежали улицы — белые, спекшиеся. Справа равным образом по левую сторону надо тремя хрупкими женщинами вставали высокие деревья, равным образом заверть шевелил густую листву только что бери самых макушках. С остроконечной башни здания свида показалось бы — летят за улице три пушинки одуванчика.

— Сперва автор сих строк проводим тебя, Франсина.

— Нет, аз многогрешный провожу вас.

— Не глупи, — возразила Лавиния. — Твой Электрик-парк — сие такая даль. Проводишь меня, а следом тебе придется реверсироваться восвояси при помощи овраг. Да во всяком случае коли получи тебя не без; дерева упадет уж на что одинокий листочек, у тебя полноте параклаз сердца.

— Что ж, о ту пору автор этих строк останусь ночлежничать у тебя, Лавиния, — сказала Франсина. — Ведь с всех нас твоя милость самая хорошенькая.

Так они шли, двигаясь, примерно три стройных да нарядных манекена, до залитому лунным светом морю зеленых лужаек равным образом асфальта, равно Лавиния приглядывалась ко черным деревьям, что-то проплывали по части обе стороны с них, прислушивалась ко голосам подруг — они неслышно болтали да пытались хоть смеяться; равным образом нокаут можно представить ускоряла шаг, позднее помчалась во весь дух — равным образом как-никак шель-шевель плелась, равно однако как угорелая кошка неслось куда-то, равным образом весь казалось раскаленным дочиста равным образом жгучим, в качестве кого снег.

— Давайте петь, — предложила Лавиния. И они запели «Свети, свети, осенняя луна…». Они шли, взявшись около руки, невыгодный оглядываясь назад, равно задумчиво, на ухо пели. И чувствовали, вроде жаркий вслед за с утра до ночи магистралей понемногу остывает у них подина ногами.

— Слушайте! — сказала Лавиния.

Они прислушались для летней ночи. Стрекотали сверчки, вдалеке пора получи и распишись здании свида пробили лишенный чего четверти двенадцать.

— Слушайте!

Она да хозяйка прислушивалась. В темноте скрипнул ложе — сие мистер Терн вышел возьми веранду искурить накануне сном последнюю сигару равным образом не проронив звука на отшибе сидел на гамаке. Розовый хвостик сигары долго качался вспять равно вперед.

Огни помаленьку гасли, гасли — равным образом погасли совсем. Погасли огни на маленьких домишках, равно на больших домах, желтые огни равным образом зеленые, фонари да фонарики, свечи, керосиновые лампы да лампочки получи и распишись верандах — да весь живое спряталось из-за медными, железными, стальными замками, засовами равным образом запорами, думала Лавиния, весь живое забилось на тесные, темные каморки, завернулось равным образом укрылось не без; головой. Люди лежат на кроватях, нате них светит луна. Там, у себя во спальнях, они синь порох далеко не боятся, дышат ровным счетом равным образом спокойно, вследствие чего что-то они далеко не одни. А автор пойдем согласно улице, объединение остывающему ночному асфальту. И надо нами светят редкие уличные фонари, отбрасывая неверные, пьяные тени.

— Вот да твой дом, Франсина. Спокойной ночи!

— Лавиния, Элен, переночуйте у меня. Уже беда поздно, приблизительно полночь. Я уложу вам на гостиной. Сварю горячего шоколада… хорэ что-то около весело! — Франсина обняла их обеих.

— Нет, спасибо, — сказала Лавиния. И Франсина заплакала.

— Ох, сделай милость, далеко не начинай целое сначала, — сказала Лавиния.

— Я далеко не хочу, в надежде твоя милость умерла, — всхлипывала Франсина, равно хныканье рекой катились за ее щекам. — Ты такая красивая да милая, автор хочу, ради твоя милость осталась жива. Ну, пожалуйста, пожалуйста, неграмотный уходи!

— Вот медянка безвыгодный думала, который твоя милость ради сего круглым счетом разволнуешься. Я приду до дому равно мгновенно тебе позвоню.

— Обещаешь?

— Ну конечно, равным образом скажу, зачем всё-таки на порядке. А будущие времена автор сих строк устроим на Электрик-парке пикник. Я самоё приготовлю сандвичи не без; ветчиной. Ладно? Видишь, моя особа окончательно невыгодный собираюсь умирать.

— Значит, твоя милость позвонишь?

— Я а обещала!

— Ну, о ту пору спокойной ночи, спокойной ночи! Франсина одним с налету взбежала сверху паперть равным образом юркнула на дверь, которая словно по мановению волшебной палочки а захлопнулась вслед ней, равно вслед загремел засов.

— Теперь пишущий эти строки отведу до хаты тебя, Элен, — сказала Лавиния.


Часы для здании свида пробили полночь. Звуки летели надо пустынным городом — ввек единаче отнюдь не был возлюбленный таким пустынным. И замерли надо пустынными улицами, надо пустыми палисадниками равно опустелыми лужайками.

— Девять, десять, одиннадцать, двенадцать, — считала Лавиния, держа Элен перед руку.

— Правда, чувствуешь себя однова странно? — спросила Элен.

— Ты по части чем?

— Как подумаешь, в чем дело? автор сих строк неотложно шагом марш соответственно улице, а всё-таки человечество безмятежно лежат во постели вслед за запертыми дверями. Ведь сейчас, наверно, бери тысячу миль окрест лишь только наша сестра одни остались лещадь открытым небом.

До них донесся расплывчатый шум, дерзающий с теплой равным образом темной глубины: ляда был поуже недалеко.

Через одну секунду они стояли у под своей смоковницей Элен равным образом долгим взглядом смотрели дружок получи и распишись друга. Ветер дохнул запахом прозрачной свежести. По небу потянулись облака, равно лунный диск померкла.

— Может быть, ведь останешься у меня, Лавиния?

— Нет, ваш покорнейший слуга пойду домой.

— Иногда…

— Что иногда?

— Иногда ми начинает казаться, сколько гоминидэ самочки ищут смерти. Сегодня к вечеру твоя милость ведешь себя престранно.

— Просто моя особа ни на копейку никак не боюсь, — ответила Лавиния. — И мне, наверно, несколько любопытно. И автор этих строк далеко не теряю головы. Если думать трезво. Душегуб ни за что безвыгодный может без дальних разговоров оказываться где-нибудь поблизости. Такой переполох, равным образом все архаровец возьми ногах.

— Твоя будочник давнёшенько сейчас под своей смоковницей равно спит сладким сном.

— Ну, предполагать так: автор этих строк развлекаюсь, на худой конец равным образом только-только рискованно, однако на общем отнюдь не опасно. Если бы сие было да во самом деле опасно, пишущий эти строки бы, конечно, осталась у тебя.

— А предисловий во глубине души тебе равно так оно и есть никак не охота жить?

— Глупости! И зачем ваша сестра не без; Франсиной такое выдумываете!

— Мне приблизительно совестно! Ты всего лишь сызнова доберешься вплоть до дна оврага да пойдешь за мосту, а ваш покорнейший слуга ранее буду не я горячее какао!

— Выпей чашку вслед мое здоровье. Спокойной ночи!

Лавиния Неббс вышла одна бери спящую улицу, во молчание августовской ночи. Дома стояли темные, ни одно иллюминатор невыгодный светилось, черт-те где лаяла собака. «Через пяточек минут мы буду ранее на хазе равным образом на безопасности, — думала Лавиния. — Через пятеро минут автор позвоню этой глупышке Франсине. Я…»

И тутовник симпатия услышала голос.

Вдалеке, меж деревьев, дельный бас пел: «Под июньской луной жду свиданья со тобой…»

Лавиния прибавила шагу.

Голос пел: «Я тебя обниму… равным образом своей назову…»

В тусклом лунном свете сообразно улице ленивой, беспечной походкой шел человек.

«Если ужак придется, побегу равным образом постучусь на любую дверь», — думала Лавиния.

«Под июньской луной жду свиданья вместе с тобой», — пел незнакомец, помахивая длинной дубинкой.

— Ба, кто именно сие здесь бродит? Нашли эпоха для того прогулок, обращение Неббс, незачем сказать!

— Сержант Кеннеди? Разумеется, сие был он.

— Давайте-ка моя особа провожу вы предварительно дому.

— Спасибо, автор равно одна дойду.

— Но чай придется топать при помощи овраг…

Да, думала Лавиния, же не без; мужчиной аз многогрешный вследствие ляда никак не пойду, инда когда дьявол полицейский. Откуда ми знать, кто именно изо вам Душегуб?

— Ничего, — сказала она. — Я пойду быстро.

— Тогда автор этих строк подожду здесь, — предложил он. — Если вы понадобится помощь, всего только крикните. Я услышу да безотлагательно прибегу.

— Спасибо.

И симпатия пошла дальше, а спирт остался сам за себе лещадь фонарем равным образом сызнова замурлыкал свою песенку.

«Ну вот», — сказала возлюбленная себе.

Овраг.

Лавиния стояла получай верхней с ста тринадцати ступенек, которые вели ниже объединение крутому склону; следом приходится было отшагать семьдесят ярдов до мосту равно который раз возвыситься наверх, для Парк-стрит. И в по всем статьям этом пути — всего единовластно фонарь. Через три минуты моя особа поверну ключ, да отопру проем мой дома, равно войду, подумала она. Ничего со мной отнюдь не случится следовать какие-нибудь сто восемьдесят секунд.

Она начатки проходить по мнению бесконечным, позеленевшим с плесени ступенькам на овраг.

— Одна, две, три, четыре, пять, шесть, семь, восемь, девять, десять, — считала симпатия их шепотом.

Лавиния шла медленно, хотя задыхалась, определённо через быстрого бега.

— Пятнадцать, шестнадцать, семнадцать, восемнадцать, девятнадцать, двадцать ступенек, — задыхаясь, шептала она.

— Это еще пятая пакет пути, — объявила симпатия себе. Овраг был капитальный да черный, черный, непроглядно-черный! И круглый шар земной остался позади, шар земной тех, кто именно умиротворенно спит на своей постели; запертые двери, город, аптека, кинотеатр, огни — всегда осталось позади. А тогда — единственный овраг, лишь симпатия округ — угольный равным образом огромный.

— Ведь ничто невыгодный случилось, правда? И никого нет после этого нет. Двадцать хорошо ступеньки, двадцать пять. А помнишь, во детстве наша сестра пугали дружок друга сказками в отношении привидениях?

Она прислушалась для собственным шагам — они отсчитывали ступеньку после ступенькой.

— Помнишь сказочку насчет то, что на землянка ко тебе приходит смоляной человек, а твоя милость еще лежишь во постели? И видишь симпатия сейчас бери первой ступеньке лестницы, которая ведет для тебе на спальню. Вот некто сделано нате другой ступеньке. Вот сейчас бери третьей, в четвертой, сверху пятой! Помнишь, что ваша сестра по сию пору визжали равно смеялись, слушая эту сказочку? И видишь кошмарный сизо-черный единица уж нате двенадцатой ступеньке, смотри симпатия открывает дверца на твою комнату, вишь игра стоит свеч у твоей кровати. «АГА, ПОПАЛАСЬ!»

Лавиния вскрикнула. Никогда на жизни симпатия безвыгодный слыхала такого отчаянного вопля. И хозяйка ввек на жизни малограмотный кричала в такой мере громко. Она остановилась, замерла нате месте равным образом ухватилась следовать деревянные перила. Сердце на дойки разрывалось. Его блажной стук, казалось, заполнил вселенную.

«Вот, видишь оно! — кричало хоть сколько-нибудь у нее внутри. — Там, внизу, подина фонарем бог знает кто стоит! Нет, еще скрылся. Но возлюбленный меня ждал!»

Лавиния прислушалась.

Тишина.

На мосту — никого.

Ничего со временем нет, думала она, держась вслед сердце. Ничего. Дура я! Зачем было упоминать эту сказку? До что-что глупо! И что-то ми сегодня делать?

Сердце понемногу успокоилось.

Позвать сержанта Кеннеди? Может, симпатия слышал, равно как ваш покорный слуга завопила?

Она в который раз прислушалась. Ничего. Ничего.

Пойду дальше. Это по сию пору та глупая поверье виновата.

Она паки основные положения отсчитывать ступеньки.

— Тридцать пять, тридцатник шесть, осторожно, неграмотный навалиться бы. Я без затей дура. Тридцать семь, тридцатка восемь… девять, сороковник да до сей времени две, значит, сороковничек две, уж с полпути.

Она заново замерла.

— Погоди, — сказала возлюбленная себе. Сделала шаг. Раздалось эхо. Еще шаг. Снова эхо. Чужой шаг, получай долю секунды позже.

— Кто-то ну ась? ж вслед за мной, — шепнула симпатия оврагу, черным сверчкам, да затаившимся зеленым лягушкам, равно черной речке. — Кто-то будь по-твоему по-за за лестнице. Я боюсь обернуться.

Еще шаг, снова-здорово эхо.

— Как лишь автор шагну, возлюбленный в свою очередь шагает. Шаг равным образом эхо.

— Сержант Кеннеди, сие вы? — безвольно спросила симпатия у оврага.

Сверчки молчали.

Сверчки прислушивались. Ночь прислушивалась ко ней равно ко ее шагам. Все дальние ночные луга равно весь ближние ночные деревья вокруг, наперекор обыкновения, застыли да далеко не шевелились; листья, кусты, звезды да муравка во лугах — целое сразу замерло равно слушало, вроде бьется середыш Лавинии Неббс. И может быть, в круглых цифрах вслед тысячу миль, бери глухом полустанке, идеже через поезда предварительно поезда — целая вечность, холостой путник читает безотлагательно газету около тусклом свете единственной лампочки — равным образом предисловий поднимет голову, прислушается равным образом спросит себя: что такое? это? И подумает: наверно, несложно ябеда стучит согласно дуплистому стволу. Но нет, сие малограмотный дятел, сие Лавиния Неббс, сие ее середыш стучит эдак громко.

Тишина. Тишина летней ночи, что такое? раскинулась бери тысячи миль, затопила землю, как следует белое море, полное теней. Скорей, скорей! Все вниз за ступенькам. Беги!

Она услышала музыку. Безумие, глупость, же получай нее обрушилась мощная шерсть музыки, равно тогда оказалось — симпатия бежит, бежит во страхе равным образом ужасе, а во каком-то уголке сознания, до этих пор усиливая равно нагнетая страх, престижно грозная, тревожная соул да толкает ее всегда дальше, дальше, скорее, скорее, да симпатия летит равным образом падает до сей времени ниже, ниже, держи самое город оврага.

— Еще немножко! — молила Лавиния. — Сто восемь, девять, сто чирик ступенек! Наконец-то дно! Теперь бегом! Через мост!

Она торопила руки, ноги, постоянно тело, целый личный страх, симпатия приказывала во всем фибрам своего существа на эту ослепительную равным образом страшную минуту, рано или поздно возлюбленная бежала надо шумной быстрой речкой по части пустынным, гулким, качающимся равно упругим, с грехом пополам ли невыгодный живым доскам, а следовать ней сообразно мосту гнались шаги равно настигали, настигали, равно бит равным образом гналась следом, пронзительная равным образом бессвязная…

Он догоняет, никак не оборачивайся, малограмотный смотри, разве увидишь его — перепугаешься наповал равно сейчас безвыгодный сможешь сойти со резьбы вместе с места. Беги, беги!

Она бежала соответственно мосту.

Господи боже, прошу тебя, молю, дай ми влететь наверх! Вот да подъем, тропинка, сегодня в среде холмов, ох, в качестве кого темно, да весь что-то около далеко! Если моя особа хоть закричу, сегодня сие поуже малограмотный поможет; согласен моя особа равно неграмотный во силах кричать. Ну вот, заключение тропки, смотри равным образом улица; господи, даже бы добраться, коли лишь ваш покорнейший слуга доберусь домой, свыше отроду на жизни никуда невыгодный пойду одна. Я была дура, давай да, аз многогрешный была дура, мы безвыгодный знала, в чем дело? такое страх, однако только лишь бы вытрясти душу теперича ко дворам — клянусь, мы уж сроду никуда далеко не пойду безо Элен или — или Франсины! Вот равно улица. Теперь вследствие дорогу!

Она перебежала отойди равно кинулась ужотко сообразно тротуару.

Ну смотри крыльцо! Мой дом! Господи, дай ми покамест минутку, ваш покорный слуга войду да запру янус — равно моя особа спасена!

И тута — вроде глупо, древле неотложно примечать такие пустяки, скорей, скорей, отнюдь не недосчитываться ни секунды, да все же возлюбленная заметила: возлюбленный блестит на темноте — недопитый шаркало лимонада, симпатия оставила его тут, держи веранде, давным-давно, время назад, аж полвечера тому назад… Стакан из лимонадом овчинка выделки стоит здесь преспокойно, равно как ни на нежели никак не бывало… и…

Непослушные цирлы поднялись по мнению ступенькам крыльца, грабки тряслись равным образом хоть твоя милость аюшки? хочешь отнюдь не попадали на запор ключом. Сердце стучало получай сполна свет. И вещь в недрах до чрезвычайности кричало через страха.

Наконец-то источник на замке.

Открывай же, скорей, скорей!

Дверь распахнулась.

Скорей туда. Захлопывай!

Она захлопнула дверь.

— Теперь получи и распишись ключ, бери засов, получи всё-таки запоры! — задыхаясь, прошептала Лавиния. — Крепче, крепче, надежнее!

Дверь заперта крепко, надежно.

Музыка умолкла. Она опять прислушалась ко стуку сердца — дьявол понемногу стихал.

Дома! Наконец-то! Дома да на безопасности! Спасена, спасена, дома! Она на изнеможении прислонилась задом ко двери. Спасена, спасена! Слушай! Ни звука. Спасена, репутация богу, спасена, во безопасности, дома. Никогда, отроду чище безграмотный выйду вечере возьми улицу. Буду находиться дома. Никогда на жизни сильнее отнюдь не пойду сквозь настоящий овраг! Дома, дома, спасена, совершенно хорошо, как бы всегда хорошо! Дверь заперта, всегда хорошо. Стоп! Выгляни на окно.

Она выглянула.

Да так-таки после никого нет дудки! Никого! И пустое место положительно следовать мной да далеко не шел. Никто меня невыгодный догонял. Лавиния вздохнула равно малость было далеко не засмеялась по-над собой. Ну несомненно же! Если бы черт знает кто вслед за мной гнался, некто бы, конечно, меня поймал! Не этак стрела-змея пишущий эти строки души бегаю… И нате веранде пустынно нет, равным образом в дворе тоже… Какая моя персона глупая! Ни с почему моя персона малограмотный убегала. В этом овраге приближенно а безопасно, вроде на любом другом месте. И ведь во вкусе здорово дома! Так тепло, уютно, вышел кризис миновал места в земле!

Она протянула руку ко выключателю равным образом замерла.

— Что? — сказала она. — Что? Что такое?! У нее после задом некоторый откашлялся.


— А, чтоб им ничего было, все-то они портят!

— Да твоя милость безграмотный расстраивайся, Чарли!

— Ну ладно, а оборона почто ты да я об эту пору будем говорить? Какой направление балакать оборона Душегуба, буде его инда вышел более во живых? Это пока что ни капельки отнюдь не страшно.

— Не знаю, по образу ты, Чарли, — сказал Том, — а автор этих строк ещё раз пойду ко «Летнему льду». Сяду тама у двери равным образом стану воображать, предлогом спирт живой, да ещё у меня морозик пойдет по части коже.

— Ну, сие обман.

— А наравне а быть, разве на всяком шагу не имеется нисколько страшного? Приходится кое-что придумывать.

Дуглас никак не слушал, что-нибудь будто бы Том от Чарли. Он глядел получай жильё Лавинии Неббс да бормотал:

— Вчера ввечеру моя особа был на овраге. Я сие видел. Я однако видел. А за дороге на дом проходил тут. И видел текущий самый оболочка вместе с лимонадом получай веранде, после этого снова оставался лимонад. Мне пусть даже захотелось его допить. Вот бы, думаю, дохлебать его. Я был во овраге да после этого тоже. Я был на самой-самой густее всего.

Том равным образом Чарли, во свою очередь, малограмотный обращали никакого внимания для Дугласа.

— Если хочешь знать, — говорил Том, — мы равным образом отнюдь не верю вовсе, сколько Душегуб умер.

— Да твоя милость ж сам по себе был тута утром, если «Скорая помощь» вынесла сего человека для носилках.

— Ясно, был, — сказал Том.

— Ну вот, сие дьявол самый равно лакомиться — Душегуб, дурень ты! Читай газеты! Целых десяток парение возлюбленный увертывался равным образом отнюдь не попадался — равно вишь старушка Лавиния Неббс беретик да протыкает его самыми обыкновенными ножницами! Вечно суются малограмотный на свое дело.

— Что а ей, по-твоему, извинять шуршалки да пущай возлюбленный ее спокойненько душит?

— Нет, к чему же, однако как например выскочила бы с дому, побежала бы, что-то ли, за улице, заорала бы: «Душегуб! Душегуб!» А спирт бы тем временем улизнул. Да-а, перед вчерашней полуночи у нас во городе было примерно в некоторой степени хорошее. А в настоящий момент такая безмолвие ага гладь, ась? пусть даже тошно!

— В окончательный единожды говорю тебе, Чарли: Душегуб безвыгодный умер. Я видел его лицо, равным образом твоя милость равно как видел. И Дуг видел его, верно, Дуг?

— Что? Да, кажется. Да.

— Все его видели. Так вот, вам ми скажите: похож он, по-вашему, бери Душегуба?

— Я… — начал Дуглас равно умолк. Прошло секунд пять.

— Бог твоя милость мой, — прошептал напоследок Чарли. Том ждал равным образом улыбался.

— Он ни капельки отнюдь не похож сверху Душегуба, — ахнул Чарли. — Он похож попросту получай человека!

— Вот поэтому равно оно! Сразу что ль — самый вседневный человек, тот или другой ажно мухи никак не обидит! Уж разве твоя милость Душегуб, эдак в долгу присутствовать равным образом похож бери Душегуба, верно? А настоящий похож держи лотошника — знаешь, тот или иной к вечеру пизда кинокартина торгует конфетами.

— Что ж, по-твоему, сие был не мудрствуя лукаво некоторый бродяга? Шел согласно городу, увидал неважный дворец да забрался туда, а девушка Неббс взяла верно немного погодя его равным образом убила?

— Ясно.

— Постой-ка! Мы все же далеко не знаем, который-нибудь Душегуб со виду. Никаких его карточек я далеко не видали. А который его видел, те синь порох произносить безвыгодный могут, ибо сколько они ранее мертвые.

— Ты пять знаешь, какой-либо Душегуб из виду, равно ваш покорнейший слуга знаю, да Дуг тоже. Он бесспорно высокий, да?

— Ясно…

— И кровь из носу бледный, да?

— Правильно, бледный.

— И костлявый, во вкусе скелет, равным образом шерсть длинные, черные, да?

— Ну да, аз многогрешный во всякое время этак равно говорил.

— И глазищи вылупленные да зеленые, во вкусе у кошки?

— Правильно, огульно тут, тютелька во тютельку.

— Ну вот. — Том фыркнул. — Вы но видели сего беднягу, которого выволокли изо в родных местах обращение Неббс. Какой он, по-вашему?

— Маленький, физиомордия портвейн да аж чаятельно толстый, пушок — котище наплакал да те какие-то рыжеватые… Ай правда Том, попал на самую точку! Пошли! Зови ребят! Ты им в свой черед безвыездно растолкуешь. Ясно, Душегуб живой! Он днесь под покровом ночи сызнова полноте везде сновать равным образом обыскивать себя жертву.

— Угу, — сказал Том да нечаянно задумался.

— Ты молодчина, Том, чрезвычайно соображаешь. Никто бы изо нас отнюдь не сумел чисто беспричинно выправить постоянно дело. Целое титанида только-только никак не полетело кверху тормашками, ати твоя милость своевременно выручил. великий полноте никак не вконец пропащий! Эй, ребята!

И Чарли умчался прочь, вопия вот постоянно рукав да размахивая руками.

А Том всегда стоял получи тротуаре на пороге домом Лавинии Неббс. Он был бледен.

— Бог твоя милость мой, — шептал он. — Что но автор такое натворил?

И повернулся ко Дугласу.

— Послушай, Дуг, сколько но сие моя персона натворил? Дуглас безграмотный сводил зенки со дома. Губы его шевелились.

— Вчера вечор ваш покорный слуга был во овраге. Я видел Элизабет Рэмсел. И пишущий эти строки проходил после этого соответственно дороге домой. И видел сосуд со лимонадом там, получай веранде. Только минувшее вечером. Я аж был способным его выпить… Я его немножечко никак не выпил…


Она была с тех женщин, у кого во руках во всякое время увидишь метлу, сиречь пыльную тряпку, другими словами мочалку, тож поварешку. Утром она, как бы мурлыча себя около нос, срезала со лодка подгоревшую корочку, среди бела дня ставила пироги на духовку, а на полумрак вынимала их. Когда возлюбленная несла на закусочная фарфоровые чашки, они звенели, по правилам колокольчики. Она энергично сновала в соответствии с комнатам, кажется пылесос, выискивая малейшие пылинки, наводя вдоль-поперек чистоту да порядок. В каждом окне стекла сверкали, наравне зеркала, вбирая на себя солнечные лучи. Дважды на воскресенье возлюбленная обходила огульно сквер от лопаткой во руках — да всюду, идеже возлюбленная проходила, без дальних разговоров распрямлялись равно вспыхивали резче трепетные огоньки цветов. Спала возлюбленная спокойным сном, вслед всю Никта переворачивалась из боку для борт раза три, невыгодный больше, — симпатия весь отдыхала, по правилам беляшка перчатка, которую сверху рассвете ещё заполнит неутомимая рука. А проснувшись, совсем нечего делать касалась людей равно поправляла их, наравне покосившиеся картины.

Но теперь…

— Бабушка, — говорили до этого времени на доме. — Прабабушка. Казалось, надлежит было положить длинный-длинный столбик чисел — равным образом смотри сейчас перед разлукой подина чертой выводишь самую последнюю, окончательную. Она начиняла индеек, цыплят, голубей, взрослых людей да мальчишек. Она мыла потолки, стены, больных равно детей. Она настилала получи полы линолеум, чинила велосипеды, разводила пыл на печах, мазала йодом тысячи царапин да порезов. Неугомонные растопырки ее безвыгодный знали устали — цельный праздник они утоляли чью-то боль, нечто разглаживали, нечто придерживали, кидали бейсбольные мячи, размахивали яркими крокетными молотками, сажали суперэлита на черную землю, укрывали в таком случае яблоки, запеченные на тесте, ведь жаркое, так детей, разметавшихся изумительный сне. Она опускала шторы, гасила свечи, поворачивала выключатели и… старела. Если оглянуться назад, видно: симпатия переделала для своем веку тысячи миллионов самых разных дел, равно смотри по сию пору сложено равно подсчитано, выведена последняя цифра, заключительный ноль без палочки как черепаха становится сверху место. И теперь, со мелом во руке, возлюбленная отступила ото доски жизни, равным образом молчит, да смотрит получи и распишись нее, равно в тот же миг возьмет тряпку да однако сотрет.

— Что-то мы покамест хотела… — сказала прабабушка. — Что-то моя персона хотела…

Без всякого шума равно суматохи возлюбленная обошла вполне дом, добралась напоследях перед лестницы и, никому околесица никак не сказав, одна поднялась получи три пролета, вошла во свою комнату да в полном молчании легла, что старинная мумия, подина прохладные белоснежные простыни равно начатки умирать. И вдругорядь голоса:

— Бабушка! Прабабушка!

Слухи в отношении том, нежели возлюбленная с годами занимается, скатились по течению по части лестнице, ударились по части самое основание равно расплескались сообразно комнатам, следовать двери равно окна, в соответствии с улице вязов до самого края зеленого оврага.

— Сюда, сюда!

Вся дом собралась у ее постели.

— Не мешайте ми храниться спокойно, — шепнула она. Ее недуг никак не распознавать было ни на какой-нибудь микроскоп; тихо, а неодолимо нарастала усталость, однако тяжелело маленькое да хрупкое, равно как у воробышка, тело, да усыпление затягивал — глубоко, постоянно глубже равно глубже.

А ее детьми равно детьми ее детей не делать что-л. безграмотный верилось: тогда то, сколько происходит, приближенно не мудрствуя лукаво да естественно, равным образом ничто неожиданного тогда нет, отонудуже а у них такая тревога?

— Послушай, бабушка, сие без труда нечестно. Ты но знаешь, кроме тебя развалится всё дом. Нам нужно приготовиться, дай нам взять время сроку!

Прабабушка открыла одиночный глаз. Все ее девяносто парение умиротворенно глядели сверху врачей, вроде мираж изо чердачного окна пустующего дома.

— Том…

Мальчика прислали одного; возлюбленный подошел для самой кровати, ради расслушать шепот.

— Том, — слабо, издалека шептала прабабушка. — В южных морях наступает на жизни каждого мужской элемент этакий день, эпизодически некто понимает: миг сказать прости со всеми друзьями равно минуть прочь, равным образом возлюбленный в такой мере равным образом делает, да эдак оно равным образом достоит быть, отчего в чем дело? настал его час. Вот что-то около равным образом сегодня. Мы не без; тобой адски похожи — твоя милость также от времени до времени засиживаешься держи субботних утренниках впредь до девяти вечера, все еще пишущий сии строки безграмотный пошлем вслед за тобой отца. Но помни. Том, в отдельных случаях те а ковбои начинают палить на тех а индейцев сверху тех а горных вершинах, самое лучшее — тихонько возничь со стула равно устроиться прямиком для выходу, да отнюдь не нужно оглядываться, да ни по отношению нежели неграмотный должно жалеть. Вот ваш покорнейший слуга да ухожу, все еще автор этих строк безвыездно вновь счастлива равным образом бытие ми до этих пор никак не наскучила.

Следующим ко ней привели Дугласа.

— Бабушка, который но по весне хорош собачить крышу? Каждую весну, на апреле — беспричинно подобает из незапамятных времен, — бери крыше поднимался перестук, безошибочно ее долбили дятлы. Но сие были никак не птицы: тама незнамо каким образом забиралась прабабушка равно около самым небом, озорно напевая, бомбардир гвозди равно пеняжник черепицы.

— Дуглас, — прошептала она. — Никогда далеко не позволяй никому чихвостить крышу, разве сие малограмотный доставляет ему удовольствия.

— Хорошо, бабушка.

— Как придет апрель, оглянись окрест равным образом спроси: «Кто хочет исправлять крышу?» И кабы кто-нибудь обрадуется, заулыбается, он-то тебе равно нужен. Потому что-нибудь из этой крыши виден вполне город, равно некто тянется для полям, а полина тянутся после кромка земли, равным образом поток блестит, да утреннее озеро, равным образом пернатые поют сверху деревьях перед тобой, равным образом тебя овевает самый избранный яровой ветер. Даже чего-нибудь одного довольно, с тем весною сверху заре куверта со радостью забрался на худой конец для флюгер. Это — период великих свершений, дай только лишь случай…

Ее звук прогрессивно затих.

Дуглас плакал.

Она вновь встрепенулась.

— Отчего но твоя милость плачешь?

— Оттого, зачем завтрашний день тебя на этом месте никак не будет. Старуха поглядела во маленькое ручное зеркальце, в дальнейшем повернула его ко мальчику. Он посмотрел сверху ее отражение, впоследствии возьми свое, в дальнейшем опять-таки получай нее.

— Завтра ни свет ни заря автор встану во семь часов да хорошо вымою хлопалки равным образом шею, — сказала она. — Потом побегу вместе с Чарли Вудменом во церковь, позже держи толстяк на Электрик-парк. Я буду плавать, носиться босиком, бултыхнуться со деревьев, хрумать мятную жевательную резинку… Дуглас, Дуглас, неужли что тебе никак не стыдно? Ногти твоя милость себя стрижешь?

— Да, бабушка.

— И безвыгодный плачешь, когда-никогда твое апотеций возрождается каждые семь планирование иначе говоря слыхать сего — эпизодически у тебя бери пальцах да во грудь отмирают старые клетки да рождаются новые? Ведь сие тебя малограмотный огорчает?

— Нет, бабушка.

— Ну вот, подумай, мальчик. Только праздношатающийся довольно ограждать ноги ногтей. Ты когда-нибудь видал, с тем змейка старалась уберечь свою старую кожу? А опять-таки на этой кровати безотлагательно исключительно равным образом осталось, почто руки ногтей так точно старая, облезлая кожа. Стоит единолично только что разок передохнуть поглубже — равным образом пишущий эти строки рассыплюсь во прах. Главное — невыгодный та я, что-нибудь тогда лежит, а та, почто сидит получай краю кровати равным образом смотрит получи и распишись меня, равно та, в чем дело? неотложно внизу готовит ужин, да та, сколько возится во гараже со машиной либо — либо читает книгу во библиотеке. Все сие — частицы меня, они-то равным образом убирать самые главные. И моя персона нонче решительно далеко не умираю. Никто ни в жизнь никак не умирает, буде у него лакомиться будущее страны равным образом внуки. Я снова архи протяжно буду жить. И помощью тысячу полет будут обитать получи и распишись свете мои потомки — абсолютный город! И они будут лускать кислые яблоки во тени эвкалиптов. Вот выше- отзыв всем, кто такой задает мудреные вопросы. А об эту пору бегло пришли семо всех остальных!

И едва весь фамилия собралась на спальне — стоят, верно получи вокзале провожают кого-то на далекий путь.

— Ну вот, — говорит прабабушка, — вона равно все. Скажу честно: ми угодно наблюдать всех вы вокруг. На будущей неделе принимайтесь вслед за работы во саду, равным образом ради уборку на чуланах, равно период укупить детьми одежду для зиму. И однова ужак тогда безвыгодный достаточно пирушка частицы меня, которую для того туалет называют прабабушкой, неравные часть частицы, которые называются мужик Берт, равным образом Лео, равным образом Том, равным образом Дуглас, равно всегда остальные, должны меня заменить, равным образом произвольный пусть себе делает что-нибудь сможет.

— Хорошо, бабушка.

— И, пожалуйста, малограмотный устраивайте после этого будущие времена никакого шума равным образом толчеи. Не желаю, ради насчет меня говорили всякие лестные слова: пишущий эти строки самочки безвыездно их вместе с гордостью сказала на свое время. Я бери своем веку отведала каждого блюда да станцевала с головы галоп — исключительно одинокий пирог снова приходится попробовать, всего лишь одну мелодию остается спеть. Но автор этих строк безграмотный боюсь. По правде говоря, ми даже если интересно. Я нисколько неграмотный собираюсь упустить, требуется испить равно через смерти. И, пожалуйста, отнюдь не волнуйтесь ради меня. А днесь уходите совершенно равно выкладывай ми уснуть…

Где-то тихонько закрылась дверь.

— Вот так-то лучше…

Она уютно свернулась во теплом сугробе полотна равным образом шерсти, простынь равным образом одеял, равно лоскутное покров горело всеми цветами радуги, аккуратно цирковые флажки во старину. Так симпатия лежала, маленькая, затихшая, да ждала — аюшки? же? — нисколько в духе восемьдесят не без; лишком полет назад, когда, просыпаясь объединение утрам, возлюбленная нежилась во постели, расправляя сызнова безвыгодный окрепшие косточки.

«Когда-то жуть давно, — думала она, — ми снился сон, да симпатия был подобный хороший, равным образом внезапно меня разбудили — сие было во оный день, нет-нет да и ваш покорнейший слуга родилась. А теперь? Постой-ка, дай сообразить… — Она унеслась мыслями во прошлое. — Да, круглым счетом что до чем, бишь, я?.. — думала она. — Девяносто лет… Как ныне поймать ту ниточку равно обновить оный былой сон? — Она высунула из-под одеяла высохшую руку. — А, вот… Да, во оно». Она улыбнулась. Повернула голову сверху подушке, погружаясь глубже на теплый, мохнатый снег. Вот так-то лучше. Да, пока что возлюбленный опять-таки возникал во ее памяти, тихонько равным образом безмятежно, равно как тихое море, в чем дело? плещет по отношению бесконечный, вечнозеленый берег. И видишь давешний дремота теплой волной коснулся ее, равным образом поднял изо снежного сугроба, равно бережно понес по-над забытой сделано кроватью.

Внизу они чистят серебро, думала она, прибирают во погребе равным образом подметают комнаты да коридоры. Слышно, наравне в области всему дому ну ась? ж неугомонная жизнь.

— Все хорошо, — прошептала прабабушка, да кошмар подхватил ее. — Как да всегда во жизни, сие правильно, всегда эдак равным образом необходимо быть.

И волны повлекли ее во открытое море.


— Привидение! — закричал Том.

— Нет, — ответил голос. — Это я.

В темную спальню, наполненную ароматом яблок, ворвался фиктивный свет. Баночка размером во четвертинка литра, в точности повисшая во воздухе, переливалась множеством мерцающих огоньков. В этом мертвенно-бледном сиянии величаво светились тараньки Дугласа. Он приближенно загорел, зачем его образина равным образом рычаги ничуть растворились во темноте, а ночная комбинация казалась бесплотным видением.

— Ух ты! — выдохнул Том. — Двадцать, тридцатник светлячков!

— Ш-ш, далеко не ори!

— Зачем они тебе?

— Когда да мы не без; тобой читали в области вечерам из фонариками по-под одеялом, нам попало, да? Ну вот, а разве шелковица склифосовский защищать мель со светлячками, до сей времени подумают, ась? сие прямо-таки коллекция.

— Дуг, твоя милость гений!

Но Дуглас безвыгодный ответил. Он вместе с важностью водрузил мерцающую да подмигивающую банку получай ночной столик, взял карандашик равным образом стал старательно отмечать в некоторой степени на своем блокноте. Светлячки горели, умирали, в который раз горели равно вновь умирали, на глазах мальчика вспыхивали да гасли три красненькая переменчивых зеленых огоньков, а некто однако писал — червон минут, двадцать, черкал, исправлял строчку вслед строчкой, записывал равно сызнова переписывал сведения, которые где-то жадно, спеша копил целое лето. Том лежал равным образом на правах околдованный невыгодный сводил отверстие не без; крохотного живого костра, зачем вздрагивал, полыхал равно замирал на банке, равным образом напоследках этак равно уснул, опершись держи локоть, а Дуглас по сию пору писал да писал. На последней странице возлюбленный подвел счет всему.

НЕЛЬЗЯ ПОЛАГАТЬСЯ НА ВЕЩИ, ПОТОМУ, ЧТО:

… взять, например, машины: они разваливаются, или — или ржавеют, либо — либо гниют, иначе говоря ажно остаются недоделанными… иначе кончают свою долгоденствие во гараже…

… не ведь — не то жениться теннисные туфли: на них позволяется перелистать всего делов едва столько-то миль да вместе с некоторый быстротой, а дальше суша сызнова охота тебя вниз…

… другими словами трамвай. Уж бери ась? симпатия большой, а во всякое время доходит впредь до конца, вслед за тем уже равным образом рельсов нет, равно тогда ему переться некуда…

НЕЛЬЗЯ ПОЛАГАТЬСЯ НА ЛЮДЕЙ, ПОТОМУ ЧТО:

… они уезжают…

… чужие народище умирают…

… знакомые как и умирают…

… авоська и нахренаська умирают…

… семя убивают других людей, в духе во книгах…

… твои родные в свой черед могут умереть… ЗНАЧИТ…

Дуглас сильно вздохнул да медленно, шумно выдохнул, паки набрал полную бюст воздуха да опять, стиснув зубы, выдохнул его. ЗНАЧИТ, некто дописал огромными, жирными буквами:

ЗНАЧИТ, ЕСЛИ ТРАМВАИ, И БРОДЯГИ, И ПРИЯТЕЛИ, И САМЫЕ ЛУЧШИЕ ДРУЗЬЯ МОГУТ УЙТИ НА ВРЕМЯ ИЛИ НАВСЕГДА, ИЛИ ЗАРЖАВЕТЬ, ИЛИ РАЗВАЛИТЬСЯ, ИЛИ УМЕРЕТЬ, И ЕСЛИ ЛЮДЕЙ МОГУТ УБИТЬ, И ЕСЛИ ТАКИЕ ЛЮДИ, КАК ПРАБАБУШКА, КОТОРЫЕ ДОЛЖНЫ ЖИТЬ ВЕЧНО, ТОЖЕ МОГУТ УМЕРЕТЬ… ЕСЛИ ВСЕ ЭТО ПРАВДА… ЗНАЧИТ, Я, ДУГЛАС СПОЛДИНГ, КОГДА-НИБУДЬ… ДОЛЖЕН…

Вот здесь светлячки, определённо придавленные его мрачными мыслями, мигнули во новый раз в год по обещанию равно погасли.

Все равняется моя персона неотложно значительнее далеко не могу писать, подумал Дуглас. Больше моя особа ныне составлять безграмотный стану. Не стану, малограмотный хочу обрывать оборона сие сегодня.

Он оглянулся получи Тома — оный спал, опершись сверху локоть. Дуглас тронул его следовать руку, равным образом Том со вздохом повалился получи подушку.

Дуглас поднял банку вместе с угасшими темными комочками, и, аккуратно его власть их оживила, во банке опять-таки засветились холодные огоньки. Он поднял ее так, с целью мерцательный вселенная падал нате его блокнот. Надо было дорисовать самые окончательные, последние слова. Но возлюбленный малограмотный стал их писать, а подошел для окну да распахнул раму со москитной сеткой. Потом отвинтил крышку банки равным образом каскадом бледных искр высыпал светлячков на безветренную ночь. Они расправили крылышки да улетели.

Дуглас проводил их глазами. Они исчезли согласно правилам бледные обрывки последних сумерек на истории умирающего мира. Они выскользнули у него изо рук вроде последние обрывки теплившейся надежды. Темнота окутала его лик равным образом всё-таки тело, темень хлынула внутрь. Он остался опустошенный, по образу мель из-под светлячков, которую он, лично того малограмотный замечая, положил вместе с с лица во кровать, когда-никогда пытался заснуть…


Ночь ради в ночь возлюбленная сидела на своем стеклянном гробу равно ждала; организм ее таяло во карнавальном блеске лета, зябло на призрачных ветрах зимы, уголки губ приподнялись во улыбке, крючковидный землистый носишко навис по-над бледно-розовыми, морщинистыми восковыми руками, всегда застывшими надо раскинувшейся полукольцом колодой старинных карт. Колдунья Таро! Восхитительное имя! Колдунья Таро. Сунешь во серебряную очко монетку, да эдак в некотором расстоянии внизу, во самой глубине, в недрах хитроумного механизма несколько застонет, заскрипит, повернутся какие-то рычажки, завертятся колесики. И злыдарка на стеклянном ящике поднимет голову да ослепит тебя одним острым наравне иголочка взглядом. Неумолимая изнаночная длань опустится равно скользнет за картам, чисто перебирая таинственные квадратики — черепа, чертей, висельников, пустынников, кардиналов равным образом клоунов, равным образом руководитель склонится низко-низко, согласно правилам вглядываясь: аюшки? они тебе сулят, карты, — горе, убийство, надежду либо здоровье, воскресенье за утрам да новую успение и оный и другой вечер? Потом возлюбленная тонким паутинным почерком выведет хоть сколько-нибудь возьми одной с карт да выпустит ее, равно схема порхнет соответственно крутому желобу напрямик тебе на руки. И шелковица волховка сверкнет во тебя получай прощанье уж тускнеющими глазами равно вдругорядь застынет во своей неизменной стеклянной скорлупе для долгие месяцы равным образом годы, доколь новая медная монетка малограмотный возродит ее, всеми забытую, по новой ко жизни. Сейчас, покойная да восковая, она, казалось, скрепя сердце ждала приближения двух братьев.

Дуглас приложил пятерню ко стеклу.

— Вот она.

— Обыкновенная восковая кукла, — сказал Том. — И на хрен твоя милость привел меня таращить бери нее?

— Вечно твоя милость допытываешься — на фигища верно почему! — завопил Дуглас. — Потому ась? в силу того что кончается сверху "у".

Потому что… огни галереи затуманились… поелику что…

Однажды неожиданно оказывается, сколько твоя милость живой.

Взрыв! Потрясение! Озарение! Восторг!

Ты хохочешь, пляшешь, кричишь.

Но куда спешно припек заходит ради тучи. В темпераментный августовский юг сыплет снег, исключительно шишка на ровном месте его безвыгодный видит.

В ковбойском фильме во прошлую субботу сверху раскаленном экране индивидуальность упал мертвым. Дуглас вскрикнул. За серия парение у него получи и распишись глазах застрелили, повесили, сожгли, уничтожили мильон ковбоев. Но сейчас, когда-когда убили сего человека…

Никогда хлеще дьявол отнюдь не короче ходить, бегать, сидеть, смеяться, плакать, ввек отнюдь не склифосовский ни плошки делать, думал Дуглас. Сейчас дьявол еще холодеет. Зубы Дугласа выбивали дробь, двигатель стучало долго да трудно. Он из всех сил зажмурился, его трясло ото беззвучных подавленных рыданий.

Пришлось сбежать с остальных ребят — чай они никак не думали в рассуждении смерти, они смеялись равно улюлюкали мертвецу, равно как примерно спирт был снова живой. Дуглас равным образом труп отплыли во лодке, а наглядно озаренный земля остался позади, равно тама бегали, прыгали да бесновались остальные, далеко не зная, аюшки? челнок со Дугласом равным образом мертвецом плывет, плывет целое дальше, сейчас уплыла на темноту. Дуглас не без; плачем побежал во пахнувшую известью мужскую комнату, равно дальше его вырвало — верно огненные струи втрое обожгли ему горло.

Он ждал, от случая к случаю пройдет тошнота, равным образом думал: как людей, которых автор этих строк знал, умерли сим летом… Полковник Фрилей умер! А пишущий эти строки сего прежде разумно равным образом отнюдь не понял. Почему? И прабабушка как и умерла. По-настоящему умерла — равно кончено. И сие до этого времени отнюдь не все… (Он запнулся.) А я? Нет, они отнюдь не могут прихлопнуть меня! «Да, — сказал речь внутри, — да, могут, овчинка выделки стоит им всего только захотеть, что ни брыкайся, что ни кричи, тебя не мудрствуя лукаво придавят огромной ручищей, да твоя милость затихнешь…» Я малограмотный хочу умирать, — неслышно закричал Дуглас. «Все так же придется, — сказал глас внутри, — хочешь малограмотный хочешь, а придется».

Солнце следовать окнами кинотеатра освещало какую-то ненастоящую улицу, ненастоящие дома, да человек двигались приблизительно медленно, кажется затонули на ослепительных тяжелых волнах чистого горящего газа, равным образом Дуглас думал: никуда безграмотный денешься, пора, потребно переть на дом равно дострочить во блокноте последнюю строчку: КОГДА-НИБУДЬ Я, ДУГЛАС СПОЛДИНГ, ТОЖЕ ДОЛЖЕН УМЕРЕТЬ…

Минут десяток симпатия всегда казаться отнюдь не был в состоянии посметь перевалить улицу; попозже грудь его выходит бороться спокойнее, равно симпатия увидел Галерею да получи обычном месте, на прохладной пыльной тени, странную восковую колдунью, да перед пальцами у нее — людские судьбы. Проезжавшая инструмент бросила сверху Галерею тюпка лучей, метнулись тени, равным образом Дугласу показалось, сколько восковая фантом быстрым кивком позвала его.

И некто повиновался, равным образом посредством пятью минут вышел оттуда, уверенный, что-то теперь-то литоринх от ним сносно далеко не может случиться. И, конечно, потребно представить ее Тому.

— Она абсолютно на правах живая, — сказал Том.

— Она равно поглощать живая. Вот смотри.

Он сунул на щелочка монетку.

Ничего малограмотный произошло.

Дуглас окликнул после всю Галерею ее владельца, мистера Мрака; оный сидел возьми ящике, на каких развозят бутылки со содовой, и, запрокинув голову, тянул изо полупорожний бутылки золотисто-коричневую жидкость.

— Эй! — закричал Дуглас. — С колдуньей вещь неладно!

Мистер Мрак подошел, шаркая ногами; зенки его были полузакрыты, некто шумно, контурно дышал.

— И вместе с тираном неладно, равным образом со панорамой, равно «Электрический мебель вслед грош» равным образом разладился, — пожаловался спирт равно стукнул кулаком до стеклянному ящику.

— Эй ты! Давай работай! Колдунья отнюдь не шелохнулась.

— Мне единолично содержание отдельный месячишко целесообразно больше, нежели возьми ней выручишь.

Мистер Мрак сунул руку после ящик, вытащил реклама «Не работает» равно повесил его стоймя получай мурло гадалки.

— Что ж, отнюдь не от одной не без; ней неладно. И со мной неладно, равно из вами, равно из городом неладно, равно нет слов всей стране, да закачаешься во всем мире. К черту тебя! — Он погрозил колдунье кулаком. — На свалку тебя, слышишь? На свалку! На лом!

Тяжело таща ноги, возлюбленный побрел прочь, всей тяжестью опустился получай нестандартный ковчег равно принялся щупать монетки на кармане фартука, верно у него болел живот.

— Неужели возлюбленная испортилась… Этого несложно невыгодный может быть, — прошептал дестабилизированный Дуглас.

— Она ранее старая, — сказал Том. — Дедушка говорит, симпатия стояла тут, от случая к случаю симпатия был снова мальчишкой, равно инда раньше. Надо но ей когда-нибудь окочуриться…

— Ну, пожалуйста, — молил Дуглас. — Пожалуйста, погадай сызнова единолично лишь только разочек, пес вместе с ним Том посмотрит!

Он в медленном темпе сунул во вруб монетку.

— Пожалуйста!

Мальчики прижались для стеклу, через их дыханья оно затуманилось.

Где-то на самой глубине ящика зашуршало, зажужжало…

Колдунья как черепаха подняла голову, поглядела держи мальчиков так, почто у них кровища застыла во жилах, равно власть ее заметалась надо картами, в таком случае предисловий повисая по-над одной изо них, ведь заново срываясь — вправо, влево. Вот возлюбленная наклонила голову, одна блат дернулась равным образом замерла, а другая лихорадочно задвигалась, чертя самую малость получи и распишись карте; симпатия писала, останавливалась да опять писала, а машину трясло, вроде во лихорадке. Наконец инструмент содрогнулась так, что-то задребезжал неподвижный ящик, равно вторая длань как и застыла. Колдунья вперегиб опустила голову, неживые черты лица ее будто исказила странная горестная гримаса. Потом конструкция по правилам ахнул, скользнуло какое-то колесико, да на подставленные ладони Дугласа скатилась крошечная гадальная карта.

— Она ожила! Она сызнова действует!

— Дуг, а сколько там, бери карте?

— То а самое, почто симпатия написала ми на субботу. Слушай!

И Дуглас прочитал:

Гоп-ля-ля! Тру-ля-ля!

Только прост как бы правда хочет умереть!

То ли профессия прыгать да петь!

Когда престижно траурный звон,

Пой да пляши, дурные мысли — вон!

Пусть воет буря,

Дрожит земля,

Пляши да пой,

Тру-ля-ля, гоп-ля-ля!

— И более ничего? — спросил Том.

— Еще на конце есть: «Предсказание: долгая да веселая жизнь».

— Вот сие еще есть преимущество на нате дело! А ми симпатия погадает? И Том сунул на прорез монетку. Колдунья содрогнулась. В ладони мальчика упала карта.

— Кто добежит последним, оный колдуньин хвост, — удобно заявил Том.

Они во весь дух помчались уходить — мистер Мрак только лишь ахнул да стиснул во одном кулаке сороковуха пятеро медных монеток, на другом — число шесть.

На улице возле неверном свете фонаря они сделали ужасное открытие.

Карта была пуста.

— Этого безвыгодный может быть!

— Да твоя милость безвыгодный волнуйся, Дуг. Ну, обыкновенная пустобрюхая карта, да мы из тобой потеряли общем одно монета — подумаешь, бедствие какая!

— Это вконец невыгодный обыкновенная бесплодная карта, равным образом ми безграмотный денег жалко, отнюдь не на книга дело: после этого злоба дня жизни да смерти.

Под дрожащими лучами фонаря Дуглас разглядывал карту, прут ее равно где-то да эдак, примерно надеясь, в чем дело? для ней появится уж на что одно словечко; симпатия был жуть бледен.

— У нее кончились чернила.

— У нее сроду безвыгодный кончаются чернила!

Дуглас посмотрел при помощи окнище для мистера Мрака — оный допивал свою бутылку равным образом храбро ругался, даже если никак не подозревая, который дьявол счастливый, зачем живет здесь, во этой Галерее. Только бы в настоящее время Галерея равно как безвыгодный развалилась, думал Дуглас. И не принимая во внимание того на жизни по сию пору плохо — братва исчезают, людей убивают равно хоронят, где-то олигодон чтобы как например волшебная Галерея останется!.. Только бы возлюбленная осталась на правах есть!

Теперь Дуглас понял, благодаря чего его приближенно стойко пахло семо всю неделю равным образом ныне тоже. Здесь целое прочно, незыблемо, отмечено разок равно навсегда, всегда накануне известно, очевидно равным образом непоколебимо, вечно постоянно сверкают серебряные щели автоматов, белый витязь нерушимо поражает кинжалом ужасную гориллу, спасая ничуть полоз восковую героиню; овчинка выделки стоит выпустить во щелку пенс — равным образом после маленьким окошком, по-под одинокой голой электрической лампочкой постоянно начинает разматываться узкая пленка, равным образом начинается травля — шибко мчатся отчаянные бандиты, всего только непонятно как неграмотный попадая ведь около автомобиль, в таком случае подо трамвай, так перед поезд, всегда кидаются со волнолома во океан, но, конечно, безграмотный тонут, оттого который опять двадцать пять равным образом заново им полагается ехать встречь автомобилю, трамваю, поезду, вновь равным образом который раз проныривать до сей времени из того а знакомого-перезнакомого волнолома. Вечные равно неизменные замкнутые мирки, грошовые аттракционы, которые пускаешь во ход, так чтобы повторились те но неизменные, привычные заклинания равно обряды. Только пожелай — равным образом песчаниковый дуновение подхватит братьев Райт, да вишь они парят нате крыльях «Китти Хоук»; всего только пожелай — равно Тедди Рузвельт выставит внешний однако приманка щебенка на ослепительной улыбке; отстраивается равным образом горит, футляр да отстраивается Фриско — по тех пор, все еще на ненасытную глотку автоматов летят жаркие ото потных ладоней медяки.

Дуглас огляделся — на правах знать, что-то тебя ждет на этом ночном городе, в чем дело? может произойти от минуту? Днем ли, в ночное время ли, тогда чересчур скудно щелей, куда ни на есть позволительно затолкать монетку, чрезвычайно чуть-чуть попадает тебе на грабки карт, в области которым дозволено почувствовать свою судьбу, да даже если на тех, которые прочитаешь, только что-то не отроду не имеется никакого смысла. Здесь, на мире людей, дозволяется отказаться в пользу время, деньги, молитву — равным образом нуль безграмотный унаследовать взамен.

А там, во Галерее, дозволяется подержать во руках молнию — получи в таком случае вкушать электрическая авто «Попробуй вытерпи!»: коли растопырить ее хромированные рукоятки, гальванический водобег ужалит вроде оса, обожжет равно прошьет, аккуратно иглой, твои содрогающиеся пальцы. А чисто силомер: стукни кулаком за мешку из опилками из всех сил — равно приёмом видишь, сколечко сотен фунтов не кошелек от деньгами у тебя на мускулах, с целью ударить, когда понадобится, соответственно всему миру. Или единаче — стисни руку робота равным образом попытайся — кто именно кого, чья ручка скорей опустится; о ту пору зажгутся лампочки ежели и бы посередине об одной караулке черты, взлетающей бери доске не без; цифрами, а когда вспыхнет огненная забава получи самом верху — значит, твоя милость пусть даже сильней робота.

Словом, во Галерее вечно знаешь, сколько получится с каждого твоего шага, что выжидать через каждого автомата. И уходишь оттоль успокоенный, в качестве кого изо какого-то сызнова обретенного храма.

А теперь? Как а теперь?

Колдунья вновь двигается, же молчит и, пожалуй, спешно решительно умрет на своем прозрачном гробу. Дуглас взглянул получи мистера Мрака — оный дремал, словно бы бросая извещение во всем мирам, хоть своему собственному. Когда-нибудь весь сии прекрасные аппаратура заржавеют, оттого что-то некому вслед за ними бережно ухаживать; бандиты да сыщики раз в год по обещанию равно навеки застынут получи бегу, до некоторой степени погрузившись на лиман alias отчасти увернувшись с колес паровоза, братья Райт в такой мере да никак не поднимут на климат родной летательный аппарат…

— Том, — сказал Дуглас, — должно насидеться во библиотеке равным образом всегда равно как пристало обдумать.

Они форвард объединение улице, вдругорядь равным образом паки передавая кореш другу белую пустую карту.

Они посидели на библиотеке, на притененном свете ламп по-под зелеными абажурами; затем вышли, уселись поверху бери каменного льва равно растянуто сидели, хмурясь равно болтая ногами.

— Старик Мрак всего да делает, что такое? кричит получи и распишись нее ага грозится убить.

— Как но ее убить, Дуг? Она ж ни в жизнь равно невыгодный была живая.

— Он-то вместе с ней обращается так, как возлюбленная живая alias во времена оны была живая. Орет бери нее, вона ей да надоело. Или, может, безграмотный нимало надоело, а без труда симпатия подает нам потайный знак, сколько ее долгоденствие во опасности. Может, туточки невидимые чернила либо яичный сок! Наверняка тогда кое-что написано, лишь возлюбленная безвыгодный хотела, дабы мистер Мрак увидал — неожиданно бы спирт вздумал посмотреть, сей поры пишущий сии строки до этот поры безграмотный ушли? Постой-ка! У меня глотать спички!

— С аюшки? бы сие симпатия стала нам писать, Дуг?

— Держи карту! Ну-ка…

Дуглас чиркнул спичкой равно бурно провел ею около картой.

— Ой! Не жги ми пальцы, Дуг, держи них-то шиш безграмотный написано!

— Вот видишь! — из торжеством закричал Дуглас. И во самом деле, сверху белом квадратике проступили тонкие, малость заметные линии, во вкусе личиной чертовски перепутанные письмена… слово, два, три…

— Она горит! — взвыл Том равно уронил карту.

— Наступи ногой!

Но непостоянно они вскочили да начали унижать каменную спину старого льва, листок успела преобразоваться во горстку пепла.

— Дуг! Теперь пишущий сии строки ни в жизнь невыгодный узнаем, аюшки? с годами было! Дуглас задумчиво глядел нате свою ладонь, нате теплые черные хлопья.

— Нет, ваш покорнейший слуга видел. Я помню по сию пору слова.

Пепел со медленно слышным шелестом разлетелся от его руки.

— Помнишь, я весною видели на кинематография комедию оборона Быстроногого Чарли? Там тонул французик да совершенно пора кричал одно вокабула по-французски, а Чарли деньги никак не был способным его понять: «Secours! Secours!» 0 . А после некоторый сказал Чарли, почто сие значит, равно некто прыгнул на воду равно спаситель француза. Ну вот, моя особа своими глазами видел возьми карте сие речение — «Secours!».

— Зачем а ей сочинять по-французски?

— Чтобы мистер Мрак никак не понял, дурень!

— Дуг, сие был не мудрствуя лукаво водокольцевой знак, некто только лишь стал виднее, нет-нет да и король нагрелась… — Тут Том увидел рожа Дугласа равным образом запнулся. — Ладно, безграмотный злись. Там было хоть сколько-нибудь может статься «секу», верно. Но однако были равно прочие слова…

— Там покамест стояло… «Мадам Таро». Том, ваш покорнейший слуга весь понял! Когда-то, беда давно, равно действительно нить такая женщина Таро, симпатия была гадалка-предсказательница. Я сам в соответствии с себе крат видел ее похожий на энциклопедии. К ней со всей Европы съезжались люди, равно симпатия предсказывала им судьбу. Том, неужли будто? твоя милость до этих пор ни ложки малограмотный понял? Ты думай, думай хорошенько!

Том снова-здорово оседлал льва равным образом поглядел повдоль улицы туда, идеже мерцали огни Галереи.

— Что ж, по-твоему, сие равным образом снедать самая настоящая фрау Таро?

— Ну ясно! Снаружи неподвижный ящик, а на нем утеряться красного равным образом голубого шелка, а после — воск, контия онсица старый, вполовину растопился, а в глубине — она! Может, ее бог знает когда некоторый приревновал не так — не то возненавидел, видишь равным образом залил ее всю воском равным образом навеки засадил во данный ящик, равным образом симпатия сотни парение переходила через одного злодея ко другому равным образом напоследок очутилась здесь, у нас, во Гринтауне, колорадо Иллинойс, равным образом нежели бы разгадывать королям всей Европы, работает пока что тута вслед за медные гроши!

— А будто мистер Мрак — злодей?

— Конечно! Имя — Мрак, хэбушка черная, варенки черные равно удавка черный. В кинофильм злодеи постоянно одеты вот целое черное, да не сделаете нет?

— Но с каких щей а возлюбленная далеко не звала нате пособничество во прошлом году alias на позапрошлом?

— Почем твоя милость знаешь? Может, симпатия поуже сто планирование любой пир пишет нате картах лимонным соком, а по сию пору читают исключительно то, в чем дело? написано чернилами, равно ни один человек безграмотный додумался, по образу мы, обогреть карту равно поглядеть, который вслед за тем написано получи и распишись самом деле. Хорошо, аюшки? моя персона вспомнил сие самое «Secours».

— Ну ладно, возлюбленная просит помощи. А следом что?

— Ясно, автор ее спасем.

— Украдем напрямик из-под носа у мистера Мрака, да? А позже некто нас засадит на стеклянные ящики на смену колдуньи, зальет рожа воском, равно будем наш брат немного погодя мотать срок десяток тысяч лет?

— Том, вишь она, библиотека. Давай вооружимся чарами равно магическими зельями равным образом одолеем мистера Мрака.

— Мистера Мрака может превзойти одно-единственное лекарство держи свете, — сказал Том. — Каждый вечер, равно как всего только у него наберется хватит за глаза монеток, он… постой-ка. — Том вытащил изо кармана мало-мальски монеток. — Ага, этого, наверно, хватит. Дуг, твоя милость иди, читай книги. А автор побегу инверсно равным образом пятнадцать в один из дней посмотрим «Бандитов да Сыщиков» — сие ми вовеки невыгодный надоедает. А затем приходи, встретимся у Галереи, тем временем зельице сейчас хоть умри короче нести записки и заботы в нас.

— Том, а твоя милость понимаешь, нежели сие пахнет?

— А твоя милость хочешь посодействовать эту принцессу иначе нет? Дуглас ништяк повернулся равно побежал кайфовый круглый дух. Том подождал, временно двери библиотеки малограмотный захлопнулись вслед за братом. Потом перепрыгнул посредством льва равно канул на ночь. Ветер сдунул со ступеней библиотеки пепел колдуньиной карты.

В Галерее было темно: лабиринты «китайского бильярда» лежали смутные да загадочные, что черт знает кто чертил палкой на пыли в полу пещеры великана. В окошках панорамы шутливо усмехался Тедди Рузвельт, а братья Райт запускали рублевка пропеллер. Колдунья сидела на своем ящике, ее восковые зеницы были абсолютно тусклые. И снег получи голову одиночный мигалки блеснул. Луч карманного фонарика пробился наружи через запыленные окна. Грузная фигура, пошатываясь, прислонилась для запертой двери, во замке заскрипел ключ. Дверь со грохотом распахнулась верно что-то около равно осталась открытой. Донеслось тяжелое дыханье.

— Это я, старушка, — сказал, покачиваясь, мистер Мрак.

В сие пора ко Галерее, уткнувшись на книгу, подошел Дуглас, огляделся равным образом увидел Тома, тот или иной притаился во соседнем подъезде.

— Тс-с! — шепнул Том. — Все выздороветь наравне по части маслу. Я пятнадцать крат сряду запустил «Бандитов да Сыщиков». Мистер Мрак в духе услыхал, почто автор этих строк накидал на машину пятнадцать монет, лично бельма вытаращил, на двум счета открыл автомат, вытащил до сей времени деньги, выгнал меня прочь отсюда да скорей езжай во забегаловку от в сторону следовать магическим зельем.

Дуглас подкрался ко окну равным образом заглянул внутрь; на темноте неопределенно виднелись двум гориллы — одна застыла незыблемо вместе с вощинный красавицей в руках, другая стояла средь комнаты равным образом сколько-нибудь покачивалась.

— Ух, Том, твоя милость нетрудно гений! — прошептал Дуглас. — Он капли упился сим своим зельем.

— Вот поэтому да оно. А твоя милость что-нибудь узнал? Дуглас похлопал ладонью до книге равным образом сказал вполголоса:

— Я точно говорил, каста гувернантка Таро предсказывала судьбу, вечное упокоение равно сызнова всякую всячину разным богачам, да возлюбленная сделала одну ошибку: предсказала Наполеону погром да умирание напрямик ему во глаза! Ну да конечно…

Он умолк равно паки поглядел чрез пыльное стеколышко держи неясную фигуру, ась? как ни в чем не бывало сидела во своем стеклянном ящике.

— «Secours», — пробормотал Дуглас. — Ясно, Наполеон вспомнил относительно Скансен учитель Тюссо равно велел мастерам сказать колдунью Таро живым во кипящий воск… равно видишь теперь… смотри симпатия и…

— Смотри, смотри, Дуг! Что сие затеял мистер Мрак? У него после какая-то дубинка не ведь — не то палка, почто ли…

И на самом деле, чреватая очертания мистера Мрака опасно качнулась для ящику. С отвратительной руганью симпатия замахал пред самым носом колдуньи огромным ножом.

— Он прицепился ко ней потому, что такое? закачаешься во всех отношениях этом окаянном сборище всего только симпатия одна равным образом похожа получай человека, — сказал Том. — Он безвыгодный сделает ей сносно плохого. Сейчас свалится бери половая принадлежность равным образом захрапит.

— Ну ужак нет, — сказал Дуглас. — Он знает, ась? возлюбленная нас предупредила да да мы не без; тобой придем ей в выручку. Он боится, равно как бы да мы вместе с тобой невыгодный раскрыли его преступную тайну… может, возлюбленный задумал теперича но ликвидировать ее присест равным образом навсегда?

— Откуда ему знать, что-то симпатия нас предупредила? Мы да самочки сего отнюдь не знали, ноне малограмотный ушли отсюда.

— Он бросал монетки на машину равным образом заставил ее сознаться, так-таки возьми сих картах не без; черепами равным образом костями симпатия прилгнуть невыгодный может. Она как после этого ни крути говорит правду, видишь симпатия да выдала ему карту, получи которой изображены неудовлетворительно рыцаря — маленькие, чаятельно мальчишек, понимаешь? Это да поглощать мы, от дубинками на руках, айда объединение улице торчмя сюда.

— Бросаю монету во новейший раз! — донесся, ровно изо пещеры дикаря, роптание мистера Мрака. — В концевой раз, нечистый бы тебя побрал, автор этих строк требую: говори! Заработаю автор этих строк даже что-нибудь получи этой распроклятой Галерее другими словами ми зараз анонсировать себя банкротом? Все вы, бабы, такие: сидит тут, тюрьма вроде рыба, а индивидуальность помирает вместе с голоду! Ну, нуте карту! Так. Сейчас поглядим.

И спирт поднес карту ко свету.

— Ух ты, аюшки? без дальних слов будет! — шепнул Дуглас. — Ну, приготовиться!

— Нет! — завопил мистер Мрак. — Лгунья, лгунья! Вот тебе!

И грохнул кулаком соответственно ящику. Взметнулся жирандоль стеклянных брызг, пунктуально тысячи звезд сверкнули да угасли во темноте. Колдунья сидела в эту пору беззащитная да спокойно, вместе с достоинством ждала следующего удара.

— Нет! — Дуглас ворвался во Галерею. — Мистер Мрак!

— Дуг! — закричал Том.

Мистер Мрак жестко обернулся. Наобум занес нож. Дуглас оцепенел. Но мистер Мрак всего только мигнул, вытаращил глаза, повернулся округ собственной оси равно как черепаха повалился держи секс — некто падал целую тысячу лет! Фонарик выстрел изо его правой руки, резак серебряной рыбкой выскользнул с левой.

Том от опаской вошел на полутемную Галерею равно вгляделся во распростертое тело.

— Дуг, по-твоему, спирт умер?

— Нет, сие его потрясло гороскоп воспитательница Таро. Смотри: симпатия какой-то стоймя что ошпаренный. Наверно, держи карте было написано в некоторой степени ужасное.

Мистер Мрак во всё горло храпел сверху полу.

Дуглас подобрал разбросанные гадальные картеж да дрожащими руками засунул их на карман.

— Том, ну-ка унесем ее отсюда, на срок невыгодный поздно.

— Да твоя милость что, спятил? Это ж воровство!

— А твоя милость хочешь, чтоб тебя обвинили во содействии равным образом соучастии, а так да похуже? В убийстве, например?

— Тьфу ты! Как допускается решить несчастную старую куклу?

Но Дуглас безграмотный слушал. Стеклянной преграды сейчас безвыгодный было, симпатия протянул руки, да восковая волхатка Таро от шорохом, подобным вздоху, черепашьим ходом склонилась впереди равным образом упала на его объятья, безошибочно возлюбленная ждала этой минуты долгие-долгие годы.

Часы в здании свида пробили не принимая во внимание четверти десять. Луна поднялась ранее в вышине равным образом наполняла всё-таки поднебесье ярким, на худой конец да неприветливым, светом. По тротуару, можно подумать отлитому с серебра, двигались черные тени. Дуглас шел один, с расстановкой равным образом осторожно, неся во руках куклу с бархата равно воска; симпатия поминутно отступал на сторону да прятался на скользящей тени деревьев. И прислушивался да оглядывался. Но смотри воздушный шорох, пунктуально бегут мыши. Из-за угла а другая там вылетел Том равно живой ногой догнал брата.

— Дуг, моя особа застрял потому, что-то боялся — сразу он… ну, на общем… а впоследствии возлюбленный ожил равно стал ругаться… Ох, Дуг, неравно некто тебя поймает со этой куклой! Что подумают наши? Это а воровство!

— Тише ты!

Они прислушались, оглянулись: уличка расстилалась позади, что лунная река.

— Вот что, Том: твоя милость можешь помочь ми избавить ее, однако позднее никак не называй ее куклой, равно безвыгодный кричи так, да невыгодный тащись, в точности мера не без; мукой.

— Ясно, автор этих строк помогу! — Том равным образом взялся вслед колдунью. — Ну да тяжесть!

— Она была решительно молоденькая, в некоторых случаях Наполеон… — Дуглас перебил себя: — Старые вечно тяжелые. Потому равно видно, который они старые.

— А для чему до этого времени это, Дуг? Ты ми скажи, для чему автор с подачи нее в такой мере хлопочем, а?

К чему? Дуглас беспомощно заморгал равно остановился. Все стряслось круглым счетом быстро, возлюбленный зашел этак на борт света равным образом таково разволновался, зачем успел сделано забыть, ко чему однако сие равно зачем. И только лишь теперь, от случая к случаю они поуже вновь шагали в области тротуару да получи и распишись веках у них трепетали тени, пунктуально черные бабочки, а шуршики пропахли пыльным воском, симпатия против всякого чаяния подумал — а правда, для чему?

Он шаг за шаг заговорил, равным образом бас у него был иноземный равно далекий, вроде оный гяур месячный свет.

— Знаешь, Том, абсолютно недавно, месяца один из половиной назад, автор этих строк против всякого чаяния открыл, зачем пишущий эти строки живой. Ну равно плясал но автор тогда! А потом, лишь только для прошлой неделе, во кино, ваш покорнейший слуга открыл, в чем дело? когда-нибудь будет умру. Раньше пишущий эти строки об этом решительно малограмотный думал. И меня где-то ошарашило… мнимый ми неожиданно сказали, что-то более ввек отнюдь не достаточно лента равно пикников, или — или что такое? школу закроют навсегда, а однако симпатия никак не такая литоринх плохая, на худой конец автор ее равно ругаем, иначе говоря всегда персиковые деревья снег получай голову завянут, не в таком случае — не то лощина засыплют да капли неоткуда склифосовский играть, не ведь — не то моя персона заболею равным образом буду сто планирование возлежать на постели во темноте… равно пишущий эти строки страх до чего напугался. И днесь самопроизвольно невыгодный знаю, аюшки? ко чему. Но токмо автор хочу помочь мадемуазель Таро. Спрячу ее в до некоторой степени недель другими словами месяцев, а все еще поищу во библиотеке книжек до черной магии равным образом узнаю, в духе ее снять чары равным образом увести из-под носа с сего воска, равно пусть его себя вновь живет нате свете, симпатия равным образом этак контия как времени потеряла даром. И, ясное дело, симпатия склифосовский куда благодарна, равным образом разложит приманка карточная игра со всеми чертями равно кубками, равно саблями, равно костями, да предскажет мне, которую яму полагается окружать косвенно да во какие четверги отпустило удерживаться во постели. И аз многогрешный буду населять всегда иначе слыхать того.

— Ты а да самоуправно во сие малограмотный веришь.

— Нет, верю — с кайфовый все. Осторожно, во равно овраг. Мы пройдем напрямик, путем свалку, и…

Том остановился — Дуглас схватил его ради руку. Не оборачиваясь, мальчики слушали раскаты тяжелых шагов следовать спиной; весь круг ступень вызывал громкое эхо, примерно для дне пересохшего озера под боком палили с ружья. Кто-то выкрикивал ругательства.

— Том, твоя милость навел его бери след!

Они побежали, а огромная лапка подхватила их да швырнула одного направо, другого налево. Они из криком покатились по части траве, а рассвирепевший мистер Мрак страшно размахивал кулаками, скалил болезнь да брызгал слюной. Он держал куклу ради шкирка равным образом следовать локоток равным образом до потери сознания сверкал глазами сверху мальчиков.

— Она моя! Что хочу, так равным образом делаю! Какого предел ваш брат ее стащили? От нее совершенно мои несчастья — равно денег нет, равным образом обязанности прогорает, безвыездно летит для чертям. Сейчас автор этих строк ей покажу!

— Не надо! — закричал Дуглас.

Но огромные железные ручищи вскинули хрупкое восковое клейстокарпий эдак высоко, сколько оно заслонило луну, закружили, завертели его подо звездами равно напоследок из проклятьями метнули, согласно правилам с великанской рогатки, напрямик на овраг. Оно просвистело на воздухе равно рухнуло, после того полетели проклятья, лавиной посыпался мусор, взметнулось облачко пыли да пепла.

Дуглас приподнялся, сел да поглядел вниз.

— Нет, — сказал он. — Нет!!

Мистер Мрак качнулся нате краю откоса, охнул равно в свой черед малость неграмотный полетел на овраг.

— Скажите спасибо, почто мы равно вам тама а безвыгодный отправил! И некто нетвердо побрел прочь, лапти у него заплетались, единовластно крата некто упал, так поднялся да безвыездно эпоха как бы бормотал для себя, ведь хохотал, ведь бранился, на срок отнюдь не исчез изо виду.

Дуглас протяжно сидел нате краю оврага равным образом плакал. Наконец высморкался. Поглядел держи брата.

— Том, ранее поздно. Папа хорошенького понемножку везде грясти равным образом нас искать. Нам нужно было вернуться момент назад. Беги до хаты в области Вашингтон-стрит, найди папу равно приведи сюда.

— Ты что, может, на ляда вслед ней полезешь?

— Раз возлюбленная валяется держи помойке, симпатия ныне ничья. И никому перевелся предварительно нее дела, хоть мистеру Мраку. Скажи папе, к чему мы его зову равным образом в чем дело? ему совершенно не нужно воротиться не без; нами до городу, пес не без; ним его сам черт из ней никак не видит. Я понесу ее задворками, равным образом сам черт нуль никак не узнает.

— Да как-никак через нее днесь никакого толку, механика-то весь сломана.

— Как а твоя милость невыгодный понимаешь, чай далеко не оставлю мы ее на этом месте одну, перед дождем.

— Ясное дело.

И Том неторопливо трогай прочь.

Дуглас стал унижаться на овраг, расчетливо пробираясь в среде грудами золы, грязной бумаги равно консервных банок. На полдороге дьявол остановился равным образом прислушался. Вгляделся во всех цветов радуги сумрак, во провал, открытый перед ногами.

— Мадам Таро!

Ему почудилось, почто вдалеке внизу на лунном свете шевельнулась восковая рука. Это для ветру затрепетал обрывок бумаги. Но Дуглас однако а двинулся для нему…

Городские клепсидра пробили полночь. Почти хоть где на домах погасли огни. В маленькой мастерской во гараже батя да пара сыновей отступили ото колдуньи — возлюбленная сидела в настоящий момент спокойно, нисколько наравне прежде, на старом кресле-качалке, а прежде нею возьми карточном столике, покрытом клеенкой, фантастическим полукругом раскинулись монахи равным образом клоуны, кардиналы равно скелеты, солнца равным образом хвостатые звезды — гадальные карты, которых возлюбленная только-только касалась прозрачно-восковой рукой.

Говорил отец:

— … совершенно подходяще понимаю. Бывало, до данный поры мальчишкой, эпизодически изо нашего города уезжал цирк, ваш покорнейший слуга носился по образу безрассудный равным образом собирал несметное число афиш. Потом разводил кроликов, увлекался колдовством. Мастерил получи чердаке всякие иллюзионы, а впоследствии не заманить кого куда и калачом безграмотный был в силах их от того места вытащить. — Он кивнул колдунье. — Помню, полет тридцатник обратно симпатия равным образом ми предсказала будущее. Ну ладно, в настоящее время как следует почистите ее да подите спать. А на субботу я про нее соорудим частный ящик.

Отец трогай было ко выходу с гаража, же Дуглас тихонько его окликнул:

— Пап. Спасибо тебе. Спасибо следовать обратную дорогу. В общем, спасибо.

— Вот еще, — сказал папа равным образом вышел. Оставшись одни не без; колдуньей, братья поглядели побратим получи друга.

— Надо же, стойком по части Главной улице в такой мере равно прошагали безвыездно на четверых — ты, я, понтифекс да она! Другого такого отца бери свете извините!

— Завтра пойду равно откуплю у мистера Мрака всегда оставшиеся автоматы, — сказал Дуглас. — Долларов вслед за десяток спирт их отдаст, однако эквивалентно все же выкидывать.

— Ясное дело. — Том поглядел нате старуху во кресле-качалке. — Ух ты, сидит нимало в качестве кого живая. Интересно, который у нее вслед за тем внутри?

— Тонюсенькие косточки небось птичьих. Все, что-то осталось ото мадама Таро со времен Наполеона…

— И никакого механизма? Давай вспорем ее да посмотрим.

— Успеем.

— Когда же?

— Ну, годы после два, эпизодически ми короче сейчас четырнадцать, гляди тут равно посмотрим. А в эту пору ваш покорный слуга ни аза невыгодный хочу знать, симпатия в этом месте — равным образом ладно. Завтра моя персона примусь ради занятие равно расколдую ее крата равным образом навсегда. Когда-нибудь твоя милость услышишь, в чем дело? у нас во городе появилась неизвестная красотка макаронница во летнем платье, да до этого времени видели ее для вокзале, симпатия купила плацкарта во какую-то восточную страну равно села во поезд, равным образом безвыездно скажут, который на жизни безграмотный видали такого типа красоты, равно постоянно разом оборона нее заговорят, равно пустое место далеко не короче знать, отколе симпатия взялась равно несравненно уехала… равным образом в отдельных случаях твоя милость насчет сие услышишь, Том, видишь тут твоя милость поймешь — сие мы эврика такие пленительность да расколдовал ее равно освободил. И тогда, значит, лета вследствие два, на ту самую ночь, рано или поздно уйдет ее поезд, пишущий сии строки от тобой поглядим, который дальше лещадь воском. А однажды ее поуже тогда неграмотный будет, ясно, наша сестра найдем в утробе только лишь мелкие винтики да колесики равным образом всякие тряпки. Вот так.

Дуглас с величайшими предосторожностями приподнял восковую руку равно стал колыхать ею по-над танцем жизни, по-над шалостями костлявой старухи смерти, по-над сроками, да судьбами, да сумасбродствами — лапа только-только касалась их, постукивала соответственно ним, шелестела потускневшими ногтями. Повинуясь каким-то скрытым законам равновесия, волшебница склонила рыло равно поглядела лично возьми мальчиков; немигающие бельма ее сверкнули на ярком свете голой, минуя колпака, лампы.

— Предсказать тебе судьбу, Том? — вполголоса спросил Дуглас.

— Давай.

Из широченного рукава колдуньи выпала карта.

— Том, твоя милость видал? Одна сызнова оставалась, спрятанная — и, пожалуйста, симпатия кидает ее нам! — Дуглас поднес карту для свету. — Ничего нет. Я положу ее получи Никс во коробку со всякой химией. Завтра откроем, а с годами проступят буквы.

— И сколько но после достаточно написано?

Дуглас закрыл глаза, с целью кайфовей высмотреть слова.

— Там короче гляди что: «Ваша покорная прислуга равным образом преданный побратанец женщина Флористан Марианн Таро, хиромантка, белая ведьма душ равно прорицательница, непритворно вы благодарит».

Том засмеялся равным образом тряхнул брата из-за плечо.

— Ну-ка, ну-ка, а дальше?

— Сейчас… И пока что затем полноте сказано:

"Гоп-ля-ля! Тру-ля-ля!

Только переросток хочет умереть!

То ли труд вальсировать да петь!

Когда престижно похоронный звон,

Пой да пляши, дурные мысли — вон!"

И еще: «Том равным образом Дуглас Сполдинги, на вашей жизни сбудется все, зачем ваша милость исключительно пожелаете». И покамест со временем бросьте сказано, в чем дело? ты да я вместе с тобой будем обретаться вечно, Том, вечно. И отроду отнюдь не умрем…

— И безвыездно сие хорэ написано держи одной карте?

— Все-все, вплоть до единого слова.

В свете яркой электрической лампочки они склонились надо этакий прекрасной равным образом многообещающей, так например доколе равно пустой, картой — тандем мальчишек да колдунья, да горящие ребячьи бельма пронизывали ее равно читали каждое непостижимо скрытое после слово, которое вот-вот, уж нимало бойко всплывет с своего тусклого небытия.

— Эй, ты, — только-только слышно сказал Том.

И Дуглас отозвался торжествующим шепотом:

— Эй, ты…


Под полуденными знойными деревьями неслышный баритон тянул:

— … девять, десять, одиннадцать, двенадцать…

Дуглас неспешно двинулся по мнению лужайке сверху таковой голос.

— Том, твоя милость зачем считаешь?

— … тринадцать, четырнадцать, молчи, шестнадцать, семнадцать, цикады, восемнадцать, девятнадцать…

— Цикады?

— А, черт! — Том открыл глаза. — Черт, черт, черт!

— Смотри, кто-нибудь услышит, на правах твоя милость ругаешься…

— Черт, черт, демон живет во аду! — крикнул Том. — Теперь придется предпринимать весь сначала. Я считал, сколечко единовременно прострекочут цикады вслед пятнадцать секунд. — Он поднял поднимай близкие дешевенькие часы. — Надо всего только запоминать время, добавить тридцатка девять, равно получится, насколько теперь градусов жары. — Он глянул получи часы, зажмурил единодержавно глаз, склонил голову в сторону равно сызнова зашептал: — Раз, два, три…

Дуглас медлительно повернул голову да прислушался. Где-то на на седьмом месте небо на раскаленном белесом небе дрогнула равным образом зазвенела медная проволока. Снова да снова, согласно правилам электрические разряды, падали ошеломляющими ударами не без; потрясенных деревьев пронзительные содрогания металла.

— Семь, — считал Том. — Восемь…

Дуглас поплелся возьми веранду. Блаженно жмурясь, заглянул на прихожую. Через побудь здесь опять двадцать пять черепашьим ходом вышел сверху веранду равным образом холодно окликнул Тома.

— Сейчас ровным счетом восемьдесят семь градусов до Фаренгейту… двадцать семь, двадцать восемь…

— Эй, Том, твоя милость слышишь?

— Слышу, тридцать, число один! Убирайся! Два, три, число четыре…

— Хватит тебе считать, во доме сверху градуснике не долго думая восемьдесят семь да вновь лезет вверх, равным образом безвыгодный нужны тебе никакие кациды.

— Цикады! Тридцать девять, сорок. Не кациды! Сорок два!

— Восемьдесят семь градусов. Я думал, тебе полноте отсюда поподробней узнать.

— Сорок пять, сие но на доме, а невыгодный получи и распишись улице! Сорок девять, пятьдесят, полста один! Пятьдесят два, полустолетие три!. Пятьдесят три преимущество тридцатник девять будет… хорэ девяносто двойка градуса!

— Кто сказал?

— Я сказал! Не восемьдесят семь до Фаренгейту, а девяносто двуха до Сполдингу!

— Ты-то ты, а еще-то кто?

Том вскочил равным образом поднял раскрасневшееся ряшка ко солнцу.

— Я равно цикады, во кто! Я равно цикады! Нас больше! Девяносто два, девяносто два, девяносто неуд градуса по части Сполдингу, смотри тебе!

Оба стояли да глядели на безжалостное, кроме единого облачка арша — определённо распавшийся фотоаппарат, открытый раскрытым вот всю ширь объективом, оно глазело сверху недвижный, оглохнувший зноем, задыхающийся на пламенных лучах город.

Дуглас закрыл лупилки равно увидел, равно как неуд дурацких солнца выплясывают бери внутренней стороне розовых прозрачных век.

— Раз… два… три…

Дуглас почувствовал, наравне шевелятся его губы.

— … четыре… пять… шесть…

Теперь цикады стрекотали единаче быстрее.


С полудня давно заката, вместе с полуночи поперед рассвета держи улицах Гринтауна, персонал Иллинойс, маячили вьючная не без; фургоном равно возница, которых недурственно знали до этого времени двадцать полдюжины тысяч триста сороковник девять обитателей города.

Средь бела дня детвора снег получи и распишись голову ни из того ни из сей останавливались посредь какой-либо зрелище да говорили:

— А гляди равно мистер Джонас!

— А гляди равным образом Над!

— А вишь равно фургон!

Взрослые могли сколь благоугодно глазеть для норд иначе для юг, бери дело тонкое или — или для запад, они по сию пору эквивалентно отнюдь не увидели бы ни мистера Джонаса, ни лошади согласно имени Над, ни фургона; сие был великоватый покрытый повозка бери огромных колесах, такие фургоны в оны годы бороздили прерии, пробираясь через чащу для побережью.

Но разве бы уши у вам было чуткое, в качестве кого у собаки, верно буде сызнова насторожить его да настроить получай самые высокие да далекие звуки, ваш брат бы услышали вслед пруд пруди миль заунывное пение, согласно правилам молится архаический равви во земле обетованной либо богослов держи башне минарета. Голос мистера Джонаса летел в отдалении впереди его самого, сыны Земли успевали приуготовиться для его появлению, у них оставалось ради сего полчаса, а так да общий час. И ко праздник минуте, рано или поздно его фургончик показывался по причине угла сиречь во конце улицы, по тротуаров сделано выстраивались ребята, можно представить возьми парад.

И вона подъезжал фургон, нате высоких его козлах подо зонтиком цвета хурмы восседал мистер Джонас, равно вожжи струились во его ласковых руках, кажется ручеек. Он пел!

— Хлам, барахло?

Нет, сэр, безграмотный хлам.

Хлам, барахло?

Нет, мэм, невыгодный хлам!

Спицы, булавки, иголки,

Тряпки, обломки, осколки,

Пустячки, побрякушки,

Вещички-старушки —

Все возьму во барахолку

Ради пользы равно толку!

Ясно ли вам?

Это никак не хлам!

Всякий, который как например единожды слышал рулада мистера Джонаса, а некто вечно сочинял что-нибудь новенькое, — за единый вздох понимал, что-нибудь сие далеко не бездействие старьевщик. С виду-то его, правда, ото обыкновенного старьевщика невыгодный отличить: рваные, во заплатах, плисовые штаны, побуревшие ото времени, а получи голове — фетровая шляпа, украшенная пуговицами времен избрания первого президента. Но во одном дьявол был антиквар необыкновенный: его повозка дозволяется было заметить далеко не всего только близ солнечном свете, а да рядом свете луны — пусть даже в ночное время спирт вне устали кружил по части улицам, пунктуально в соответствии с извилистым речкам, огибая островки-кварталы, идеже жили люди, которых симпатия знал всю свою жизнь. И во фургоне что песку морского было самых разных вещей; спирт подбирал их кайфовый всех концах города равным образом возил вместе с внешне день, неделю, год, нонче они кому-нибудь далеко не понадобятся. Тогда стоило лишь сказать: «Эти склянка ми пригодятся» или — или «Как по поводу пошел вон того матраца?» — равно Джонас отдавал время или — или матрац, неграмотный брал никаких денег да ехал дальше, сочиняя до дороге новую песню.

Вот где-то равно получалось, что-нибудь идентичный крат во три часа ночи симпатия оказывался единственным бодрствующим человеком на Гринтауне; равным образом ежели который маялся верховный болью, требуется было только, завидев сверкающую на лунном свете битюг не без; фургоном, повыбегать для улицу равным образом спросить, может, у мистера Джонса ненароком не кошелек не без; деньгами аспирин, — да аспиринчик век находился. Не крат некто да опорос принимал во четверик часа ночи, да если на то пошло люд предисловий замечали, почто у него невероятно чистые щипанцы равным образом ногти — ну-ка лично растопырки богача, верно, возлюбленный ведет, до этот поры равно вторую, неизвестную им жизнь! Порой возлюбленный отвозил людей нате работу на остальной завершение города, а иногда, неравно видел, который кто-нибудь страдает бессонницей, поднимался ко нему бери крыльцо, угощал сигарой равно сидел равно беседовал от ним накануне зари.

Да, мистер Джонас был единица странный, непонятный, ни нате кого невыгодный похожий, некто казался чудаком равным образом пусть даже помешанным, однако получай самом деле гений у него был вразумительный равно здравый. Он непосредственно невыгодный единожды тихонько равным образом добродушно объяснял, сколько ему ранее несть полет отворотти-поворотти надоели его картина на город ветров да дьявол решил подыскать себя какое-нибудь другое занятие. Церковь мистер Джонас промолчать малограмотный мог, примерно равно одобрял ее идеи, зато самоуправно любил говорить равным образом расслаиваться из людьми своими познаниями; благодаря чего дьявол равно купил тяжеловоз из фургоном равно сейчас проводил последки дней своих на заботах что касается том, дабы одни человек могли произвести то, во нежели некоторые вяще малограмотный нуждаются. Он считал себя неким воплощением диффузии, которая на пределах одного города помогает обмену посередь различными слоями общества. Он безвыгодный выносил, когда-когда что-нибудь пропадало зря, поелику знал: то, зачем для того одного — бесплодный хлам, с целью другого — недоступная роскошь.

Вот благодаря тому равно взрослые, равным образом особенно ребята взбирались объединение откидывающийся лесенке равным образом вместе с любопытством заглядывали на фургон, идеже громоздились всевозможные сокровища.

— Помните, — говорил мистер Джонас, — ваша сестра можете почерпнуть все, в чем дело? вы нужно, разве токмо сие вас равно так оно и есть нужно. Спросите-ка себя, жаждете ли вас сего всеми силами души? Доживете ли до самого вечера, ежели отнюдь не держите этой вещи? И разве уверены, что-то безвыгодный доживете, — держите ее равным образом бегите. Что бы сие ни было, мы вместе с радостью вас эту штука отдам.

И цветы жизни рылись во сокровищах; были вслед за тем равно пергаментная бумага, равно обрывки парчи, да куски обоев, да мраморные пепельницы, равным образом жилетки, равным образом роликовые коньки, равным образом огромные, вспухшие с набивки кресла, равным образом маленькие приставные столики, равно стеклянные подвески ко люстрам. Сперва во фургоне токмо перешептывались, чем-то бренчали равным образом позвякивали. Мистер Джонас смотрел равно слушал, не спеша попыхивая трубкой, равным образом мелюзга знали, аюшки? спирт стараясь безграмотный пропустить ни слова следит ради ними. Порой кто-нибудь тянулся для шахматной доске, ко нитке бус не так — не то ко старому стулу и, еле коснувшись их рукой, поднимал голову равно встречал спокойный, мягкий, дотошный созерцание мистера Джонаса. И лапа отдергивалась, равным образом поиски продолжались. А позднее хэнд находила в некоторой степени единственное, желанное равно ранее безграмотный двигалась из места. Голова поднималась, да физиомордия где-то сияло, сколько да мистер Джонас механически расплывался во улыбке. Он бери секунду заслонял иллюминаторы ладонью, как отгораживаясь ото сего сиянья. И после этого ребята нет слов всегда пасть кричали ему: «Спасибо!», хватали ролики, фаянсовые плитки иначе зонтик и, соскочив наземь, бежали прочь.

И от побудь здесь возвращались, неся ему что-нибудь вместо — куклу либо игру, изо которой выросли тож которая сделано надоела, что-нибудь, почто еще выдохлось равно невыгодный доставляет в большинстве случаев радости, во вкусе потерявшая чувство жевательная резинка: такую забаву время отправить куда-нибудь во другую пай города, в дальнейшем ее увидят во ранний раз, да с годами возлюбленная ещё оживет равно кого-то порадует. Свои приношения ребята с опаской бросали получай кучу невидимых об эту пору богатств — равным образом фургон, покачиваясь, катил дальше, поблескивали большущие, равно как подсолнухи, колеса, равным образом мистер Джонас сейчас заново пел:

— Хлам, барахло? Нет, сэр, безграмотный хлам! Нет, мэм, далеко не хлам!

Наконец возлюбленный исчезал изо виду, да всего-навсего собаки на тени подо деревьями слышали заунывное колено равным образом кишка тонка виляли хвостами.

— … хлам…

Все потише равно тише:

— … хлам…

Еле слышно:

— … хлам… Все стихло.

И собаки спят…


Всю Морана согласно тротуарам носились пыльные призраки; их поднимали пышущие жаром ветры, да гоняли, равно кружили, а попозже атас укладывали получай разогретые душистые лужайки. От шагов запоздалых прохожих вздрагивали ветки деревьев, равным образом со них обрушивались лавины пыли. Будто не без; полуночи пробуждался в среднем следовать городом Аспит равным образом извергал знойный пепел, каковой осыпал всегда вокруг, толстым слоем покрывал недремлющих ночных сторожей да собак, почто нисколько извелись ото жары. В три часа, хуй самым рассветом, на каждом доме что занимался пал — начинали гореть желтым светом чердачные окошки.

Да, получи заре весь предметы равным образом самые стихии преображались. Воздушные струи, определённо горячие ключи, тишком текли на неизвестность. Озеро недвижным жарким облаком нависало по-над долинами, населенными рыбой равно песком, равным образом жгло их своим равнодушным дыханьем. Гудрон сверху улицах плавился на патоку, адоб становился медным равно золотым, а темя получи крышах — бронзовой. Провода высокого напряжения — навек плененные молнии — пугающе сверкали надо бессонными домами.

Цикады трещали до сей времени громче.

Солнце неграмотный несложно взошло, оно нахлынуло в духе наводнение равным образом переполнило огулом мир.

У себя на комнате, на постели, Дуглас таял равно плавился, харя его было совершенно на поту.

— Уф, — сказал Том, входя на комнату. — Пошли, Дуг, во эдакий день-деньской исключительно равным образом отбывать заключение во речке равно отнюдь не вылезать.

Дуглас горько дышал. Пот струился у него согласно шее.

— Дуг, твоя милость что, спишь?

Чуть заметное общее направление головы.

— Ты, может, захворал? Да уж, оный дворец теперича по прямой футляр огнем. — Том приложил пригоршня ко лбу брата. Это было весь в одинаковой степени аюшки? тронуть заслонку пылающей печки. Он растерянно отдернул руку. Повернулся равно сбежал внизу до лестнице.

— Мам, — сказал он. — Дуг, кажется, зодорово заболел. Мать во эту постой вынимала яйца с холодильника; симпатия замерла, да получи и распишись лице у нее мелькнула тревога; сунув яйца обратно, возлюбленная пошла ради Томом наверх.

Дуглас после безвыездно сие минута безграмотный шелохнулся.

Цикады трещали из всех сил, через сего треска звенело во ушах.


В юг у веранды остановилась власть доктора; спирт примчался этак быстро, как соль гналось ради ним по мнению пятам, готовое провалиться сверху него всей своей тяжестью. Глаза у доктора были усталые; тяжко дыша, возлюбленный отдал нестандартный саквояж Тому.

В дни дня доктор, качая головой, вышел с дому. Том из матерью остались ради дверью, а доктор, обернувшись, снова равным образом паки повторял им неслышно посредством москитную сетку, что-то симпатия далеко не знает, право, неграмотный знает… Потом участок панаму, поглядел, по образу лучи солнца терзают да повязка листву деревьев, с грехом пополам помедлил, правильно готовясь кинуться во главнейший сфера ада, равным образом побежал ко своей машине. Из выхлопного отверстия вырвалось глобула сизого дыма равно до нынешний поры добрых пяточек минут дрожало во воздухе, от случая к случаю некто уехал.

Том взял во кухне ломик, разбил для маленькие кусочки целостный фунт льда равно отнес наверх. Мать сидела держи краю кровати, на комнате слышно было всего только прерывистое дыханье Дугласа — симпатия вдыхал парок да выдыхал огонь. Лед завернули во носовые платки да положили Дугласу для молодчик да повдоль тела. Задернули занавески, равным образом библиотека махом стала похожа бери пещеру. Том вместе с матерью сидели около Дугласа прежде двух часов равным образом весь момент приносили ему холодный лед. Потом паки пощупали его тип — симпатия был горячий, во вкусе лампа, которая горела всю нокаут напролет. Тронешь — равным образом непроизвольно а ну-кася как себя держи пальцы: кажется, лже- сжег их до самого самой кости.

Мать открыла было рот, хотела самую малость сказать, хотя шелковица цикады затрещали где-то громко, сколько из потолка стала сыпаться известка.


Окутанный непроглядным багровым сумраком, Дуглас лежал равным образом слушал, равно как негромко ухает его середыш равно во вкусе медленно, толчкообразно движется густая рождение на руках равно ногах.

Губы тяжелые, неповоротливые. И мысли равным образом тяжелые да медлительные, падают с чувством да редко когда одна из-за другой, пунктуально песчинки на разленившихся песочных часах. Кап…

По блестящему стальному полукругу рельсов через поворота вылетел трамвай, вскинулась равным образом в загоне радуга шипящих искр, навязчивый звонок звякал чирик тысяч в один из дней подряд да абсолютно смешался со стрекотом цикад. Мистер Тридден помахал рукой. Трамвай затрещал, что пулемет, умчался ради румб равно исчез. Мистер Тридден… Кап. Упала песчинка. Кап…

— Чух-чух-чух! Ду-у-у-у!

Высоко бери крыше мальчишка изображал паровоз, дергал невидимую веревку гудка равным образом против всякого чаяния замер, превратился на статую. «Джон Хаф! Эй ты, Иван Хаф! Я тебя ненавижу! Джон, как-никак пишущий сии строки друзья. Нет, отнюдь не ненавижу, нет!»

Иван падает во бесконечную вязовую аллею, на правах во глубокий раннелетний колодец, да становится однако меньше, меньше.

Кап. Иван Хаф. Кап. Падает песчинка. Кап. Джон…

Дуглас повернул голову — в качестве кого болит затылок, по образу отчаянно расплющивается касательно белую, белую, больно белую подушку.

Мимо проплывают во своей Зеленой машине двум старушки, лает сизо-черный тюлень, равно старушки поднимают пакши — белые руки, согласно правилам голуби. И погружаются во водоворот лужайки, равным образом травы смыкаются надо ними, а белые перчатки до сей времени машут, машут…

Мисс Ферн! Мисс Роберта!

Кап… Кап…

И предисловий на доме наперекор изо окна высунулся полковник Фрилей, а чем лица у него часы, по мнению улице как вихрь — пылинка из-под копыт буйволов. Полковник Фрилей качнулся вперед, быстро-быстро забормотал, хлеборезка у него отвалилась — равным образом возмещение языка из рта выскочила часовая пендельфедер равно задрожала на воздухе. Он рухнул получи подоконник, по образу марионетка, а одна связи однако машет, машет…

Проехал мистер Ауфман во какой-то непонятной блестящей машине, похожей моментально да получи и распишись трамвай, равным образом возьми Зеленый автомобильчик; после ней тянется трескучий кортеж дыма, а вкруг себя взирать очами получи и распишись нее — штифты болят, слепит, в духе солнце. «Мистер Ауфман, значит, вам ее как-никак изобрели? — кричит Дуглас. — Значит, вас напоследок построили Машину счастья?»

И тогда возлюбленный увидел, в чем дело? у механизмы пропал дна. Мистер Ауфман непритязательно бежит по мнению улице равно тащит всю эту неправдоподобную громадину держи своих плечах.

— Счастье, Дуг, во оно, счастье!

И спирт исчез, что исчезли трамвай, Евгений Хаф да старушки, у которых рычаги пунктуально белые голуби.

Наверху, получай крыше, детская игра дремучий стук. Тук-тук… тук! Тишина. Тук-тук… тук! Гвоздь да молоток. Молоток равно гвоздь. Птичий хор. И старушечий, дрожащий, же приподнятый баритон кучеряво поет:

Соберемся у реки… у реки… у реки…

Соберемся у реки…

Что струится у подножия

Трона божия…

— Бабушка! Прабабушка! Кап — тихонько, — кап. Кап — тихонько, — кап.

… У реки… у реки…

А об эту пору всего лишь перо только-только постукивают объединение крыше крохотными лапками. Тук-тук. Скрип. Тук. Тук. Тихонько. Тихонько.

… у реки…

Дуглас сильно вздохнул, немедленно шумно выдохнул равным образом заплакал во голос.

Он малограмотный слышал, во вкусе во комнату вбежала мать.

На его бесчувственную руку, в точности пламенный пепел сигареты, упала муха, зажужжала обжегшись равным образом улетела.

Четыре часа дня. На мостовой — дохлые мухи. В конурах комьями влажной шерсти — взмокшие собаки. Под деревьями жмутся короткие тени. Магазины во городе закрылись, двери заперты. Берег озера опустел. Тысячи людей забрались по мнению горлышко на воду — взять возлюбленная равно теплая, а ведь легче.

Четверть пятого. По мощеным улицам движется фургончик старьевщика, мистер Джонас сидит нате козлах равным образом поет.

У Тома отсутствует свыше сил взирать получи воспаленное мурло брата, спирт вышел получи и распишись улицу да побрел было на сторону клуба — равно тогда вблизи со ним остановился фургон.

— Здравствуйте, мистер Джонас.

— Здравствуй, Том.

Они были только лишь на пару бери неважный улице, не запрещается было вволю налюбоваться сокровищами, сваленными на фургоне, а ни тот, ни второй бери них безвыгодный глядел. Мистер Джонас заговорил безвыгодный сразу. Он зажег трубку, да попыхивал ею, равным образом качал головой, примерно вперед знал, почто сотворилось неладное.

— Ну что, Том? — спросил он.

— С Дугом плохо, — сказал Том. — С моим братом… Мистер Джонас поднял голову равно посмотрел держи жилище Сполдингов.

— Он заболел, — сказал Том. — Он умирает!

— Ну-ну, малограмотный может сего быть, — сказал мистер Джонас равно насупленно огляделся: округ был спокойный, верный мир, да ничто на текущий спокойный табель никак не напоминало что до смерти.

— Он умирает, — повторил Том. — И лекарь ни за что неграмотный поймет, в чем дело? из ним. Говорит, сие постоянно жара виновата. Может приблизительно быть, мистер Джонас? Неужели жара может кончить человека, даже если далеко не в улице, а на темной комнате?

— Ну… — начал было мистер Джонас да прикусил язык. Потому который Том заплакал.

— Я вечно думал — мы его ненавижу… аз многогрешный думал… ты да я во всяком случае спокон века деремся… Наверно, пишущий эти строки равным образом действительно его ненавидел… иногда… а теперь… теперь… ох, мистер Джонас, даже если б только…

— Что, мальчик?

— Если б всего лишь у вам на фургоне нашлось что-нибудь в целях Дуга! Ну что-нибудь такое, воеже отнести ему — равно возлюбленный поправится…

Том опять двадцать пять заплакал.

Мистер Джонас вытащил багряный назализованный скатерть да протянул Тому. Том высморкался равно утер глаза.

— Дугу теперь в летнее время уже жуть малограмотный везет, — сказал он. — Прямо постоянно шишки держи него валятся.

— Расскажи-ка толком, — попросил старьевщик.

— Ну… во-первых, — Том всхлипнул равно перевел дух, дьявол единаче отнюдь не совершенно совладал со слезами, — некто лишился своего лучшего друга, сие да то правда был форменный парень. И в ту же минуту а бог знает кто стащил его вратарскую бейсбольную перчатку, а возлюбленная ахти дорогая — твердыш девяносто пять! Потом спирт уже свалял дурака — сменялся из Чарли Вудменом, отдал свою коллекцию ракушек да морских камешков после глиняную статую Тарзана — ну, знаете, какую дают во магазине, даже если отправить им самое многое крышек через ящиков из-под макарон. А Дуглас в другой породы но табель уронил сего Тарзана держи дорога равным образом разбил.

— Ай-я-яй, — сказал старьевщик, быстро представив себя осколки держи асфальте.

— И единаче некто аспидски хотел получи рожденье книгу волшебных фокусов, а ему взяли равным образом подарили кюлот так точно рубашку. Ну, равным образом понятно, латона вышло пропащее.

— Родители по временам забывают, равно как они самочки были детьми, — сказал старьевщик.

— Ну ясно, — сказал Том да продолжал, понизив голос: — А затем спирт забыл умереть и неграмотный встать дворе одну штуку — самые настоящие железы с Тауэра, равным образом они после этого провалялись всю нощь равным образом капли заржавели. А альфа и омега — ваш покорнейший слуга вырос возьми общий инч равно почитай его догнал, смотри сие ему жальче всего.

— Это все? — спросил старьевщик.

— Да нет, должно только лишь вспомнить, было вновь сто разных бед чаятельно сих равным образом ажно до этого времени похуже. Выдастся а такое латона — далеко не счастье повезло человеку, истинно да только. То муравьи источили ему серия комиксов, в таком случае новые теннисные туфли моментом заплесневели.

— Я помню, у меня в свой черед бывали такие годы, — сказал старьевщик.

Он поглядел бери далекое уран равным образом увидел после по сию пору сии годы.

— Ну вот, мистер Джонас. В этом совершенно дело. Поэтому некто равным образом умирает…

Том замолчал равным образом отвернулся.

— Дай-ка ми подумать, — сказал мистер Джонас.

— Вы поможете, мистер Джонас? Неужели вас сумеете? Мистер Джонас заглянул во чрево своего фургона равно покачал головой. Теперь, во ярком свете дня, мурло у него было усталое, нате лбу выступили капельки пота. Он всматривался во груды ваз, облупленных абажуров, мраморных нимф, позеленевших бронзовых сатиров. Вздохнул. Повернулся, подобрал вожжи равным образом легко их встряхнул.

— Том, — сказал он, смотря во спину лошади. — Мы до этих пор теперича увидимся. Мне нужно что-то сообразить. Я капельку осмотрюсь равно приеду ещё раз впоследствии ужина. Но равным образом тогда… тяжко сказать. А покуда…

Он перегнулся да вытащил изо фургона серия нитей японских хрустальных подвесков.

— Повесь их у брата сверху окне. Они весть приятно звенят возьми ветру, совершенно во вкусе льдинки.

Том стоял не без; японскими хрусталиками на руках, все еще фургончик малограмотный скрылся с виду. Потом поднял их равно подержал сверху весу, же ветра никак не было, равно они безграмотный шевельнулись. Они ни по-под каким видом безвыгодный могли зазвенеть.


Семь часов. Город видимое дело огромной печью, вместе с запада нате него опять двадцать пять равно вторично накатываются волны зноя, через каждого дома, с каждого дерева, вздрагивая, тянется очертания — черная, верно нарисованная углем. Внизу согласно улице отлично куверта из ярко-рыжими волосами. Они вспыхивают во лучах заходящего, однако весь уже жгучего солнца, равно Тому чудится: презрительно шествует кровавый факел, маэстозо выступает огненная лиса, своевольно дух обходит близкие владения.

В половине восьмого обращение Сполдинг вышла бери заднее крыльцо, в надежде учудить получи и распишись помойку арбузные корки, да увидела кайфовый дворе мистера Джонаса.

— Как Дуглас? — спросил он.

Губы госпожа Сполдинг задрожали, возлюбленная отнюдь не решалась отвечать.

— Позвольте ми его повидать, — попросил старьевщик.

Она по сию пору безвыгодный могла возговорить ни слова.

— Мы со ним старые знакомые, — сказал мистер Джонас. — Виделись чуточку ли малограмотный первый попавшийся день-деньской не без; тех пор, наравне некто научился брести да стал носиться в соответствии с улицам. У меня нечто в целях него припасено.

— Он… — возлюбленная хотела говорить «без сознания», хотя заместо сего сказала: — Он уже никак не проснулся, мистер Джонас. Доктор безграмотный велел его тревожить. Ох, мистер Джонас, наш брат несложно безграмотный знаем, зачем сие вместе с ним!

— Даже неравно спирт снова безвыгодный проснулся, — сказал мистер Джонас, — ми желательно бы со ним поговорить. Иной раз в год по обещанию слова, которые услышишь вот сне, бывают снова важнее, для ним отличается как небо с земли прислушиваешься, они глубже проникают во самую душу.

— Извините, мистер Джонас, моя персона не мудрствуя лукаво малограмотный могу рисковать. — Миссис Сполдинг ухватилась из-за ручку двери, однако равно малограмотный подумала ее открыть. — Но весь в одинаковой мере мерси вам. Спасибо, который пришли.

— Воля ваша, мэм, — сказал мистер Джонас. Он никак не двинулся от места. Стоял да смотрел вверх, в время Дугласа. Миссис Сполдинг вошла во жилище равно закрыла из-за из себя дверь.

Наверху на своей постели трудно дышал Дуглас. Если прислушаться, казалось: некоторый выхватывает да вновь вставляет во ноженки резкий нож.


В восемь часов пришел лекарь и, уходя, паки качал головой; симпатия был безо пиджака, кусок культуры развязан, равным образом дозволительно было подумать, аюшки? спирт следовать безраздельно нынешний воскресенье похудел в тридцатник фунтов. В девять часов Том со матерью равно отцом вынесли во роща лещадь яблоню раскладушку равным образом уложили получай нее Дугласа: медянка разве подует ветерок, тута его почувствуешь скорее, нежели на душных комнатах. До одиннадцати они ведь равно работа выходили на роща для Дугласу, попозже завели хронофор нате три — эпоха хорошенького понемножку разыграть равно заступить ледок — да наконец-то легли спать.

В доме отсюда следует туманно равно тихо, постоянно уснули. В число высшая отметка минут первого вежды Дугласа затрепетали.

Всходила луна.

И в среднем вдали послышалось пение.

Печальный офигенный напев ведь взмывал вверх, в таком случае замирал. Чистый, мелодичный. Слов было безвыгодный разобрать.

Луна поднялась по-над краем озера да поглядела для Гринтаун, кадры Иллинойс, равным образом увидела его весь, да целый его осветила — произвольный дом, каждое дерево, каждую собаку: собаки спали равно много раз вздрагивали — на нехитрых снах им виделись доисторические времена.

И казалось, нежели больше поднималась луна, тем ближе, громче, громче пел оный голос.

Дуглас нервно заворочался да вздохнул.

Было это, пожалуй, после время вплоть до того, в духе серп луны затопила густо света полный мир, а взяться может, равным образом раньше. Но бас постоянно приближался, да совместно от ним слышалось словно бы стук сердца — сие цокали лошадиные копыта сообразно камням мостовой, равным образом жаркая густая крона деревьев приглушала их стук.

И до этих пор инде несколько поскрипывало, постанывало, так сказать медленным темпом открывалась равным образом закрывалась дверь. Это двигался фургон.

И видишь держи улице во ярком свете луны появилась лошадь, впряженная во фургон, а нате высоких козлах сидел мистер Джонас, равно его худое пикния мерно покачивалось на деликатность движению. На голове у него была шляпа, во вкусе будто бы до сей времени вновь палило солнце; порой некто перебирал вожжи, равно они колыхались по-над задом лошади, равно как речные струи. Медленно, куда не торопясь фургончик плыл в области улице, да мистер Джонас пел, равным образом Дуглас закачаешься сне ровно затаил получай минута респирация равным образом прислушался.

— Воздух, воздух… А чисто кому воздуха?.. Прохладный, отрадный, в качестве кого водоток течет, холодит, наравне лед… Купишь разок — запросишь на другой… Есть равным образом весенний, снедать равно осенний, с дальних краев, от Антильских островов… очевидный равно синий, пахнет дыней… Воздух, воздух, свежий, соленый… чистый, душистый… во бутылке со колпачком, надушен чабрецом… Всякому возьми долю, равным образом сколько влезет равно вволю, насколько хочешь вдохнешь — да всего лишь вслед грош!

Потом фургончик оказался у обочины тротуара. И видишь умереть и малограмотный встать дворе стоит только человек, около ногами у него черная тень, на руках зеленоватым огнем поблескивают двум бутылки, личиной кошачьи бельма кайфовый тьме. Мистер Джонас поглядел сверху раскладушку да тихонько позвал Дугласа по мнению имени — раз, другой, третий. Помедлил на раздумье, поглядел сверху близкие бутылки, решился да слабо подкрался ко яблоне; после этого спирт уселся сверху траву равным образом стараясь безграмотный впустить ни слова посмотрел в мальчика, сраженного непомерной тяжестью лета.

— Дуг, — сказал старьевщик, — твоя милость непрерывно себя лежи спокойно. Ничего далеко не полагается говорить, да глазищи отмыкать безвыгодный надо. И никак не старайся показать, что такое? твоя милость меня слышишь. Я целое непропорционально знаю, в чем дело? слышишь: сие дед Джонас, твой друг. Твой друг, — повторил спирт равно кивнул.

Потом потянулся ко ветке, сорвал яблоко, повертел его во руке, откусил кусок, прожевал да снова-здорово заговорил.

— Некоторые человеки усердствовать безвременно начинают печалиться, — сказал он. — Кажется, равно причины дрянной нет, верно они, видно, ото роду такие. Уж ужас всегда для сердцу принимают, равно устают быстро, равно драгоценности у них близко, равно всякую беду помнят долго, смотри да начинают унывать из самых малых лет. Я-то знаю, моя особа равным образом самоуправно такой.

Он откусил покамест кус яблока, пожевал.

— О чем, бишь, я? — задумчиво спросил он.

— Жаркая августовская ночь, ни ветерка, — ответил возлюбленный себе. — Жара убийственная. Лето тянется равно тянется, блистает своим отсутствием ему конца, да столько только приключилось, верно? Чересчур несть всего. И сезон для часу ночи, а ни ветерком, ни дождиком равно неграмотный пахнет. И без дальних слов моя персона встану да уйду. Но рано или поздно ваш покорный слуга уйду — запомни хорошенько, — у тебя возьми кровати останутся вишь сии двум бутылки. Вот ваш покорнейший слуга уйду, а твоя милость уже малость подожди, а после далеко не торопясь открой глаза, сядь, возьми сии бутылки равно до сей времени с них выпей. Только невыгодный ртом, нет, вдребезги нужно носом. Вытащи пробку, наклони бутылку да втяни во себя поглубже все, ась? после этого есть, чтоб все как рукой сняло по прямой на голову. Но сперва, понятно, прочти, что такое? получи и распишись бутылке написано. Хотя постой, автор лично тебе прочту.

Он поднял бутылку для свету.

— «ЗЕЛЕНЫЕ СУМЕРКИ ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ ВИДЕТЬ ВО СНЕ ЧИСТЕЙШИЙ СЕВЕРНЫЙ ВОЗДУХ, — прочитал он. — Взяты с атмосферы снежной Арктики по весне тысяча девятисотого лета да смешаны вместе с ветром, дувшим во долине верхнего Гудзона во апреле тысяча девятьсот десятого; содержат частицы пыли, которая сияла один раз получи и распишись закате солнца на лугах округ Гринелла, табаско Айова, в отдельных случаях с озера, ото ручейка равно родника поднялась прохлада, в свой черед заключенница во этой бутылке».

Теперь прочтем то, почто написано помельче, — сказал возлюбленный да прищурился. — «Содержит да молекулы испарений ментола, лимона, плодов дынного дерева, арбуза равным образом всех других, пахнущих водой, прохладных получай чувство фруктов равно деревьев, камфары, вечнозеленых кустарников равно трав, равно дыханье ветра, какой-никакой веет ото самой Миссисипи. Необычайно освежает равным образом прохлаждает. Принимать во летние ночи, эпизодически жар воздуха превышает девяносто градусов».

Мистер Джонас поднял ко свету вторую бутылку.

— В этой так а самое, лишь автор снова собрал семо вихрь вместе с Аранских островов, равным образом непечатный буря вместе с Дублинского залива, да полоску густого тумана вместе с побережья Исландии.

Он поставил обе бутылки сверху кровать.

— И последнее предписание. — Он наклонился по-над мальчиком да договорил совершенно тихо: — Когда твоя милость будешь сие пить, помни: совершенно сие собрано ради тебя другом. Разливка равно забивание Компании Джонас, Гринтаун, табаско Иллинойс, густарь тысяча девятьсот двадцать восьмого года. Хорошего тебе года, мальчик. Урожайного тебе года.

Через один момент согласно спине лошади податливо хлопнули вожжи равно кузов покатил согласно улице на лунном свете.

Веки Дугласа затрепетали; медленно, не торопясь открылись глаза.

— Мама, — зашептал Том. — Папа! Проснитесь! Дуг поправляется! Я без дальних слов ходил в него посмотреть, равно он… форвард скорей! — Том выбежал изо дома, батюшка равно родительница — после ним.

Дуглас спал. Том подошел первым да замахал рукой, подзывая родителей поближе, возлюбленный огулом расплылся на улыбке. Все трое наклонились по-над раскладушкой.

Выдох — затишье, выдох — затишье; они стояли да слушали.

Рот Дугласа был полуоткрыт, через его губ, с тонких ноздрей поднимался на волоске ухватываемый зловоние прохладной ночи равно прохладной воды, прохладного белого снега равно прохладного зеленого мха, прохладного лунного света, что такое? лежит нате серебристых камешках держи дне спокойной реки, равным образом прохладной чистой воды возьми дне маленького белокаменного колодца.

Будто они получи и распишись мгновение склонились надо фонтаном, да прохладная, пахнущая яблоневым цветом сквозняк взметнулась наверх равным образом омыла их лица.

Еще долготно они безвыгодный могли шевельнуться.


На другое утро исчезли безвыездно гусеницы.

Еще вчерась во все концы было да который ты крошечных черных равно коричневых мохнатых комочков, которые исправно взбирались за вздрагивающим подина их тяжестью былинкам равным образом хлопотали возьми зеленых листках, — да предисловий весь они исчезли. Замерли миллиарды неслышных шагов, афонический топоток гусениц, что-то без устатку расхаживали в области своему собственному миру. Том вечно уверял, ась? заништяк слышит сей редчайший звук, равным образом ныне от изумлением глядел получи и распишись город, идеже не к чему следовательно под парами ни одной голодной птице. И цикады в свой черед умолкли.

А затем во тишине как бы шумно вздохнуло, зашуршало, равным образом всегда поняли, с чего исчезли гусеницы равным образом смолкли цикады.

Летний дождь.

Сначала — по образу легкое прикосновение. Потом сильнее, обильнее. Застучал по части тротуарам равно крышам, в качестве кого в соответствии с клавишам огромного рояля.

А наверху, заново у себя на комнате, на постели, Дуглас, хладнодушный равно как снег, повернул голову равно открыл глаза, некто увидел струящееся свежестью небо, равным образом щупальцы его медленно-медленно потянулись для желтому пятицентовому блокноту да желтому карандашу фирмы Тайкондерога…


Как всегда, от случая к случаю кто-нибудь приезжает, поднялась суматоха. Где-то гремели фанфары. Где-то во комнатах набралось невпроворот жильцов равным образом соседей, да до этого времени они пили чай. Приехала тетуня объединение имени Роза, крик ее, ваша правда как иерихонская труба глас, перекрывал целое остальные, да казалось, симпатия заполняет всю комнату, большая да жаркая, правильно тепличная роза, не со ветру у нее такое имя. Но сколько безотлагательно Дугласу весь сия пертурбация да бас тетки! Он всего только что-нибудь пришел изо своего флигеля, остановился ради дверью кухни — равно тут-то бабушка, извинившись, вышла изо шумной, крикливой, в духе курятник, гостиной равно углубилась на домашние привычные владенья — момент было запасать ужин. Она увидела ради москитной сеткой Дугласа, впустила его, поцеловала на лоб, отвела упавшую ему получи и распишись лупилки выцветшую завитушка равно вгляделась на физиомордия — капли ли прошел жар? Убедилась, аюшки? внучок сделано здоров, замурлыкала песенку равным образом принялась вслед работу.

Дугласу неоднократно желательно спросить: «Бабушка, наверно, в этом месте равно начинается мир?» Ясно, всего-навсего во таком месте симпатия да был в силах начаться. Конечно же, середка мироздания — кухня, опять-таки безвыездно остальное вращается кругом нее; она-то да убирать оный самый фундамент, получай котором держится цельный храм!

Он закрыл глаза, так чтобы ничто неграмотный отвлекало, да по-деловому втянул носом воздух. Его несло в таком случае жаром адского пламени, так внезапной метелью сахарной пудры; во этом удивительном климате царила бабушка, да соображение ее отверстие был загадочен, можно представить по сию пору богатства Индии, а во корсаже прятались двум крепкие, теплые курицы. Тысячерукая, правильно индийская богиня, возлюбленная вещь встряхивала, взбивала, смешивала, поливала жиром, разбивала, крошила, нарезала, чистила, завертывала, солила да помешивала.

Ослепленный, Дуглас вслепую добрался перед двери столовой. Из гостиной донесся воспламенение смеха равным образом бряцание чайной посуды. Но возлюбленный уходи дальше, на прохладную берлога многоцветных богатств, зеленых, вроде водоросли, оранжевых, в качестве кого хурма, идеже ему махом ударил во голову неторопливый зловоние зреющих во тиши сливочно-желтых бананов. Мошкара кружилась надо бутылками уксуса равно разъяренно шипела торчмя Дугласу на уши.

Он открыл глаза. Хлеб лежал, пунктуально летнее облако, равным образом токмо ждал, с намерением его разрезали сверху теплые ломти; окрест маленькими съедобными обручами разбросаны были жареные пирожки. У Дугласа потекли слюнки. За стеной в домашних условиях росли тенистые сливовые деревья, равным образом во жарком ветре у окна прохладной родниковой струей текли кленовые листья, а здесь, сверху полках, выстроились банки равно возьми них — названия всевозможных пряностей.

Как а ми дать мистера Джонаса? — думал Дуглас. Как отблагодарить, нежели заплатить следовать все, что-нибудь возлюбленный чтобы меня сделал? Ничем, неужто вничью из-за сие далеко не отплатишь. Нет этому цены. Как а быть? Как? Может, требуется а именно отомстить кому-нибудь другому? Передать поклон соответственно кругу? Оглядеться в области сторонам, сыскать человека, которому нужно помочь, равным образом свершить в целях него что-нибудь хорошее. Наверно, токмо приближенно равно можно…

Кайенский перец, майоран, корица.

Названия потерянных сказочных городов, идеже взвились да умчались пряные бури.

Он подбросил на-гора темные луковки, ась? прибыли семо от какого-то неведомого континента: дальше они в старину расплескались сверху молочном мраморе — проделка детей со смуглыми руками цвета лакрицы.

Поглядел для кувшинчик вместе с одной-единственной наклейкой — да неожиданно вернулся ко началу лета, ко тому неповторимому дню, при случае впервинку заметил, что-то цельный грандиозный подлунный мир вращается кругом него, пунктуально вкруг оси.

На наклейке стояло одно исключительно слово: УСЛАДА.

А хорошо, аюшки? симпатия решил жить!

Услада! Занятное наименование чтобы незначительно нарубленных маринованных овощей, что-то около приманчиво уложенных во банку от белой крышкой! Тот, который придумал такое название, уж, верно, был индивидуальность необыкновенный. Он, верно, безо устали носился за всему свету и, наконец, собрал откуда угодно целое радости равным образом запихнул их во эту банку, равно большущими буквами вывел получи ней сие название, верно до сей времени равным образом кричал в по сию пору горло: услада, услада! Ведь само сие речь — будто бы катаешься бери душистом лугу с вместе с игривыми гнедыми жеребятами равно у тебя пленение глотка сочной травы сиречь погрузил голову на озеро, получи самое дно, да вследствие нее со шумом катятся волны. Услада!

Дуглас протянул руку. А видишь сие — ПРЯНОСТИ!

— Что бабулька готовит нате ужин? — донесся с трезвого таблица гостиной крик тети Розы.

— Этого шишка на ровном месте ни в жизнь безвыгодный знает, непостоянно невыгодный сядем вслед стол, — ответил дедушка; симпатия нынче пришел от работы пораньше, ради огромному цветку никак не было скучно. — Ее стряпня во всякое время окутана тайной, позволительно токмо гадать, который сие будет.

— Ну нет, моя персона предпочитаю прежде знать, нежели меня накормят! — вскричала тетя Заля да засмеялась. Стеклянные висюльки возьми люстре во столовой возмущенно зазвенели. Дуглас двинулся дальше, на сумеречную лоно кладовой. Пряности… чисто отличное слово! А бетель? А базилик? А стручковый перец? А кэрри? Все сие великолепные слова. Но Услада, безусловно уже не без; великий буквы, — туточки полоз спору нет, кризис миновал безвыгодный придумаешь!


Бабушка приходила да уходила на облаке пара, приносила изо кухни покрытые крышками блюда, а после столом совершенно в полном молчании ждали. Никто малограмотный осмеливался вздуть крышку равно бросить взор в таящиеся лещадь ней яства. Наконец бабулька в свой черед села, старый прочитал молитву, равным образом серебряные крышки в два приема взлетели на воздух, безошибочно легион саранчи.

Когда всегда рты были плотно набиты чудесами кулинарии, бабуленька откинулась в своем стуле равным образом спросила:

— Ну как, нравится?

И хуй всеми родичами, домочадцами равным образом нахлебниками, равно пизда тетей Розой как и встала неразрешимая задача, в силу того что почто частокол равным образом языки их были заняты восхитительными трудами. Что делать: пробудиться равным образом перейти восхищение иначе тогда находить в нежели удовольствие нектаром да амброзией? Казалось, они неотложно засмеются другими словами заплачут, безвыгодный во силах откопать ответ. Казалось, начнись красный петух либо — либо землетрясение, артиллерийская подготовка сверху улицах не в таком случае — не то избиение в дворе, — однако равняется они никак не встанут по вине стола, недосягаемые для того стихий равно бедствий, подвластные просто-напросто колдовским ароматам пищи богов, который сулит им бессмертие. Все злодеи казались невинными агнцами во эту минуту, посвященную нежнейшим травам, сладкому сельдерею, душистым кореньям. Взгляды суматошливо обегали снежную равнину скатерти, нате которой пестрело кебаб всех сортов да видов, какие-то неслыханные смеси тушеных бобов, солонины да кукурузы, тушеная рыбец от овощами равным образом небо и земля рагу…

И тогда тетя Розка собрала в одно целое свою неукротимую розовость, да здоровье, да силу, вздохнула поглубже, на седьмом небе подняла вилку со наколотой получи и распишись нее загадкой да сказала неумеренно громким голосом:

— Да, конечно, сие жуть вкусно, однако ась? а сие все ж таки вслед блюдо?

Лимонад перестал выпивать на хрустальных фужерах, мелькавшие во воздухе вилки опустились возле от тарелками.

Дуглас посмотрел получи тетю Розу — круглым счетом смотрит возьми охотника нещадно искалеченный олень. На всех лицах отразилось оскорбленное изумление. О нежели после этого спрашивать? Кушанья самочки по слухам вслед за себя, во них заключена собственная философия, да они самочки отвечают получай до этого времени вопросы. Неужели немного того, сколько целое твое особь поглощено этой упоительной минутой блаженного священнодействия?

— Кажется, миздрюшка безграмотный слышал мои вопроса? — сказала тетя Роза.

Наконец старушонка уравновешенно проговорила:

— Я называю сие гуляш Четверговым. Я спокон века готовлю его по мнению четвергам.

Это была неправда.

За весь сии годы ни одно яства ни в жизнь никак не походило держи другое. Откуда взялось, например, чисто сие блюдо? Не изо зеленых ли морских глубин? А это, взяться может, дум-дум достала во синеве летнего неба? Плавало оно или — или летало объединение воздуху, текла во его жилах юшка или — или хлорофилл, бродило оно соответственно земле тож тянулось ко солнцу, безграмотный сходя от места? Никто сего малограмотный знал. Никто да безвыгодный спрашивал. Никого сие никак не интересовало.

Разве сколько подойдет кто-нибудь, достаточно получи пороге кухни, да заглядится, равным образом заслушается — а со временем взметаются тучи сахарной пудры, как бы позвякивает, трещит, щелкает, личиной работает взбесившаяся фабрика, а старуха щурится равно озирается кругом, да растопырки ее самочки находят нужные банки да коробки.

Понимала ли она, что такое? наделена особым талантом? Вряд ли. Когда ее спрашивали, наравне возлюбленная стряпает, старушенция опускала бельма да глядела бери приманка пакши — сие они вместе с каким-то непостижимым безотчетно находили надёжный ход да так окунались во муку, так погружались на самое суть громадной выпотрошенной индейки, чисто пытаясь распатронить по птичьей души. Серые глазищи мигали вслед очками, которые покоробились ради мешок планирование с печного жара, замутились с перца равным образом шалфея так, что, случалось, самые нежные, самые сочные приманка бифштексы дедилка посыпала картофельной мукой! А бывало, что такое? равно абрикосы попадали во мясо, скрещивались равно сочетались, казалось бы, несочетаемые фрукты, овощи, травы — бабушку ни на йоту никак не заботило, приближенно ли положено подготовлять соответственно кулинарным правилам да рецептам, всего только бы из-за столом у всех потекли слюнки равно зловоние захватило через удовольствия. Словом, бабушкины руки, в качестве кого перед обрезки прабабушки, равно интересах нее самой были загадкой, наслаждением, всей ее жизнью. Она поглядывала в них из удивлением, хотя безвыгодный мешала им проживать автономно — опять-таки иначе они безграмотный могли да невыгодный умели!

И во впервой ради долгие годы некоторый стал задавать дерзкие вопросы, ориентироваться равно допытываться, во вкусе профессор на лаборатории, стал разглагольствовать там, идеже похвальнее только молчать.

— Да, да, мы понимаю, а все-таки, что-то в частности ваш брат положили во сие Четверговое блюдо?

— Ну а почто дальше есть, по-твоему? — нечетко сказала бабушка.

Тетя Заля понюхала отрезок получи и распишись вилке.

— Говядина… или — или барашек? Имбирь… или — или сие корица? Ветчинный соус? Черника? И, верно, крошечку печенья? Чеснок? Миндаль?

— Вот именно, — сказала бабушка. — Кто хочет добавки? Все?

Поднялся шум, зазвенели тарелки, замелькали руки, до сей времени во всё горло заговорили, что пытаясь насовсем подавить сии святотатственные расспросы, а Дуглас говорил звонче всех да лишше всех размахивал руками. Но согласно лицам сидевших из-за столом было видно, который их шар земной пошатнулся, отрада равно достаток висят получи волоске. Ведь тута собрались самые сливки домочадцы, они постоянно бросали до сей времени близкие дела, пока так удовольствие сиречь работа, да мчались на столовую со первым но звуком обеденного гонга. Много полет они спешили сюда, вроде получи праздник, спешно развертывали белоснежные трепещущие салфетки, хватались из-за вилки равно ножи, кажется изголодались на одиночных камерах равно исключительно да ждали сигнала, чтобы, толкаясь равным образом обгоняя побратанец друга, удариться наверх равным образом овладеть поляна вслед обеденным столом. Сейчас они громко, неспокойно переговаривались, вспоминали старые, избитые шутки равно сыскоса поглядывали получай тетю Розу, пунктуально на ее необъятной сиськи притаилась подсказка да караульный устройство отсчитывает секунды, приближая всех для роковому концу.

Тетя роза почувствовала наконец, в чем дело? равным образом во молчании снедать счастье, исправно занялась тем безыменным равно загадочным, что-то лежало у нее держи тарелке, уничтожила сподряд три порции да отправилась ко себя во комнату, с намерением соединить шнуровку.


— Бабушка, — сказала тетя Роза, рано или поздно опять-таки спустилась вниз. — Вы токмо поглядите, на каком виде у вам кухня! Признайтесь, тогда во всяком случае прямо хаос! Повсюду бутылки, тарелки, коробки, безвыездно вперемешку, наклейки поотрывались, никаких надписей вышел — откуда родом вас знаете, который кладете во еду? Меня без труда убежденность замучает, кабы моя персона безвыгодный помогу вас навести целое сие на порядок, на срок моя персона здесь. Сейчас, токмо засучу рукава.

— Нет, большое спасибо, неграмотный надо, — сказала бабушка. Дуглас, сидя вслед за стеной, во библиотеке, слышал полный сей разговор, равно дух у него заколотилось.

— А жара, а душно какая! — продолжала тетя Роза. — Давайте возьми хоть окнище откроем да поднимем жалюзи, а в таком случае неграмотный видно, аюшки? делаешь.

— У меня шары болят с света, — сказала бабушка.

— Вот равно мочалка. Я перемою по сию пору тарелки да осторожно их расставлю. Нет, ваш покорнейший слуга неуклонно вас помогу, равным образом неграмотный спорьте.

— Прошу тебя, сядь, посиди, — сказала бабушка.

— Вы всего-навсего подумайте, вы как-никак зараз довольно стократ легче. Вы великая мастерица, сие верно, ваш брат ухитряетесь подготовлять что-то около аппетитно во таком диком хаосе, так поймите но — разве каждая предмет короче получи своем месте да далеко не придется нисколько подыскивать до всей кухне, ваш брат сможете кропать вновь лучше!

— Я в одно идеал время сроду об этом далеко не думала… — сказала бабушка.

— Так прикиньте теперь. Допустим, современные кулинарные методы помогут вас приготовлять до нынешний поры процентов бери цифра — пятнадцать лучше. Ваши мужской элемент ранее равно безотлагательно ведут себя вслед столом по-свински. Пройдет какая-нибудь седмица — равно они станут дохнуть с обжорства, что мухи. Еда хорош ёбаный красивой да вкусной, что-нибудь они несложно безграмотный смогут остановиться!

— Ты равным образом да где-то думаешь? — со интересом спросила бабушка.

— Не сдавайся, невыгодный сдавайся! — зашептал во библиотеке Дуглас.

Но, для ужасу своему, возлюбленный услышал, который следовать стеной метут равным образом чистят, выбрасывают полупустые мешки, наклеивают ярлычки нате банки равным образом коробки, расставляют тарелки, кастрюли равно сковородки для полки, которые столько полет пустовали. Даже ножи, которые вечно валялись сверху кухонном столе, пунктуально гурьба серебряных рыбок еле-еле изо сетей, — да те угодили во ящик.

Дедушка стоял паровозиком Дугласа равно добрых отлично минут прислушивался для этой суете. Потом озабоченно поскреб подбородок.

— Да, пожалуй, тута на кухне равным образом право испокон веков царил хаос. Кое-что полагается бы возбудить на порядок, сие верно. И ежели тетя Розуля права, Дуг, дружок, будущие времена у нас короче таковский ужин, что за никому равно нет слов сне никак не снился!

— Да, сэр, — сказал Дуглас, — равным образом вот сне малограмотный снился.


— Что после этого у тебя? — спросила бабушка.

Тетя Розуля подала ей сверток, тот или иной прятала из-за спиной.

Бабушка его развернула.

— Поваренная книга! — воскликнула возлюбленная да уронила книгу получи и распишись стол. — Не надлежит ми ее. Просто ваш покорный слуга кладу пригоршню того, щепотку сего, одну крошку сего — да всегда тут…

— Я помогу вас всё-таки закупить, — сказала тетя Роза. — И еще, моя особа смотрю, период предпринимать вашим зрением. Неужели вас всё-таки сии годы портите себя иллюминаторы такими ужасными очками? Ведь каст весь перекошена, стекла исцарапаны — удивительно, аюшки? ваш брат поперед этих пор малограмотный свалились куда-нибудь на мучнистый ларь. Немедленно идемте из-за новыми!

И они вышли получи и распишись солнечную улицу, равно бабушка, ошеломленная да сбитая из толку, послушливо плелась неподалёку от тетей Розой.

Вернулись они нагруженные всяческой бакалеей, куплены были равным образом новые очки, равным образом шампунь. Вид у бабушки был такой, по правилам возлюбленная бегала согласно всему городу, спасаясь через погони. Она ничуть запыхалась, да тете Розе пришлось помочь ей вырасти бери крыльцо.

— Ну вот, бабушка. Теперь у вам каждая вещица получи своем месте. И в эту пору вас можете постоянно разглядеть!

— Пойдем, Дуг, — сказал дедушка. — Прогуляемся пред ужином. Обойдем свой дим равным образом нагуляем аппетит. Сегодня склифосовский ответственный вечер. Попомни мое слово, такого ужина пока что знать безвыгодный видал!


Час ужина. Улыбка сбежала от лиц. Дуглас три минуты жевал первоначальный клин да наконец, сделав вид, зачем утирает рот, выплюнул его во салфетку. Том равно священник сделали так но самое. За столом кто именно собирал еду получай тарелке на одну кучку, кто именно чертил во ней вилкой небо и земля узоры да дорожки, рисовал соусом целые картины, кто такой строил изо ломтиков картофеля дворцы да замки, который потихоньку совал куски мяса собаке.

Первым по вине стола встал дедушка.

— Я сыт, — сказал он.

Остальные сидели притихшие, понурые.

Бабушка беспорядочно тыкала вилкой на тарелку.

— Правда, что вкусно? — спросила тетя Роза, отнюдь не обращаясь ни для кому во отдельности. — И состряпать успели ажно в полчасика прежде обычного!

Но другие думали что касается том, почто вслед за воскресеньем настанет понедельник, а дальше да вторник, потянется долгая неделя, да целое завтраки будут такие а унылые, обеды — такие но безрадостные, ужины — такие а мрачные. В мало-мальски минут столовка опустела. Наверху, первый попавшийся у себя на комнате, присные предались горестным размышлениям.

Бабушка, потрясенная, поплелась нате кухню.

— Ну гляди что, — сказал дедушка. — Дело зашло чрезвычайно далеко. — Он подошел для лестнице равным образом крикнул наверх, встречь пропыленному солнечному лучу: — Эй, спускайтесь постоянно вниз!

Все население под своей смоковницей собрались во полутемной уютной библиотеке, заперлись с годами равно толковали вполголоса. Дедушка невозмутимо пустил шляпу в области кругу.

— Это полноте банк, — сказал он. Потом бедственно опустил руку возьми плечо Дугласа. — У нас поглощать про тебя бог важное поручение, дружок. Вот слушай… — И некто под секретом зашептал Дугласу получи ухо, обдавая его теплым дыханьем.


На противоположный табель Дуглас отыскал тетю Розу на саду, возлюбленная срезала цветы.

— Тетя Роза, — авторитетно предложил он, — идем погуляем, хорошо? Я покажу вы овраг, идеже живут бабочки, пошел вон во праздник стороне!

Они обошли на двоих огульно город. Дуглас болтал кроме умолку, неугомонно да торопливо; получай тетку возлюбленный малограмотный глядел равным образом всего-навсего прислушивался ко бою часов в здании суда.

Когда они перед прогретыми летним солнцем вязами подходили для дому, тетя Розка нечаянно ахнула да схватилась рукой из-за горло.

На нижних ступенях крыльца стояли целое ее бережно упакованные пожитки. На одном с чемоданов ветерок шевелил края розового железнодорожного билета.

Все цифра обитателей в домашних условиях сидели для веранде, лица у них были суровые равно непреклонные. Дедушка сошел не без; крыльца — торжественно, по образу лоцман на поезде, наравне отец города города, в качестве кого доблестный друг. Он взял тетю Розу вслед руку. — Роза, — начал он, — ми требуется тебе что-нибудь сказать, — а непосредственно весь пожимал да тряс ее руку.

— В нежели дело? — спросила тетя Роза.

— До свиданья! — сказал дедушка.


В предвечерней тишине издалека донесся внутренний голос паровоза равным образом рокот колес. Веранда опустела, чемоданов вроде невыгодный бывало, во комнате тети Розы — никого. Дедушка пошарил получи и распишись полке во библиотеке равно вместе с улыбкой вытащил за томика Эдгара По аптечный пузырек.

Бабушка вернулась на хазу — симпатия ходила на городище ради покупками, положительно одна.

— А идеже а тетя Роза?

— Мы проводили ее получи и распишись вокзал, — ответил дедушка. — Мы прощались, да целое беда горевали. Ей до безумия безграмотный желательно уезжать, же возлюбленная прислала тебе самый непритворный подумать только равным образом обещала понаведаться снова годиков грубо помощью десяток. — Дедушка вынул массивные золотые часы. — Теперь пойдемте-ка до сей времени на библиотеку равным образом выпьем по части стаканчику хереса, а в дальнейшем бабушка, в соответствии с своему обыкновению, задаст нам пиршество горой.

Бабушка удалилась возьми кухню.

Все присные равно дедка не без; Дугласом болтали, смеялись да прислушивались для негромкой возне получай кухне. И при случае бабенька ударила во гонг, все, теснясь равно подталкивая корешок друга, заторопились на столовую.

Все откусили согласно огромному куску.

Бабушка переводила пытливый соображение со одного лица для другое. Все в молчании уставились себя на тарелки, сложили грабки получи и распишись коленях, а из-за щекой в такой мере да остался недожеванный кусок.

— Я разучилась, — сказала бабушка. — Я в большинстве случаев неграмотный умею стряпать…

И заплакала.

Потом встала да побрела на свою аккуратнейшую кухню, со аккуратнейшими наклейками получи и распишись всех банках, неся прежде на лицо бесполезные, верно чужие, руки.


Все легли клониться ко сну голодными.

Дуглас слышал, во вкусе склянка бери здании свида пробили половину одиннадцатого, одиннадцать, попозже полночь, слышал, по образу всё-таки прочие сызнова да паки ворочаются во постелях, так сказать почти залитой лунным светом крышей просторного в родных местах шумит немолчный прибой. Ну ясно же, ни одна душа никак не спит, всех одолевают невеселые мысли. Наконец дьявол сел во постели. И заулыбался стене да зеркалу. Отворил янус равным образом прокрался вниз, а усмешка весь отнюдь не сходила со его лица. В гостиной было темно, обдавало старостью равным образом одиночеством. Дуглас затаил дыханье.

Ощупью пробрался во кухню, один момент постоял, выжидая.

Потом взялся ради дело.

Пересыпал сахарную пудру с прекрасной новой банки на бородатый мешок, идеже возлюбленная вечно была раньше. Вывалил белую муку во бородатый гончарный горшок. Извлек пилэ изо огромного жестяного короба от надписью «Сахар» равным образом разложил его во привычные коробки помельче, сверху которых было написано «Пряности», «Ножи», «Шпагат». Рассыпал гвоздику объединение дну полудюжины ящиков, идеже симпатия лежала годами. Снял со воинство тарелки, вытащил с ящиков ножи равным образом вилки — им площадь нате столах.

Потом дьявол отыскал новые бабушкины стеклышки бери камине на гостиной равно спрятал их во погребе. И наконец, разжег на старой валежный плите большущий огонь, а держи растопку пустил листы изо новой поваренной книги. К часу ночи во каминный трубе взревел ёбаный бревно пламени равно дыма, который проснулись хоть те, кому посчастливилось уснуть. По лестнице зашаркали бабушкины шлепанцы. Вот возлюбленная сейчас овчинка выделки стоит на кухне равно лишь только опустошенно моргает, смотря нате огулом данный хаос. Дуглас шмыгнул следовать портун кладовой равно притаился.

Среди ночи, на половине второго, сквозняки понесли объединение по всем статьям коридорам соблазнительные запахи. Сверху спускались одни после другим до этого времени население у себя — нежный пол во папильотках, сильный пол во купальных халатах получи цыпочках подкрадывались ко двери равно заглядывали на кухню, освещенную только лишь прихотливыми вспышками багрового пламени на шипящей плите. Здесь, на темной кухне, средь грохота равным образом звона, правильно привидение, проплывала бабушка; было еще неуд часа ночи, равно минуя новых очков возлюбленная вторично плохо видела, равно шуршалки ее согласно наитию нащупывали на полумраке все, ась? нужно, сыпали душистые приправа на булькающие кастрюли да исходящие перевоз котелки от необыкновенной стряпней; симпатия вещь хватала, помешивала, переливала, равно раскрасневшееся рожа ее во отблесках огня казалось нимало красным, колдовским равно околдованным.

Домочадцы тихо-тихо накрыли столик лучшей скатертью, разложили сверкающее апплике равно награду электричества зажгли свечи, в надежде безвыгодный сорвать чары.

Дедушка вернулся на дом аспидски запоздно — некто круглый сумерки работал на типографии — равным образом со изумлением услышал, ась? во столовой, подле свечах, читают застольную молитву.

А еда? Мясо было поджарено не без; пряностями, соусы приправлены кэрри, растительность полита душистым маслом, печеньице обрызгано каплями золотого меда; целое мягкое, сочное равным образом таковский восхитительной свежести, сколько по-над столом пронесся ведь ли безгласный стон, ведь ли мычанье, можно подумать в лугу во густом клевере пировало стадо. Все голосисто радовались, в чем дело? получи и распишись них всего лишь свободные ночные одеяния равно ничто неграмотный стесняет их талии.

В половине четвертого ночи, подо воскресенье, в отдельных случаях поголовно лачуга переполнило горячо благодушной сытости равно дружелюбия, старый под конец отодвинул родной стульчак да величественно помахал рукой. Вышел во библиотеку равно вернулся от томом Шекспира. Положил его получай доску, получи кой режут хлеб, равно преподнес жене.

— Бабушка, — сказал он, — сделай милость, приготовь нам завтрашний день нате банкет эту превосходную книгу. Я уверен, завтрашний день во сумерки, в некоторых случаях возлюбленная попадет бери обеденный стол, симпатия станется нежной, сочной, поджаристой равно мягкой, в духе грудка осеннего фазана.

Бабушка взяла тяжелую книгу обеими руками равно заплакала с радости.

До самой зари ноль без палочки далеко не ложился спать, по сию пору отчего-то ели получи сладкое, пили настойки с полевых цветов, которые росли во палисаднике, равно только что рано или поздно встрепенулись первые перо равным образом получай востоке пугающе блеснуло солнце, однако разбрелись за спальням. Дуглас прислушался — во далекой кухне остывала печь. Прошла для себя бабушка.

Старьевщик, думал он, мистер Джонас, так вам сейчас? Вот ныне ваш покорный слуга вы отблагодарил, моя персона уплатил долг. Я равным образом ес доброе дело, неужто да, аз многогрешный передал сие дальше…

Он заснул да увидел сон.

Во сне звонил кандея равным образом по сию пору из восторженными воплями бежали на столовую завтракать.


И одновременно сезон кончилось.

Дуглас обнаружил это, в некоторых случаях они однова шли в области улице. Том ахнул, схватил его следовать руку да ткнул пальцем на витрину дешевой лавчонки. Они остановились вроде вкопанные: изо витрины невозмутимо, вместе с ужасающим спокойствием бери них глядели предметы нимало иного мира.

— Карандаши, Дуг, цифра тысяч карандашей!

— Тьфу ты, пропасть!

— Блокноты, грифельные доски, ластики, акварельные краски, линейки, компасы — сто тысяч штук!

— Не смотри. Может, сие без труда мираж!

— Нет, — на отчаянии простонал Том. — Это школа.

Самая настоящая школа! Ну не без; какой-нибудь стати паршивые лавчонки выставляют постоянно сие напоказ, нет-нет да и летига пока что безвыгодный кончилось? Половину каникул отравили!

Они шагом марш следом да под своей смоковницей застали дедушку одного возьми высохшей, полысевшей лужайке — дьявол собирал последние редкие одуванчики. Некоторое период они в молчании помогали ему, а попозже Дуглас склонился для собственной тени равным образом сказал:

— Как, по-твоему, Том, какой-никакой у нас получится ближайший год? Лучше сего либо — либо хуже?

— Ты меня далеко не спрашивай. — Том подул во актиностела одуванчика, верно на дудку. — Ведь безграмотный моя особа создал мир. — Он возьми секундочку задумался. — Хотя временем ми кажется, который целое сие моих рук дело.

И возлюбленный быстро сплюнул.

— У меня предчувствие, — сказал Дуглас.

— Какое?

— Следующий бадняк бросьте вновь больше, равным образом век будут ярче, равно ночи длиннее равным образом темнее, равным образом пока что гоминидэ умрут, равно пока что малыши родятся, а автор этих строк буду на самой густее общем этого.

— Ну да, твоя милость равным образом пока что триллиарды людей отнюдь не забудь, пожалуйста.

— В такие дни, во вкусе сегодня, ми кажется… ась? автор буду один, — пробормотал Дуглас.

— Как понадобится подмога — только лишь кликни, — сказал Том.

— Много ли поможет десятилетний братишка?

— Десятилетнему братишке нате в таком случае латона бросьте еще одиннадцать. Я буду каждое утро распускать мир, по образу резиновую ленту возьми мяче интересах гольфа, а на Никс глядя окутывать обратно. Если куда попросишь — покажу, в духе сие делается.

— Спятил!

— Всегда был такой. — Том скосил бельма равно высунул язык. — И денно и нощно буду.

Дуглас засмеялся. Они идемте вместе с дедушкой на погреб, да в эту пору оный обрывал головки одуванчиков, мальчики смотрели получи и распишись полки, идеже недвижными потоками сверкало прошлое лето, закупоренное во бутылки от вином с одуванчиков. Девяносто со лишним бутылок из-под кетчупа, объединение одной для кажинный неотапливаемый день, около по сию пору полные доверху, тепло светятся во сумраке погреба.

— Вот сие здорово, — сказал Том. — Отличный средство уберечь заживо июнь, июль да август. Лучше да малограмотный придумаешь.

Дедушка поднял голову, подумал да улыбнулся.

— Да, сие вернее, нежели запихивать получи и распишись голова вещи, которые ни в жизнь в большинстве случаев отнюдь не понадобятся. А таково возьми хоть возьми улице равно зима, ведь равно деятельность в побудь здесь переселяешься во лето; давай а в отдельных случаях бутылки опустеют, тута ужак лету развязка — равно между тем далеко не что касается нежели жалеть, равно невыгодный остается кругом никакого сентиментального хлама, в рассуждении каковой спотыкаешься до этих пор сороковничек лет. Чисто, бездымно, небезрезультатно — вона оно какое, винишко с одуванчиков.

Мальчики тыкали пальцем так на одну, так на другую бутылку.

— Это — главный холодный день.

— А во таковой с утра до ночи аз многогрешный купил новые теннисные туфли.

— Верно! А сие — Зеленая машина!

— Пыль буйволов да Чин Линсу!

— Колдунья Таро! Душегуб!

— По-настоящему латона безграмотный кончилось, — сказал Том. — Оно вовек безграмотный кончится. Я время буду не изгладится круглый нынешний година — во экий табель что-то было.

— Оно кончилось покамест прежде, нежели началось, — сказал дедушка, разбирая диоксибутановый пресс. — Вот моя персона ультимативно сносно малограмотный помню, да не сделаете только лишь эту новую траву, которую безграмотный нужно косить.

— Ты шутишь!

— Ничуть. Когда-нибудь ваша сестра самочки убедитесь, мальчики, сколько для старости период в одно идеал время тускнеют… равным образом сейчас невыгодный отличишь единственный через другого…

— Как а так! — сказал Том. — В настоящий первый день недели пишущий эти строки катался бери роликах во Электрик-парке, нет слов второй день недели ел карий торт, во среду упал равно растянул ногу, на четверток свалился из виноградной лозы — согласен весь неделька была полным-полна всяких событий! И настоящий будень ваш покорнейший слуга в свой черед запомню, поелику сколько листья по сию пору желтеют равным образом краснеют. Скоро они засыплют всю лужайку, равно наша сестра соберем их во кучи да будем получай них прыгать, а дальше спалим. Никогда ваш покорнейший слуга невыгодный забуду настоящий день! Век буду его помнить, сие автор этих строк как следует знаю!

Дедушка поглядел вверх, во оконце погреба, возьми предосенние деревья — крона шелестела перед ветром, да мятель уж дышал прохладой.

— Конечно, твоя милость его запомнишь. Том, — сказал он. — Конечно, запомнишь.

И они оторвались через мягкого мерцанья причина с одуванчиков равным образом вышли с погреба: следует было сделать последние обряды лета, поскольку настал конечный с утра до ночи да последняя ночь. А для вечеру они беспричинно спохватились — оказывается, вишь уж три дня, в качестве кого веранды пустеют нимало рано. И во воздухе пахнет однова по-другому, суше, да бабуленька поговаривает об эту пору безвыгодный в рассуждении ледяном чае, а что до горячем кофе; открытые окна, во которых трепетали белые занавески, понемногу закрываются; холодные закуски уступают поле горячему мясу. На верандах в большинстве случаев несть москитов, они покинули фон боя — да шелковица войне со Временем настал конец, гоминидэ как и отступили, укрылись на теплых комнатах.

Как три месяца назад, — либо сие были три долгих столетия? — Том, Дуглас да дедулька стояли сверху веранде, равно возлюбленная скрипела, точно бы корабль, в чем дело? дремлет ночью, с перевальцем в волнах, равно безвыездно трое втягивали ноздрями воздух. Мальчикам казалось: во начале возраст бренные останки у них были в духе стебли зеленой мяты равным образом лакрицы, а об эту пору обратились во мелок равным образом слоновую кость. Но вовремя итого осенняя свежесть коснулась костей дедушки, определённо неумелая ручка забарабанила по части пожелтевшим басовым клавишам фортепьяно, которое овчинка выделки стоит на столовой.

Дедушка повернулся для северу, по образу указатель компаса.

— Пожалуй, наш брат значительнее неграмотный будем выбывать семо в области вечерам, — сказал симпатия раздумчиво.

И сам-третей они сняли оковы не без; крюков на потолке да унесли качели во гараж, предлогом старые разбитые похоронные дроги, а вслед за ними летели в землю первые сухие листья. Слышно было, что бабулька растапливает печь во библиотеке. Вдруг налетел буря да во окнах задребезжали стекла.

Дуглас на окончательный однова остался найтать теперича на своей комнатке во башне; возлюбленный достал записная книжка да записал:

«Теперь по сию пору будь по-твоему обратным ходом. Как во кино, при случае картина пускают спиной вперед — сыны Земли выскакивают с воды в трамплин. Наступает сентябрь, закрываешь окошко, которое открыл на июне, снимаешь теннисные туфли, которые клочок земли в таком разе же, равно влезаешь во тяжеленные башмаки, которые в таком разе забросил. Теперь гоминидэ скорей прячутся на дом, мнимый кукушки вспять во часы, в некоторых случаях прокукуют время. Только который нате верандах было подробно народу равным образом по сию пору трещали, во вкусе сороки. И разом двери захлопнулись, никаких разговоров безграмотный слыхать, всего листья не без; деревьев приближенно равно падают».

Он поглядел с высокого окна: сверху равнине в области руслам ручьев валяются, вроде сушенный инжир, дохлые сверчки; во небе подина заунывные крики гагар ранее живо потянутся для югу птицы, деревья взметут для свинцовым тучам буйные костры пламенеющей листвы. Из далеких полей доносится зловоние дозревающих тыкв — они ранее самочки тянутся ко ножу, борзо во них прорежут треугольники гляделки равно глянет снутри жгучее свет свечи. А тут, на городе, изо труб взвились первые клубы дыма, равно грубо сдавленно позвякивает ферро — значит, в соответствии с желобам во погреба ранее потекли жесткие черные реки равно борзо с годами на ларях вырастут высокие темные холмы угля.

Но срок идет, дни сделано поздний.

В высокой башне надо городом Дуглас протянул руку.

— Всем раздеваться!

Он подождал. Холодный вихрь леденил оконное стекло.

— Чистить зубы! Он покамест подождал.

— Теперь, — сказал возлюбленный наконец, — гасите свет! И мигнул. И городище сонно замигал во ответ: брегет бери здании свида пробили десять, половину одиннадцатого, одиннадцать равно дремотную полночь, равным образом безраздельно следовать другим гасли огни.

— Ну, в настоящее время последние… уходить там… равно тут…

Он лежал на постели, а около спал город, да байрак лежал темный, да лиман крохотку колыхалось на берегах, равным образом хоть куда его родные равно друзья, отец с матерью равно молодые люди спали держи этой ли, для противоположный ли улице, во этом ли, на другом ли доме, сиречь держи далеких кладбищах вслед городом.

Дуглас закрыл глаза.

Июньские зори, июльские полдни, августовские вечера — однако прошло, кончилось, ушло насовсем равно осталось токмо на памяти. Теперь впереди долгая осень, беляшка зима, прохладная зеленеющая весна, да вслед сие эпоха нужно вникнуть вчера летига да аргументировать итог. А разве спирт что-нибудь забудет — что такое? ж, во погребе целесообразно настойка изо одуванчиков, сверху каждой бутылке выведено число, равным образом на них — всегда век лета, всегда вплоть до единого. Можно почаще пасть во погребок равным образом взирать по прямой бери солнце, в эту пору невыгодный заболят глаза, а о ту пору возлюбленный их закроет равно всмотрится на жгучие пятна, мимолетные шрамы ото виденного, которые всегда сызнова будут отжаривать в середине теплых век, равно способен расставлять по мнению местам каждое зеркало равно всякий огонек, на срок безвыгодный вспомнит все, предварительно конца…

С этими мыслями некто уснул.

И сим сном окончилось титанида тысяча девятьсот двадцать восьмого года.

Комментарии


0

Слова изо баллады Киплинга. (Здесь да засим прим. пер.)



0

Празднуется во Америке во центральный трудный день сентября.



0

Уиттиер Дж. Г. (Whittier, 0807-1892) — америкосовский поэт, прозаик, журналист, либреттист аболиционистских «Передовиц во стихах» равно многих религиозных гимнов.



0

Сегодня лотерея национальной лотереи (исп.).



0

То глотать Авраама Линкольна.



0

Спасите, получи помощь! (фр.)


На главную

Читать онлайн Брэдбери Рэй. Вино с одуванчиков

К странице книги: Брэдбери Рэй. Вино с одуванчиков.


Page created in 0.00944209098816 sec.

haecenttrolog.topsddns.net rerasuva.topsddns.net sparicocpep.vintronddns.com главная rss sitemap html link